Solomon Northup

Solomon Northup

Solomon Northup nasceu em Saratoga Springs em julho de 1808. Seu pai, que havia sido um escravo até que seu mestre lhe concedeu a liberdade em seu testamento. Northup recordou mais tarde: "Embora nascido escravo e trabalhado sob as desvantagens às quais minha infeliz raça está sujeita, meu pai era um homem respeitado por sua indústria e integridade, como muitos vivos agora, que se lembram bem dele, estão prontos para testemunhar. Toda a sua vida foi passada na busca pacífica da agricultura, nunca procurando emprego nas posições mais servis, que parecem ser especialmente destinadas aos filhos da África. Além de nos dar uma educação superior à que normalmente é concedida às crianças em nossa condição, ele adquiriu , por sua diligência e economia, uma qualificação de propriedade suficiente para conferir-lhe o direito de sufrágio. Ele estava acostumado a nos falar de sua infância; e embora sempre nutrisse as mais calorosas emoções de bondade e até mesmo de afeto para com os família, em cuja casa ele tinha sido um escravo, ele, entretanto, compreendeu o sistema da escravidão, e viveu com tristeza na degradação de sua raça. ds com sentimentos de moralidade, e para nos ensinar a colocar nossa confiança e confiança nAquele que considera os mais humildes e também os mais elevados de suas criaturas. Quantas vezes, desde aquela época, a lembrança de seus conselhos paternos me ocorreu, enquanto estava deitado em uma cabana de escravos nas regiões distantes e doentias da Louisiana, sofrendo com as feridas imerecidas que um mestre desumano infligiu, e ansiando apenas pelo túmulo que o tinha coberto, para me proteger também do açoite do opressor. No pátio da igreja em Sandy Hill, uma humilde pedra marca o local onde ele repousa, depois de ter desempenhado dignamente os deveres pertencentes à esfera humilde em que Deus o designou para andar. "

Em 25 de dezembro de 1829, Northup casou-se com Anne Hampton e trabalhou como operário em Hartford. Nos anos seguintes, o casal teve três filhos: Elizabeth, Margaret e Alonzo. Em 1834, o casal mudou-se para Saratoga Springs, onde Northup, um violinista talentoso, trabalhava como músico em hotéis locais. No entanto, Solomon foi capturado por James H. Burch, um traficante de escravos, enquanto visitava Washington em 1841: "A luz admitida pela porta aberta me permitiu observar a sala em que estava confinado. Tinha cerca de doze pés quadrados - as paredes de alvenaria sólida. O chão era de tábuas pesadas. Havia uma pequena janela, cruzada com grandes barras de ferro, com uma veneziana externa, bem fechada. Uma porta forrada de ferro levava a uma cela adjacente, ou abóbada, totalmente destituída de janelas, ou qualquer meio de entrada de luz. A mobília do quarto em que eu me encontrava consistia no banco de madeira em que me sentava, um antigo e sujo fogão de caixa, e além destes, em qualquer das celas, não havia cama, nem cobertor, nem qualquer outra coisa. A porta, pela qual Burch e Radburn entraram, conduzia por uma pequena passagem, subia um lance de escadas para um pátio, cercado por uma parede de tijolos de três ou doze pés de altura, imediatamente nos fundos de um edifício da mesma largura que ele próprio. "

Burch foi ver Northup: "Bem, meu garoto, como você se sente agora?" Ele continuou, dizendo que era seu escravo - que ele havia me comprado e que estava prestes a me mandar para Nova Orleans. Northup respondeu: "Afirmei, em voz alta e corajosamente, que era um homem livre - um residente de Saratoga, onde tinha mulher e filhos, que também eram livres, e que meu nome era Northup. Queixei-me amargamente do estranho tratamento que recebi tinha recebido e ameaçado, após a minha libertação, ter satisfação pelo erro. Ele negou que eu fosse livre e, com um juramento enfático, declarou que eu vim da Geórgia. Repetidamente afirmei que não era escravo de ninguém e insisti ao tirar minhas correntes de uma vez. Ele se esforçou para me silenciar, como se temesse que minha voz fosse ouvida. Mas eu não quis ficar em silêncio e denunciei os autores de minha prisão, sejam eles quem forem, como vilões absolutos. ele não conseguiu me acalmar, ele se apaixonou por uma paixão altíssima. Com juramentos blasfemos, ele me chamou de mentiroso negro, um fugitivo da Geórgia e todos os outros epítetos profanos e vulgares que a fantasia mais indecente poderia conceber. "

Northup foi enviado a um leilão de escravos para ser vendido por Theophilus Freeman, de Nova Orleans. "Em primeiro lugar, éramos obrigados a nos lavar bem, e os que tinham barbas, a fazer a barba. Recebíamos então um terno novo cada um, barato, mas limpo. Os homens tinham chapéu, casaco, camisa, calças e sapatos; as mulheres vestidos de chita e lenços para amarrar na cabeça. Fomos então conduzidos a uma grande sala na parte da frente do prédio a que ficava o pátio, a fim de sermos devidamente treinados, antes da admissão dos clientes. dispostas de um lado da sala e as mulheres do outro. O mais alto foi colocado no início da fileira, depois o próximo mais alto, e assim por diante, na ordem de suas respectivas alturas. Emily estava ao pé da linha de mulheres. Freeman nos encarregou de lembrar nossos lugares; exortou-nos a parecermos espertos e animados ... Depois de sermos alimentados, à tarde, fomos novamente desfilados e feitos para dançar. "

Northup descreveu a venda dos filhos de Eliza, Emily e Randall: "A essa altura, ela havia se tornado abatida e com os olhos fundos de doença e tristeza. Seria um alívio se eu pudesse ignorar constantemente em silêncio a cena que agora se seguiu. relembra memórias mais tristes e comoventes do que qualquer linguagem pode retratar. Eu vi mães beijando pela última vez o rosto de seus filhos mortos; eu as vi olhando para o túmulo, enquanto a terra caía com um som sombrio sobre seus caixões, escondendo-os de seus olhos para sempre; mas nunca vi uma demonstração de dor intensa, incomensurável e sem limites, como quando Eliza se separou de seu filho. Ela rompeu seu lugar na fila de mulheres e correndo para onde Emily estava de pé, pegou-a nos braços. A criança, consciente de algum perigo iminente, instintivamente colocou as mãos em volta do pescoço da mãe e aninhou sua cabecinha em seu seio. Freeman severamente ordenou que ela ficasse quieta, mas ela não deu atenção a ele m. Ele a pegou pelo braço e puxou-a rudemente, mas ela apenas se agarrou mais perto da criança ... Ela implorou ao homem que não o comprasse, a menos que ele também comprasse ela e Emily. Ela prometeu, nesse caso, ser a escrava mais fiel que já existiu. O homem respondeu que não tinha dinheiro para isso, e então Eliza explodiu em um paroxismo de tristeza, chorando lamentavelmente. Freeman virou-se para ela, selvagemente, com o chicote na mão erguida, ordenando que ela parasse de fazer barulho, ou ele iria açoitá-la ... a menos que ela parasse naquele minuto, ele a levaria para o quintal e lhe daria cem cílios. Sim, ele iria tirar o absurdo dela bem rápido - se não o fizesse, ele poderia estar morto. Eliza encolheu-se diante dele e tentou enxugar as lágrimas, mas foi em vão. Ela queria estar com os filhos, disse ela, o pouco tempo que ela tinha para viver. Todas as carrancas e ameaças de Freeman não conseguiram silenciar totalmente a mãe aflita. Ela continuou implorando e implorando, muito lamentavelmente para não separar os três. Repetidamente ela disse a eles como amava seu filho. Muitas vezes ela repetiu suas promessas anteriores - quão fiel e obediente ela seria; como ela trabalharia dia e noite, até o último momento de sua vida, se ele ao menos comprasse todos juntos. Mas não adiantou; o homem não tinha dinheiro para isso. "

Solomon Northup foi vendido para William Ford, um homem que possuía uma fazenda em Rapides Parish, na Louisiana. Ele lembrou mais tarde: "Em muitas mentes do norte, talvez, a idéia de um homem mantendo seu irmão em servidão, e o tráfico de carne humana, pode parecer totalmente incompatível com suas concepções de uma vida moral ou religiosa. De descrições de tais homens como Burch e Freeman, e outros mencionados a seguir, eles são levados a desprezar e execrar toda a classe de proprietários de escravos, indiscriminadamente. Mas eu às vezes fui seu escravo e tive a oportunidade de aprender bem seu caráter e disposição, e isso é apenas justiça simples a ele quando digo, em minha opinião, nunca houve um homem cristão mais gentil, nobre, sincero e cristão do que William Ford. As influências e associações que sempre o cercaram, cegaram-no para o erro inerente na base do sistema de Escravidão. Ele nunca duvidou do direito moral de um homem sujeitar outro em sujeição. Olhando pelo mesmo meio com seus pais antes dele, ele via as coisas sob a mesma luz. Criado em outras circunstâncias e outras luences, suas noções sem dúvida teriam sido diferentes. No entanto, ele foi um mestre exemplar, andando ereto, de acordo com a luz de seu entendimento, e feliz foi o escravo que veio a sua posse. Se todos fossem homens como ele, a escravidão seria privada de mais da metade de sua amargura. "

Solomon Northup trabalhou nos teares de William Ford. "Nessa época, um certo John M. Tibeats, um capenter, veio à inauguração para fazer alguns trabalhos na casa do mestre. Fui instruído a deixar os teares e ajudá-lo. Por duas semanas estive em sua empresa, planejando e combinando pranchas para teto, uma sala de gesso sendo uma coisa rara na freguesia de Avoyelles. John M. Tibeats era o oposto de Ford em todos os aspectos. Ele era um homem pequeno, rabugento, de temperamento explosivo e rancoroso. Ele não tinha residência fixa como eu ouviu falar, mas passou de plantação em plantação, onde quer que pudesse encontrar trabalho. Não tinha posição na comunidade, não era estimado pelos brancos, nem mesmo respeitado pelos escravos. Era um ignorante, além disso, e de disposição vingativa. Ele Deixei a paróquia muito antes de mim, e não sei se ele está vivo ou morto. Certo é, foi um dia de muito azar para mim que nos reuniu. Durante minha residência com Mestre Ford, eu tinha visto apenas o brilhante lado da escravidão. Sua mão não era pesada nos esmagando no chão. Ele apontou para a guerra ds, e com palavras benignas e animadoras dirigiu-se a nós como seus companheiros mortais, responsáveis, como ele mesmo, pelo Criador de todos nós. Penso nele com afeto, e se minha família estivesse comigo, poderia ter suportado sua servidão gentil, sem murmurar, todos os meus dias. "

Em 1842 Northup foi vendido para Tibeats: "Na época de minha venda para Tibeats, o preço acordado em ser dado por mim sendo mais do que a dívida, a Ford assumiu uma hipoteca de quatrocentos dólares. Estou em dívida por minha vida, como será visto daqui em diante, a essa hipoteca. Despedi-me de meus bons amigos na inauguração e parti com meu novo mestre Tibeats. Descemos para a plantação em Bayou Boeuf, distante vinte e sete milhas de Pine Woods, para completar o contrato inacabado. Bayou Boeuf é um riacho lento e sinuoso - um daqueles corpos d'água estagnados comuns naquela região, recuando do Rio Vermelho. Ele se estende de um ponto não muito longe de Alexandra, na direção sudeste, e seguindo seu curso tortuoso tem mais de 80 quilômetros de comprimento. Grandes plantações de algodão e açúcar se alinham em cada costa, estendendo-se até as bordas de pântanos intermináveis. Ele está cheio de crocodilos, tornando-se inseguro para porcos ou crianças escravas impensadas passear ao longo de seu bancos. "

Em sua chegada a Bayou Boeuf, perto de Marksville, Louisiana, ele se encontrou com sua velha amiga Eliza: "Ela tinha ficado fraca e emaciada, e ainda estava de luto por seus filhos. Ela me perguntou se eu tinha esquecido deles, e de muitos As vezes perguntavam se eu ainda me lembrava de como a pequena Emily era bonita - o quanto Randall a amava - e me perguntava se eles ainda viviam e onde os queridos poderiam estar. Ela havia afundado sob o peso de uma dor excessiva. Sua forma caída e vazia as bochechas indicavam claramente que ela havia quase chegado ao fim de sua cansativa estrada. "

Certa ocasião, ele discutiu com Tibeats: "Mas ele me interrompeu com uma enxurrada de palavrões que não consegui terminar a frase. Por fim, ele correu em direção à casa e, indo para a piazza, derrubou um dos O chicote do capataz. O chicote tinha um cabo curto de madeira, trançado com couro e carregado na coronha. O chicote tinha um metro de comprimento, ou mais ou menos, e era feito de fios de couro cru. A princípio fiquei um pouco assustado, e meu O impulso era correr. Não havia ninguém por perto, exceto Rachel, a cozinheira e a esposa de Chapin, e nenhum deles podia ser visto. O resto estava no campo. Eu sabia que ele pretendia me chicotear, e era a primeira vez qualquer um tinha tentado desde minha chegada a Avoyelles. Senti, além disso, que tinha sido fiel - que não era culpado de nenhum mal e merecia elogios em vez de punição. Meu medo mudou para raiva, e antes que ele me alcançasse, tinha decidido totalmente não ser chicoteado, deixe o resultado ser vida ou morte. cinza em torno de sua mão, e segurando a ponta pequena do estoque, ele caminhou até mim e com um olhar maligno, ordenou que eu me despisse. "

Solomon Northup recusou: "Eu ia dizer algo mais como justificativa, mas com vingança concentrada, ele saltou sobre mim, agarrando-me pelo pescoço com uma das mãos, levantando o chicote com a outra, no ato de golpear. Antes do golpe desci, porém, peguei-o pela gola do casaco e puxei-o para perto de mim. Abaixando-me, agarrei-o pelo tornozelo e empurrando-o para trás com a outra mão, ele caiu no chão. Colocando um braço em volta de sua perna, e segurando-o contra meu peito, de modo que sua cabeça e ombros apenas tocassem o chão, coloquei meu pé em seu pescoço. Ele estava completamente em meu poder. Meu sangue estava aumentando. Parecia correr em minhas veias como fogo. No frenesi da minha loucura, arranquei o chicote de sua mão. Ele lutou com todas as suas forças; jurou que eu não viveria para ver outro dia; e que ele iria rasgar meu coração. Mas suas lutas e suas ameaças foram parecidos em vão. Não sei dizer quantas vezes eu o acertei. Golpe após golpe caiu rápido e pesado em sua forma contorcida. Por fim, ele gritou - gritou assassinato - e por fim o tirano blasfemo clamou a Deus por misericórdia. Mas aquele que nunca mostrou misericórdia não a recebeu. O cabo rígido do chicote se deformou em seu corpo encolhido até que meu braço direito doesse. Até então, eu estava muito ocupado para olhar em volta. Desistindo por um momento, vi a sra. Chapin olhando pela janela e Rachel parada na porta da cozinha. Suas atitudes expressavam grande entusiasmo e alarme. Seus gritos foram ouvidos no campo. Chapin estava vindo o mais rápido que podia. Dei mais um ou dois golpes nele, depois o empurrei com um chute tão bem dirigido que ele rolou no chão. Levantando-se e tirando a sujeira do cabelo, ele ficou olhando para mim, pálido de raiva. Olhamos um para o outro em silêncio. Nenhuma palavra foi dita até que Chapin galopou até nós. "

Chapin perguntou a Northup o que estava acontecendo: "Mestre Tibeats quer me chicotear por usar os pregos que você me deu." Chapin confirmou a história de Northup: "Eu sou o supervisor aqui ... Eu disse a Platt para pegá-los e usá-los, e se eles não fossem do tamanho adequado eu pegaria outros ao retornar do campo. Não é culpa dele. Além disso, Vou fornecer os pregos que quiser. Espero que o compreenda, sr. Tibeats. " Northup mais tarde recordou: "Tibeats não respondeu, mas, rangendo os dentes e sacudindo o punho, jurou que teria satisfação e que ainda não tinha acabado. Em seguida, ele se afastou, seguido pelo feitor, e entrou na casa, o último falando com ele o tempo todo em um tom reprimido e com gestos sinceros. "

Depois que Chapin saiu, Tibeats voltou com dois de seus amigos, Cook e Ramsay, que eram supervisores das plantações vizinhas. "Um de seus companheiros deu um passo à frente, jurando que se eu fizesse o mínimo de resistência ele quebraria minha cabeça - ele me rasgaria membro por membro - ele cortaria minha garganta negra - e dando ampla margem a outras expressões semelhantes. Percebendo qualquer importunação por completo vaidoso, cruzei as mãos, submetendo-me humildemente a qualquer disposição que quisessem fazer de mim. Em seguida, Tibeats amarrou meus pulsos, puxando-os com a corda com toda a força. Depois amarrou meus tornozelos da mesma maneira. Nesse ínterim, o outros dois haviam deslizado uma corda entre meus cotovelos, passando-a pelas costas e amarrando-a com firmeza. Era totalmente impossível mover as mãos ou os pés. Com um pedaço de corda restante, Tibeats fez um laço estranho e colocou-o em volta do meu pescoço. " Eles então discutiram sobre o enforcamento de Northup. "Alguém propôs tal galho, estendendo-se do corpo de um pessegueiro, próximo ao local onde estávamos. Seu camarada objetou, alegando que se quebraria, e propôs outro. Finalmente eles se fixaram neste último. Durante essa conversa, e durante todo o tempo em que me amarraram, não pronunciei uma palavra. O supervisor Chapin, durante o andamento da cena, caminhava apressadamente de um lado para o outro na piazza. Rachel chorava perto da porta da cozinha e a sra. Chapin ainda estava olhando da janela. A esperança morreu dentro do meu coração. Certamente minha hora havia chegado. Eu nunca deveria ver a luz de outro dia - nunca veria os rostos de meus filhos - a doce expectativa que nutria com tanto carinho. Eu deveria lutar por aquela hora as terríveis agonias da morte! Ninguém choraria por mim - ninguém me vingaria. Logo minha forma estaria se desintegrando naquele solo distante, ou, talvez, sendo lançada aos répteis viscosos que enchiam as águas estagnadas do bayou! Lágrimas correram por mim bochechas, mas eles só permitiram um assunto de comentário insultuoso para meus algozes. "

Chapin finalmente entrou em cena. "Senhores, tenho algumas palavras a dizer. É melhor ouvi-los. Quem tira aquele escravo mais um pé de onde ele está é um homem morto. Em primeiro lugar, ele não merece este tratamento. É uma pena assassine-o dessa maneira. Nunca conheci um menino mais fiel do que Platt (Northup). Você, Tibeats, é o culpado. Você é praticamente um canalha, e eu sei disso, e você merece muito o açoite que recebeu recebido. Em seguida, fui superintendente nesta plantação por sete anos e, na ausência de William Ford, sou o mestre aqui. Meu dever é proteger os interesses dele, e esse dever eu devo cumprir. Você não é responsável - você é um sujeito sem valor. Ford tem uma hipoteca sobre Platt de quatrocentos dólares. Se você o enforcar, ele perde a dívida. Até que seja cancelada, você não tem o direito de tirar a vida dele. Você não tem o direito de tomá-la de qualquer maneira. é uma lei tanto para o escravo quanto para o homem branco. Você não é melhor do que um assassino. Quanto a você (dirigindo-se a Co ok e Ramsay) - vá embora! Se você tem alguma consideração por sua própria segurança, eu digo, vá embora. "

Tibeats continuou a tratar mal Northup e finalmente decidiu fugir de volta para seu antigo dono, William Ford: "Agora, olhando para o bayou, vi Tibeats e dois outros a cavalo, andando rápido, seguido por uma tropa de cães. Havia até oito ou dez. Eu os conhecia distantes como eu. Eles pertenciam à plantação vizinha. Os cães usados ​​em Bayou Boeuf para caçar escravos são uma espécie de cão de caça de sangue, mas uma raça muito mais selvagem do que é encontrado nos Estados do Norte. Eles vão atacar um negro, por ordem de seu mestre, e se agarrar a ele como um cachorro comum se agarra a um animal de quatro patas. Freqüentemente, seu alto latido é ouvido nos pântanos, e então lá Há especulação sobre até que ponto a fugitiva será revisada - o mesmo que um caçador de Nova York para para ouvir os cães correndo ao longo das encostas e sugere a seu companheiro que a raposa será levada a tal lugar. Eu nunca conheci um escravo fugindo com vida de Bayou Bouef. Um dos motivos é que eles não têm permissão para aprender a arte de nadar e são incapazes de cruzar o riacho mais insignificante. Em sua fuga, eles não podem ir em nenhuma direção, mas um pouco sem chegar a um bayou, quando a alternativa inevitável é apresentada, de serem afogados ou ultrapassados ​​pelos cães. Na juventude, pratiquei nos riachos límpidos que correm pelo meu distrito natal, até me tornar um nadador experiente e me sentir em casa no elemento aquoso. "

Solomon Northup acabou sendo vendido para Edwin Epps: "Mestre Epps era um homem grande, corpulento, de corpo pesado, cabelos claros, maçãs do rosto salientes e nariz romano de dimensões extraordinárias. Ele tem olhos azuis, pele clara e tem seis anos. pés de altura. Ele tem a expressão afiada e inquisitiva de um jóquei. Suas maneiras são repulsivas e grosseiras, e sua linguagem dá evidências rápidas e inequívocas de que ele nunca desfrutou das vantagens de uma educação. Ele tem a faculdade de dizer as coisas mais provocantes, nesse aspecto, até mesmo superando o velho Peter Tanner. Na época em que entrei em seu poder, Edwin Epps gostava da garrafa, suas "orgias" às vezes se estendendo pelo espaço de duas semanas inteiras ... Ele tinha sido motorista e superintendente em seus anos mais jovens, mas nesta época possuía uma plantação em Bayou Huff Power, a duas milhas e meia de Holmesville, dezoito de Marksville e doze de Cheneyville. Pertencia a Joseph B. Roberts, tio de sua esposa, e era alugado pela Epps. His o principal negócio era cultivar algodão. "

Northup trabalhou para Edwin Epps em sua plantação de algodão: "No final de agosto começa a temporada de colheita de algodão. Nesta época, cada escravo é presenteado com um saco. Uma correia é presa a ele, que passa pelo pescoço, segurando a boca do peito do saco alto, enquanto o fundo chega quase ao chão. Cada um também é apresentado com um grande cesto que comporta cerca de dois barris. Isso é para colocar o algodão quando o saco estiver cheio. Os cestos são transportados para o campo e colocado no início das linhas. Quando uma nova mão, uma pessoa não acostumada ao negócio, é enviada pela primeira vez ao campo, ele é chicoteado com inteligência e feito para aquele dia colher o mais rápido que puder . À noite é pesado, para que seja conhecida sua capacidade na colheita de algodão. Ele deve trazer o mesmo peso todas as noites seguintes. chicotadas é a pena. Um dia de trabalho normal custa duzentos po unds. O escravo acostumado a escolher é punido, se trouxer menos quantidade. "

Solomon Northup acabou conhecendo um carpinteiro chamado Samuel Bass. Ele já havia vivido no Canadá e era um forte oponente da escravidão e prometeu a Northup que o ajudaria a obter a liberdade. Em 1840, o governador de Nova York, Washington Hunt, aprovou uma lei para fornecer assistência jurídica e financeira para recuperar qualquer residente afro-americano que fosse sequestrado e vendido como escravo. A mensagem acabou chegando ao advogado Henry B. Northup, que fazia parte da família da qual Solomon tirou seu nome. Ele agora viajou para a Louisiana e conseguiu liberá-lo no início de 1853.

Solomon Northup publicou um relato de seu tempo como escravo, Doze anos, um escravo em 1853. Envolveu-se muito na campanha contra a escravidão e proferiu inúmeras palestras sobre suas experiências como escravo. Ele também trabalhou com a Ferrovia Subterrânea ajudando aqueles que fugiam da escravidão a chegar ao Canadá. Posteriormente, ele desapareceu da vida pública e acredita-se que ele tenha morrido por volta de 1863.

Em 2012, Steve McQueen fez um filme, 12 anos como escravo, baseado no livro escrito por Solomon Northup. Escrito por John Ridley e estrelado por Chiwetel Ejiofor (Solomon Northup), Benedict Cumberbatch (William Ford), Paul Dano (John Tibeats), Michael Fassbender (Edwin Epps), Brad Pitt (Samuel Bass), Paul Giamatti (Theophilus Freeman), Sarah Paulson (Mary Epps) e Quvenzhané Wallis (Margaret Northup). O filme estreou no Telluride Film Festival em 30 de agosto de 2013. O filme começou seu lançamento nos EUA em 18 de outubro de 2013 e no Reino Unido em 10 de janeiro de 2014.

Embora nascido escravo e trabalhado sob as desvantagens às quais minha infeliz raça está sujeita, meu pai era um homem respeitado por sua diligência e integridade, como muitos agora vivos, que se lembram bem dele, estão prontos a testemunhar. Ele estava acostumado a nos falar de sua infância; e embora sempre nutrisse as mais calorosas emoções de gentileza e até mesmo de afeto para com a família, em cuja casa ele tinha sido um escravo, ele compreendeu o sistema da escravidão e morou com tristeza na degradação de sua raça.

Esforçou-se por imbuir nossas mentes de sentimentos morais e nos ensinar a depositar nossa confiança e confiança nAquele que considera os mais humildes e também os mais elevados de suas criaturas. No pátio da igreja em Sandy Hill, uma humilde pedra marca o local onde ele repousa, após ter desempenhado dignamente os deveres pertencentes à esfera humilde onde Deus o designou para andar.

Seu nome era James H. Burch, como soube depois - um conhecido traficante de escravos em Washington; e então, ou ultimamente conectado no negócio, como sócio, com Theophilus Freeman, de New Orleans. Quem o acompanhava era um simples lacaio, chamado Ebenezer Radburn, que agia apenas na qualidade de carcereiro. Esses dois homens ainda moravam em Washington, ou viviam, quando voltei da escravidão por aquela cidade em janeiro passado.

A luz admitida pela porta aberta permitiu-me observar a sala em que estava confinado. Havia uma pequena janela, cruzada com grandes barras de ferro, com uma veneziana externa bem fechada.

Uma porta forrada de ferro conduzia a uma cela adjacente, ou abóbada, totalmente desprovida de janelas ou de qualquer meio de entrada de luz. A porta, pela qual Burch e Radburn entraram, conduzia por uma pequena passagem, subia um lance de escadas e chegava a um pátio, cercado por uma parede de tijolos de três ou quatro metros de altura, imediatamente atrás de um prédio da mesma largura que ele. O quintal se estendia para trás da casa cerca de trinta pés. Em uma parte da parede havia uma porta fortemente passada a ferro, abrindo-se para uma passagem estreita e coberta, levando ao longo de um lado da casa para a rua. A condenação do homem de cor, sobre quem a porta que dava para aquela passagem estreita se fechou, foi selada. O topo da parede sustentava uma das extremidades de um telhado, que subia para dentro, formando uma espécie de barracão aberto. Sob o telhado havia um sótão maluco em toda a volta, onde escravos, se assim estivessem dispostos, podiam dormir à noite ou, em caso de mau tempo, buscar abrigo da tempestade. Era como o curral de um fazendeiro em muitos aspectos, exceto por ser construído de forma que o mundo exterior nunca pudesse ver o gado humano que era pastoreado ali.

O prédio ao qual o pátio estava anexado tinha dois andares de altura, voltado para uma das ruas públicas de Washington. Seu exterior apresentava apenas a aparência de uma residência privada tranquila. Um estranho olhando para ele nunca teria sonhado com seus usos execráveis. Por mais estranho que possa parecer, à vista de todos esta mesma casa, olhando para baixo de sua altura imponente, estava o Capitólio. As vozes dos representantes patrióticos alardeando de liberdade e igualdade, e o barulho das correntes do pobre escravo, quase se misturaram. Uma prisão de escravos na própria sombra do Capitol.

Essa é uma descrição correta de 1841, do curral de escravos de Williams em Washington, em um dos porões em que me encontrei inexplicavelmente confinado.

"Bem, meu garoto, como você se sente agora?" disse Burch, ao entrar pela porta aberta. Respondi que estava doente e perguntei a causa de minha prisão. Ele respondeu que eu era seu escravo - que ele havia me comprado e que estava prestes a me mandar para Nova Orleans. Afirmei, em voz alta e ousadamente, que era um homem livre - um residente de Saratoga, onde tinha mulher e filhos, que também eram livres, e que meu nome era Northup. Mas não me calei e denunciei os autores da minha prisão, sejam eles quem forem, como vilões absolutos.

Descobrindo que não poderia me acalmar, ele mergulhou em uma paixão avassaladora. Com juramentos blasfemos, ele me chamou de mentiroso negro, um fugitivo da Geórgia, e todos os outros epítetos profanos e vulgares que a fantasia mais indecente poderia conceber.

Em primeiro lugar, éramos obrigados a nos lavar bem, e os que tinham barbas, a fazer a barba. Freeman nos encarregou de lembrar nossos lugares; exortou-nos a parecermos inteligentes e animados - às vezes ameaçadores, e novamente, oferecendo vários incentivos. Durante o dia, ele nos exercitou na arte de "parecer inteligente" e de nos deslocarmos para nossos lugares com precisão exata.

Depois de sermos alimentados, à tarde, fomos novamente desfilados e obrigados a dançar. Bob, um garoto de cor, que já havia pertencido a Freeman, tocava violino. Parado perto dele, ousei perguntar se ele poderia tocar o "Virginia Reel". Ele respondeu que não podia e perguntou-me se eu podia jogar. Respondendo afirmativamente, ele me entregou o violino. Eu comecei a tocar uma melodia e terminei. Freeman ordenou que eu continuasse tocando e pareceu satisfeito, dizendo a Bob que eu o superava em muito - uma observação que pareceu entristecer muito meu companheiro musical.

No dia seguinte, muitos clientes ligaram para examinar o "novo lote" de Freeman. O último cavalheiro foi muito loquaz, insistindo muito em nossos vários pontos positivos e qualidades. Ele nos fazia levantar a cabeça, andar a passos largos para a frente e para trás, enquanto os clientes apalpavam nossas mãos, braços e corpos, nos viravam, perguntavam o que poderíamos fazer, nos fazia abrir a boca e mostrar os dentes, exatamente como um jóquei examina um cavalo que está prestes a trocar ou comprar. Às vezes, um homem ou mulher era levado de volta para a pequena casa no quintal, despido e inspecionado mais minuciosamente. Cicatrizes nas costas de um escravo eram consideradas evidência de um espírito rebelde ou indisciplinado e prejudicavam sua venda.

Um velho senhor, que disse que queria um cocheiro, pareceu gostar de mim. Pela conversa com Burch, descobri que ele morava na cidade. Desejei muito que ele me comprasse, porque imaginei que não seria difícil escapar de Nova Orleans em algum navio do norte. Freeman pediu mil e quinhentos dólares por mim. O velho senhor insistiu que era demais, pois os tempos estavam muito difíceis. Freeman, entretanto, declarou que eu era sólido e saudável, de boa constituição e inteligente. Ele fez questão de ampliar minhas realizações musicais. O velho senhor argumentou habilmente que não havia nada de extraordinário no orgasmo e, por fim, para minha tristeza, saiu, dizendo que ligaria novamente. Durante o dia, porém, foram realizadas várias vendas. David e Caroline foram comprados juntos por um plantador Natchez. Eles nos deixaram com um sorriso largo e no mais feliz estado de espírito, devido ao fato de não estarem separados. Lethe foi vendida para um fazendeiro de Baton Rouge, seus olhos brilhando de raiva enquanto ela era levada embora.

O mesmo homem também comprou Randall. O pequenino foi obrigado a pular e correr pelo chão e realizar muitas outras proezas, exibindo sua atividade e condição. O tempo todo em que o comércio estava acontecendo, Eliza estava chorando alto e torcendo as mãos. Freeman se virou para ela, selvagemente, com o chicote na mão erguida, ordenando que ela parasse de fazer barulho, ou ele iria açoitá-la. Ele não teria esse trabalho - esse tipo de choradeira; e, a menos que ela parasse naquele minuto, ele a levaria para o quintal e lhe daria cem chicotadas. Mas não adiantou; o homem não tinha dinheiro para isso. A barganha foi acertada e Randall deve ir sozinho. Então Eliza correu para ele; abraçou-o apaixonadamente; beijou-o repetidas vezes; disse-lhe para se lembrar dela - o tempo todo as lágrimas dela caindo no rosto do menino como chuva.

Se não fosse por meu amado violino, mal posso imaginar como poderia ter suportado os longos anos de cativeiro. Era a minha companheira - a amiga do meu peito - triunfando ruidosamente quando eu estava alegre, e proferindo seus suaves consolos melodiosos quando eu estava triste ...

Em uma ocasião, eu estava presente em um baile, quando um rebanho errante do Texas acampou em sua aldeia. A carcaça inteira de um cervo estava assando diante de uma grande fogueira, que lançou sua luz a uma longa distância entre as árvores sob as quais estavam reunidos. Depois de se formarem em círculo, homens e mulheres alternadamente, uma espécie de violino indiano soltou uma melodia indescritível. Era um tipo de som ondulado contínuo e melancólico, com a menor variação possível. Na primeira nota, se de fato havia mais de uma nota em toda a melodia, eles circulavam, trotando um após o outro e emitindo um ruído gutural cantado, tão indescritível quanto a música do violino. No final do terceiro circuito, eles paravam repentinamente, gritavam como se seus pulmões fossem rachar, então se separavam do ringue, formando-se em pares, homem e mulher, cada um pulando para trás o mais longe possível do outro, depois para a frente - o que tendo sido realizada uma façanha graciosa duas ou três vezes, eles se formavam em um anel e saíam trotando novamente. O melhor dançarino parecia ser considerado aquele que conseguia gritar mais alto, pular mais longe e emitir o barulho mais excruciante. De vez em quando, um ou mais deixavam o círculo de dança e, indo ao fogo, cortavam da carcaça assada uma fatia de carne de veado.

O nome do nosso mestre era William Ford. Ele residia então no "Great Pine Woods", na freguesia de Avoyelles, situada na margem direita do Red River, no coração da Louisiana .... Em toda a freguesia de Avoyelles, e especialmente ao longo de ambas as margens do Bayou Boeuf , onde ele é mais intimamente conhecido, ele é considerado por seus concidadãos como um ministro de Deus digno. Em muitas mentes do norte, talvez, a ideia de um homem mantendo seu irmão em servidão e o tráfico de carne humana podem parecer totalmente incompatíveis com suas concepções de uma vida moral ou religiosa. Se todos fossem homens como ele, a escravidão seria privada de mais da metade de sua amargura.

Quando o dia começou a abrir, Tibeats saiu de casa para onde eu estava, trabalhando duro. Ele parecia estar naquela manhã ainda mais taciturno e desagradável do que de costume. Ele era meu senhor, com direito por lei a minha carne e sangue, e a exercer sobre mim o controle tirânico que sua natureza mesquinha impusesse; mas não havia lei que me impedisse de olhá-lo com intenso desprezo. Eu desprezava sua disposição e seu intelecto. Eu acabara de ir ao barril para buscar mais pregos, quando ele chegou à tecelagem.

"Pensei ter dito para você começar a colocar as placas de proteção esta manhã", observou ele.

"Sim, mestre, e estou pronto", respondi.

"Onde?" Ele demandou.

"Do outro lado", foi minha resposta.

Ele deu a volta para o outro lado, examinou meu trabalho por um tempo, resmungando para si mesmo em um tom de descoberta de falhas.

"Eu não disse a você ontem à noite para conseguir um barril de pregos de Chapin?" ele irrompeu novamente.

"Sim, mestre, e foi o que fiz; e o superintendente disse que compraria outro tamanho para você, se você quisesse, quando ele voltasse do campo."

Tibeats foi até o barril, olhou por um momento para o conteúdo e o chutou com violência. Vindo em minha direção com grande paixão, ele exclamou:

"D'us e você! Pensei que você soubesse de algo."

Eu respondi: "Eu tentei fazer o que você me disse, mestre. Eu não quis dizer nada errado. O Supervisor disse -" Mas ele me interrompeu com uma enxurrada de palavrões que eu não consegui terminar a frase. O chicote tinha um metro de comprimento, ou mais ou menos, e era feito de fios de couro cru.

A princípio fiquei um pouco assustado e meu impulso foi correr. Meu medo mudou para raiva e, antes que ele me alcançasse, eu havia decidido totalmente não ser chicoteado, que o resultado fosse vida ou morte.

Enrolando o chicote em volta da mão e segurando a ponta pequena da coronha, ele se aproximou de mim e, com um olhar maligno, ordenou que eu me despisse.

"Mestre Tibeats, disse eu, olhando-o corajosamente no rosto," Não vou. "Eu estava prestes a dizer algo mais como justificativa, mas com uma vingança concentrada, ele saltou sobre mim, agarrando-me pelo pescoço com uma das mãos, levantando o chicote com o outro, no ato de golpear. A haste rígida do chicote se deformou em seu corpo encolhido até que meu braço direito doesse.

Até então, eu estava muito ocupado para olhar em volta. Dei mais um ou dois golpes nele, depois o empurrei com um chute tão bem dirigido que ele rolou no chão.

Levantando-se e tirando a sujeira do cabelo, ele ficou olhando para mim, pálido de raiva. Nenhuma palavra foi dita até que Chapin galopou até nós.

"Qual é o problema?" ele gritou.

"Mestre Tibeats quer me bater por usar as unhas que você me deu", respondi.

"Qual é o problema com as unhas?" perguntou ele, voltando-se para Tibeats.

Tibeats respondeu que eles eram muito grandes, dando pouca atenção, entretanto, à pergunta de Chapin, mas ainda mantendo seus olhos de cobra fixos maliciosamente em mim.

"Sou o supervisor aqui", começou Chapin. "Disse a Platt para pegá-los e usá-los e, se não fossem do tamanho adequado, pegaria outros ao voltar do campo. Tibeats."

Tibeats não respondeu, mas, cerrando os dentes e sacudindo o punho, jurou que ficaria satisfeito e que ainda não estava na metade. Em seguida, ele se afastou, seguido pelo supervisor, e entrou na casa, este falando com ele o tempo todo em um tom reprimido e com gestos sinceros.

Fiquei onde estava, duvidando se era melhor voar ou suportar o resultado, qualquer que fosse. Logo Tibeats saiu de casa e, selando seu cavalo, a única propriedade que ele possuía além de mim, partiu na estrada para Chenyville ....

Chapin então foi para a cozinha e, chamando Rachel, conversou com ela algum tempo. Voltando, ele novamente me acusou com grande fervor de não correr, dizendo que meu mestre era um patife; que ele não tinha saído em nenhuma boa missão, e que poderia haver problemas antes da noite.Mas, em todo caso, ele insistiu nisso, não devo me mexer.

Enquanto eu estava lá, sentimentos de agonia indescritível tomaram conta de mim. Eu estava consciente de que havia me submetido a um castigo inimaginável. A reação que se seguiu à minha extrema ebulição de raiva produziu as mais dolorosas sensações de arrependimento. Um escravo desamparado e sem amigos - o que eu poderia fazer, o que poderia dizer, para justificar, da maneira mais remota, o ato hediondo que cometi, de ressentir-me da ofensa e do abuso de um homem branco. Tentei orar - tentei implorar a meu Pai Celestial que me apoiasse em minha ferida extrema, mas a emoção sufocou minha expressão, e só pude abaixar a cabeça sobre as mãos e chorar. Permaneci nessa situação por pelo menos uma hora, encontrando alívio apenas nas lágrimas, quando, erguendo os olhos, vi Tibeats, acompanhado por dois cavaleiros, descendo o bayou. Eles cavalgaram para o pátio, pularam dos cavalos e se aproximaram de mim com grandes chicotes, um deles também carregando um rolo de corda.

"Cruze as mãos", ordenou Tibeats, acrescentando uma expressão de blasfêmia tão trêmula que não é decoroso repetir.

“Você não precisa me amarrar, Mestre Tibeats, estou pronto para ir com você a qualquer lugar”, disse.

Um de seus companheiros deu um passo à frente, jurando que se eu fizesse o mínimo de resistência ele quebraria minha cabeça - ele me rasgaria membro por membro - ele cortaria minha garganta negra - e dando amplo alcance a outras expressões semelhantes. Com um pedaço de corda restante, Tibeats fez um laço estranho e colocou-o em volta do meu pescoço.

"Agora, então", perguntou um dos companheiros de Tibeats, "onde devemos pendurar o xarope?"

Um deles propôs tal ramo, estendendo-se do corpo de um pessegueiro, próximo ao local onde estávamos. Finalmente eles se fixaram no último.

Durante essa conversa, e durante todo o tempo em que eles me amarraram, não disse uma palavra. Eu deveria naquela hora lutar pelas terríveis agonias da morte! Ninguém choraria por mim - ninguém me vingaria. Logo minha forma estaria se desintegrando naquele solo distante, ou, talvez, fosse lançada aos répteis viscosos que enchiam as águas estagnadas do bayou! Lágrimas escorreram pelo meu rosto, mas só serviram de assunto para comentários insultuosos para meus algozes.

Por fim, enquanto me arrastavam em direção à árvore, Chapin, que havia desaparecido momentaneamente da piazza, saiu de casa e caminhou em nossa direção. Ele tinha uma pistola em cada mão e, pelo que me lembro agora, falava de maneira firme e determinada, da seguinte maneira:

"Senhores, tenho algumas palavras a dizer. Nunca conheci um menino mais fiel do que Platt. Vocês não são melhores do que um assassino.

"Quanto a você", dirigindo-se a Cook e Ramsay, um par de capatazes das plantações vizinhas, "quanto a você - vá embora! Se você tem alguma consideração por sua própria segurança, eu digo, vá embora."

Cook e Ramsay, sem dizer mais nada, montaram em seus cavalos e partiram. Tibeats, em poucos minutos, evidentemente com medo e intimidado pelo tom decidido de Chapin, saiu furtivamente como um covarde, como estava, e montando em seu cavalo, seguiu seus companheiros.

Fiquei parado onde estava, ainda amarrado, com a corda em volta do pescoço. Assim que eles saíram, Chapin ligou para Rachel, ordenando-lhe que corresse para o campo e dissesse a Lawson que se apressasse para a casa sem demora e trouxesse a mula marrom com ele, um animal muito apreciado por sua rapidez incomum. Logo o menino apareceu.

"Lawson", disse Chapin, "você deve ir para Pine Woods. Diga a seu mestre Ford para vir aqui imediatamente - que ele não deve demorar um único momento. Diga a ele que eles estão tentando matar Platt. Agora se apresse, garoto. Seja no Pine Woods ao meio-dia, se você matar a mula. "

Chapin entrou na casa e escreveu um passe. Quando ele voltou, Lawson estava na porta, montado em sua mula. Recebendo a passagem, ele aplicou o chicote com força na besta, disparou para fora do pátio e, subindo o bayou em um galope forte, em menos tempo do que eu levei para descrever a cena, sumiu de vista.

Os estoques são formados por duas tábuas, a inferior presa nas pontas a dois postes curtos, cravados firmemente no solo. Em distâncias regulares, semicírculos são cortados na borda superior. A outra prancha é fixada a um dos postes por uma dobradiça, de modo que pode ser aberta ou fechada, da mesma forma que se fecha ou se abre a lâmina de um canivete. Na borda inferior da prancha superior são também cortados semicírculos correspondentes, de modo que, quando se fecham, uma fileira de buracos é formada grande o suficiente para admitir a perna de um negro acima do tornozelo, mas não grande o suficiente para permitir que ele estique o pé. . A outra extremidade da prancha superior, oposta à dobradiça, é presa ao seu poste por fechadura e chave. O escravo é feito para sentar-se no chão, quando a travessura superior é elevada, suas pernas, logo acima dos tornozelos, colocadas nos meios círculos, e fechando-o novamente e travando-o, ele é mantido seguro e firme. Muitas vezes, o pescoço, em vez do tornozelo, é fechado. Desta forma, eles são mantidos durante a operação de chicoteamento.

Warner, Will e Major, de acordo com o relato de Tanner sobre eles, estavam roubando melões, quebrando o sábado, e não aprovando tal maldade, ele sentiu que era seu dever colocá-los no tronco. Entregando-me a chave, ele, Myers, a senhora Tanner e as crianças entraram na carruagem e foram para a igreja em Cheneyville. Quando eles se foram, os meninos me imploraram para deixá-los sair. Tive pena de vê-los sentados no chão quente e lembrei-me dos meus próprios sofrimentos ao sol. Após a promessa deles de retornar ao estoque a qualquer momento que eles fossem obrigados a fazê-lo, concordei em liberá-los. Grato pela lenidade mostrada a eles, e para em alguma medida retribuí-la, eles não poderiam fazer menos, é claro, do que me conduzir até o canteiro de melões. Pouco antes do retorno de Tanner, eles estavam no estoque novamente.

Em cerca de três quartos de uma hora, vários dos escravos gritaram e fizeram sinais para que eu fugisse. Agora, olhando para o alto do bayou, vi Tibeats e dois outros a cavalo, andando rápido, seguidos por uma tropa de cães. Na juventude, pratiquei nos riachos límpidos que correm pelo meu distrito natal, até me tornar um nadador experiente e me sentir em casa no elemento aquático.

Fiquei em cima da cerca até que os cães alcançaram a prensa de algodão. Em um instante mais, seus gritos longos e selvagens anunciaram que eles estavam no meu encalço. Saltando da minha posição, corri em direção ao pântano. O medo me deu força e eu me esforcei ao máximo. De vez em quando, eu ouvia os ganidos dos cachorros. Eles estavam se aproximando de mim. Cada uivo estava cada vez mais perto. A cada momento eu esperava que eles saltassem sobre minhas costas - esperava sentir seus longos dentes afundando em minha carne. Eles eram tantos, eu sabia que eles iriam me fazer em pedaços, que eles me preocupariam, de uma vez, até a morte. Eu ofeguei para respirar - ofeguei uma prece meio pronunciada, sufocante ao Todo-Poderoso para me salvar - para me dar força para alcançar algum bayou largo e profundo onde eu pudesse jogá-los para fora da trilha ou afundar em suas águas. Logo cheguei a um fundo de palmito grosso. Enquanto eu fugia por entre eles, eles fizeram um barulho alto e farfalhante, mas não alto o suficiente para abafar as vozes dos cães.

Continuando meu curso para o sul, tanto quanto posso julgar, finalmente cheguei à água logo acima do sapato. Os cães naquele momento não podiam estar cinco varas atrás de mim. Eu podia ouvi-los batendo e mergulhando nas palmeiras, seus gritos altos e ansiosos tornando todo o pântano clamoroso com o som. A esperança reviveu um pouco quando cheguei à água. Se fosse mais profundo, eles poderiam perder o cheiro e, portanto, desconcertados, me dar a oportunidade de fugir deles. Felizmente, ficava mais profundo quanto mais eu prosseguia - agora sobre meus tornozelos - agora na metade do caminho até meus joelhos - agora afundando por um momento na minha cintura, e então emergindo em lugares mais rasos. Os cães não tinham me vencido desde que bati na água. Evidentemente, eles estavam confusos. Agora suas entonações selvagens ficavam cada vez mais distantes, garantindo-me que eu os estava deixando. Finalmente parei para ouvir, mas o longo uivo veio estrondoso no ar novamente, me dizendo que eu ainda não estava seguro. De pântano em pântano, onde eu havia pisado, eles ainda podiam se manter na trilha, embora impedidos pela água. Por fim, para minha grande alegria, cheguei a um amplo bayou e, ao mergulhar, logo havia contido sua lenta corrente para o outro lado. Ali, certamente, os cães se confundiriam - a correnteza trazendo pelo riacho todos os vestígios daquele cheiro leve e misterioso, que permite ao cão fedorento seguir o rastro do fugitivo.

Depois de cruzar este bayou, a água tornou-se tão profunda que não pude mais correr. Eu estava agora no que depois descobri ser o "Grande Pântano Pacoudrie". Estava repleto de árvores imensas - o sicômoro, a goma, a madeira do algodão e o cipreste, e se estendia, segundo informações, até a margem do rio Calcasieu. Por trinta ou quarenta milhas ela está sem habitantes, exceto feras - o urso, o gato selvagem, o tigre e grandes répteis viscosos, que estão rastejando por toda parte. Muito antes de chegar ao bayou, na verdade, desde o momento em que bati na água até emergir do pântano em meu retorno, esses répteis me cercaram. Eu vi centenas de cobras mocassim. Cada tronco e pântano - cada tronco de uma árvore caída, sobre o qual fui forçado a pisar ou escalar, estava vivo com eles. Eles se arrastaram para longe com a minha abordagem, mas às vezes na minha pressa, quase coloquei minha mão ou pé sobre eles. São serpentes venenosas - sua mordida é mais fatal do que a da cascavel. Além disso, eu tinha perdido um sapato, a sola tinha saído totalmente, deixando a parte superior apenas pendurada no meu tornozelo.

Também vi muitos crocodilos, grandes e pequenos, deitados na água ou em pedaços de lenha. O barulho que eu fazia geralmente os assustava, quando eles se afastavam e mergulhavam nos lugares mais profundos. Às vezes, entretanto, eu topava diretamente com um monstro antes de observá-lo. Nesses casos, eu voltaria, daria uma volta curta e, dessa forma, os evitaria. Para a frente, eles correm uma curta distância rapidamente, mas não possuem o poder de virar. Em uma corrida tortuosa, não há dificuldade em evitá-los.

Por volta das duas horas da tarde, ouvi o último dos cães. Provavelmente eles não cruzaram o bayou. Molhado e cansado, mas aliviado da sensação de perigo instantâneo, continuei, mais cauteloso e com medo, porém, das cobras e crocodilos do que na parte anterior de minha fuga. Agora, antes de pisar em uma piscina lamacenta, eu batia na água com um pedaço de pau. Se as águas se movessem, eu contornaria, senão me aventuraria.

Por fim, o sol se pôs e, gradualmente, o manto da noite envolveu o grande pântano em trevas. Ainda assim, cambaleei, temendo a cada instante sentir a terrível picada do mocassim ou ser esmagado nas mandíbulas de algum crocodilo perturbado. O medo deles agora quase igualava o medo dos cães de caça. A lua surgiu depois de um tempo, sua luz suave rastejando pelos galhos espalhados, carregada com musgo longo e pendente. Continuei viajando até depois da meia-noite, esperando o tempo todo emergir em uma região menos desolada e perigosa. Mas a água ficou mais funda e andar mais difícil do que nunca. Percebi que seria impossível prosseguir muito mais longe e não sabia, além disso, em que mãos poderia cair se conseguisse alcançar uma habitação humana. Sem um passe, qualquer homem branco teria a liberdade de me prender e me colocar na prisão até que meu mestre "comprove a propriedade, pague as acusações e me leve embora". Eu era um estray, e se tivesse a infelicidade de encontrar um cidadão da Louisiana respeitador da lei, ele consideraria seu dever para com seu vizinho, talvez, me colocar imediatamente na libra. Realmente, era difícil determinar o que eu tinha mais motivos para temer - cães, crocodilos ou homens!

Depois da meia-noite, porém, parei. A imaginação não consegue imaginar a tristeza da cena. O pântano ressoava com o grasnar de inúmeros patos! Desde a fundação da Terra, com toda probabilidade, uma pegada humana nunca antes havia penetrado nos recessos do pântano. Não estava silencioso agora - silencioso a um grau que o tornava opressor, - como estava quando o sol estava brilhando no céu. Minha intrusão da meia-noite havia despertado as tribos emplumadas, que pareciam amontoar o pântano às centenas de milhares, e suas gargantas tagarelas derramavam tantos sons numerosos - havia um bater de asas tão forte - tais mergulhos sombrios na água ao meu redor - que eu ficou apavorado e horrorizado. Todas as aves do céu e todas as coisas rastejantes da terra pareciam ter se reunido naquele lugar específico, com o propósito de enchê-lo de clamor e confusão. Não por habitações humanas - não apenas em cidades populosas, são as imagens e os sons da vida. Os lugares mais selvagens da terra estão cheios deles. Mesmo no coração daquele pântano sombrio, Deus providenciou um refúgio e uma morada para milhões de seres vivos.

A lua agora havia subido acima das árvores, quando resolvi fazer um novo projeto. Até agora, havia me esforçado para viajar o mais próximo possível ao sul. Virando-me, segui na direção noroeste, meu objetivo era atingir o Bosque de Pinheiros nas proximidades do Mestre Ford. Uma vez dentro da sombra de sua proteção, senti que estaria relativamente seguro.

Minhas roupas estavam em farrapos, minhas mãos, rosto e corpo cobertos de arranhões, causados ​​pelos nós afiados das árvores caídas e por escalar pilhas de arbustos e lenha. Meu pé descalço estava cheio de espinhos. Eu estava manchado de lama e lama, e do limo verde que se acumulou na superfície da água morta, na qual eu tinha sido imerso até o pescoço muitas vezes durante o dia e a noite. Hora após hora, e realmente cansativos que se tornaram, continuei a caminhar pesadamente em meu curso noroeste. A água começou a ficar menos profunda e o solo mais firme sob meus pés. Por fim, alcancei o Pacoudrie, o mesmo vasto pântano em que havia nadado enquanto "passava para fora". Nadei de novo e, pouco depois de pensar, ouvi um galo cantar, mas o som era fraco e pode ter sido uma zombaria do ouvido. A água recuou com meus passos avançando - agora eu tinha deixado os pântanos para trás - agora - agora eu estava em terra seca que gradualmente subia para a planície, e eu sabia que estava em algum lugar nos "Grandes Bosques de Pinheiros".

Edwin Epps fora motorista e superintendente na juventude, mas nessa época possuía uma plantação em Bayou Huff Power, a duas milhas e meia de Holmesville, dezoito de Marksville e doze de Cheneyville. Seu principal negócio era cultivar algodão e, visto que alguns podem ler este livro, mas nunca viram um plantio de algodão, uma descrição da maneira de sua cultura pode não estar fora do lugar.

O solo é preparado lançando canteiros ou cristas, com o arado - sulco traseiro, é chamado. Bois e mulas, estes quase exclusivamente, são usados ​​na aração. As mulheres com a mesma freqüência que os homens realizam esse trabalho, alimentando, currying e cuidando de suas equipes e, em todos os aspectos, fazendo o trabalho do campo e estável, exatamente como fazem os lavradores do Norte.

Os canteiros, ou cristas, têm quase dois metros de largura, ou seja, de sulco em sulco de água. Um arado puxado por uma mula é então executado ao longo do topo da crista ou centro da cama, fazendo a broca, na qual uma menina geralmente joga a semente, que ela carrega em uma bolsa pendurada no pescoço. Atrás dela vem uma mula e uma grade, cobrindo a semente, de modo que duas mulas, três escravos, um arado e uma grade, são empregados no plantio de uma fileira de algodão. Isso é feito nos meses de março e abril. O milho é plantado em fevereiro. Quando não há chuvas frias, o algodão costuma aparecer em uma semana. Passados ​​oito ou dez dias, a primeira capina é iniciada. Isso é executado em parte, também, com a ajuda do arado e da mula. O arado passa o mais próximo possível do algodão em ambos os lados, lançando o sulco dele. Os escravos seguem com suas enxadas, cortando a grama e o algodão, deixando colinas com meio metro de distância. Isso é chamado de raspagem de algodão. Em duas semanas, começa a segunda capina. Desta vez, o sulco é lançado em direção ao algodão. Apenas um talo, o maior, fica em pé em cada colina. Em mais duas semanas é sacada pela terceira vez, lançando o sulco em direção ao algodão da mesma maneira que antes, e matando toda a grama entre as fileiras. Por volta de primeiro de julho, quando está com trinta centímetros de altura ou por aí, é sacada pela quarta e última vez. Agora todo o espaço entre as linhas está arado, deixando um sulco de água profundo no centro. Durante todas essas capinas, o capataz ou cocheiro segue os escravos a cavalo com um chicote, como foi descrito. O hoer mais rápido assume a linha da frente. Ele costuma ser um bastão à frente de seus companheiros. Se um deles passar por ele, ele é chicoteado. Se alguém fica para trás ou fica ocioso por um momento, é chicoteado. Na verdade, o chicote voa de manhã à noite, o dia todo. A temporada de capina continua, portanto, de abril até julho, um campo não tendo antes sido terminado uma vez, é reiniciado.

No final de agosto começa a temporada de colheita de algodão. As cestas são carregadas para o campo e colocadas no início das linhas.

Quando uma nova mão, uma pessoa não acostumada com o negócio, é enviada pela primeira vez a campo, ela é preparada com inteligência e preparada para aquele dia para escolher o mais rápido possível. Se falhar, é considerado evidência de que ele foi retardado, e um número maior ou menor de chicotadas é a penalidade.

O trabalho de um dia normal custa duzentas libras. O escravo acostumado a escolher é punido se trouxer menos quantidade. Há uma grande diferença entre eles com relação a esse tipo de trabalho. Alguns deles parecem ter um talento natural, ou rapidez, que os habilita a escolher com grande rapidez e com ambas as mãos, enquanto outros, com qualquer prática ou indústria, são totalmente incapazes de atingir o padrão comum. Essas mãos são tiradas do campo de algodão e empregadas em outros negócios. Patsey, sobre quem devo dizer mais, era conhecida como a mais notável colhedora de algodão de Bayou Boeuf. Ela escolheu com as duas mãos e com uma rapidez surpreendente, que quinhentas libras por dia não era incomum para ela.

Cada um tem a tarefa, portanto, de acordo com suas habilidades de escolha, nenhum, entretanto, deve ter menos de duzentos pesos. Eu, sendo sempre inábil nesse negócio, teria satisfeito meu mestre trazendo a última quantidade, enquanto, por outro lado, Patsey certamente teria sido derrotada se ela deixasse de produzir o dobro.

O algodão cresce de um metro e meio a dois metros de altura, cada talo tendo muitos galhos, disparando em todas as direções e se lambendo acima do sulco de água.

Poucas coisas são mais agradáveis ​​aos olhos do que um vasto campo de algodão em flor.Apresenta uma aparência de pureza, como uma extensão imaculada de neve leve recém-caída.

Às vezes, o escravo pega um lado de uma fileira e volta do outro, mas, mais comumente, há um de cada lado, colhendo tudo o que floresceu, deixando os furúnculos fechados para uma colheita seguinte. Quando o saco está cheio, ele é esvaziado na cesta e pisado. É preciso ter muito cuidado na primeira passagem pelo campo, para não quebrar os galhos dos caules. O algodão não florescerá em um galho quebrado. Epps nunca deixou de infligir o castigo mais severo ao infeliz servo que, descuidada ou inevitavelmente, era culpado no mínimo grau a esse respeito.


A história de Solomon Northup

SARATOGA SPRINGS NY - O autor da autobiografia (e mais tarde o tema do filme vencedor do Oscar de mesmo nome), Doze anos, um escravo, Solomon Northup nasceu em Minerva em 1808 e mais tarde viveu em Saratoga como um homem negro livre com sua esposa e família. Ele trabalhou em vários hotéis Saratoga, incluindo o Grand Union Hotel, como intérprete e violinista.

Em 1841, Northup estava andando pelas ruas de Saratoga um dia em busca de trabalho quando dois homens brancos o abordaram, oferecendo-lhe a oportunidade de tocar seu violino em Nova York. Ele aceitou, sem suspeitar que aqueles homens tinham más intenções. Após a viagem para Nova York, Northup concordou em continuar a viajar com eles para Washington D.C. Na capital, a escravidão ainda era legal na época, o que significa que a liberdade de Northup poderia facilmente ser questionada.

Na autobiografia de Northup, ele descreve como os homens em quem originalmente confiava o drogaram, o sequestraram e o mantiveram em um cercado de escravos em Washington D.C. Sem seus papéis gratuitos, Northup foi considerado um escravo fugitivo. Ele foi espancado e vendido como escravo na Louisiana, onde permaneceu por 12 longos anos antes de ser resgatado.

Por meio de um esforço colaborativo liderado por um canadense e a esposa de Northup (obtendo o apoio de residentes de Saratoga, comunidades vizinhas e da Louisiana), a liberdade de Northup foi finalmente conquistada no tribunal e ele voltou para casa. Northup tentou levar seus captores a julgamento, mas eles nunca foram processados, em parte porque a lei da época estipulava que, como um homem negro, Northup não poderia testemunhar contra um homem branco no tribunal.

Suas memórias, Doze anos, um escravo, foi publicado em 1853 e ainda é impresso e é amplamente popular. O livro foi recentemente adaptado para o filme vencedor do Oscar de mesmo nome e estrelou alguns dos melhores atores da década, incluindo Chiwetel Ejiofor, Brad Pitt e Lupita Nyong'o, que ganhou um Oscar por seu papel como uma jovem escrava e amiga de Solomon, Patsey.

A fatídica conversa entre Northup e os dois homens teria acontecido na esquina da Broadway com a Congress Street bem aqui em Saratoga Springs em um dia de inverno em 1841. Hoje, há uma placa histórica comemorando Northup no mesmo lugar em que ele estava sequestrado. Diz: SALOMON NORTHUP: Nasceu em 1808 um homem livre, atraído de Saratoga, sequestrado e vendido como escravo, 1841 Resgatado, 1853. Autor, "Twelve Years A Slave".

Saratoga Springs também comemora o Dia de Solomon Northup. Fundado por Renee Moore, nativo de Saratoga, em 1999, o "Dia de Solomon Northup - Uma Celebração da Liberdade" agora é celebrado anualmente a cada terceiro sábado de julho (mês de nascimento de Northup). O dia comemora o triunfo do espírito humano e é palco de eventos no Skidmore College e em toda Saratoga.


Solomon Northup

Solomon Northup era um preto grátis que foi sequestrado e vendido como escravo. Vou permitir que ele conte partes da história de suas memórias que foram publicadas em 1853. Embora a linguagem & # 8211 dele ou do editor & # 8217s & # 8211 seja afetada, era o estilo de escrita da época. Desculpe-me por juntar citações que não estão necessariamente em sucessão, porque não quero interromper o fluxo da história.

Solomon nasceu em 1808 em Minerva, Nova York. Seu pai tinha sido um escravo, mas foi libertado com a morte de seu mestre. Quando menino, Solomon trabalhou na fazenda de seu pai e passou seu tempo livre lendo e aprendendo a tocar violino.

Em 1829, ele casou com Anne Hampton. Salomão trabalhou como carpinteiro, e tocou violino em danças e festas. Sua esposa costumava trabalhar como cozinheira e eles tinham uma boa vida juntos.

Na primavera de 1832, eles decidiram tomar um pedaço de propriedade e cultivá-lo. Eles começaram este projeto com uma junta de bois, um porco e uma vaca. & # 8220Naquele ano, plantei vinte e cinco acres de milho, semeei grandes campos de aveia e comecei a cultivar em uma escala tão grande quanto meus melhores meios permitiam. Anne era diligente nos assuntos domésticos, enquanto eu labutava laboriosamente no campo. & # 8221

Anne & # 8220 tornou-se um tanto famosa como cozinheira. Durante as semanas no tribunal e em ocasiões públicas, ela era empregada com altos salários na cozinha da Sherrill & # 8217s Coffee House. Sempre voltávamos para casa com dinheiro no bolso, de modo que, mexendo nos dedos, na cozinha e na agricultura, logo nos encontrávamos na posse da abundância. & # 8221

Em março de 1834, eles se mudaram para Saratoga Springs, onde Solomon dirigiu um hack por dois anos.

Depois dessa época, eu geralmente trabalhava durante a temporada de visitas, assim como Anne, no United States Hotel. No inverno, eu confiava no meu violino.

Continuei a residir em Saratoga até a primavera de 1841. As lisonjeiras antecipações que, sete anos antes, nos haviam seduzido da tranquila casa de fazenda no lado leste do Hudson, não se concretizaram. Embora sempre em circunstâncias confortáveis, não prosperamos.

Naquela época, éramos pais de três filhos & # 8211 Elizabeth, Margaret e Alonzo. Eles encheram nossa casa de alegria. Suas vozes jovens eram música em nossos ouvidos. Sua presença era meu deleite, e eu os apertei contra meu peito com um amor tão caloroso e terno como se suas peles nubladas fossem tão brancas quanto a neve.

A história de Salomão tocou meu coração, mas não consigo acreditar que um pai se referisse a seus filhos dessa maneira, como tendo peles nubladas & # 8221 e que os amava como se fossem brancos. Isso me perturba, mas, novamente, talvez seja um sinal dos tempos. O pobre Salomão sofreu uma lavagem cerebral a ponto de formar esses pensamentos por conta própria?

Ou o editor escreveu essas palavras? O nome do editor era David Wilson. Não consegui descobrir nenhuma informação sobre este homem, mas no Prefácio do Editor & # 8217s do livro sobre a vida de Salomão e # 8217, Doze anos, um escravo, o editor afirma:

Imparcial, como ele concebe, por quaisquer pretensões ou preconceitos, o único objetivo do editor foi contar uma história fiel da vida de Solomon Northup & # 8217, como ele a recebeu de seus lábios. Na realização desse objetivo, ele confia que foi bem-sucedido, não obstante as numerosas falhas de estilo e de expressão que possa conter.

O último parágrafo do primeiro capítulo do livro diz: & # 8220Até agora, a história da minha vida não apresenta nada de incomum & # 8211 nada além das esperanças comuns, amores e trabalhos de um homem de cor obscuro, fazendo seu humilde progresso em o mundo. & # 8221

Em março de 1841, Solomon foi

andando pela aldeia de Saratoga Springs, pensando comigo mesmo onde poderia obter algum emprego atual, até que chegasse a estação movimentada. Anne, como era seu costume, tinha ido a Sandy Hill, uma distância de cerca de trinta quilômetros, para assumir o comando do departamento de culinária da Sherrill & # 8217s Coffee House, durante a sessão do tribunal. Elizabeth [filha dele], eu acho, a acompanhou. Margaret e Alonzo [seus outros dois filhos] estavam com sua tia em Saratoga.

Salomão conheci dois homens brancos, Merrill Brown e Abram Hamilton, que alegaram que trabalharam para um circo itinerante e estavam a caminho de se juntar a ele em Washington, DC. Enquanto viajavam, realizavam exposições para atrair multidões ao circo.

Quando souberam que Solomon tocava violino,

eles comentaram que encontraram muita dificuldade em conseguir música para seus entretenimentos e que se eu os acompanhasse até Nova York, eles me dariam um dólar para cada dia de serviços e mais três dólares para cada noite. tocou em suas apresentações, além de suficiente para pagar as despesas de meu retorno de Nova York a Saratoga.

Precisando do dinheiro para sua família, Solomon aceitou imediatamente. Acreditando que só ficaria um ou dois dias, ele não disse à família que estava indo embora.

Quando eles chegaram a Nova York,

Achei que minha jornada estava chegando ao fim e esperava que em um ou dois dias, pelo menos, voltar para meus amigos e família em Saratoga. Brown e Hamilton, entretanto, começaram a me importunar para que continuasse com eles para Washington. Alegaram que logo após sua chegada, agora que se aproximava o verão, o circo partiria para o norte. Eles me prometeram uma situação e altos salários se eu os acompanhasse & # 8230 Eu finalmente concluí aceitar a oferta.

Embora Solomon fosse um homem negro livre no estado de Nova York, a escravidão ainda era legal no Distrito de Columbia. Negros livres viajando por estados escravos tinham que carregar papéis para provar que eram livres ou enfrentariam a possibilidade de serem acusados ​​de serem escravos fugitivos. Seus companheiros convenceram Salomão a ir ao tribunal e obter documentos que certificassem sua condição de livre. Eles chegaram a Washington logo após a morte do presidente William Henry Harrison. Brown e Hamilton queriam prestar sua homenagem ao comparecer ao cortejo fúnebre no dia seguinte, então Solomon foi junto. Os três homens passaram o resto da tarde em um salão.

Eles serviam um copo e o entregavam para mim. Perto da noite, comecei a sentir as mais desagradáveis ​​sensações. Eu me senti extremamente doente. Brown e Hamilton me aconselharam a me aposentar. Em pouco tempo, fiquei com sede. Meus lábios estavam ressecados. Finalmente encontrei o caminho para uma cozinha no porão, onde bebi dois copos de água & # 8230, mas quando cheguei ao meu quarto novamente, o mesmo desejo ardente de bebida havia retornado.

No decorrer de uma hora ou mais, percebi que alguém estava entrando em meu quarto. Se Brown e Hamilton estavam entre eles, é mera questão de conjectura. Lembro-me apenas de que me disseram que era necessário ir a um médico e buscar medicamentos. A partir desse momento, fiquei insensível.

Quando Salomão finalmente acordou, ele se viu sozinho na escuridão.

Eu estava com as mãos algemadas. Em volta dos meus tornozelos também havia um par de grilhões pesados. Uma das pontas de uma corrente estava presa a um grande anel no chão. Onde eu estava? Onde estavam Brown e Hamilton? Minha liberdade não apenas foi roubada, mas meu dinheiro e jornais gratuitos também tinham sumido! Então, começou a surgir em minha mente a ideia de que eu havia sido sequestrado. Mas isso eu achei incrível.

Fora da cela onde Solomon estava detido estava

uma pequena passagem que levava a um lance de escadas até um pátio, cercada por uma parede de tijolos com três ou quatro metros de altura. Era como o celeiro de um fazendeiro em muitos aspectos, exceto que foi construído de forma que o mundo exterior nunca poderia ver o gado humano que era pastoreado ali.

O prédio ao qual o pátio estava anexado tinha dois andares de altura, voltado para uma das ruas públicas de Washington. Seu exterior apresentava apenas a aparência de uma residência privada tranquila. À vista de todos desta mesma casa, olhando para baixo de sua altura imponente, estava o Capitol.

Solomon logo soube que estava sendo mantido em um cercado de escravos de propriedade de um homem chamado James Burch, que informou a Solomon que ele deveria assumir a identidade de um escravo fugitivo da Geórgia. Quando Solomon insistiu várias vezes que estava livre, Burch ordenou que o remo e o cat-o-nove-caudas fossem trazidos. O remo era um pedaço de tábua de madeira dura, 18 & # 8243 ou 19 & # 8243 de comprimento. O gato era uma grande corda com muitos fios & # 8212os fios desfiados e um nó amarrado na extremidade de cada um.

quase despojado de minhas roupas. Meus pés ainda estavam presos ao chão. Puxando-me sobre um banco, de bruços, o assistente de Burch & # 8217s colocou seu pé pesado nas correntes entre meus pulsos, segurando-as dolorosamente no chão. Com o remo, Burch começou a me bater.

Ele parou e perguntou se eu ainda insistia que era um homem livre. Insisti nisso, e então os golpes foram renovados. Quando estava cansado, parava e repetia a mesma pergunta e, recebendo a mesma resposta, continuava seu trabalho cruel. Ainda assim, eu não cederia. Todos os seus golpes brutais não conseguiram arrancar dos meus lábios a mentira infame de que eu era um escravo. Por fim, a raquete quebrou. Ele agarrou a corda. Isso foi muito mais doloroso do que o outro.

Por fim, calei-me diante de suas perguntas repetidas. Eu não responderia. Por fim, seu assistente disse que era inútil me chicotear mais & # 8212que eu já estaria dolorido o suficiente. Com isso, Burch desistiu, dizendo que se eu ousasse dizer novamente que tinha direito à minha liberdade, o castigo que acabara de receber não seria nada em comparação com o que viria a seguir. Fiquei na escuridão como antes.

Solomon foi então enviado para o sul em um navio a vapor para Nova Orleans, para outro cercado de escravos operado pelo parceiro de Burch & # 8217s, Theophilius Freeman. Solomon foi vendido por US $ 1000 a um batista devoto de nome William Ford, que trouxe Solomon para a área de Marksville, na Louisiana.

Ford era gentil com seus escravos. Solomon trabalhou duro como carpinteiro por respeito a seu dono, mas ele estava com muito medo de revelar sua verdadeira identidade a Ford. No inverno de 1842, Solomon foi vendido a John Tibeats, que era um mestre do mal. Solomon lutou contra Tibeats enquanto ele tentava chicoteá-lo: um crime de escravidão que era punível com a morte. Ford intercedeu e forçou Tibeats a vender Solomon para outro proprietário.

Eventualmente Solomon se tornou propriedade de Edwin Epps, que era dono de uma plantação de algodão, onde escravos trabalhavam mais de 360 ​​dias por ano e podiam ser açoitados por parar para descansar.

No final de agosto começa a temporada de colheita de algodão. Cada escravo é presenteado com um saco. É presa a ela uma alça, que passa pelo pescoço, segurando a boca do peito do saco no alto, enquanto o fundo quase atinge o chão. Cada um também é apresentado com uma grande cesta que comporta cerca de dois barris. Isso é para colocar o algodão quando o saco estiver cheio.

O escravo pega um lado de uma fileira e volta para o outro, juntando tudo o que floresceu, deixando as cápsulas fechadas para uma colheita seguinte. Quando o saco está cheio, ele é esvaziado na cesta e pisado. Um dia normal de trabalho custa noventa quilos. O escravo acostumado a escolher é punido se trouxer menos quantidade.

Os ponteiros devem estar na plantação de algodão assim que amanhecer, e, com exceção de dez ou quinze minutos, que lhes é concedido ao meio-dia para engolir sua porção de bacon frio, eles não podem ficar um momento ocioso até que esteja muito escuro para ver, e quando a lua está cheia, eles freqüentemente trabalham até o meio da noite.

Em 1845, as lagartas destruíram quase totalmente a cultura do algodão naquela região. Havia pouco a ser feito, de modo que os escravos ficavam necessariamente ociosos na metade do tempo. Houve um boato de que os salários eram altos e os trabalhadores em grande demanda nas plantações de açúcar na paróquia de St. Mary & # 8217s.

Os fazendeiros, ao receber essa informação, formaram uma manada de escravos a serem enviados para St. Mary & # 8217s para trabalhar nos canaviais. No mês de setembro, havia cento e quarenta e sete recolhidos, eu entre o número. Destes, cerca de metade eram mulheres.

É costume na Louisiana, como presumo que seja em outros Estados escravistas, permitir que o escravo retenha qualquer compensação que possa obter pelos serviços prestados aos domingos. Dessa forma, apenas, eles são capazes de se prover de qualquer luxo ou comodidade. Permaneci em St. Mary & # 8217s até primeiro de janeiro, período em que meu dinheiro de domingo chegou a dez dólares.

Tive outra sorte, pela qual fiquei em dívida com meu violino, meu companheiro constante. Houve uma grande festa de brancos reunidos e fui contratado para tocar para eles, e os foliões ficaram tão satisfeitos com minha apresentação que uma contribuição foi feita em meu benefício, no valor de dezessete dólares. Com esta soma em posse, fui considerado por meus companheiros um milionário.

Durante essas viagens no país da cana-de-açúcar, Solomon & # 8220 foi corajoso o suficiente um dia para me apresentar diante do capitão de um navio a vapor e implorar permissão para me esconder entre o frete & # 8221 depois de ter ouvido que o capitão era & # 8220a nativo do Norte. Não contei a ele os detalhes de minha história, mas apenas expressei um desejo ardente de escapar da escravidão para um Estado livre. Ele teve pena de mim, mas disse que seria impossível. & # 8221

Finalmente, no início de 1852, seu décimo primeiro ano de escravidão, Solomon teve um golpe de sorte. Mestre Epps contratou um carpinteiro para construir uma nova mansão. O nome do carpinteiro era Bass, e naquela época ele morava em Marksville, uma cidade próxima. Ele era originalmente do Canadá e não hesitou em declarar seu ódio pela escravidão.

Ele [Bass] era um homem grande, entre quarenta e cinquenta anos, de pele clara e cabelos claros. Ele era solteiro, sem parentesco vivendo, pelo que sabia, no mundo. Ele havia vivido em Marksville três ou quatro anos e, no andamento de seu negócio como carpinteiro, era amplamente conhecido. Ele era liberal ao extremo e seus muitos atos de bondade e bondade transparente de coração o tornaram popular na comunidade.

Quanto mais eu [Salomão] o via, mais me convencia de que era um homem em quem eu podia confiar. No entanto, minha má sorte anterior me ensinou a ser extremamente cauteloso. Não era minha função falar com um homem branco, exceto quando falado com ele.

No início de agosto, ele [Bass] e eu estávamos trabalhando sozinhos na casa, os outros carpinteiros tendo ido embora e Epps ausente no campo. Agora era a hora, se é que alguma vez, de abordar o assunto e resolvi fazê-lo, e me submeter a quaisquer consequências que pudessem advir.

Ele [Bass] garantiu-me sinceramente que manteria cada palavra que eu pudesse dizer a ele em profundo segredo. Era uma longa história, eu disse a ele, mas se ele me visse naquela noite depois que todos estivessem dormindo, eu a repetiria para ele. Por volta da meia-noite, quando tudo estava calmo e silencioso, saí cautelosamente de minha cabana e, entrando silenciosamente no prédio inacabado, o encontrei esperando por mim.

Tendo lhe contado minha história, implorei-lhe que escrevesse a alguns de meus amigos no Norte, informando-os de minha situação e implorando-lhes que enviassem jornais gratuitos ou tomassem as medidas que considerassem adequadas para garantir minha libertação. Ele prometeu fazê-lo, mas insistiu no perigo de tal ato em caso de detecção, e agora me impressionou com a grande necessidade de estrito silêncio e sigilo.

Na próxima vez que Bass foi para Marksville, ele escreveu cartas para as pessoas cujos nomes Solomon havia fornecido.Um ele encaminhou ao Collector of Customs em Nova York, pensando que deveria haver um registro dos documentos gratuitos que Solomon havia obtido durante a viagem com Brown e Hamilton.

Depois desse tempo, raramente nos falávamos ou nos reconhecíamos. A mais remota suspeita de que havia algum entendimento secreto entre nós & # 8211 nunca passou pela mente de Epps, ou de qualquer outra pessoa, branca ou negra, na plantação.

Ao final de quatro semanas, ele (Bass) estava novamente em Marksville, mas nenhuma resposta havia chegado. Fiquei profundamente desapontado, mas ainda assim me reconciliei com a reflexão de que ainda não havia transcorrido tempo suficiente. Seis, sete, oito e dez semanas se passaram, porém, e nada aconteceu.

Finalmente a casa do meu mestre foi concluída e chegou a hora em que Bass deve me deixar. Na noite anterior à sua partida, eu estava totalmente entregue ao desespero. Eu tinha me agarrado a ele como um homem se afogando se agarra à verga flutuante. O coração generoso de meu amigo e benfeitor sentiu pena ao ver minha angústia. Ele se esforçou para me animar, prometendo voltar na véspera do Natal. Ele me exortou a manter meu ânimo.

Fiel à sua palavra, na véspera do Natal, bem ao cair da noite, Bass veio cavalgando para o quintal.

& # 8220Como você está? & # 8221 disse Epps, apertando-lhe a mão, & # 8220 feliz em vê-lo. & # 8221

& # 8220Muito bem, muito bem & # 8221 respondeu Bass.

Eles entraram na casa juntos não, entretanto, até que Bass me olhasse de forma significativa.

Só no início da manhã seguinte Bass entrou na cabine de Solomon para informá-lo de que nenhuma carta havia chegado.

& # 8220Oh, escreva de novo, Master Bass, & # 8221 eu chorei.

& # 8220Não adianta & # 8221 Bass respondeu. Temo que o pós-mestre de Marksville desconfie de alguma coisa, eu perguntei tantas vezes em seu escritório. Muito incerto & # 8212muito perigoso. & # 8221

& # 8220Então tudo acabou, & # 8221 exclamei. & # 8220Oh, meu Deus, como posso terminar meus dias aqui! & # 8221

& # 8220Você & # 8217 não vai acabar com eles aqui & # 8221 disse Bass. & # 8220Tenho um ou dois trabalhos em mãos que podem ser concluídos em março ou abril. A essa altura, terei uma soma considerável de dinheiro e, então, irei pessoalmente para Saratoga. & # 8221

Salomão ficou muito feliz e grato ao amigo por ter feito essa jornada em seu nome. Mas, como se viu, não seria necessário.

Na manhã de segunda-feira, 3 de janeiro de 1853, estávamos no campo. Foi uma manhã fria e crua, como é incomum na região. Nossa conversa foi interrompida por uma carruagem que passava rapidamente em direção à casa. Olhando para cima, vimos dois homens se aproximando de nós através do campo de algodão.

As cartas de Bass & # 8217s chegaram a Nova York em setembro anterior. Uma das cartas foi encaminhada para a esposa de Solomon, Anne, que pediu o conselho de um advogado chamado Henry Northup, membro da família que já foi dona do pai de Solomon. Henry descobriu que uma lei do estado de Nova York aprovada em 1840 declarava que, se um residente negro livre fosse ilegalmente escravizado, ele poderia ser recuperado.

Ao ouvir isso, o governador de Nova York indicou Henry Northup para ir à Louisiana e trazer Solomon para casa. Os dois homens que se aproximaram de Solomon no campo de algodão naquela manhã foram Henry Northup e o xerife local, para o caso de Epps tentar impedi-los de tomar Solomon. Ele fez, mas não adiantou. Solomon logo estava voltando para casa, para sua família e liberdade.

A história de Salomão após esse ponto é incompleta. Foi noticiado que ele se envolveu com o movimento abolicionista e fez palestras sobre escravidão no nordeste dos Estados Unidos. Não existem registros conhecidos sobre ele depois de 1863, no meio da Guerra Civil, e nada se sabe sobre sua morte.

Pesquisadores relatam que ele desapareceu em 1863 enquanto estava em Boston dando palestras. Alguns dizem que ele pode ter sido sequestrado ou morto por pessoas desconhecidas. Outros acham que o súbito desaparecimento de uma pessoa tão conhecida teria sido notado. Talvez ele tenha morrido de causas naturais, mas tinha apenas 55 anos.

Suas memórias, Doze anos, um escravo, publicado em 1853, simplesmente afirma:

Minha narrativa está chegando ao fim. Não tenho comentários a fazer sobre o assunto da escravidão. Quem lê este livro pode formar suas próprias opiniões. Se fracassei em alguma coisa, foi em apresentar ao leitor com destaque demais o lado bom do quadro. Espero, de agora em diante, levar uma vida reta, embora humilde, e finalmente descansar no pátio da igreja onde meu pai dorme.

Tenho certeza de que haverá comentários sobre como eu escrevi uma postagem sobre um homem e peço desculpas pelo longo artigo, mas a história de Solomon & # 8217s tocou meu coração. E há uma mulher muito forte no centro desta história, sua esposa Anne, que trabalhou duro, criou seus filhos e continuou com a vida o melhor que pôde na ausência de Salomão & # 8217 & # 8212 por muitos daqueles anos sem saber o que havia aconteceu com ele.


Cativeiro e ndash os primeiros anos

Embora Brown e Merrill afirmassem que Solomon era um escravo fugitivo, é improvável que Birch se importasse de uma forma ou de outra, ele pode muito bem saber que Solomon foi vítima de abdução. Em qualquer caso, junto com o carcereiro de Solomon & rsquos, Ebenezer Radburn, Birch espancou o infeliz escravo para impedi-lo de dizer que era um homem livre. Birch então afirmou que Solomon era um escravo da Geórgia e o mantinha como propriedade.

Solomon foi forçado a embarcar em uma torturante jornada por mar para Nova Orleans, onde um escravo chamado Robert morreu de varíola. Salomão e vários outros escravos também contraíram a doença. Solomon convenceu um marinheiro inglês chamado John Manning a enviar uma mensagem a um advogado chamado Henry Northup, filho do homem que libertou Mintus da escravidão, ele também era amigo de infância de Solomon. Em 1840, o Legislativo do Estado de Nova York aprovou uma lei que fornecia assistência financeira para a recuperação de pessoas livres que haviam sido sequestradas e vendidas como escravas. Embora Henry quisesse ajudar, ele não tinha ideia de onde Solomon estava.

O sócio da Birch & rsquos, Theophilus Freeman, vendeu Solomon no mercado de escravos de Nova Orleans. Agora, Solomon pertencia a um homem chamado William Prince Ford, que aparentemente era um homem gentil e atencioso que tratava seus escravos com consideração. Solomon escreveu que as influências em torno de Ford o & ldquatravam-no para o erro inerente na base do sistema de escravidão. & Rdquo

Solomon ajudou Ford com seu dilema de transportar madeira da fazenda para o mercado usando suas habilidades de carpintaria para construir teares. No entanto, Ford estava em sérias dificuldades financeiras e teve que vender 18 de seus escravos. Enquanto 17 foram vendidos a um homem chamado Compton, Northup não podia colher algodão, então ele foi vendido a um comerciante chamado John M. Tibaut. Por mais difícil que fosse ser transplantado de sua vida de liberdade para a escravidão, as coisas estavam prestes a ficar muito piores para Salomão.


O significado cultural dos doze anos de escravo de Solomon Northup

Drogado e espancado, Solomon Northup foi sequestrado ilegalmente de sua cidade natal em Saratoga Springs, no interior do estado de Nova York e levado para Washington, DC em 1841. Ele acordou no cercado de escravos onde foi sadicamente transformado de um homem negro livre no Norte em um escravo no sul. Questionando seu destino, Northup perguntou: “seria possível que eu estivesse a milhares de quilômetros de casa - que tivesse sido acorrentado e espancado sem misericórdia - que até mesmo fosse conduzido por uma manada de escravos, eu mesmo um escravo? 1 Detalhando sua transformação em propriedade “móvel”, Northup lembrou que o traficante de escravos “nos fazia levantar a cabeça, andar rapidamente para a frente e para trás, enquanto os clientes sentiam nossas mãos, braços e corpos, nos viravam, nos perguntavam o que poderíamos fazer, fazer com que abríssemos a boca e mostrássemos os dentes, exatamente como um jóquei examina um cavalo que está prestes a trocar ou comprar ”. 2 Forçado a aceitar sua nova condição de escravo capturado, Solomon Northup foi vendido “rio abaixo” para a Louisiana e trabalhou por doze anos, labutando em plantações de algodão e açúcar no sul.


12 anos escravo (2013)

Como no filme, o verdadeiro Solomon Northup foi enganado e vendido como escravo em 1841 e não recuperou sua liberdade até 3 de janeiro de 1853.

Solomon Northup era casado e tinha dois filhos?

Ao pesquisar o 12 anos como escravo Na verdade, descobrimos que Solomon Northup se casou com Anne Hampton no dia de Natal de 1828. Ao contrário do filme, eles tiveram três filhos juntos, não dois. A filha Margaret e o filho Alonzo são retratados no filme, enquanto a outra filha, Elizabeth, foi omitida. Na época do sequestro, Elizabeth, Margaret e Alonzo tinham 10, 8 e 5 anos, respectivamente.


Esquerda: De trás para a frente, os atores Kelsey Scott, Chiwetel Ejiofor, Quvenzhan & eacute Wallis e Cameron Zeigler retratam a família Northup no filme. À direita: Solomon Northup se reencontra com sua esposa e filhos no final de suas memórias de 1853.

Enquanto escravizado, Solomon Northup deu prazer a uma mulher que descobriu que estava na cama com ele?

Não, a cena de flash-forward que se desenrola no início do 12 anos como escravo O filme é totalmente fictício e foi criado pelo diretor Steve McQueen e pelo roteirista John Ridley. "Eu só queria um pouco de ternura & mdash a ideia dessa mulher buscando a cura sexual de uma forma, para citar Marvin Gaye. Ela assume o controle de seu próprio corpo. Então, depois que ela atinge o clímax, ela está de volta onde estava. Ela está de volta ao inferno, e é quando ela se vira e chora. "

Solomon Northup realmente tocava violino?

sim. Durante nossa investigação sobre o 12 anos como escravo história verídica, ficamos sabendo que Salomão começou a tocar violino nas horas de lazer de sua juventude, depois de terminar sua tarefa principal de ajudar seu pai na fazenda. Em suas memórias, ele chama o violino de "a paixão dominante de minha juventude", passando a dizer: "Ele também tem sido a fonte de consolo desde então, proporcionando prazer aos seres simples com os quais minha sorte foi lançada e enganando a minha própria pensamentos, por muitas horas, da dolorosa contemplação do meu destino. "

Dois homens realmente enganaram Solomon para que fosse para Washington, D.C. com eles?

sim. Solomon conheceu os dois homens na vila de Saratoga Springs, Nova York. Os homens tinham ouvido falar que Solomon era um "especialista em violino". Eles se identificaram com nomes falsos e disseram que faziam parte de uma companhia de circo que procurava alguém com seu talento musical preciso. Os dois homens, mais tarde identificados como Joseph Russell e Alexander Merrill, pediram a Solomon que os acompanhasse em uma curta viagem até a cidade de Nova York e participasse de apresentações ao longo do caminho. Eles fizeram apenas uma apresentação para uma multidão esparsa, e consistiu em Russell e Merrill realizando feitos elementares como jogar bolas, fritar panquecas em um chapéu, ventriloquismo e fazer com que porcos invisíveis gritassem.

Uma vez na cidade de Nova York, Russell e Merrill encorajaram Solomon a ir para Washington, D.C. com eles, argumentando que o circo lhe pagaria altos salários e, como era verão, a trupe viajaria de volta para o norte de qualquer maneira.

Os sequestradores de Solomon realmente o drogaram?

Como indicou em sua autobiografia, o verdadeiro Solomon Northup não tem certeza de que estava de fato drogado, porém, lembra-se de várias pistas que o levaram a essa conclusão. Ele havia passado o dia com Alexander Merrill e Joseph Russell fazendo paradas em vários bares em Washington, D.C. Eles estavam observando as festividades que faziam parte do grande cortejo fúnebre do General Harrison. Nos salões, os dois homens se serviam e, em seguida, serviam um copo e o entregavam a Salomão. Como ele afirma em suas memórias, ele não se embriagou.

No final da tarde, ele adoeceu com fortes dores de cabeça e náuseas. Sua doença progrediu até que ele ficou insensível à noite. Ele não conseguia dormir e estava com muita sede. Ele se lembra de várias pessoas entrando no quarto onde ele estava hospedado. Disseram que ele precisava ir com eles para ver um médico. Pouco depois de sair de seu quarto e ir para a rua, sua memória lhe escapa e a próxima coisa que ele lembra é de acordar algemado e acorrentado ao chão do Williams Slave Pen em Washington, D.C.


Esquerda: Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) acorda algemado e acorrentado ao chão de um cercado de escravos em Washington, D.C. no filme. À direita: uma fotografia de 1860 de uma verdadeira redação de escravos em Alexandria, Virgínia.

Por que Salomão não disse a ninguém que ele era um homem livre?

Pouco depois de seu sequestro, Solomon tentou dizer ao traficante de escravos James H. Birch (escrito "Burch" no livro e no filme) que ele era um homem livre. Como no filme, ele também disse a Birch de onde ele era e pediu a Birch que removesse os ferros que o prendiam. O traficante de escravos recusou e, em vez disso, chamou outro homem, Ebenezer Rodbury, para ajudar a segurar Solomon pelos pulsos. Para suprimir as afirmações de Salomão de ser um homem livre, Birch o chicoteou com um remo até que quebrou e depois com uma cauda de cat-o'-nove, desferindo um número severo de chicotadas. Salomão aborda as chicotadas em suas memórias: "Mesmo agora a carne rasteja sobre meus ossos, quando me lembro da cena. Eu estava em chamas. Meus sofrimentos não posso comparar a nada mais do que as agonias ardentes do inferno!" Após as chicotadas, Birch disse a Solomon que o mataria se contasse a alguém que era um homem livre.

Abaixo está uma foto do cercado de escravos de Birch em Alexandria, Virgínia, por volta de 1865. Ela tinha sido usada para abrigar escravos que eram enviados da Virgínia do Norte para a Louisiana. O prédio ainda está de pé e atualmente abriga os escritórios da Northern Virginia Urban League. Deve-se observar novamente que este não é o cercado de escravos D.C. onde Salomão foi mantido. Solomon foi detido no Williams Slave Pen (também conhecido como The Yellow House), que era o redil de escravos mais notório da capital. O Williams Slave Penn estava localizado a aproximadamente 800 Independence Avenue SW, a uma quadra do Capitólio, e agora é o local da sede da Federal Aviation Administration.


Esquerda: O verdadeiro redil de escravos de James H. Birch em Alexandria, Virgínia, por volta de 1865. À direita: O ator Christopher Berry retrata o traficante de escravos Birch (escrito "Burch" no filme).

Um marinheiro realmente matou um dos escravos do navio?

Não. O verdadeiro Solomon Northup apareceu com um plano para assumir o brigue Orleans junto com dois outros escravos, Arthur e Robert. Porém, ao contrário do que acontece no filme, Robert não morreu após ser esfaqueado quando veio em defesa de Eliza, que no filme está prestes a ser estuprada por um marinheiro. Em vez disso, Robert morreu de varíola e o plano de assumir o navio foi desfeito.

O nome de Solomon Northup realmente mudou?

sim. Evidências descobertas durante a pesquisa da verdadeira história por trás 12 anos como escravo confirmou que o nome de Solomon Northup foi de fato alterado para Platt Hamilton. Um registro oficial do nome aparece no manifesto do brigue de abril de 1841 Orleans, o navio que transportou Northup para o sul do Porto de Richmond, Virgínia, ao Porto de Nova Orleans, Louisiana. A parte do manifesto do navio que exibe o nome "Platt Hamilton" é mostrada abaixo. -Ancestry.com


O nome de escravo de Solomon Northup, Platt Hamilton, aparece no manifesto do navio de abril de 1841 do brigue Orleans, apoiando sua história.

William Ford (Benedict Cumberbatch) é retratado com precisão no filme?

Não. O filme pinta William Ford (Benedict Cumberbatch) como um hipócrita, contradizendo seus sermões cristãos ao sobrepô-los com os gritos agonizantes de sua escrava Eliza. Em suas memórias, Solomon Northup oferece as maiores palavras de gentileza para seu antigo mestre, afirmando que "nunca houve um homem cristão mais gentil, nobre e sincero do que William Ford". Northup culpa as circunstâncias e educação de William Ford por seu envolvimento na escravidão, "As influências e associações que sempre o cercaram, o cegaram para o erro inerente na base do sistema da escravidão." Ele chama o verdadeiro William Ford de "mestre modelo", passando a escrever: "Se todos os homens fossem como ele, a escravidão seria privada de mais da metade de sua amargura."

Northup realmente entrou em uma briga com Tibeats por causa de um conjunto de pregos?

sim. Como no filme, a briga pelos pregos resultou em um carpinteiro chamado John M. Tibeats tentando chicotear Northup, mas Northup se defendeu do ataque, agarrou o chicote e começou a golpear seu agressor. Depois disso, Tibeats buscou dois capatazes que conhecia nas plantações vizinhas. Os homens amarraram Northup e colocaram uma corda em seu pescoço. Eles o levaram até uma árvore onde iriam enforcá-lo, mas foram parados e expulsos pelo Sr. Chapin, um recém-feitor que trabalhava para William Ford. Quando Ford voltou de uma viagem mais tarde naquele dia, ele pessoalmente cortou a corda dos pulsos, braços e tornozelos de Northup e deslizou o laço do pescoço de Northup.

Não retratado no filme, o 12 anos como escravo A verdadeira história traz à tona uma segunda briga que Northup teve com Tibeats enquanto Ford e Chapin estavam fora, resultando em Tibeats perseguindo Northup com um machado. Temendo uma retaliação iminente de Tibeats, dessa vez ele fugiu. No entanto, Northup voltou para a plantação após ser incapaz de sobreviver por conta própria na aspereza dos pântanos ao redor. Mesmo tendo sido perdoado por Ford, o dono da plantação decidiu vender Northup em parte para evitar mais rixas com Tibeats. Para azar de Northup, ele acabou sendo comprado por um mestre muito mais cruel, Edwin Epps.

Edwin Epps foi realmente tão cruel quanto o filme retrata?

sim. Na verdade, o verdadeiro Edwin Epps foi mais cruel do que o ator Michael Fassbender o retrata no filme. Além de Edwin Epps ser dominado por "humores dançantes", onde obrigava os escravos exaustos a dançar, na vida real, Epps também tinha seus "humores de chicote". Epps geralmente ficava com "ânimo de chicotada" quando estava bêbado. Ele dirigia os escravos pelo pátio e os chicoteava para se divertir.


A verdadeira casa de Edwin Epps (à esquerda) antes de sua restauração e realocação. A casa térrea da Louisiana era menos imponente do que a casa mostrada no filme. Northup ajudou a construir a casa para a família de Epps.

Edwin Epps era realmente obcecado por sua escrava Patsey?

Sim, mas o filme coloca mais foco na alternância de paixão e aversão de Edwin Epps por Patsey (Lupita Nyong'o) do que nas memórias de Northup. Em seu livro, o verdadeiro Solomon Northup se refere às "intenções obscenas" de Epps em relação a Patsey, especialmente quando ele estava embriagado.

Edwin Epps realmente perseguiu Solomon com uma faca?

sim. No filme, depois que Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) busca Patsey (Lupita Nyong'o), ele diz a ela para não olhar na direção de Epps e continuar caminhando. Edwin Epps (Michael Fassbender), que estava meio embriagado e pensando em satisfazer suas intenções obscenas em relação a Patsey, exige saber exatamente o que Solomon disse a Patsey. Quando Solomon se recusa a dizer a ele, ele persegue Solomon com uma faca, acabando por tropeçar na cerca de um chiqueiro.No livro, ele persegue Salomão com uma faca, mas não há menção dele tropeçando na cerca.

A senhora Epps realmente encorajou o marido a chicotear Patsey?

sim. Apesar de Patsey ter um dom notável para colher algodão rapidamente, ela foi uma das escravas mais severamente espancadas. Isso se deveu principalmente ao fato de a senhora Epps ter encorajado seu marido Edwin a chicotear Patsey porque, como escreve Northup, Patsey havia se tornado a "escrava de um senhor licencioso e de uma amante ciumenta". Northup passa a descrevê-la como a "vítima escravizada da luxúria e do ódio", com nada encantando mais a senhora Epps do que ver Patsey sofrer. Northup afirma que não era incomum para Mistress Epps jogar uma garrafa quebrada ou um pedaço de madeira na cara de Patsey.

Como retratado no 12 anos como escravo filme, em seu livro Northup descreve uma das chicotadas que Patsey recebeu como sendo "a chicotada mais cruel que eu estava condenado a testemunhar & mdashone que eu nunca consigo lembrar com qualquer outra emoção que não de horror". Foi durante essa chicotada que Epps forçou Northup a entregar as amarrações. Depois que Northup implorou e açoitou Patsey com relutância mais de quarenta vezes, ele largou o chicote e se recusou a ir mais longe. Foi então que Epps pegou o chicote e aplicou-o com uma força "dez vezes maior" do que Northup tinha.


Esquerda: Patsey (Lupita Nyong'o) implora a seu mestre, Edwin Epps (Michael Fassbender). À direita: um desenho nas memórias de 1853 de Northup retrata a "vigia e açoite" de Patsey, que pode ser vista no chão. Epps é mostrado instruindo Solomon a continuar as chicotadas após Solomon lançar o chicote e se recusar.

Patsey realmente implorou a Salomão para acabar com sua vida?

Não. Essa cena crucial e carregada de emoção é talvez o maior erro do filme no que diz respeito à história verdadeira. Provavelmente não foi intencional e é o resultado de os cineastas interpretarem mal uma linha da autobiografia de Northup. No livro, Northup está discutindo o sofrimento de Patsey, que era desejada por seu mestre e odiada por sua esposa ciumenta.

Patsey e a senhora Shaw realmente conversaram durante o chá?

Não. No filme, Patsey (Lupita Nyong'o) e a senhora Shaw (Alfre Woodard), a esposa negra de um fazendeiro, conversam enquanto tomam chá. Essa cena foi inventada para o filme. O diretor Steve McQueen queria dar voz à Senhora Shaw (Alfre Woodard).

Armsby traiu Northup ao deixar Epps saber sobre a carta de Northup para seus amigos em Nova York?

sim. Em suas memórias, Northup descreve Armsby como um homem que veio para a fazenda procurando preencher o cargo de capataz, mas foi reduzido a trabalhar com os escravos. Em um esforço para melhorar seu papel na plantação, ele divulgou o segredo de Northup para Edwin Epps. Quando Epps confrontou Northup, ele negou ter escrito a carta e Epps acreditou nele.

Embora não seja mostrado no filme, esta não foi a primeira vez que Solomon Northup tentou que alguém o ajudasse a enviar uma carta para casa. Quando ele estava no navio que o trouxe para o sul, um marinheiro o ajudou a enviar uma carta que ele havia escrito. Essa carta realmente chegou em casa em Nova York e foi obtida pelo advogado Henry B. Northup, um parente do ex-mestre do pai de Solomon. Como Solomon ainda não sabia de seu destino final, ele não poderia fornecer uma localização na carta. Oficiais em Nova York disseram a Henry que nenhuma ação seria tomada até que soubessem onde procurar por Solomon.


O livro revela que um marinheiro ajudou Solomon Northup a enviar uma carta para casa enquanto ele estava no navio para o sul. A carta chegou, mas Solomon não foi capaz de fornecer sua localização.

O personagem de Brad Pitt, Samuel Bass, era baseado em uma pessoa real?

sim. O retrato de Samuel Bass no 12 anos como escravo filme é muito preciso em como Northup o descreve no livro, incluindo sua discussão com Edwin Epps. Muito do que Bass (Brad Pitt) diz durante aquela cena foi tirado quase literalmente do livro, ". Mas implorando o perdão da lei, ele mente... Há um pecado, um pecado terrível, repousando sobre esta nação, que não ficará impune Para sempre. Haverá um acerto de contas ainda & mdashyes, Epps, há um dia chegando que queimará como um forno. Pode ser mais cedo ou pode ser mais tarde, mas é uma vinda tão certa quanto o Senhor é justo. "

O verdadeiro Samuel Bass ajudou a libertar Northup?

sim. Como no filme, Samuel Bass, que também aparece na autobiografia de Northup, teve influência no lançamento de Northup. Como o filme indica, Samuel Bass era um canadense que estava na Louisiana fazendo trabalho de carpintaria para o proprietário de Northup, Edwin Epps. Northup começou a ajudar Bass e eventualmente decidiu confiar nele depois que soube que Bass era contra a escravidão. Depois que Solomon contou sua história de ser enganado e sequestrado como escravo, Samuel Bass ficou determinado a ajudá-lo, até mesmo prometendo viajar para Nova York. Bass escreveu cartas em nome de Solomon para várias pessoas em Nova York. A primeira dessas cartas acabou sendo a que desencadeou os eventos que levaram à libertação de Salomão da escravidão no início de 1853. - Solomon Northup: A história completa do autor de Twelve Years a Slave


O advogado Henry B. Northup, parente do ex-mestre do pai de Solomon, resgatou Solomon da escravidão.

As cartas escritas por Samuel Bass que foram enviadas a Nova York acabaram chamando a atenção do advogado Whig de Nova York Henry B. Northup, que era parente do ex-mestre do pai de Solomon. Henry fazia parte da família que acolheu o pai de Salomão, Mintus, depois que ele foi libertado.

Percebendo a injustiça, Henry fez uma longa jornada para o sul, até a Louisiana, e negociou com sucesso um acordo para a libertação de Solomon. Depois de resgatar Salomão, ele voltou para casa com ele e lutou para levar os sequestradores de Salomão à justiça. Henry também foi fundamental para conseguir um editor para o livro de memórias que contaria a história de Salomão e para encontrar o escritor fantasma, David Wilson, que vivia a menos de oito quilômetros da casa de Henry. Henry esperava que o livro alertasse o público sobre seu caso contra os dois sequestradores de Solomon.

Os pais de Solomon Northup eram escravos?

Nossa exploração da verdadeira história por trás 12 anos como escravo trouxe à luz o fato de que o pai de Salomão, Mintus Northup, era um ex-escravo emancipado aproximadamente em 1798. Sua mãe nunca fora escrava. Ela era mulata e três quartos branca (o nome dela nunca é citado no livro). Solomon, portanto, nasceu um homem livre em 1807, numa época em que a escravidão ainda existia em Nova York. O pai de Solomon fora escravo do capitão Henry Northup, um legalista que libertou Mintus por volta de 1798 como parte de uma cláusula em seu testamento. Mintus assumiu o sobrenome de seu mestre.

O que aconteceu com Solomon Northup depois que ele foi libertado?


Com a contribuição de Northup, o escritor fantasma David Wilson, um advogado e grande orador, escreveu o livro de memórias.

Ao retornar para casa em Saratoga Springs, Nova York, Northup compartilhou sua história e deu entrevistas à imprensa local. Sua história se tornou conhecida no Norte e ele passou a falar em comícios abolicionistas. Um Censo do Estado de Nova York de 1855 confirma que ele realmente voltou para sua esposa Anne, já que os dois estavam juntos novamente. Ele também se apresenta como proprietário de terras e carpinteiro.

Nas mãos de um escritor fantasma chamado David Wilson (na foto), Northup começou a fornecer subsídios para seu livro. Foi publicado em meados de julho de 1853, depois de apenas três meses e meio de pesquisa, redação e entrevistas pelo escritor fantasma branco Wilson, ele próprio um proeminente advogado de Nova York e autor de dois livros sobre a história local. Henry Northup, o advogado que ajudou a libertar Solomon, também contribuiu para a produção do livro e encorajou sua rápida publicação em um esforço para atrair o interesse público em levar os sequestradores de Northup a julgamento.

Os sequestradores de Solomon Northup alguma vez foram levados à justiça?

Não. Com a ajuda do interesse público em Northup, em parte como resultado de seu livro, o advogado Henry Northup voltou sua atenção para dois homens, Alexander Merrill e Joseph Russell, que teriam desempenhado papéis centrais no sequestro. Os dois homens foram presos, mas nunca condenados. As divergências sobre onde o caso deveria ser julgado, em Nova York ou no Distrito de Columbia, levaram à decisão sobre a jurisdição a ser enviada à Suprema Corte de Nova York e, em seguida, à Corte de Apelações de Nova York. Isso aconteceu depois de três das quatro acusações contra os dois homens já terem sido retiradas, uma vez que foi determinado que essas acusações se originaram em Washington, D.C., e não no estado de Nova York.

Durante esse tempo, os homens sob custódia solicitaram a libertação. A fiança de Joseph Russell foi nominal e a fiança de Alexander Merrill foi fixada em $ 800. O Tribunal de Apelações de Nova York reverteu a decisão dos tribunais inferiores, citando que a acusação legalmente não poderia ser dividida, com uma acusação sendo válida enquanto as outras três foram consideradas inválidas devido a questões de jurisdição. Em maio de 1857, o caso foi encerrado e os dois homens nunca foram levados a julgamento. -Twelve Years a Slave - Dr. Sue Eakin Edition

Quando e como Solomon Northup morreu?

É possível que Solomon Northup planejou seu sequestro com os dois homens para dividir os lucros?

Embora a ideia possa parecer rebuscada, sempre houve alguma conjectura de que Solomon Northup foi um cúmplice voluntário de seus sequestradores, Alexander Merrill e Joseph Russell. A teoria era que Northup planejava dividir com Merrill e Russell os lucros da venda como escravo depois que ele escapasse ou depois que Merrill e Russell arranjassem para que ele fosse libertado. Em resposta às perguntas dos leitores, uma coluna de jornal que apareceu em The Saratoga Press na época vai tão longe a ponto de levantar a possibilidade de que o caso contra Merrill e Russell tenha sido arquivado por tais motivos.

“Responderíamos dizendo que desde que foi apurada a acusação, o Ministério Público foi colocado em posse de fatos que, embora provando sua culpa em certa medida, impediriam uma condenação. Para falar mais claramente, é mais do que suspeito que Sol Northup foi um cúmplice na venda, calculando escapar e dividir os despojos, mas que o comprador era muito caro para ele, e em vez de receber o dinheiro, ele conseguiu outra coisa. "

De acordo com o testemunho de John S. Enos, Alexander Merrill havia tentado esse cenário no início de sua carreira de sequestro. No entanto, com relação a Northup, nenhuma evidência foi encontrada para provar que ele estava envolvido em seu próprio sequestro e nos eventos narrados em seu livro Doze anos, um escravo foram amplamente aceitos como nada menos que a verdadeira história. -Twelve Years a Slave - Dr. Sue Eakin Edition

Assista a dois recursos que incluem entrevistas com os atores e diretor Steve McQueen. Veja o 12 anos como escravo trailer do filme.

Este featurette, lançado um pouco antes do filme, apresenta entrevistas com o diretor e atores que refletem sobre a autobiografia de Solomon Northup e a atuação do ator Chiwetel Ejiofor. As principais estrelas do filme são apresentadas, incluindo Benedict Cumberbatch, Michael Fassbender, Lupita Nyong'o, Sarah Paulson e Alfre Woodard.

Neste featurette lançado em conjunto com o filme, o diretor Steve McQueen explica o que o atraiu na história. McQueen e o ator Chiwetel Ejiofor compartilham seus pensamentos sobre o verdadeiro Solomon Northup, a história, o filme e o personagem. Os produtores também pesam.

12 anos como escravo é baseado na autobiografia de Solomon Northup, um homem negro livre que foi sequestrado no Norte e vendido como escravo. Ele trabalhou em plantações no estado da Louisiana, onde permaneceu por 12 anos até ser libertado. Chiwetel Ejiofor interpreta Solomon Northup e Brad Pitt é um carpinteiro canadense que faz amizade com Northup. Benedict Cumberbatch e Michael Fassbender retratam proprietários de escravos. O filme é baseado na autobiografia de Solomon Northup Doze anos, um escravo publicado em 1853.


Conclusão

“12 Years a Slave” de Solomon Northup é a luta de um homem pela sobrevivência e liberdade. Embora tenha enfrentado obstáculos, sofrido decepções, frustrações e vivido em rendição absoluta e subordinação total, é um homem de princípios. Ele nunca perdeu sua dignidade, sua paciência, seu orgulho, seu amor e fidelidade para com sua esposa e filhos e, acima de tudo, ele nunca perdeu sua fé. Apesar de todas as tristezas e dores, ele deixa cair as lágrimas pelo rosto, lágrimas de felicidade. Ele finalmente encerrou aquele capítulo de sua vida e os inesquecíveis doze anos de escravo. Finalmente, vem a cena mais tocante e bonita do filme. Solomon Northup se reúne com sua família e seu neto, Solomon Northup Staunton.


Descendentes de Solomon Northup orgulhosos

ROCHESTER - Nasceu um homem livre no interior do estado de Nova York - depois foi sequestrado e vendido como escravo - a história de Solomon Northup, agora um filme, não é apenas entretenimento para seus descendentes nativos de Rochester.

O filme biográfico de Hollywood sobre Northup, "12 Years a Slave", que leva o nome de suas memórias de 1853, detalha sua jornada traiçoeira pela escravidão de 1841 a 1853 nas principais plantações de algodão da Louisiana.

"Meus sofrimentos", escreveu Northup: "Não posso me comparar a nada mais do que as agonias ardentes do inferno!"

Northup nasceu em Minerva, NY, e trabalhou como músico, motorista de táxi e carpinteiro de sucesso em Saratoga Springs por anos antes de seu sequestro em Washington, DC. Ele trabalhou em diferentes plantações, propriedade de algumas que ele elogiou por sua humanidade e outras pelas quais criticou sua crueldade.

"Eu li o livro sozinho três vezes e cada vez tive uma emoção diferente, mas no geral, estou muito, muito orgulhoso", disse Kevin Linzy, 51, tataraneto de Northup. "Eu realmente quero que não apenas Rochester, mas o mundo saiba sobre Solomon Northup, o que ele fez e o que defendeu naquela época."

A família aprendeu sobre sua história no final da década de 1990, depois de visitar Saratoga Springs para a celebração anual do Dia de Solomon Northup, agora realizada todo mês de julho.

A narrativa de Northup apresenta uma infinidade de mensagens e lições que seus descendentes acreditam que poderiam ser colocadas em um contexto moderno.

Os descendentes de Solomon Northup, a partir da esquerda, Melissa Archie, Deirdre Linzy e Kevin Linzy discutem a história de sua família em sua casa em Rochester. (Foto: Donyelle Davis / fotógrafo da equipe)

"Ele enfrentava constantemente todo tipo de adversidades, mas ao mesmo tempo sabia quem era por dentro", disse Melissa Archie, tataraneta de Northup. "Ele tinha fé que mais cedo ou mais tarde (ele seria livre). Eu gostaria que os jovens tirassem disso, que você poderia fazer qualquer coisa que quisesse."

Os Linzys disseram que não estavam diretamente envolvidos na produção do filme e descobriram sobre o filme logo após seu lançamento, mas concordaram que a representação do filme era poderosa e autêntica. Eles gostariam que sua avó, Victoria Northup Linzy Dunham, que morreu em 2007 aos 98 anos, tivesse a chance de ver o filme, que foi indicado a nove Oscars, incluindo o de Melhor Filme.

"Eles não fizeram o estilo típico de Hollywood e explodiram fora de proporção, eles realmente seguiram o livro", disse Deirdre Linzy. "Algumas das cenas foram muito, muito difíceis de assistir."

Darren Wagner, tataraneto de Northup, leu o livro quando adolescente e disse que aprendeu lições que levou consigo ao longo de sua vida.

“Como um homem negro mais jovem, nunca enfrentarei nenhum daqueles desafios ou obstáculos em minha vida que posso imaginar como o que vovô Northup passou”, disse ele. "Então, cada desafio e obstáculo que eu tenho, é um pouco nada comparado ao dele, então não há razão para que eu não consiga realizar ou superar isso."


História de Solomon Northup

Para comemorar enquanto trazemos à luz tudo as pessoas envolvidas na luta pela liberdade nas Américas e encorajam uma melhor compreensão da liberdade e justiça através dos olhos da experiência afro-americana do passado e do presente e incentive a participação dos jovens na luta pela liberdade em todo o mundo.

A missão do evento é reconhecer publicamente as contribuições de Solomon Northup juntamente com um testemunho das circunstâncias peculiares que o colocaram na história

para dar aos cidadãos a oportunidade de apreciar em primeira mão como, no caso de Solomon Northup, e as circunstâncias terríveis, podem levar a um maior benefício de mudança positiva para a comunidade em geral e

lembrar que os sacrifícios feitos fortaleceram nossa comunidade, então nunca devemos esquecer.


Legado de Solomon Northup

No caminho de volta para Nova York, Northup visitou Washington, D.C. novamente. Houve uma tentativa de processar um traficante de escravos envolvidos em seu sequestro anos antes, mas o testemunho de Solomon Northup não foi permitido ser ouvido, pois ele era um homem negro. E sem seu testemunho, o caso desmoronou.

Um longo artigo no New York Times em 20 de janeiro de 1853, intitulado "O caso do sequestro", contou a história da situação de Northup e a tentativa frustrada de buscar justiça. Nos meses seguintes, Northup trabalhou com um editor, David Wilson, e escreveu Doze anos, um escravo.

Sem dúvida, antecipando o ceticismo, Northup e Wilson adicionaram extensa documentação ao final do relato de Northup sobre sua vida como uma pessoa escravizada. Declarações e outros documentos legais atestando a verdade da história acrescentaram dezenas de páginas ao final do livro.

A publicação de Doze anos, um escravo em maio de 1853 atraiu a atenção. Um jornal da capital do país, o Washington Evening Star, mencionou Northup em um artigo abertamente racista publicado com o título "Trabalho de Abolicionistas":

Solomon Northup não se tornou uma figura proeminente no movimento ativista negro do século 19 na América do Norte, e ele parece ter vivido tranquilamente com sua família no interior do estado de Nova York. Acredita-se que ele morreu em algum momento da década de 1860, mas nessa época sua fama havia desaparecido e os jornais não mencionavam seu falecimento.

Em sua defesa de não ficção de Cabine do tio Tom, publicado como A chave para a cabana do tio Tom, Harriet Beecher Stowe referiu-se ao caso de Northup. “A probabilidade é que centenas de homens, mulheres e crianças livres estejam o tempo todo sendo precipitados na escravidão dessa forma”, escreveu ela.

O caso de Northup era altamente incomum. Ele conseguiu, após uma década de tentativas, encontrar uma maneira de se comunicar com o mundo exterior. E nunca se pode saber quantos outros negros livres foram sequestrados na escravidão e nunca mais se ouviu falar deles.


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