Rough Riders de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Rough Riders de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Rough Riders de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Rough Riders de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Warrior 138

Os Rough Riders são um raro exemplo de uma unidade que já era famosa antes mesmo de ter sido formada. Theodore Roosevelt já era uma figura nacional, secretário adjunto da Marinha e um defensor vocal da intervenção americana em Cuba, quando a Guerra Hispano-Americana de 1898 estourou. Ele renunciou ao governo e se ofereceu, tornando-se tenente-coronel no 1o Regimento de Cavalaria Voluntária dos EUA em 6 de maio de 1898. Mesmo não sendo o comandante da unidade, logo ganhou o apelido de 'Roosevelt's Rough Riders'.

A fama de Roosevelt atraiu um grande número de voluntários para a unidade. Embora estivesse sendo criado oficialmente no sudoeste, eventualmente continha homens de todos os 45 estados dos Estados Unidos de 1898, os quatro territórios e dezesseis outros países. Ele também continha sessenta nativos americanos, com Cherokees, Chickasaws, Choctaws e Creeks mencionados por Roosevelt.

Os Rough Riders tiveram uma carreira militar curta, mas bem-sucedida, cujo núcleo durou desde a batalha de Las Guásimas em 24 de junho até a batalha de San Juan Heights em 1 de julho, onde a unidade garantiu sua fama com um ataque desesperado subindo a colina em direção a Trincheiras espanholas. Os combates menos intensos continuaram até que a paz foi acordada em 17 de julho.

Embora de Quesada inclua seções sobre os antecedentes da guerra e a breve carreira de combate do Rough Rider, este livro se concentra no recrutamento, treinamento, equipamento e motivação da unidade. Há também uma seção útil sobre como coletar memorabilia de Rough Rider, com algumas palavras úteis de advertência para o colecionador.

O texto é apoiado por uma boa seleção de fotografias dos Rough Riders e Teddy Roosevelt (incluindo uma em que a semelhança com Robin Williams é fantástica (p.26) e provavelmente ajuda a explicar sua recente escalação para esse papel). O impacto da unidade na memória popular é bem ilustrado pela variedade de fotografias de filmes e encenações posteriores

De Quesada tem a sorte de que tantos dos Rough Riders escreveram memórias (começando pelo próprio Roosevelt), e ele evitou o perigo de incluir muitas citações diretas em seu texto, encontrando um bom equilíbrio entre seu próprio texto e as citações.

Capítulos
Introdução
Cronologia
Recrutamento e Alistamento
Treinamento
Aparência
Armas e equipamentos
Condições de serviço
Crença e pertencimento
Vida em campanha
Experiência de Batalha
Rescaldo
Coleções, museus e história viva
Bibliografia

Autor: Alexandro de Quesada
Edição: Brochura
Páginas: 64
Editora: Osprey
Ano: 2009



Rough Riders de Roosevelt

O exame de Osprey da breve, mas colorida história da 1ª Cavalaria Voluntária dos EUA, detalhando as ricas experiências dos homens que lutaram em suas fileiras. Fundada em maio de 1898, as ações da unidade em Cuba durante a Guerra Hispano-Americana (1898) tornaram-se lendas militares e nacionais. Os homens que se ofereceram para a força vieram de um amplo espectro da sociedade americana, incluindo fazendeiros experientes e cowboys, atletas universitários e policiais. A unidade foi enviada para Cuba em junho de 1898, onde a 1ª Cavalaria Voluntária dos EUA lutou nas batalhas de Las Guasimas, Kettle Hill e San Juan Hill. Nessa época, seu comandante, o coronel Leonard Wood, assumiu o comando da 2ª Brigada de Cavalaria dos EUA, deixando Theodore Roosevelt para assumir o comando da 1ª Cavalaria Voluntária dos EUA. A unidade posteriormente ficou conhecida como 'Roosevelt's Rough Riders', após o popular show de cowboys de Buffalo Bill que apresentava 'Rough Riders of the World'. Muitos dos voluntários foram atingidos por doenças e enfermidades durante a campanha, e a unidade acabou sendo retirada, voltando às boas-vindas de um herói nos Estados Unidos. O último veterano da unidade morreu em 1975, mas um rico corpo de material original sobreviveu, e muito disso é abordado neste trabalho fascinante.

Alejandro de Quesada é um escritor de história militar radicado na Flórida, um experiente pesquisador e colecionador de militaria, fotos e documentos e dirige um arquivo como empresa secundária, com um forte conteúdo hispano-americano. Ele escreveu 12 livros e mais de 50 artigos, incluindo para Osprey Elite 137 The Mexican Revolution 1910-20. Ele é uma das principais autoridades em assuntos hispano-americanos.


Conteúdo

Edição de Formação

Os voluntários foram reunidos em quatro áreas: Arizona, Novo México, Oklahoma e Texas. Eles foram reunidos principalmente do sudoeste porque a região de clima quente a que os homens estavam acostumados era semelhante à de Cuba, onde estariam lutando. "A dificuldade em organizar não estava em selecionar, mas em rejeitar os homens." [4]: 5 O limite permitido estabelecido para os homens de cavalaria voluntários foi prontamente cumprido. Com notícias escorrendo da agressão espanhola e do naufrágio do USS Maine, os homens se reuniram de todos os cantos das regiões para mostrar seu patriotismo. Eles reuniram um grupo diversificado de homens consistindo de cowboys, garimpeiros de ouro ou mineração, caçadores, jogadores, nativos americanos e universitários - todos fisicamente aptos e capazes a cavalo e no tiro. Metade da unidade viria do Novo México, de acordo com Roosevelt. [5] [6] Entre esses homens também estavam policiais e veteranos militares que desejavam ver a ação novamente, a maioria dos quais já havia se aposentado. Trinta anos distantes de qualquer conflito armado, homens que serviram no exército regular durante campanhas contra os nativos americanos ou durante a Guerra Civil procuraram servir como oficiais de alto escalão, [4]: ​​10 uma vez que eles já tinham o conhecimento e a experiência para liderar e treinar os homens. A unidade, portanto, não seria sem experiência. Leonard Wood, um médico do Exército que serviu como conselheiro médico do Presidente e do Secretário da Guerra, foi nomeado coronel dos Rough Riders, com Roosevelt servindo como tenente-coronel. [7] Um local particularmente famoso onde os voluntários se reuniram foi em San Antonio, Texas, no Menger Hotel Bar. O bar ainda está aberto e serve como uma homenagem aos Rough Riders, contendo muito de seus uniformes e memórias de Theodore Roosevelt. [8]

Edição de Equipamento

Antes do início do treinamento, o tenente-coronel Roosevelt usou sua influência política como secretário adjunto da Marinha para garantir que seu regimento de voluntários estivesse devidamente equipado para servir como qualquer unidade regular do Exército. Os Rough Riders estavam armados com Carabinas Modelo 1896 no calibre .30 US (i.e., .30-40 Krag). "Eles conseguiram obter seus cartuchos, revólveres Colt Single Action Army, roupas, barracas de abrigo e equipamentos para cavalos. E em obter o regimento armado com a carabina Springfield Krag usada pela cavalaria regular." [4]: 5 Os Rough Riders também usavam facas Bowie. Um presente de última hora de um doador rico foi um par de metralhadoras M1895 Colt – Browning movidas a gás modernas, montadas em um tripé, no calibre Mauser 7 mm.

Em contraste, os uniformes do regimento foram projetados para destacar a unidade: "O uniforme do Rough Rider era um chapéu desleixado, camisa de flanela azul, calças marrons, leggings e botas, com lenços amarrados frouxamente em volta do pescoço. Eles eram exatamente iguais um corpo de cavalaria de vaqueiros deve parecer. " [4]: 22 Esta aparência "áspera" contribuiu para que eles ganhassem o título de "The Rough Riders".

Edição de treinamento

O treinamento era muito normal, mesmo para uma unidade de cavalaria. Eles trabalharam em exercícios militares básicos, protocolo e hábitos envolvendo conduta, obediência e etiqueta. Os homens mostraram-se ansiosos para aprender o que era necessário e o treinamento correu bem. Foi decidido que os homens não seriam treinados para usar o sabre como a cavalaria costumava fazer, pois não tinham experiência com ele. Em vez disso, eles usaram suas carabinas e revólveres como armas primárias e secundárias. Embora os homens, em sua maioria, já fossem cavaleiros experientes, os oficiais aperfeiçoaram suas técnicas de cavalgada, tiro a cavalo e treino em formações e escaramuças. Junto com essas práticas, os homens de alto escalão estudaram intensamente livros cheios de táticas e exercícios para se aprimorarem na liderança dos outros. Durante os tempos em que os exercícios físicos não podiam ser realizados, seja por causa do confinamento a bordo do trem, navio, ou durante os momentos em que o espaço era inadequado, alguns livros foram lidos posteriormente para não perder tempo na preparação para a guerra. O treinamento competente que os homens voluntários receberam os preparou da melhor maneira possível para seu dever. [4]: 1–22 Embora os métodos de treinamento fossem padrão, a mobilização em massa de tropas de muitas regiões diferentes levou a uma taxa de mortalidade muito alta devido a doenças, especialmente a febre tifóide. O número total de mortes atribuídas a doenças e "outras causas" durante a Guerra Hispano-Americana foi 5.083. Um número significativo dessas mortes realmente ocorreu em áreas de treinamento no sudeste dos Estados Unidos.

Partida dos Estados Unidos Editar

Em 29 de maio de 1898, 1060 Rough Riders e 1258 de seus cavalos e mulas seguiram para a ferrovia Southern Pacific para viajar para Tampa, Flórida, de onde partiriam para Cuba. O lote aguardava ordens de saída do Major General William Rufus Shafter. Sob forte orientação de Washington D.C., o general Shafter deu a ordem de despachar as tropas antes que houvesse armazenamento suficiente para viagens. Devido a esse problema, apenas oito das 12 companhias dos Rough Riders tiveram permissão para deixar Tampa para se envolver na guerra, e muitos dos cavalos e mulas foram deixados para trás. Além da menção em primeira mão do tenente-coronel Roosevelt sobre a profunda e sincera tristeza dos homens deixados para trás, essa situação resultou em um enfraquecimento prematuro dos homens. Aproximadamente um quarto dos que receberam treinamento já havia se perdido, a maioria morrendo de malária e febre amarela. Isso enviou as tropas restantes para Cuba, com uma perda significativa de homens e moral. [9]

Ao chegarem à costa cubana em 23 de junho de 1898, os homens prontamente descarregaram a si mesmos e a pequena quantidade de equipamento que carregavam. O acampamento foi montado nas proximidades e os homens deveriam permanecer lá até que novas ordens fossem dadas para avançar. Outros suprimentos foram descarregados dos navios no dia seguinte, incluindo os poucos cavalos permitidos na viagem. "A grande deficiência durante a campanha foi o transporte totalmente inadequado. Se eles tivessem tido permissão para pegar nosso trem de mulas, poderiam ter mantido toda a divisão de cavalaria abastecida", escreveu Roosevelt mais tarde. [4]: 45 Cada homem foi capaz de carregar apenas alguns dias de alimentos que deveriam durar mais e abastecer seus corpos para tarefas rigorosas. Mesmo depois de apenas 75% do número total de cavaleiros ter permissão para embarcar em Cuba, eles ainda estavam sem a maioria dos cavalos que haviam sido treinados e acostumados a usar. Eles não foram treinados como infantaria e não foram condicionados a fazer marchas pesadas, especialmente de longa distância em condições de floresta densa, úmida e quente. Isso acabou sendo uma grande desvantagem para os homens que ainda não haviam assistido ao combate. [4]: 45

Batalha de Las Guasimas Editar

Mais um dia depois de estabelecido o acampamento, os homens foram enviados para a selva para fins de reconhecimento e, em pouco tempo, voltaram com notícias de um posto avançado espanhol, Las Guasimas. À tarde, os Rough Riders receberam a ordem de começar a marchar em direção a Las Guasimas, para eliminar a oposição e proteger a área que estava no caminho de um novo avanço militar. Após a chegada ao seu destino relativo, os homens dormiram a noite toda em um acampamento rústico próximo ao posto avançado espanhol que eles atacariam na manhã seguinte. [10] O lado americano incluiu a 1ª Cavalaria Voluntária dos EUA, sob Leonard Wood, a 1ª Cavalaria Regular dos EUA e a 10ª Cavalaria Regular dos EUA (consistia em soldados afro-americanos, então chamados de soldados Buffalo). Apoiadas pela artilharia, as forças americanas somavam 964 homens, [11]: 9 apoiadas por 800 homens de Castillo. [ citação necessária ]

Os espanhóis levaram vantagem sobre os americanos por saberem como atravessar as complicadas trilhas da área de combate. Eles previram onde os americanos estariam viajando a pé e exatamente em que posições atirar. Eles também foram capazes de utilizar a terra e a cobertura de uma maneira que eram difíceis de localizar. Junto com isso, seus canhões usavam pólvora sem fumaça, que não revelava sua posição imediata ao disparar como outras armas de fogo fariam. Isso aumentou a dificuldade de encontrar oposição para os soldados americanos. Em alguns locais, a selva era muito densa para ver muito longe. [10] Rough Riders em ambos os lados esquerdo e direito da trilha avançaram e eventualmente forçaram os espanhóis a voltarem para sua segunda linha de trincheiras. Continuando a avançar, os Rough Riders eventualmente forçaram os espanhóis a se retirarem completamente de suas posições finais. Rough Riders de A Troop na extrema direita se uniram a seus colegas regulares e os ajudaram a tomar as posições espanholas na longa colina em forma de dedo à direita da estrada certa, com Rough Riders e regulares se encontrando na base do Colina. A essa altura, eram aproximadamente 9h30. Os reforços da 9ª Cavalaria regular chegaram 30 minutos após a luta. [12]

O general Young, que estava no comando dos regulares e da cavalaria, começou o ataque no início da manhã. Usando canhões Hotchkiss de longo alcance e grande calibre, ele atirou na oposição, que estaria escondida ao longo de trincheiras, estradas, pontes e cobertura de floresta. Os homens do coronel Wood, acompanhados pelo tenente-coronel Roosevelt, ainda não estavam na mesma vizinhança que os outros homens no início da batalha. Eles tinham um caminho mais difícil para percorrer na época em que a batalha começou e, a princípio, tiveram que subir uma colina muito íngreme. "Muitos dos homens, com os pés doloridos e cansados ​​de sua marcha do dia anterior, acharam o ritmo de subida desta colina muito difícil, e ou deixaram cair seus fardos ou caíram fora da linha, com o resultado de que entramos em ação com menos de quinhentos homens." [4]: 50 O Tenente-Coronel Roosevelt percebeu que havia inúmeras oportunidades para qualquer homem sair da formação e renunciar da batalha sem aviso prévio, já que a selva era frequentemente muito densa em alguns lugares para ver através. Este foi mais um evento que deixou o grupo com menos homens do que tinham no início.

Apesar de tudo, os Rough Riders avançaram em direção ao posto avançado junto com os regulares. Usando observação cuidadosa, os oficiais foram capazes de localizar onde a oposição estava escondida no mato e nas trincheiras e foram capazes de direcionar seus homens de forma adequada para vencê-los. Perto do final da batalha, Edward Marshall, um redator de jornal, foi inspirado pelos homens ao seu redor no calor da batalha para pegar um rifle e começar a lutar ao lado deles. Quando ele sofreu um tiro na coluna de um dos espanhóis, outro soldado o confundiu com o coronel Wood de longe e correu de volta da linha de frente para relatar sua morte. Devido a esse equívoco, Roosevelt assumiu temporariamente o comando como coronel e reuniu as tropas com seu carisma de liderança. A batalha durou uma hora e meia do início ao fim, com os Rough Riders sofrendo oito mortos e 31 feridos, incluindo o capitão Allyn K. Capron Jr. Roosevelt encontrou o coronel Wood em plena saúde após o término da batalha e desceu de sua posição para tenente-coronel. [4]: 49-60

Os Estados Unidos tinham controle total sobre este posto avançado espanhol na estrada para Santiago ao final da batalha. O general Shafter fez com que os homens mantivessem a posição por seis dias enquanto suprimentos adicionais eram trazidos para terra. Durante esse tempo, os Rough Riders comeram, dormiram, cuidaram dos feridos e enterraram os mortos de ambos os lados. Durante o acampamento de seis dias, alguns homens morreram de febre. Entre os afetados pela doença estava o General Joseph Wheeler. O general de brigada Samuel Sumner assumiu o comando da cavalaria e Wood assumiu a segunda brigada como general de brigada. Isso deixou Roosevelt como coronel dos Rough Riders. [9]

Batalha de San Juan Hill Editar

Foi dada ordem para os homens marcharem os 13 quilômetros ao longo da estrada para Santiago, a partir do posto avançado que estavam ocupando. Originalmente, o coronel Roosevelt não tinha ordens específicas para ele e seus homens. Eles deveriam simplesmente marchar até a base de San Juan Heights, defendida por mais de 1.000 soldados espanhóis, e manter o inimigo ocupado. Dessa forma, os espanhóis seriam forçados a se manter firmes enquanto eram bombardeados pela artilharia americana. O ataque principal seria executado pela divisão do Brigadeiro General Henry Lawton contra a fortaleza espanhola El Caney, a alguns quilômetros de distância. Os Rough Riders deveriam se encontrar com eles no meio da batalha. [4]: 69-70

O morro San Juan e outro morro eram separados por um pequeno vale e lagoa com o rio próximo ao sopé de ambos. Juntos, esta geografia formou San Juan Heights. A batalha de San Juan Heights começou com uma barragem de artilharia contra a posição espanhola. Quando os espanhóis responderam ao fogo, os Rough Riders tiveram que se mover rapidamente para evitar os projéteis, pois ocupavam o mesmo espaço que a artilharia amiga. O coronel Roosevelt e seus homens caminharam até o sopé do que foi apelidado de Kettle Hill para os velhos caldeirões de refino de açúcar que ficavam ao longo dela. [9] Lá, eles se protegeram ao longo da margem do rio e grama alta para evitar o fogo de franco-atiradores e de artilharia, mas ficaram vulneráveis ​​e presos. Os rifles espanhóis foram capazes de disparar oito tiros nos 20 segundos que os rifles dos Estados Unidos levaram para recarregar. Felizmente, os tiros que dispararam foram balas Mauser de 7 mm, que se moveram em alta velocidade e causaram ferimentos pequenos e limpos. Embora alguns dos homens tenham sido atingidos, poucos foram mortalmente feridos ou mortos. [4]: 70-80

Theodore Roosevelt, profundamente insatisfeito com a falta de reconhecimento do General Shafter e o fracasso em dar ordens específicas, ficou inquieto com a ideia de seus homens serem deixados sentados na linha de fogo. Ele enviou mensageiros para procurar um dos generais e obter ordens deles para avançar de sua posição. Finalmente, os Rough Riders receberam ordens para ajudar os regulares em seu ataque na frente da colina. Roosevelt, cavalgando a cavalo, pôs seus homens de pé e em posição para começar a subir a colina. Mais tarde, ele afirmou que desejava lutar a pé, como fez em Las Guasimas, mas isso teria tornado muito difícil subir e descer a colina para supervisionar seus homens com eficácia. Ele também reconheceu que podia ver seus homens melhor do cavalo elevado, e eles também podiam vê-lo melhor. [4]: 75 Roosevelt repreendeu seus próprios homens para não deixá-lo sozinho em um ataque colina acima e, sacando sua arma, prometeu aos soldados negros próximos separados de suas próprias unidades que atiraria neles se eles voltassem, avisando-os que ele cumpriu suas promessas. Seus Rough Riders gritavam (provavelmente em tom de brincadeira): "Oh, ele sempre faz, ele sempre faz!" Os soldados, rindo, juntaram-se aos voluntários para se prepararem para o ataque. [4]: 49

Enquanto as tropas das várias unidades começaram a rastejar lentamente morro acima, disparando seus rifles contra a oposição enquanto subiam, Roosevelt foi até o capitão dos pelotões na parte de trás e conversou com ele. Afirmou que era sua opinião que não podiam efetivamente subir o morro devido a uma capacidade insuficiente de responder ao fogo com eficácia, e que a solução era carregá-lo a toda a altura. O capitão reiterou as ordens de seu coronel para manter a posição. Roosevelt, reconhecendo a ausência do outro coronel, declarou-se o oficial graduado e ordenou um ataque até Kettle Hill. O capitão ficou hesitante, e o coronel Roosevelt partiu em seu cavalo, Texas, conduzindo seus próprios homens morro acima enquanto agitava o chapéu no ar e aplaudia. Os Rough Riders o seguiram com entusiasmo e obediência sem hesitação. A essa altura, os outros homens das diferentes unidades da colina ficaram agitados com esse evento e começaram a subir a colina ao lado de seus conterrâneos. A 'carga' foi na verdade uma série de pequenas corridas por grupos mistos de regulares e Rough Riders. Em 20 minutos, Kettle Hill foi tomada, embora as vítimas fossem pesadas. O resto de San Juan Heights foi tomado na hora seguinte. [ citação necessária ]

O ataque dos Rough Riders em Kettle Hill foi facilitado por uma chuva de alto calibre cobrindo o fogo de três Gatling Guns comandados pelo tenente John H. Parker, que disparou cerca de 18.000 tiros do Exército .30 nas trincheiras espanholas no topo das duas colinas. O coronel Roosevelt observou que o som de marteladas das metralhadoras Gatling elevou visivelmente o ânimo de seus homens:

"De repente, um som peculiar de tambor atingiu nossos ouvidos. Um ou dois homens gritaram: 'As metralhadoras espanholas!' mas, depois de escutar por um momento, me levantei de um salto e chamei: 'São os Gatlings, homens! Nossos Gatlings!' Imediatamente os soldados começaram a aplaudir vigorosamente, pois o som era muito inspirador. " [13] [14]

O soldado Jesse D. Langdon da 1ª Infantaria Voluntária, que acompanhou o coronel Theodore Roosevelt e os Rough Riders em seu ataque a Kettle Hill, relatou:

“Fomos expostos ao fogo espanhol, mas houve muito pouco porque pouco antes de começarmos, ora, os canhões Gatling se abriram na base da colina e todos gritaram: 'Os Gatlings! Os Gatlings!' e lá fomos nós. Os Gatlings acabaram de envolver o topo daquelas trincheiras. Nós nunca teríamos sido capazes de tomar Kettle Hill se não fosse pelas armas Gatling de Parker. " [15]

Um contra-ataque espanhol em Kettle Hill por cerca de 600 infantaria foi rapidamente devastado por um dos canhões Gatling do tenente Parker recentemente colocado no cume de San Juan Hill, que matou todos, exceto 40 dos atacantes antes que eles se aproximassem a 250 metros (230 m ) dos americanos em Kettle Hill. [16] O coronel Roosevelt ficou tão impressionado com as ações do tenente Parker e seus homens que colocou as duas metralhadoras Colt-Browning de seu regimento e os voluntários que os tripulavam sob Parker, que imediatamente os posicionou - junto com 10.000 cartuchos de capturados Munição Mauser de 7 mm - em pontos de tiro tático na linha americana. [17]

O Coronel Roosevelt deu uma grande parte do crédito pelo ataque bem-sucedido ao Tenente Parker e seu Destacamento de Arma de Fogo Gatling:

"Acho que Parker merecia muito mais crédito do que qualquer outro homem em toda a campanha. Ele teve o raro bom senso e previsão de ver as possibilidades das metralhadoras ... Ele então, por seus próprios esforços, levou-o para a frente e provou que pode fazer um trabalho inestimável no campo de batalha, tanto no ataque quanto na defesa. " [18]

O conflito da América com a Espanha foi mais tarde descrito como uma "pequena guerra esplêndida" e para Theodore Roosevelt certamente foi. Sua experiência de combate consistia em uma campanha de uma semana com um dia de luta dura. "A carga em si foi muito divertida", declarou ele, e "Oh, mas tivemos uma briga de valentões." Suas ações durante a batalha ganharam uma recomendação para a Medalha de Honra do Congresso, mas a política interveio e o pedido foi negado. A rejeição esmagou Roosevelt, mas a notoriedade da acusação em San Juan Hill foi fundamental para impulsioná-lo ao governo de Nova York em 1899. No ano seguinte, Roosevelt foi selecionado para ocupar o lugar de vice-presidente na corrida bem-sucedida do presidente McKinley para um segundo mandato. Com o assassinato de McKinley em setembro de 1901, Roosevelt tornou-se presidente. [ citação necessária ]

Na confusão em torno de sua partida de Tampa, metade dos membros dos Rough Riders foi deixada para trás junto com a maioria dos cavalos. Os voluntários subiram a colina San Juan a pé. Eles se juntaram no ataque pela 10ª Cavalaria (Negra). Embora o dia 10 nunca tenha recebido a glória pela acusação que os Rough Riders receberam, um de seus comandantes - Capitão "Black Jack" Pershing (que mais tarde comandou as tropas americanas na Primeira Guerra Mundial) - foi premiado com a Estrela de Prata. [ citação necessária ]

Cerco de Santiago Editar

Os Rough Riders desempenharam um papel fundamental no resultado da Guerra Hispano-Americana, auxiliando as forças americanas na formação de um anel restritivo em torno da cidade de Santiago de Cuba. O objetivo final dos americanos ao capturar San Juan Heights (também conhecido como Kettle Hill e San Juan Hill) era alcançar uma posição estratégica de onde descer e atacar Santiago, um ponto forte dos militares espanhóis. Os espanhóis tinham uma frota de cruzadores no porto. Os Estados Unidos expulsaram os cruzadores espanhóis de seu porto, tomando áreas ao redor de Santiago e, posteriormente, movendo-se na cidade de várias direções. Dois dias após a batalha em San Juan Heights, a marinha dos Estados Unidos destruiu a frota de cruzeiros caribenha da Espanha na baía de Santiago. Isso teve um grande impacto sobre os militares espanhóis devido ao seu amplo império e forte dependência das capacidades navais. [19]

O objetivo principal da invasão de Cuba pelo Quinto Corpo de Exército americano era a captura da cidade de Santiago de Cuba. As forças dos EUA rechaçaram a primeira linha de defesa dos espanhóis na Batalha de Las Guasimas, após a qual o general Arsenio Linares puxou suas tropas de volta para a linha principal de defesa contra Santiago ao longo de San Juan Heights. No ataque na Batalha de San Juan Hill, as forças dos EUA capturaram a posição espanhola. Na Batalha de El Caney no mesmo dia, as forças dos EUA assumiram a posição espanhola fortificada e foram então capazes de estender o flanco dos EUA na colina de San Juan. A destruição da frota espanhola na Batalha de Santiago de Cuba permitiu que as forças dos EUA sitiassem a cidade com segurança.

No entanto, o naufrágio dos cruzadores espanhóis não significou o fim da guerra. As batalhas continuaram em Santiago e arredores. Em 16 de julho, depois que ambos os governos concordaram com os termos da capitulação (a "rendição" foi evitada), na qual Toral entregou sua guarnição e todas as tropas da Divisão de Santiago, mais 9.000 soldados. [ citação necessária ] Os espanhóis também cederam a cidade de Guantánamo e San Luis. As tropas espanholas marcharam para fora de Santiago em 17 de julho. [ citação necessária ] Em 17 de julho de 1898, as forças espanholas em Santiago se renderam ao General Shafter e aos militares dos Estados Unidos. Várias batalhas na região continuaram e os Estados Unidos foram continuamente vitoriosos. Em 12 de agosto de 1898, o governo espanhol se rendeu aos Estados Unidos e concordou com um armistício que renunciava ao controle de Cuba. O armistício também deu aos Estados Unidos os territórios de Porto Rico, Guam e Filipinas. Essa grande aquisição de terras elevou os Estados Unidos ao nível de potência imperial. A Guerra Hispano-Americana também deu início a uma tendência de intervenção dos Estados Unidos nas relações exteriores que perdura até os dias atuais. [19]

Voltar para casa Editar

Em 14 de agosto, os Rough Riders pousaram em Montauk Point em Long Island, Nova York. Lá, eles se encontraram com as outras quatro empresas que haviam ficado para trás em Tampa. O coronel Roosevelt fez notar como muitos dos homens que ficaram para trás se sentiam culpados por não servir em Cuba com os outros. No entanto, ele também afirmou que "aqueles que ficaram cumpriram seu dever exatamente como aqueles que foram, pois a questão da glória não deve ser considerada em comparação com o fiel desempenho de tudo o que foi ordenado". [4]: 130 Durante a primeira parte do mês em que os homens permaneceram em Montauk, eles receberam cuidados hospitalares. Muitos dos homens contraíram malária (descrita na época como "febre cubana") e morreram em Cuba, enquanto alguns foram levados de volta aos Estados Unidos a bordo do navio em quarentena improvisada. "Uma das características angustiantes da malária que estava devastando as tropas era que era recorrente e persistente. Alguns dos homens morreram depois de chegarem em casa e muitos estavam muito doentes." [4]: 129 Além da malária, houve casos de febre amarela, disenteria e outras doenças. Muitos dos homens sofriam de exaustão geral e estavam em más condições ao voltar para casa, cerca de 10 quilos mais leves. Todos receberam alimentos frescos e a maioria foi alimentada de volta à sua saúde normal. [4]: 129

O resto do mês em Montauk, Nova York, foi gasto na celebração da vitória entre as tropas. O regimento foi apresentado com três mascotes diferentes que representavam os Rough Riders: um leão da montanha chamado Josephine que foi trazido para Tampa por algumas tropas do Arizona, uma águia de guerra nomeada em honra do Coronel Roosevelt trazida por algumas tropas do Novo México, e por último, um cachorrinho de nome Cuba, trazido na viagem para o exterior. Acompanhando os mascotes apresentados estava um menino que havia se escondido no navio antes de embarcar para Cuba. Ele foi descoberto com um rifle e caixas de munição e, é claro, mandado para terra antes de partir dos Estados Unidos. Ele foi acolhido pelo regimento que ficou para trás, recebeu um pequeno uniforme de Rough Riders e foi nomeado membro honorário. Os homens também fizeram questão de honrar seu coronel em troca de sua liderança e serviço estelar. Eles o presentearam com uma pequena estátua de bronze do "Bronco Buster" de Remington, que retratava um vaqueiro cavalgando um cavalo que empinava violentamente. "Não poderia ter havido presente mais apropriado de tal regimento. A maioria deles olhou para o bronze com os olhos críticos de profissionais. Duvido que houvesse algum regimento no mundo que contivesse um número tão grande de homens capazes de montar o cavalos mais selvagens e perigosos. " [4]: 133 Após a entrega de seu presente, cada homem no regimento passou e apertou a mão do coronel Roosevelt e se despediu dele. [4]: 133

Edição de dissolução

Na manhã de 15 de setembro de 1898, a propriedade do regimento, incluindo todo o equipamento, armas de fogo e cavalos, foi devolvida ao governo dos Estados Unidos. Os soldados deram um último adeus uns aos outros e a Primeira Cavalaria Voluntária dos Estados Unidos, os Rough Riders de Roosevelt, foi dissolvida. Antes de voltarem para suas casas em todo o país, o coronel Roosevelt fez um breve discurso elogiando seus esforços, expressando seu profundo orgulho e lembrando-os de que, embora heróis, eles teriam que se integrar de volta à sociedade normal e trabalhar tão duro quanto todos os outros. Muitos dos homens não conseguiram recuperar os empregos que tinham antes de partir para a guerra. Alguns, devido a doença ou lesão, não conseguiram trabalhar. Vários apoiadores mais ricos doaram dinheiro para ajudar os veteranos necessitados, embora muitos fossem orgulhosos demais para aceitar. [4]: 134-138

A primeira reunião dos Rough Riders foi realizada no Plaza Hotel em Las Vegas, Novo México em 1899. [20] Roosevelt, então governador de Nova York, participou deste evento. [21] Sobre as contribuições dos novos mexicanos e do sudoeste para os Rough Riders, Roosevelt disse

A maioria de vocês Rough Riders veio do sudoeste. Devo sempre ter em mente o valor que você demonstrou ao subir a encosta do Monte San Juan. Eu devo a vocês, homens. . . . Se o Novo México quiser ser um estado, irei a Washington para falar por ela e fazer tudo o que puder. [5]

Roosevelt continuaria a ser um forte defensor de Oklahoma, Novo México e do estado do Arizona durante seu tempo no Salão Oval, até mesmo tornando-o uma plataforma da plataforma do Partido Republicano de 1900. [22]

Em 1948, 50 anos após a dissolução dos Rough Riders, os Correios dos EUA emitiram um selo comemorativo em sua homenagem e memória. The stamp depicts Captain William Owen "Bucky" O'Neill, who was killed in action while leading troop A at the Battle of San Juan Hill, July 1, 1898. [23] The Rough Riders continued to have annual reunions in Las Vegas until 1967, when the sole veteran to attend was Jesse Langdon. He died in 1975. [21]

Shifts in foreign policy Edit

After the assassination of President William McKinley in March 1901, that September, Roosevelt took office and remains the youngest person to ever become President of the United States. Theodore Roosevelt and his band of Rough Riders successfully demolished and out-maneuvered the Spanish fleet in less than four months, boosting American exceptionalism. This added boost led to further intervention in foreign affairs. Although McKinley and Roosevelt in hindsight would refer to the Spanish–American War as a "splendid little war", it was much more complex than that. As the Rough Riders made quick work of the Spanish fleet, this war would now be defined forever as the formation of American imperialism. For the first time, U.S troops intervened in a foreign conflict outside of their sovereignty. In schools nationwide his legacy is kept alive as the president, hunter, soldier, family man, conservationist, and naval strategist. Even so, however, his male-dominated rhetoric and perversion of politics "struck a nerve" with middle class workers, who didn’t want to be accused of "shrinking from strife, moral or physical, within or without the nation". [ citação necessária ]

As wagon loads of sensationalist journalism documented the situation in Cuba and the Philippines, men finally felt they had an opportunity to prove their manhood on the front lines. Roosevelt took the executive office and trajectory of U.S foreign policy toward what became known as a "bully pulpit" to enact American interests abroad, and social interests domestically. Because the American psyche had consequently shifted from within to abroad, U.S leadership now suddenly heard the calls of every oppressed nation yearning for democracy and independence. Long served interests in the building the Panama Canal later on served as an example to this shift, the expanding Navy and parading of the Great White Fleet on a world tour to project United States naval power around the globe. [ citação necessária ]

The last three surviving veterans of the regiment were Frank C. Brito, Jesse Langdon, and Ralph Waldo Taylor.

Brito was from Las Cruces, New Mexico. His father was a Yaqui Indian stagecoach operator. Brito was 21 when he enlisted with his brother in May 1898. He never made it to Cuba, having been a member of H Troop, one of the four left behind in Tampa. He later became a mining engineer and lawman. He died on 22 April 1973, at the age of 96. [ citação necessária ]

Langdon, born in 1881 in what is now North Dakota, "hoboed" his way to Washington, D.C., and called on Roosevelt at the Navy Department, reminding him that his father, a veterinarian, had treated Roosevelt's cattle at his Dakota ranch during his ranching days. Roosevelt arranged a railroad ticket for him to San Antonio, where Langdon enlisted in the Rough Riders at age 16. He was the penultimate surviving member of the regiment and the only one to attend the final two reunions, in 1967 and 1968. He died on 29 June 1975, at the age of 94, 26 months after Brito. [ citação necessária ]

Taylor was just 16 years old in 1898 when he lied about his age to enlist in the New York National Guard, serving in Company K of the 71st Infantry Regiment. He died on 15 May 1987, at the age of 105. [24]

Just after the United States entered the war against the Central Powers, the U.S. Congress gave Roosevelt the authority to raise up to four divisions similar to the Rough Riders. In his book Foes of Our Own Household (1917), Theodore Roosevelt explains that he had authorization from Congress to raise four divisions to fight in France, similar to his earlier Rough Riders, the 1st United States Volunteer Cavalry Regiment and to the British Army 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers. He had selected 18 officers (including Seth Bullock, Frederick Russell Burnham, James Rudolph Garfield, John M. Parker, and Henry L. Stimson) and directed them to actively recruit volunteer troops shortly after the United States entered the war. With the help of John Hays Hammond, the New York-based Rocky Mountain Club enlisted Major Burnham to raise the troops in the Western states and to coordinate recruitment efforts.[1] Wilson ultimately rejected Roosevelt's plan, refused to make use of the volunteers, and Roosevelt disbanded the unit.

Outside the volunteer division, one of Roosevelt's most trusted officers from the Rough Riders, Brigadier General John Campbell Greenway, served in the 101st Infantry Regiment. Greenway, a colonel at the time, was especially praised for his heroic conduct in battle and was cited for bravery at Cambrai. France awarded him the Croix de Guerre, the Legion of Honor, and the Ordre de l'Étoile Noire for commanding the 101st Infantry Regiment during the Meuse-Argonne Offensive. [25] He also received a Distinguished Service Cross.


Dawn Of Empire, 1898: The US Invades Cuba

Unlike their Spanish enemies, who were clothed in light leather shoes and cotton, American soldiers had come to the tropics in blue flannel shirts, heavy leather shoes, and brown woollen trousers.

Now Lt Col Roosevelt, Col Wood, and their First Volunteer Cavalry Regiment, the “Rough Riders”, were stalking through thick jungle in search of battle.

They needed to find the Spanish and beat them, quickly.

(For part one of this story, click left on 'Press Ganging Up On Spain: Newspapers, Politicians, And The Spanish-American War').

It was late June, and the summer would soon bring an assortment of tropical diseases, the most common of which, described by Evan Thomas in The War Lovers, was yellow fever, or “the black vomit”:

“The mosquito-borne infection essentially melted soft tissues so that sufferers bled from the nose and gums, rectums and genitals, and vomited up something that looked roughly like coffee grounds but was actually stomach lining and intestine. Howling and ranting as they bled from every orifice, patients had to be tied down in bed so they would not splatter the infection around the wards”.

What wasn’t understood at the time was that it was the improper storage of rations that contributed to the 14 deaths from disease for every one from combat.

Hardtack, an unsalted baked flour biscuit, was dry and safe but boring and insufficient nutritionally.

It was supplemented with sugar, potatoes, salt and pepper, coffee, yeast, dried beans, and beef. The meat, of course, was the likely Achilles heel.

For their part, officers got better sanitation, at least on the boat ride over, and were thus theoretically less susceptible to disease.

Though, at 39, with middle age setting in, Roosevelt still had more chance of dying of yellow fever than he did of becoming a war hero, but that hadn’t stopped him coming.

Pugnacious and energetic, he personified better than anybody much of America at the time – it was restless, idealistic, and in search of a war. And having done as much as he could to bring one about, Roosevelt had since left the government to participate in it.

A commission in the Rough Riders, meant to be a regiment of cowboys, had suited his independent, wild card personality – though, as it had turned out, Rough ‘Riders’ was a misnomer.

Limited transport ship space caused many of the men, and all of the horses (save the officers’) to be left behind.

Still, this “splendid set of men” had adjusted to life as infantry. Roosevelt described the south-westerners as:

“…tall and sinewy, with resolute, weather-beaten faces, and eyes that looked a man straight in the face without flinching. They included in their ranks men of every occupation but the three (most numerous) types were those of the cow-boy, the hunter, and the mining prospector… They were hardened to life in the open… Some of them came from the small frontier towns, but most were from the wilderness, having left their lonely hunters’ cabins and shifting cow-camps to seek new and more stirring adventures beyond the sea.”

In time, Roosevelt’s literary, political, and military adventures would make a legend of the Rough Riders, and turn him into a sort of American Winston Churchill.

As it happened, Churchill himself was in Cuba in 1895 as a military observer with the Spanish.

It’s where he is said to have developed his taste for Cuban cigars.

He left in 1896, though not before having been sniped at by Cuban guerrillas.

Now it was the Spanish who would do the sniping, while hiding in the depths of the jungle like the guerrillas they’d fought - the strategy was to delay as much as possible, so that disease could finish their numerically superior but less acclimatised opponents.

In actual fact, they probably over-estimated the Americans’ ability to fight large-scale battles.

A lot had changed since the Civil War, and isolated postings at scattered outposts had become the norm – Rough Riders weren’t the only ones shaped by the frontier.

Although it looked intimidating, below the surface, the gears of the American military machine were creaking at the seams with having to supply and field an army that had rapidly swelled in the wake of war fever and the onrush of volunteers.

Still, Spain’s problems were far worse, and they’d be the ones to truly struggle with fighting en mass again.

Soldiers in Cuba had been playing the anti-guerrilla game for so long, dispersing in small groups to root out freedom fighters, that regiments by this point existed as largely administrative bodies only.

A large social gulf between the over-supply of upper-crust junior officers and their ‘peasant’ men didn’t help matters.

But at the outset, the numbers did at least look good for Spain on paper.

Governor Blanco had 160,000 troops in Cuba, while America would use the 20,000 men in its V Corps to do the main fighting there.

But the US had many other soldiers to hand, and although a lot would end up fighting in other Spanish colonies, Blanco didn’t know exactly how many American troops he’d face in Cuba, nor where they’d strike.

His men were thus spread out, and his force weakened.

He hadn’t been wrong to hedge his bets. Havana, where the USS Maine had blown up – the literal flashpoint for relations with Spain, and America’s ostensible rationale for going to war – was the most obvious target.

But, when the US found out the core of the antiquated, dilapidated Spanish navy was at port in Santiago, they struck there. Seizure of Cuba’s second-largest city would be almost as fatal a blow as taking Havana, and the prospect of also sweeping up much of the enemy’s fleet in the dragnet was a temptation too good to resist.

So the Americans had landed, unexpected and unopposed, 14 miles from Santiago at Daiquiri.

Amphibious operations are innately difficult, and some men did drown coming ashore, but the mere start of the war was in itself a moment of triumph for one of the men who’d accompanied them.

The newspaper tycoon William Randolph Hearst had championed the Cuban struggle for independence in his New York Journal, and had two of his men embedded with Roosevelt’s Rough Riders.

For one of them, Edward Marshall, it was no easy assignment.

“The oppressiveness of the heat,” Marshall recalled later, “made us gasp and sweat.”

As he slogged through the humidity, he heard a cuckoo.

Hadn’t there been reports that the Spanish used the birds as a warning signal?

His mind must have raced, while the soldiers around him talked about how much they wanted a cold beer, and their officers told them to keep quiet.

Then it started – rifles cracked in the distance, and in an instant, bullets were zipping through the leaves.

Two men dropped Roosevelt flapped, stumbling forwards awkwardly with his sword caught between his legs.

Col Wood, “Old Icebox”, was true to his name, calm and collected, though privately he wished he’d taken out that $100,000 life insurance policy for his family.

“Roosevelt was peering around a palm tree when a bullet thudded into the trunk, sending a cloud of dust and splinters into his ear and eye. In the span of three minutes nine of his men were hit.”

Probably not friendly fire then - but where were the damned shooters?

Just then, another reporter, who was right next to Roosevelt and would do much to elevate his reputation in the press, spotted the enemy.

He may have had sciatica so badly he could barely walk, but the square-jawed Richard Harding Davis had soldiered on enough to keep up, and would prove himself useful.

“There they are, Colonel, look over there I can see their hats near that glade,” he said to Roosevelt, pointing to a valley on the right.

Instantly, the Rough Riders showered the area with bullets, and the Spanish broke cover and ran over a nearby hill.

General Joe Wheeler, the commander of the cavalry and a veteran of the Confederacy was momentarily transported back to the Civil War.

“We’ve got the damn Yankees on the run!” ele gritou.

As the larger Spanish force and the Americans bumped into each other, the Battle of Las Guasimas erupted, Rough Riders and ‘Buffalo’ soldiers in the 10 Regular Cavalry piling in.

It was over quickly enough. The Spanish had soon been overwhelmed by superior numbers and fell back to the hills.

The difficulty was finding them.

The Spaniards were armed with a highly reliable 7mm five-shot bolt-action rifle, the 1893 Spanish Mauser, which used smokeless powder.

Ideally, the Americans were also equipped with the state-of-the art .3 inch (7.62mm) five-shot Krag-Jorgensen bolt-actions, or carbine variants for the cavalry.

These also used smokeless powder, but were less reliable than the Spanish side-arm - and in any case, shortages meant that many of the newer troops were given the obsolete Trapdoor Springfield Model 1873s.

Without smokeless powder, these advertised the firer’s position with a black cloud, though, thanks to Col Wood’s connections, he’d managed to avoid equipping his Rough Riders with these ‘contraptions’.

But the Americans did have the social cohesion the Spanish lacked.

Although racist by today’s standards, Roosevelt and many with him were proud of the multi-cultural/international flare of their regiment, which included at least one Englishman and Australian, and even native Americans.

One Pawnee named Pollock is said to have joked about his own lineage before battle, turning to the regimental barber and asking: “Do you cut hair?”

The man answered: “Yes” and Pollock continued, “Then you’d better cut mine…Don’t want to wear my hair long like a wild Indian when I’m in civilized warfare”.

Black troops’ conspicuous gallantry also inspired respect, despite the war providing a fight against a common enemy through which northern and southern troops, ranged against each other during the Civil War, could come back together.

The ‘Buffalo Soldiers’ caused at least some of their white comrades to question the Jim Crow segregation in the south and the ‘separate but equal’ principle (which was, in practice, anything but) handed down by the Supreme Court’s Plessy v. Ferguson decision in 1898.

Likewise, respect for Hispanic soldiers, both those they fought with and those they fought against, also increased in the coming months.

But racism still reared its ugly head.

The motley, irregular, and badly armed Cuban freedom fighters, for whom the war was ostensibly being fought, were thought of scornfully.

A Francis M McArty of the Rough Riders’ A Troop, said of them:

“Would I enlist again in case of further trouble in Cuba? No, I don’t think I would to fight the Spanish, but if I got a chance to go back to whip those dirty, thieving Cubans, who will neither fight nor work, I think that I would embrace the opportunity”.

Although they were on a high after the jungle skirmish, the Americans needn’t have been so confident.

The Spanish, not sure if this might be a diversion to draw them away from Santiago, had deliberately fought a running battle as they alternated engaging the enemy with falling back.

Trenches, barbed wire, and fortified buildings awaited the Americans in the hills outside the city, to which the Spaniards had now fled.

They certainly weren’t complacent – a mere 10,000 men were spread out between the city and the surrounding heights.

Their food supply was dwindling and the aqueduct (and thus water supply) threatened. They’d fight tooth and claw for every hill.

The first was El Caney, a village in the heights turned into a fortress, from which a hail of Mauser bullets rained down on the Americans as they approached. One American participant described the battle thus:

“We can’t see them, and they are shooting us to pieces”.

One of those ‘shot to pieces’, and seriously wounded, was James Creelman, another of Hearst’s reporters:

“Opening my eyes, I saw Mr Hearst… a straw hat with a bright red ribbon on his head, a revolver at his belt, and a pencil and notebook in his hand.

"The man who had provoked the war had come to see the result with his own eyes and, finding one of his correspondents prostrate, was doing the work himself”.

According to Thomas, Hearst was “radiant with enthusiasm” as he interviewed Creelman about the “splendid fight” before rushing off to get the story to print.

Incredulous, Creelman later wrote in protest to his boss:

“After being abandoned without shelter or medicine and practically without food for nearly two days—most of the time under constant fire—you can judge my condition… That I am here and alive is due simply to my own efforts. I had to rise from my litter and stagger seven miles through the hills and mud without an attendant… I must get to the United States in order to get well. I expect no gratitude but I do expect a chance for my life”.

The Spanish suffered more – upon entering the fort at the centre of the village, after overwhelming and shooting down defenders at close range, the Americans found a horde of dead and wounded and floors wet with blood.

With Cuban guerrillas cutting them off, only 80 of the 520 soldiers defending the village made it back to Santiago when they were ordered to retreat.

But this was not down to any particular skill on the part of the attackers.

One British observer who witnessed the final attack on the village asked an American counterpart: “Is it customary with you to assault blockhouses and rifle pits before they have been searched (shelled) by artillery?”

The truth is, the Americans were out of practice.

The determined Spanish defenders had not been beaten most efficiently, but rather by mass numbers.

Lack of experience, planning, reconnaissance, and poor logistical preparation meant that artillery was not maximally effective, and that when the obsolete black-powder emitting field guns did fire, they only had a limited ammunition supply with which to do so.

On a roll, the Americans plunged down narrow jungle trails towards the ultimate prize: San Juan Hill, the site of Spain’s main defence outside the city.

Yet here too, Spanish fire was intelligently employed on bottlenecks where the trails crossed streams.

In 'San Juan Hill, 1898', Angus Konstam says that more than 400 men ended up as casualties as they were funnelled through one of these death zones - 'Bloody Ford' (the other was dubbed 'Hell's Pocket'). In his memoir 'The Little War of Private Post', Charles Johnson Post is even more explicit, giving a total of 709 casualties sustained whilst crossing through both these points, 85 of whom were killed.

As Konstam informs us, confusion and poor planning on the American side dogged this stage of the assault:

“The signal Corps had inflated an observation balloon, and, tethered to a wagon, it accompanied the troops as they marched down the trail. It also served as a perfect range marker for the Spanish. ‘Huge, fat, yellow, quivering’, it drew heavy fire, and Maj Maxwell commanding the balloon detachment quickly became the most unpopular man in the army”.

It was eventually shot down, collapsing into a river near Lt John ‘Black Jack’ Pershing, an officer of the Buffalo Soldiers in the 10 Cavalry.

He’d go on to command the American Expeditionary Force when the Zimmerman Telegram debacle brought the US into World War One.

Also there, by this point, was Roosevelt. Col Wood had been moved up to brigade command to replace a general who’d come down ill, and now Roosevelt was the sole commander of the Rough Riders.

His 'crowded hour' would begin as a charge straight up Kettle Hill, a rise adjacent to San Juan that needed to be taken first.

With his men behind, and Buffalo soldiers on his flanks, Roosevelt rode his mount ahead of his men until it was wounded, at which point he continued the charge on foot.

It was a rout. The small number of defenders ran straight for San Juan, leaving the Rough Riders and supporting troops crowding the top of the hill, where fire could be poured on San Juan just beyond.

Combined with Gattling-gun fire that raked the positions at the top for a full eight minutes, infantry were able to dash up the next slope.

When they reached the top, they discovered, to their pleasant surprise, that the Puerto Rican troops at the top had dug their trenches at the topographical, or absolute, top of the hill, meaning they’d created dead ground through which attacks could pass unmolested.

Digging trenches instead at the ‘military top’ a little further down, would have given them a clear view and field of fire over the entire hill.

The Puerto Ricans were soon overwhelmed.

To their left, Roosevelt had gained permission from superior officers to lead a second charge, and he cobbled together an assortment of cavalrymen from Kettle Hill that he then led up San Juan, on the right of the infantry.

Spanish soldiers next to the Puerto Ricans, only 200 of them in all, were soon facing, and overwhelmed by, 2,000 American cavalrymen (fighting on foot).

Again, because of poorly dug and angled trenches, the Spanish defenders were unable to fire on the Americans for much of their advance up the slope, and a hurried exchange of fire took place at close range when the Americans got to the top.

Roosevelt fired back after being shot at by two Spaniards:

“I closed in and fired twice, missing the first and killing the second (with my revolver)… Most of the fallen had little holes in their heads from which their brains were oozing.”

Trench fighting is what led the Spanish to suffer so many head wounds.

According to Alejandro de Quesada’s ‘Roosevelt’s Rough Riders’, the revolver was a special double-action Colt 1895.

His brother-in-law retrieved it for him from the Maine wreckage, and it was later engraved with “From the sunken battleship Maine” on one side, and “July 1st 1898, San Juan, carried and used by Col. Theodore Roosevelt” on the other.

In all, the Americans suffered 200 men killed and 1,100 wounded in the assaults on El Caney and San Juan, to the Spanish 215 killed and 375 wounded.

But as the Spanish had far fewer soldiers, 520 odd each at El Caney and San Juan - they’d lost more than half their force.

The Americans, despite their mistakes, had lost only a comparatively light 10 percent to death or wounds.

From there, Santiago itself was taken in the next two weeks. Admiral Cervera, encumbered as he was with bad ships, tried to make an heroic run out of the bay, but his tiny fleet was quickly surrounded, pummelled, and forced to surrender.

The Americans cheered him and his men for the bravery they displayed when they finally caught up with and took them prisoner.

Victory had come quickly, but the Americans had still not missed the disease window.

4,000 men were hospitalised and Roosevelt used political pressure to have the army brought home.

Black and National Guard troops from the Deep South, thought to be less susceptible to tropical diseases, garrisoned the captured island in their stead while surrender terms could be worked out.

Terms were finally agreed to in December, 1898. According to Angus Konstam:

“(It was) an unmitigated disaster (for Spain). Apart from the loss of prestige, territory and lives, the war had another long-term impact. The army felt let down by the people and politicians… This, combined with industrial growth and political instability, helped sow the seeds for the Spanish Civil War (and fascism)”.

Conversely, while the US honoured Cuban independence, it was emboldened by victory, and added Puerto Rico, the Philippines, Saipan, and Guam to its territory.

“The Americans basked in their new position as a world power, and Hawaii and Panama were soon added to the list of overseas territories. The Spanish American War set a precedent for involvement in the Caribbean and the Pacific and set the American battle lines for war in the Pacific between 1941-5. American involvement in the Caribbean still continues today”.

Upon getting home, Roosevelt became Governor of New York, and soon found himself on McKinley’s re-election ticket as his vice-presidential running mate in the 1900 campaign.

The war in Cuba was featured prominently on the campaign poster, with Cuba shown ‘liberated’ from oppressive Spanish rule, a partial counter to the Anti-Imperialist League’s arguments against America’s new overseas possessions.

In time though, their arguments would prove more relevant: dead American soldiers in the Philippines had genitals cut off and stuffed in their mouths, while live Filipinos were water-boarded.

The brutality empire brought with it engendered national soul searching.

Technically, of course, Cuba wasn’t really an imperial possession, but there too American corporate involvement would be a legacy of the 1898 war, and one that would contribute to instability, then revolution and communism.

But that was in the future. Roosevelt had still managed to get his own ‘good war’ and it made a legend of him.

Not bad for a man who, as Naval Secretary, was in a better position than anybody else in the country to suspect that the USS Maine explosion was, in fact, the result of a coal fire igniting the magazine, and not a Spanish mine.

But this uncomfortable truth would have dampened the appetite for more warships and crippled naval expansion and empire.

And in any case, the committee investigating the blast hadn’t needed too much help to ignore Professor Alger, who Roosevelt had accused of ‘taking the Spanish side’ by suggesting a design flaw was actually to blame for the explosion.

The war would happen because Roosevelt, and enough other influential people, wanted it to.

When McKinley was assassinated by anarchist Leon Czolgosz in 1901, Roosevelt became president and would remain so until 1909.

Hearst, who’d offered his yacht to the Navy and attempted to enlist, had been told to get a commission and missed his chance to fight.

As a mere ‘war correspondent’ his story wasn’t nearly as impressive as his rival Roosevelt’s, and when he also entered politics, he didn’t do nearly as well.

Remaining outspoken throughout his life, he criticised American involvement in World War One, and, as a right-winger, Franklin Roosevelt’s New Deal.

But in later life, while near death in 1950, he worried that his papers were getting obsessed with communism. He cabled his editors:

“THE CHIEF INSTRUCTS NOT, REPEAT NOT, TO PRESS THE CAMPAIGN AGAINST COMMUNISM ANY FURTHER. HE WISHES THE CAMPAIGN HELD BACK FOR A WHILE, PARTICULARLY THE EDITORIALS. HE FEELS WE HAVE BEEN PRESSING THE FIGHT TOO HARD FOR TOO LONG AND MIGHT BE AROUSING WAR HYSTERIA”.

He died in 1951, unable to hold back the tide of McCarthyism.

As president, Roosevelt turned out to be decidedly less bellicose than expected, instead ‘talking softly and carrying a big stick’.

But out of office, and with the advent of war in Europe, he slammed President Wilson for not getting involved, and then, when America did enter the war in 1917, he asked for a division to command.

When one wasn’t forthcoming, he told Wilson’s advisor Colonel House: “I’m only asking to die”.

House, who was by this point sick to death of Roosevelt’s meddling, retorted: “Oh? Did you make that point quite clear to the President?”

Instead, his sons would see combat in World War One far more intense than anything he’d experienced in Cuba.

This was much to Roosevelt’s liking. He’d said he would rather see his own children die than grow up to be weaklings.

In 1918, his youngest, Quentin, did just that, getting shot out of the sky while manoeuvring his plane, the axel of which was returned to the Roosevelts as a grim memento. It hung in the family home.

But it didn’t fulfil its purpose as proud monument, and, as he spent hours in the room trying to read, Roosevelt was consumed instead by sorrow, finally writing to his daughter-in-law that: “It is no use pretending that Quentin’s death is not terrible”.

A few months after the armistice, he suffered a blood clot in the night and died. One of his surviving sons wrote to another:

Click here for Part 1 of this story.

For more on the war in Cuba, read San Juan Hill 1898 by Angus Konstam. For information on the Rough Riders, read Roosevelt’s Rough Riders by Alejandro de Quesada. And for more military history, go to Osprey Publishing.

To get information on the politics surrounding the Spanish-American War, read The War Lovers: Roosevelt, Lodge, Hearst, and the Rush to Empire, 1898 by Evan Thomas.


Roosevelt's Rough Riders by Alejandro De Quesada (Paperback, 2009)

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Roosevelt's Rough Riders

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Spartacus Review

This book examines the brief but colorful history of the 1st US Volunteer Cavalry, and details the rich experiences of the men who fought in its ranks. Founded in May 1898 after the outbreak of the Spanish-American War, the unit was composed of volunteers from all walks of American life. Posted to Cuba, it fought in the battles of Las Guasimas, Kettle Hill and San Juan Hill. At this time, Theodore Roosevelt assumed command, and the unit became known as 'Roosevelt's Rough Riders'. Eventually withdrawn, the men returned to a hero's welcome in the US. The last veteran of the unit died in 1975, but a rich body of source material has survived, and much of this is covered in this fascinating work.

In 1864, General Ulysses S. Grant decided to strangle the life out of the Confederate Army of Northern Virginia by surrounding the city of Petersburg and cutting off General Robert E. Lee's supply lines. The ensuing siege would carry on for nearly ten months, involve 160,000 soldiers, and see a number of pitched battles including the Battle of the Crater, Reams Station, Hatcher's Run, and White Oak Road. After nearly ten months, Grant launched an attack that sent the Confederate army scrambling back to Appomattox Court House where it would soon surrender. Written by an expert on the American Civil War, this book examines the last clash between the armies of U.S. Grant and Robert E. Lee.

Spartacus Website: Rise of Islam

Few centuries in world history have had such a profound and long-lasting impact as the first hundred years of Islamic history. In this book, David Nicolle examines the extensive Islamic conquests between AD 632 and 750. These years saw the religion and culture of Islam erupt from the Arabian Peninsula and spread across an area far larger than that of the Roman Empire. The effects of this rapid expansion were to shape European affairs for centuries to come. This book examines the social and military history of the period, describing how and why the Islamic expansion was so successful.


Teddy Roosevelt best known for being the 26th president of the United States as well as being the founder of the group the Rough Riders. The Rough Riders are known for their courages march up the San Juan Hill under Teddy Roosevelt 's command. The Rough Riders were all volunteers that wanted to be a part of Teddy Roosevelt 's army. At San Juan Hill Teddy Roosevelt is most well known for his decision to charge up the hill and going against the captain 's orders. Teddys decision paid off and him and&hellip

Roosevelt, properly explains his, and the rough riders sense of joy from adventure, and the adrenaline from battle. Before Theodore Roosevelt became president, he led a group of men into battle in the Spanish American War. This battle is the reason he became so popular with the American public. Roosevelt and his rough riders saved the day at San Juan Hill, returning to america as heros. The rough riders were an important instrumental factor to shaping american history. Theodore “Teddy” Roosevelt&hellip


Autor: Tom Hall
Publsiher: Desconhecido
Total Pages: 242
Liberar: 1899
ISBN 10:
ISBN 13: PRNC:32101015067539
Língua: EN, FR, DE, ES & NL

"It is not the intention of the author to write a panegyric upon the brief but brilliant career of the 1st United States Cavalry, better known as the Rough Riders . the reader need not fear an infliction of military hysteria. Some of the pathetic incidents in the regiment's history will be noted, but it will be the brighter side of the shield that the author will endeavour to present to his readers"--Preface.


Sculpting History

For San Antonio residents, Teddy Roosevelt will forever be linked with the Menger Hotel. That association grew even stronger this May with the installation of a bronze statue of the former president near the hotel’s Menger Bar.

The 12-foot bronze depicting Roosevelt on horseback in Rough Rider regalia is one of 14 statues planned for the “Alamo Sculpture Trail” between the Alamo grounds and the Briscoe Western Art Museum.

The trail, scheduled for completion in about five years, features sculptures of Alamo heroes like Jim Bowie and David Crockett, and important Texas historical figures including José Antonio Navarro, Susanna Dickinson, Quanah Parker, and Charles Goodnight.

Michael Duchemin, president of the Briscoe Museum, says that while Roosevelt was born in New York, the sculpture still fits. “It highlights Roosevelt’s connections to the Menger, and the importance of San Antonio in his personal story, his path to becoming president, and our nation’s history,” Duchemin says.


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