Abraham Cahan

Abraham Cahan

Abraham Cahan, filho de um professor, nasceu perto de Vilnius, na Lituânia, em 1860. Enquanto estudante no Instituto de Formação de Professores, envolveu-se em atividades revolucionárias e, após o assassinato do czar Alexandre II em 1881, temeu ser preso e decidiu emigrar para os Estados Unidos.

Cahan se estabeleceu no Lower East Side da cidade de Nova York. Cahan trabalhou em uma fábrica e se envolveu em atividades sindicais. Ele também se juntou ao Partido Socialista do Trabalho e foi delegado ao segundo e terceiro congressos da Internacional Socialista em 1891 e 1893.

Cahan tornou-se jornalista e trabalhou para vários periódicos radicais iídiche, incluindo Di Zukunft e Di Arbeter Zeitung. Em 1896, ele publicou um romance, Yekl, um conto do gueto de Nova York. O livro ganhou o apoio entusiástico do crítico literário William Dean Howells e foi elogiado pelo tratamento realista da vida do imigrante judeu.

Em 1897, Cahan fundou o Jewish Daily Forward com um grupo de sindicalistas judeus e membros do Partido Socialista Trabalhista que se afastaram de seu líder, Daniel De Leon. Cahan se tornou o editor em 1903 e o tornou um diário de grande circulação. Em 1912, estava alcançando vendas de 120.000. Esse número aumentaria para 275.000 dez anos depois.

O romance mais conhecido de Cahan, The Rise of David Levinsky, foi publicado em 1917. O livro é uma autobiografia fictícia de David Levinsky e conta a história de um imigrante ambicioso que abandona as práticas do judaísmo para ter sucesso.

Cahan se tornou uma figura importante no Partido Socialista Americano e inicialmente deu as boas-vindas à Revolução Russa. No entanto, perturbado pela maneira como o governo bolchevique tratava seus oponentes, Cahan tornou-se cada vez mais anticomunista na década de 1920.

Em 1936, Abrahan Cahan juntou forças com Sidney Hillman, Vito Marcantonio e David Dubinsky para estabelecer o Partido Trabalhista Americano. O principal objetivo da organização era apoiar Franklin D. Roosevelt e seu New Deal. O ALP apresentou um programa de esquerda, não socialista. Sua Declaração de Princípios de 1937 estipulou que deveria haver uma "utilização planejada suficiente da economia natural para que carvão, petróleo, madeira, água e outros recursos naturais pertencentes ao povo americano ... fossem protegidos de interesses predatórios".

De acordo com seu biógrafo, Jules Chametzky: "Cahan defendeu que as massas de imigrantes judeus se americanizassem o mais rápida e eficazmente possível, embora sua própria obra literária mostrasse frequentemente o preço social e psicológico que tal curso exigia. A posição de Cahan o colocava em sérias dúvidas com iídichistas, muitos grupos religiosos, sionistas e outros defensores da autonomia cultural judaica. "

Abraham Cahan morreu de insuficiência cardíaca congestiva em 31 de agosto de 1951.


Abraham Cahan

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Abraham Cahan, (nascido em 7 de julho de 1860, Vilna, Império Russo [agora Vilnius, Lituânia] - morreu em 31 de agosto de 1951, Nova York, NY, EUA), jornalista, reformador e romancista que por mais de 40 anos atuou como editor de o jornal diário de língua iídiche de Nova York, o Jewish Daily Forward (Título iídiche Forvertido), que ajudou os imigrantes judeus recém-chegados a se adaptarem à cultura americana.

Ele mesmo um imigrante, Cahan chegou aos Estados Unidos em 1882. Enquanto trabalhava em uma fábrica de charutos, ele aprendeu inglês o suficiente em seis anos para dar palestras e escrever. Em 1897 ele ajudou a fundar o Jewish Daily Forward, e em 1902 ele se tornou o editor do jornal. Ele fez com que o jornal se tornasse politicamente mais aberto, e a publicação passou a ser considerada uma das instituições mais importantes na defesa dos interesses dos imigrantes na virada do século. Intensamente político e amargamente anticomunista, Cahan também foi ativo na organização de sindicatos, especialmente nas indústrias de vestuário.

A ficção de Cahan não é nada notável, exceto por A ascensão de David Levinsky (1917), um dos primeiros livros sobre a experiência do imigrante judeu. Situado no Lower East Side da cidade de Nova York, o romance traça a sorte de um imigrante sem um tostão que eventualmente se torna um rico fabricante. Os críticos concordam que o valor do livro é mais histórico do que literário e sua força reside principalmente em sua vívida recriação da vida em uma parte da cidade de Nova York. Cahan foi mais influente como mentor do que como autor, incentivando jovens escritores como Sholem Asch. Como editor de Jewish Daily Forward, ele também forneceu para eles um fórum em idioma iídiche.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correções.


Resenha de “The Rise of Abraham Cahan” de Seth Lipsky

Fundado em 1897, o Jewish Daily Forward era um jornal publicado na língua iídiche quando, em 1990, acrescentou uma versão semanal em inglês e contratou Seth Lipsky como seu editor. Um dos antecessores de Lipsky foi Abraham Cahan, o lendário fundador e editor da publicação por meio século e, naturalmente, ele estava perfeitamente ciente do significado de sua nova posição.

Ele descobriu que a leitura dos escritos de Cahan ajudou a revelar posições políticas com as quais ele poderia se relacionar prontamente, notadamente, a oposição ferrenha ao comunismo e o apoio ao Estado de Israel. Com o tempo, sua interpretação das opiniões de Cahan tornou-se controversa, já que ele era frequentemente acusado de deturpar as opiniões de Cahan. No processo, Lipsky mudou o Avançar politicamente da esquerda para a direita. Em 2000, Lipsky mudou e reviveu um jornal anterior The New York Sun como uma voz conservadora, que editou por oito anos.

Cahan demonstrou pela primeira vez uma tendência independente em sua terra natal russa czarista. Lá, ele abandonou o judaísmo ortodoxo de seus pais para se tornar um "descrente". No entanto, Lipsky observa, citando o amigo de Cahan e associado David Shub, ele se tornou um "judeu caloroso" que "pregou a tolerância para os judeus religiosos". Por muito tempo um socialista ardente, Cahan com o tempo abraçou o capitalismo, e como um anti-sionista inicialmente influenciado na Rússia pelo General Jewish Labour Bund, ele eventualmente se tornou amigo de Israel.

Embora suas opiniões tenham mudado com o tempo, Cahan permaneceu uma referência no cenário da cidade de Nova York. Ele era basicamente um jornalista que construiu um farol jornalístico para a comunidade de imigrantes judeus da cidade, que ele tentou americanizar. Além disso, ele era um contista e romancista cuja história do sucesso material de um imigrante na indústria de vestuário, A ascensão de David Levinsky (1917), tornou-se um clássico que refletia tanto sua consciência quanto a da comunidade a que se dirigia. Lipsky generosamente cita este romance, bem como outras obras de Cahan, incluindo os romances Yekl: um conto do gueto de Nova York, e O Terror Branco e o Vermelho, contos, uma autobiografia e o AvançarO recurso de interesse humano, UMA Breve Bintel. Esta última era uma coluna popular que apresentava cartas de leitores que buscavam e recebiam conselhos do editor do jornal.

Ansioso por se identificar com Cahan como um companheiro de ala direita, Lipsky o vê como heróico e perspicaz. Sem citar questões específicas, ele cita um "padrão" que Cahan descobriu entre os "esquerdistas". Eles ficaram fascinados com "uma fantasia de libertação universal ou populista" e "aliaram-se a seus inimigos naturais na esperança de eliminar de seu próprio grupo qualquer mancha particularista". Cahan sabia que não devia ficar com essas pessoas. Lipsky diz que suas posições “posteriores” passaram a ser as dos democratas, que também se moveram para a direita. Ele cita dois exemplos recentes de tais indivíduos, o presidente da AFL-CIO George Meany e o “organizador trabalhista” Irving Brown. Sem explicar por quê, Lipsky observa que Meany foi “excluído da delegação de Nova York à Convenção Nacional Democrata em 1972”. Quanto a Brown, ele foi premiado com a Medalha da Liberdade por um presidente republicano, Ronald Reagan. Em outras palavras, os democratas na verdade abandonaram os dois homens. No entanto, Lipsky admite que "Cahan não era nenhum republicano" e pertence "ao panteão dos maiores editores de jornais da América". Alinhando-se com Cahan, Lipsky sugere que talvez deva ser reconhecido como “o primeiro neoconservador”. Estas e outras observações semelhantes dão A ascensão de Abraham Cahan uma orientação claramente política.

Cahan fez várias viagens à Europa, e os relatos de Lipsky sobre elas são especialmente interessantes. Por exemplo, em 1912, ele visitou a França e se encontrou com o líder socialista Jean Jaurès, por meio do qual também pôde visitar o capitão Alfred Dreyfus, o oficial do exército que havia sido injustamente condenado por traição por ser judeu. Em 1925, ele visitou a Palestina e voltou com uma visão positiva do sionismo. Dois anos depois, ele estava na União Soviética, onde recebeu relatos em primeira mão da repressão governamental.

Como relata Lipsky, David Dubinsky, presidente do Sindicato Internacional de Trabalhadores em Vestuário Feminino, estava entre aqueles que elogiaram Cahan quando ele morreu em agosto de 1951. Além disso, ele observa que Dubinsky creditou a Cahan por ter ajudado a derrotar os comunistas durante a década de 1920, quando eles lutaram com os socialistas pelo controle da ILGWU. O autor não menciona a ajuda tangível que Dubinsky recebeu da Avançar. O jornal dedicou sua primeira página a um "manifesto" ferrenhamente anticomunista e colocou "todo o seu tesouro à disposição do ILGWU". Dubinsky também relatou que o anticomunismo "linha-dura" de Cahan na década de 1920 era altamente impopular, causando o Avançar, nas palavras de Lipsky, experimentar "uma queda de circulação".

Escrito para o leitor em geral, com um ponto de vista distinto, A ascensão de Abraham Cahan é, em essência, uma história de sucesso de imigrantes. De temperamento forte e combativo, Cahan não podia ser ignorado. Se ele pode de fato ser considerado um neoconservador é intrigante de se contemplar.


História

The Forward é um nome lendário no jornalismo americano e uma instituição reverenciada na vida judaica americana. Lançado como um jornal diário em idioma iídiche em 22 de abril de 1897, o Forward entrou no alarido da imprensa de imigrantes de Nova York como um defensor do sindicalismo e do socialismo democrático moderado. O Jewish Daily Forward rapidamente se ergueu acima da multidão, porém sob a liderança de seu editor fundador, o crustamente independente Abraham Cahan, o Forward passou a ser conhecido como a voz do imigrante judeu e a consciência do gueto. Lutou por justiça social, ajudou gerações de imigrantes a entrar na vida americana, divulgou algumas das notícias mais significativas do século e estava entre os mais eloquentes defensores da democracia e dos direitos judaicos do país.

No início da década de 1930, o Forward havia se tornado um dos principais jornais metropolitanos da América, com uma circulação nacional de 275.000 e influência que alcançou todo o mundo e no Salão Oval. Outros milhares ouviam regularmente a estação de rádio em iídiche do Forward’s, WEVD, "a estação que fala seu idioma". A equipe editorial do jornal incluiu, em um momento ou outro, quase todos os grandes luminares do então próspero mundo da literatura iídiche, desde o amado “poeta das fábricas exploradoras”, Morris Rosenfeld, aos futuros ganhadores do Nobel Isaac Bashevis Singer e Elie Wiesel . No comando, guiando o jornal por meio século inteiro até sua morte em 1950, estava Cahan. Tanto como editor quanto em seus próprios escritos - incluindo sua coluna de conselhos atemporal, o Bintel Brief - ele deu o tom populista e realista que era a marca registrada do Forward. Em milhares de famílias judias em todo o país, o Forward foi por décadas mais do que apenas um jornal diário - foi um guia confiável e um membro da família.

Com o fim da Segunda Guerra Mundial, o Forward entrou em um período de declínio. O vasto mundo de língua iídiche dos judeus da Europa Oriental não existia mais. Sem reposição, o próprio número de leitores do Forward estava diminuindo e envelhecendo. Em 1983, o jornal reduziu a programação de publicações semanais e lançou um suplemento em inglês.

Em anos mais recentes, o jornal iídiche experimentou um modesto renascimento, beneficiando-se do interesse renovado pelo iídiche nos campi universitários e da liderança do ensaísta e romancista russo Boris Sandler, que assumiu em 1998 e, mais recentemente, sua primeira mulher (e primeiro americano nascido) editor, Rukhl Schaechter.

Em 1990, a Forward Association, a holding sem fins lucrativos do jornal, tomou a ousada decisão de refazer o Forward em inglês como um jornal semanal independente de alto perfil, comprometido com a cobertura do mundo judaico com o mesmo espírito jornalístico de cruzada do Cahan's Jewish Daily Avançar. Liderado durante sua primeira década por Seth Lipsky, um antigo membro do conselho editorial do Wall Street Journal, o novo Forward rapidamente se estabeleceu como uma fonte destemida e indispensável de notícias e opiniões sobre os assuntos judaicos. Suas páginas culturais apresentaram resenhas e cartas originais de escritores como Cynthia Ozick, Phillip Lopate, Anne Roiphe e Ilan Stavans, enquanto a atrevida seção FastForward se tornou uma janela principal para o estilo de vida de judeus mais jovens.

O veterano jornalista e autor J.J. Goldberg assumiu as rédeas em julho de 2000. Ele continuou e expandiu o compromisso do jornal com uma reportagem incisiva e contundente, ao mesmo tempo que retornava ao espírito populista e progressista que era a marca registrada do Forward em seus primeiros anos. Sob a liderança de Goldberg, o jornal alcançou a maior circulação em inglês de todos os tempos, enquanto cimentava firmemente sua reputação como jornal de registro essencial do judaísmo americano.

Depois que Goldberg decidiu voltar a escrever, o jornal deu outra virada ousada ao nomear sua primeira editora, Jane Eisner, em 2008. Uma repórter respeitada, correspondente estrangeira, editora de página editorial e colunista sindicalizada por 25 anos no Philadelphia Inquirer, liderada por Eisner o Forward há mais de 10 anos.

Em setembro de 2019, Jodi Rudoren tornou-se editora-chefe depois de mais de duas décadas como repórter e editora do New York Times. No The Times, Jodi serviu como chefe do escritório em Jerusalém de 2012 a 2015, cobrindo duas eleições israelenses e duas guerras em Gaza. Anteriormente, ela cobriu a campanha presidencial americana de 2004 e atuou como chefe da sucursal de Chicago, correspondente e editora educacional e deputada nos escritórios metropolitano e internacional, antes de ingressar no cabeçalho como editora administrativa associada para estratégia de público. Ela está ajudando a liderar a transformação da histórica instituição de 123 anos, que se tornou apenas digital no início de 2019.


Literatura hebraica em tradução: um guia para o leitor e # 8217s

Imigração judaica para o pré-estado de Israel

My Jewish Learning não tem fins lucrativos e depende da sua ajuda

Agora que os judeus se tornaram acessórios americanos, residentes confortáveis ​​dos subúrbios e da academia e todos os pontos intermediários, é fácil esquecer até que ponto a história judaica nos Estados Unidos, pelo menos em suas primeiras décadas, foi uma história de imigrante. No final do século XIX, milhares de judeus migraram para os Estados Unidos vindos da Europa Oriental e buscaram alguma explicação e algum esclarecimento medíocre de seu status intermediário em seu novo país. Qual seria o destino do imigrante? Para uma compreensão mais profunda de suas vidas, os judeus de Manhattan & rsquos Lower East Side se voltaram para um homem de diversos talentos & ndashAbraham Cahan.

Cahan, nascido na Lituânia em 1860, imigrou para Nova York aos 22 anos. Desde o início, Cahan combinou advocacia política e redação, trabalhando para o Partido Socialista Trabalhista e escrevendo artigos para seu jornal doméstico, o Arbeiter Zeitung. Cahan rapidamente fez seu nome como jornalista e reformador, e viu as duas tarefas intimamente interligadas. Alguém escreveu para mudar o mundo e mudou o mundo escrevendo.

Em 1903, Cahan assumiu a redação de um jornal de língua iídiche incipiente destinado a um leitor judeu local, o Forverts (Forward). o Forvertido rapidamente se distinguiu por seu jornalismo excelente, seu esquerdismo ousado, sua fotografia exuberante e recursos que agradam ao leitor como o Bintel Brief, uma coluna de conselhos inovadora que buscava explicar os costumes americanos para seus leitores, em sua maioria imigrantes. Cahan também contratou o brilhante romancista do Leste Europeu Israel Joshua Singer (A Família Carnovsky) Eventualmente Singer e irmão rsquos, o futuro autor vencedor do Prêmio Nobel Isaac Bashevis Singer, tornou-se um nome regular no Forvertido& rsquo páginas.

Enquanto isso, Cahan também construía uma reputação de romancista. Inspirado pelos exemplos de Tolstoi, Chekhov e outros mestres da literatura russa, Cahan passou a acreditar que apenas a ficção poderia representar adequadamente o escopo da vida contemporânea. Com seu primeiro romance, Yekl: um conto do gueto de Nova York (1896), Cahan recontou sua própria história de fuga do antissemitismo russo voraz em favor de um futuro desconhecido do outro lado do oceano.

A memória do viés virulento empurra Yekl de & ldquogreenhorn & rdquo para & ldquoYankee & rdquo, abraçando avidamente os costumes americanos & ndashpertal, em parte, para evitar a atenção da maioria não-judia. Depois de escrever O noivo importado e outras histórias em 1898, Cahan publicou seu último e mais famoso romance, A ascensão de David Levinsky, em 1917. David Levinsky cristalizou toda a história do imigrante judeu americano, e Cahan & rsquos misturou sentimentos sobre o sucesso, em uma narrativa ampla. David é um menino pobre, uma criança órfã catapultada da vida do heder e yeshiva na Rússia

ao do novato americano. Os Estados Unidos oferecem possibilidades incalculáveis, exceto a perda do lar e da tradição e do ndashrankles.

& ldquoÀs vezes, quando penso em meu passado de maneira superficial e casual, a metamorfose pela qual passei me parece nada menos que um milagre. Nasci e fui criado nas profundezas da pobreza e cheguei à América & ndashin 1885 & ndash com quatro centavos no bolso. Agora valho mais de dois milhões de dólares e sou reconhecido como um dos dois ou três homens mais importantes no comércio de capa e terno nos Estados Unidos. & Rdquo Observe a sobreposição entre romancista e sujeito, ambos os imigrantes de 1880 viraram histórias de sucesso.

Levinsky narra sua própria história, misturando a magia da transformação americana com seu vago e persistente senso de perda.A lacuna entre a Europa e os Estados Unidos, entre a pobreza e a riqueza, entre o passado e o presente, às vezes parece grande demais para Levinsky transpor, e depois de compartilhar sua história de triunfo, ele se retira para uma insatisfação taciturna: & ldquoExistem momentos em que eu lamento toda a minha carreira, quando meu próprio sucesso parece ser um erro e diabos. David, o pobre rapaz balançando sobre um volume do Talmud na sinagoga Preacher & rsquos, parece ter mais em comum com minha identidade interior do que David Levinsky, o conhecido manto- fabricante. & rdquo

Cahan permaneceu o Forvertido& rsquo editor por notáveis ​​quarenta e oito anos, até sua morte em 1951. O jornal ainda existe hoje, publicando em iídiche, bem como lançando versões em inglês e russo. E o trabalho de Cahan & rsquos ainda é ensinado em escolas e universidades, com A ascensão de David Levinsky em particular servindo como um poderoso símbolo de uma era da história judaica americana agora passada.

Como jornalista e romancista, Cahan foi um guia para as águas turvas de um novo país por pelo menos duas gerações de imigrantes judeus. "Cahan & hellipspent toda a vida se perguntando e relatando suas descobertas", diz Jules Chametsky sobre a obra literária do escritor. & ldquoEm David Levinsky, a questão ainda é grande e a resposta ainda não foi totalmente formulada. Continua sendo um livro assombroso e profético sobre uma identidade americana que deve encontrar um destino mais satisfatório, moral e espiritualmente, do que a riqueza material se quiser alcançar um sentido seguro de si mesmo. & rdquo


Abraham Cahan & # 8217s Biografia

Abraham Cahan nasceu perto de Vilna, Lituânia, em uma cidade chamada Pabrade e em 7 de julho de 1860, migrou para os Estados Unidos. Cahan mudou-se para o Lower East Side de Nova York e rapidamente se adaptou à cultura. Imediatamente, Cahan aprendeu a falar inglês e iídiche fluentemente. Cahan sabia o que queria para ser um escritor estabelecido e conseguiu se tornar um editor, conferencista e editor dos movimentos socialistas e trabalhistas. Feito inicialmente em Berlim O Jornal Social Democrata expandiu-se para Nova York e, portanto, mudou seu nome para Avançar jornal. A única diferença entre as cópias impressas em Nova York é que foram publicadas em iídiche. Cahan se tornou o primeiro editor do jornal. Sendo editor, Cahan sabia que poderia usar o jornal como uma margem de manobra para defender suas obras. “The Rise of David Levinsky”, foi elogiado por William Dean Howells por sua interpretação de um imigrante pobre da Rússia que migrou para os Estados Unidos e que vai de apenas quatro centavos no bolso a dois milhões por possuir uma capa e um terno fábrica. Embora Levinsky esteja levando uma vida com a qual muitos sonhariam, ele não é um homem feliz.

Por meio de suas obras, Cahan queria escrever histórias que não apenas descrevessem as lutas cotidianas comuns dos judeus, mas também os diferentes resultados possíveis. Os romances não apenas retratam situações relacionáveis, mas também esperança. Ele queria atrair diferentes gerações de famílias, como avós, donas de casa, pais, filhos, filhas, etc. Cahan também começou uma das primeiras colunas de conselhos da América chamada "Breve Bintel”Que se traduz em inglês como“Um pacote de cartas.“Muitos se sentiam à vontade para fazer perguntas anônimas, porque, por exemplo, dava voz às mulheres. Por suas perguntas variadas e respostas úteis, a coluna se tornou a seção mais popular do jornal. Essas histórias ainda existem e podem ser lidas na American Jewish Historical Society (AJHS).

O AJHS se enquadra em uma das distribuições do Centro de História Judaica (CJH). Embora muitas outras instituições subjudaicas tenham sido fundadas antes do CJH, que foi em 2000, o CJH combinou todas as instituições para várias áreas especializadas, como bibliotecas e arquivos relacionados ao judaísmo e uma coleção de museu. O CJH é uma organização que combina a American Jewish Historical Society, o Leo Baeck Institute (especializado em história judaica alemã e mais dispersa), o Instituto YIVO para Pesquisa Judaica (especializado em história judaica do Leste Europeu), a Federação Sefardita Americana (especializado na história dos judeus sefarditas nos Estados Unidos e na Europa) e no Museu da Universidade Yeshiva. O AJHS, fundado em 1892, é um artefato importante porque retém coleções como documentos, fotografias, monografias e jornais que se relacionam com a história judaica americana. Ele também serve como um recurso acadêmico nacional porque o site oferece programas, exposições, informações aos visitantes, prêmios acadêmicos e conferências acadêmicas sobre simpósios e exposições. Outros links são coleções, recursos e suporte. As coleções contêm um catálogo online, coleções de museus e uma biblioteca. Os recursos incluem fatos e perguntas de arquivamento, aprendizado sobre a história da família, sociedades históricas, estudos judaicos universitários e uma lista de leituras essenciais. O link de suporte inclui maneiras de fazer uma doação, doar uma coleção e se associar com vários benefícios. O Centro de História Judaica criou instituições completas para que alguém esteja devidamente informado sobre a história judaico-americana.


Abraham Cahan - História

Abraham Cahan & rsquos Vilna e as raízes do realismo & lsquoLitvak & rsquo

Patrick Chura é professor assistente de inglês na Universidade de Akron. Seu livro Vital Contact: Downclassing Journeys in American Literature de Herman Melville a Richard Wright, foi publicado pela Routledge em 2005.

& ldquoQuando me lembro de meus primeiros anos, lembro-me de Podberezy, uma pequena cidade a quase trinta quilômetros de Vilna, na Lituânia, onde nasci em um sábado, décimo sétimo dia de Tammuz, no verão de 1860. & rdquo 1

& ldquoGradualmente cheguei à conclusão de que o poder da arte realista surge do prazer que derivamos de reconhecer a verdade como ela é espelhada pela arte. & rdquo 2

Durante sua vida, o escritor judeu-americano Abraham Cahan (1860-1951) foi provavelmente mais conhecido por sua carreira de mais de cinquenta anos como editor e cofundador do Jewish Daily Forward, um jornal iídiche de grande sucesso de perspectiva socialista que, sob a direção de Cahan & rsquos, tornou-se um pilar das comunidades de imigrantes em onze grandes cidades da década de 1890 em diante. 3 A outra carreira de Cahan & rsquos, de duração mais curta, mas talvez mais notável para um falante não nativo do inglês, foi como autor de histórias e romances e ficção ndash derivada de sua própria experiência, escrita em seu idioma americano adotado e ambientada em guetos judeus de ambos Nova York e Europa Oriental. Após a publicação de seu primeiro romance, Yekl, em 1896, Cahan foi elogiado por William Dean Howells como uma nova estrela do realismo. um escritor de origem estrangeira que honrará as cartas americanas. & rdquo 4 Cumprindo a profecia de Howells & rsquos, Cahan publicou O noivo importado e outras histórias do gueto de Nova York em 1898, um romance da Rússia revolucionária intitulado The White Terror and the Red em 1905, e o que muitos agora consideram o romance quintessencial de imigrantes americanos, The Rise of David Levinsky, que culminou em sua carreira de escritor de ficção em 1917.

Como os escritores realistas americanos mais famosos de sua época, como Stephen Crane e Theodore Dreiser, a ficção de Cahan & rsquos era conhecida por suas representações objetivas de uma paisagem social que incluía o lado sórdido da vida urbana americana. Como escritor imigrante, o foco especial de Cahan & rsquos era a população poliglota abundante nos guetos e cortiços do Lower East Side de Nova York. A singularidade de suas histórias decorre em parte de sua atenção freqüentemente humorística à & ldquolow life & rdquo de Nova York & ndash o que Howells chamou & ldquothe as delícias feias, bem como as belas & rdquo 5 & ndash junto com seus retratos convincentes dos processos de pensamento e lutas espirituais diárias de imigrantes. À medida que Cahan humanizou os oprimidos e deu substância ao ambiente empobrecido, ele promoveu o desenvolvimento do realismo americano como gênero artístico e revelou um fascinante estrato social sobre o qual a maioria dos nativos americanos da época pouco sabia.

Muito da complexidade psicológica em Cahan & rsquos intensamente realista & ldquolocal color & rdquo está enraizada na análise transcultural, com observações retiradas do autor & rsquos conhecimento de primeira mão das tensões e dilemas de recém-chegados deslocados em confronto com a América moderna. Especialmente em The Rise of David Levinsky, comparações reveladoras entre os costumes e comportamentos americanos e da Europa Oriental proliferam, e são tratadas de uma maneira sensível que aceita a necessidade de assimilação do imigrante enquanto simultaneamente registra as dores e custos emocionais de tal adaptação. Com o discernimento agudo de um estranho, por exemplo, Cahan & rsquos David Levinsky descreve traços negativos como & ldquothe sorriso sisudo & rdquo de americanos assimilados e & ldquoscurry & rdquo & rdquo da cidade americana, junto com o mais atraente & ldquoconfidence and energy & rdquo e escopos mais amplos & rdquo (63) em comparação com as possibilidades de sua vida anterior. Em troca das bênçãos da América, no entanto, o imigrante sente isolamento e uma pungente perda de tradição: & ldquoNão há piedade aqui, nem hospitalidade & rdquo (66). Embora Levinsky experimente um ódio racial brutal na Europa, sua avaliação de sua cultura adotada é mais contundente: & ldquoA América parecia ser o lugar mais cruel da terra & rdquo (67).

Tão rica e habilidosamente quanto retratam a cena social americana, os romances e contos de Cahan & rsquos tratam do Velho Mundo tanto quanto do Novo. Personagens fictícios de Cahan & rsquos, ao se adaptarem às severas condições econômicas e ao papel estranho de & ldquogreenhorn & rdquo ou forasteiro em Nova York, reconhecem ligações conceituais a experiências análogas como sociais & ldquoOther & rdquo que moldaram suas vidas na Europa e estimularam sua emigração. Seu sucesso no novo país é, em última análise, colorido pelo conhecimento de que, ao vir para a América, eles trocaram uma forma de alienação por outra e que, especialmente para os judeus, as mudanças na geografia ou no status social são superficiais em comparação com questões mais profundas de identidade e bem-estar que determina a vida em ambos os lados do Atlântico.

As características específicas da cultura nativa e da infância de Abraham Cahan & rsquos, bem como sua importância para o seu corpo de ficção soberba, são, portanto, um assunto de algum significado. Embora seja comumente referido como "judeu russo" na etnia, Cahan pode ser identificado com mais precisão como um judeu lituano ou "ldquoLitvak", nascido durante o reinado do czar Alexandre II no Pale de assentamento judaico no que hoje é a cidade lituana de Paber . Em 1865, antes de completar seis anos, a família Cahan & rsquos mudou-se para Vilna, uma cidade então comumente descrita como & ldquothe Jerusalém da Lituânia & rdquo por sua grande e importante população judaica, mas que também era a capital do & ldquogovernment & rdquo de Vilna no que era oficialmente chamado & ldquo Províncias do Noroeste, Rússia. & rdquo Esta cidade, onde Cahan viveu por dezesseis anos, é naturalmente a atual capital da Lituânia, Vilnius. Cahan trocou a Lituânia czarista por Nova York em 1882, mas Vilna e seus arredores mantiveram uma forte influência sobre sua imaginação. Cada um dos romances de Cahan & rsquos se passa em parte em uma cidade que se assemelha muito a Vilna, e muitos dos personagens em suas obras de ficção exibem importantes conexões espirituais e biográficas com os cenários lituanos.

Diversas anedotas concretas da vida de Cahan & rsquos em Vilna, conforme descrito em sua autobiografia, são notáveis ​​por sua influência de longo prazo, primeiro na perspectiva política de Cahan & rsquos e depois em sua ficção. Sua inclinação inicial para a filosofia & ldquoculturalmente socialista & rdquo que mais tarde definiria sua política e fundamentaria a ideologia de grande parte de sua ficção, por exemplo, parece derivar tanto de sua infância em Vilna quanto de sua experiência na América. No segundo capítulo de sua autobiografia, o autor descreve uma certa véspera de sábado durante sua infância, quando os habitantes judeus de Vilna sacrificaram sua refeição costumeira porque era necessário dinheiro para comprar substitutos para o serviço militar no exército czarista. & ldquoO dinheiro normalmente gasto com a refeição do sábado & rdquo Cahan relembra, & ldquo deve ser entregue à organização da comunidade judaica & rdquo (27). Na mesa daquela noite, o pai de Cahan & rsquos falou eloqüentemente da & ldquothe necessidade de todos se sacrificarem igualmente pelo bem da comunidade & rdquo (27). Embora o patriarca da família estivesse na avaliação de Cahan & rsquos & ldquo - tão longe do socialismo quanto estava da álgebra, & rdquo Cahan & ldquo frequentemente lembrou & rdquo seu pai & rsquos de um pedido de ajuda mútua quando ele assumiu a política socialista anos depois em Nova York, acreditando que & ldquothere era uma visão social comum & rdquo 27) que ligava os judeus de Vilna ao movimento socialista dos Estados Unidos. Conseqüentemente, no melhor romance de Cahan & rsquos, a rejeição desses princípios socialistas cria uma cisão entre o personagem principal do imigrante e seu antigo círculo. The Rise of David Levinsky sugere que a alienação do alter ego de Cahan & rsquos de sua cultura nativa se deve em parte à aceitação dos valores capitalistas sobre o ethos coletivista defendido no meio Litvak de sua criação.

Sua vida em Vilna havia esboçado o socialismo Cahan & rsquos, mas também se tornou um fator simbólico em sua rejeição final do anarquismo. Cambaleando pela execução dos anarquistas de Haymarket em 1887, em um momento crítico de seu desenvolvimento político, Cahan efetua outro retorno imaginativo à cidade, relembrando os anos de formação de sua educação no Instituto de Formação de Professores de Vilna: & ldquoEu sonharia que estava de volta o Instituto Vilna sentado com meus colegas estudantes ao redor das longas mesas no refeitório & rdquo (332). Testando a praticidade da filosofia anarquista, ele então considera o que aconteceria sob o anarquismo se os alunos do Instituto Vilna não pudessem concordar sobre questões básicas como quando almoçar ou abrir uma janela. Com essa cena em mente, Cahan confronta o líder anarquista alemão M. Bachman com o & ldquoexemplo da janela do instituto & rdquo como um dispositivo para medir as aplicações da filosofia radical. Depois que Bachmann educadamente admite que a ilustração havia revelado um “problema importante”, rdquo Cahan decide romper com o anarquismo: “voltei para casa dessa caminhada não sou mais um anarquista” (335). Cahan explica que ele & ldquolater. usou a substância dessa discussão em palestras e artigos & rdquo (335), mas sua influência é perceptível em sua ficção também, mais notadamente em The White Terror and the Red, um romance que usa detalhes do envolvimento de Cahan & rsquos na década de 1870 com o anti-czarista grupos de alunos no Instituto de Formação de Professores de Vilna para criticar de forma semelhante métodos e ideologias revolucionárias.

Outro incidente convincente da juventude Cahan & rsquos na Lituânia ilustra a potência peculiar dos poderes de recordação do autor e sugere como sua ficção se baseou nos contornos da história lituana como um recurso imaginativo. Caminhando com sua mãe de Podberezy a Vilna em 1863, Cahan, de três anos, foi atingido pela visão de várias forcas em um campo de repolho perto da estrada. Pendurados na forca, & ldquotheus corpos envoltos em vestidos brancos que balançavam ao vento & rdquo (4), estavam proprietários de terras poloneses que haviam se levantado, com o apoio de um grande número de camponeses lituanos, contra as políticas czaristas intolerantes às manifestações de nacionalidade polonesa e lituana identidade. Esses nobres locais foram executados como rebeldes em grande número pelo governador-geral Muravyev, apelidado de "carrasco" na memória popular e descrito por Cahan em sua autobiografia como o "tirano dominante" da província. O Cahan de três anos de idade ficou claramente impressionado e aterrorizado com o aspecto macabro dessas vítimas. Décadas depois, ele notou detalhes da cena como as calças & ldquowhite & rdquo e & ldquoshiny black boots & rdquo (4) dos cadáveres, junto com a imagem perturbadora de uma bota caindo de um dos corpos.

Em seu primeiro romance, Cahan retorna a essa imagem ao construir a cena durante a qual o destino do personagem-título e rsquos é decidido. Yekl detalha o choque cultural, as dores de adaptação e a eventual derrota espiritual de um imigrante de Povodye, uma cidade fictícia na & ldquoNorthwestern Russia & rdquo que provavelmente é baseada em Cahan & rsquos Podberezy. No telhado de um cortiço em Nova York com sua namorada Mamie, Yekl, que percebe que não ama mais a esposa que deixou para trás em um shtetl lituano, resolve romper os laços com seu passado e se casar com Mamie. Mas, ao abraçar um futuro com a nova esposa, ele nota uma fronha branca & ldquoominously tremulando & rdquo ao vento e imagina a figura de seu pai morto envolto em linho funerário. Neste momento, a cena é transformada de um clima de & ldquopassion & rdquo para um sentimento de & ldquobenumbing terror & rdquo que é fortemente reminiscente em imagens e intensidade emocional para o encontro de Cahan & rsquos em 1863 com as vítimas de Muravyev em suas vestes brancas na estrada para Vilna. Assim, quando Mamie declara, & ldquoAgora está tudo resolvido & rdquo (78), sua afirmação compreende significado tanto para o personagem fictício quanto para o próprio autor, que nunca perdeu contato com suas influências espirituais formativas, e cujas percepções durante sua vida madura no Novo Mundo foram persistentemente moldado e & ldquosettled & rdquo por sua experiência juvenil na Velha.

O primeiro conto que Cahan escreveu em inglês faz referência proeminente a elementos da história cultural lituana da década de 1880. & ldquoA Providential Match & rdquo (1895) descreve a carreira de Rouvke Arbel, um imigrante judeu de Kropovetz, um vilarejo de nome fictício localizado no & ldquoGovernment de Kovno & rdquo e, portanto, perto da atual cidade de Kaunas. Na Lituânia czarista, Rouvke fora servo do abastado destilador judeu Reb Peretz. Enquanto trabalhava para Peretz, o trabalhador analfabeto se apaixonou pela filha do destilador Hanele. Mas uma vez que o trabalhador sem um tostão não tinha esperança de ganhar a & ldquopet filha & rdquo do empresário e rabino, Rouvke & ndash, de 22 anos, como um grande número de judeus durante esse período, & ndash partiu para a América quando seu nome apareceu no czar & rsquos rolo de serviço militar.

A partir deste ponto da história, as forças econômicas endêmicas da América e da Lituânia czarista se combinam para provocar uma mudança na sorte dos personagens. Em Nova York, Rouvke Arbel passou de lutador & ldquo mascate de lenços & rdquo a & ldquo; mascate personalizado & rdquo, tornando-se um pequeno empresário com capital à sua disposição.Quatro anos afastado do shtetl, Rouvke, agora o orgulhoso possuidor do nome & ldquotzibilized & rdquo de Robert Friedman, é financeiramente bem-sucedido, mas ainda solitário e analfabeto. Num sábado, na sinagoga & ldquoSons of Kropovetz & rdquo, Rouvke encontra Feive, um professor de hebraico e profissional de meio período & ldquomatch-maker & rdquo que chegou recentemente de Kropovetz e descobre que Hanele ainda é solteiro, junto com a notícia igualmente importante de que a destilaria de Reb Peretz foi fechado, forçando o antigo & ldquofirst cidadão & rdquo do shtetl a uma situação financeira bastante reduzida. & ldquoAgora sou mais rico do que Reb Peretz. & rdquo Rouvke exclama. A reversão da relação econômica entre Rouvke e a família Peretz possibilita um casamento com Hanele. Seguem-se negociações por carta, o casamento é acertado e Rouvke envia dinheiro para a passagem de Hanele & rsquos para a América.

A história e o enredo dependem não apenas da ascensão financeira facilmente explicada de Rouvke Arbel em Nova York, mas da severa redução da situação financeira de Reb Peretz, cujas razões são menos aparentes. Descrevendo as dificuldades de Peretz, um comerciante de bebidas da região de Kaunas, Feive se refere aos "tempos difíceis que os judeus estão vivendo agora" na Lituânia czarista. Sem entrar em detalhes sobre a política da situação, Feive indica que a destilaria está fechada porque "um judeu hoje em dia dificilmente pode se envolver em qualquer negócio, muito menos na linha de bebidas" (171). A história não fornece outra explicação para os problemas de Peretz & rsquos, mas o biógrafo de Cahan, Sanford Marovitz, conclui que a destilaria de Peretz teria sido fechada por um decreto do governo & ldquoanti-semita & rdquo (88).

Parece necessário reconhecer, no entanto, que os problemas de Reb Peretz & rsquos podem ser rastreáveis ​​a um contexto histórico de emergente "rivalidade econômica" entre as comunidades judaica e lituana que acompanharam o período de auto-afirmação cultural lituana. Como os judeus há muito ocupavam a posição-chave de & ldquointermediário & rdquo entre os camponeses rurais e os bens e serviços urbanos necessários, sua própria presença parecia constituir um freio à crescente consciência da identidade nacional lituana. Concentrados nas cidades onde os agricultores lituanos vendiam seus produtos, em média mais ricos do que os lituanos, dominantes no comércio e no artesanato necessários para abastecer os agricultores e falando russo em vez de lituano como segunda língua, 9 os judeus costumavam ser considerados econômicos. colonizadores da Lituânia e um elemento das tentativas czaristas de russificação. Para os defensores da revitalização nacional lituana, entretanto, o paradoxo de & ldquoa terra lituana com cidades judaicas & rdquo & ndash dentro das quais não-lituanos detinham uma posição comercial indispensável & ndash era particularmente irritante. Estudos recentes das relações judaico-lituanas durante este período reconhecem uma mudança importante na imagem prevalecente do empresário judeu, de um "intermediário econômico" para o de um "concorrente" econômico, "um adversário" com quem a batalha deve ser travada. & Rdquo 10

Consequentemente, os periódicos underground Auszra e Varpas & ndash órgãos importantes para o avanço cultural lituano & ndash emitiram fortes apelos para a modernização da sociedade lituana, enquanto instavam seus leitores a & ldquodrive & rdquo as influências comerciais judaicas e & ldquotake back negócios dos judeus & rdquo 11. Varpas, Jonas Vilei & scaronis apelaram aos lituanos para & ldquostar sua empresa, estimular seu comércio e expulsar os estrangeiros dessas áreas enquanto criavam as várias associações que podem se unir na elevação da pátria. & Rdquo 12 Um escritor de Varpas, reagindo a um poço - publicou o fogo que destruiu a casa de um comerciante lituano, lamentou que era & ldquodifícil para os lituanos arrancar negócios das mãos sujas dos barbas negras & ndash simplesmente tente e sua riqueza queimará. chamas. & rdquo O escritor recomendou que os lituanos construíssem suas lojas onde havia casas judias em ambos os lados, supostamente para f No final, todos os atos futuros de incêndio criminoso, reivindicando, & ldquoO judeu cavalga nas costas de nossos fazendeiros como um piolho e os roe. & rdquo 13

Simultaneamente a essas queixas de motivação econômica contra os judeus, os mesmos elementos da imprensa underground lituana começaram na década de 1880 a propagar ativamente outra forma de sentimento antijudaico, desta vez com base na questão politicamente implicada da produção de álcool. As raízes deste conflito se estendem até a década de 1850, quando uma relação de trabalho se desenvolveu entre as associações de temperança lituanas e o movimento pela renovação cultural lituana. 14 décadas antes do presente histórico da história de Cahan & rsquos, na época da revolta de 1863, o governador Muravyev, procurando eliminar as organizações locais que existiam independentemente do governo czarista, baniu as associações de temperança, impôs pesadas multas ao clero que as encorajava, e silenciou os líderes religiosos lituanos que defendiam a temperança em suas congregações. A repressão ao movimento de temperança pelo governo czarista foi um golpe sério na organização da nacionalidade para a Lituânia. Historicamente, os judeus lituanos também se opuseram à temperança por causa do sustento que um grande número de comerciantes judeus obtinha das vendas de vodca.

Como o movimento de temperança foi forçado à clandestinidade, um monopólio estatal sobre as vendas de álcool foi instituído pelo governo czarista, não para limitar, mas para encorajar a venda e o uso de álcool entre os camponeses e fazendeiros lituanos. Como observa Eidintas, & ldquoO estabelecimento do monopólio estatal das bebidas alcoólicas. não reduziu o número de bebedores lituanos & rdquo e, em vez disso, as tabernas judaicas aumentaram rapidamente em número & rdquo (31). O crescimento no número de comerciantes judeus de álcool durante o período, junto com o que Eidintas se refere como & ldquothe rede de vodca monopolística controlada por judeus & rdquo (44), tornou-se um sério irritante para os líderes do movimento nacionalista, em parte devido à necessidade percebida de lituanos para reduzir o consumo de álcool, mas talvez com mais urgência devido à necessidade crítica acima mencionada de lituanos étnicos se envolverem em pequenos negócios e, assim, se afirmarem em esferas econômicas não agrícolas.

Não surpreendentemente, a produção de álcool e o judeu tornaram-se nefastamente ligados na imprensa lituana da década de 1880. Referindo-se em tom de condenação à proliferação de fornecedores de álcool judeus, um escritor lituano em uma edição de 1884 da Auszra advertiu: “O álcool é a força dos judeus, seu poder de enganar as pessoas e roubá-las. Esses vigaristas não têm vergonha de diluir seu licor, mas dão-lhe potência misturando vitríolo ou outros venenos terrivelmente prejudiciais à saúde de alguém. os filhos de Israel estão alimentando suas vítimas e se multiplicando sem fim, sem fazer nenhum trabalho pesado, e a cada ano nossos ganha-pão estão se tornando mais destituídos. Os frutos colhidos da terra vão para os judeus em busca de bebida. & Rdquo 15 Em 1886, Petras Vilei & scaronis tentou descrever vários tipos de empresários judeus, começando sua classificação com & ldquoA pessoa mais horrível das aldeias & ndash o taberneiro judeu. & Rdquo 16 O comentário em A história de Cahan & rsquos de que um judeu na Lituânia & ldquocan hoje em dia dificilmente se envolve em qualquer negócio, muito menos na linha de bebidas & rdquo parece provável que se refira a essas atitudes predominantes, disponível no jornalismo lituano oficialmente banido, mas generalizado do período e ligado ao movimento em evolução em direção à política separatismo.

Os termos prevalecentes da interação judaico-lituana melhorariam nas primeiras décadas do século XX, 17 mas durante o período coberto pelo primeiro conto de Cahan & rsquos & ldquoit era uma relação estranha e até antípoda para as [duas] classes sociais à medida que os lituanos se aproximavam negócios e comércio, as circunstâncias impeliram os dois grupos ao conflito e ao confronto. & rdquo 18 Como explicou um historiador lituano, Litvaks & ldquowere sempre & lsquocaught entre o martelo e a bigorna & rsquo o estado russo os via como traidores potenciais não confiáveis, enquanto os lituanos os viam simultaneamente como bajuladores de Autoridade russa & ndash e mais importante, como competidores econômicos. & Rdquo 19 lituanos também, que tiveram dificuldade em se estabelecer nas cidades maiores, se encontraram em uma & ldquoan posição nada invejável & rdquo 20 que & ndash embora não produzisse anti-semitismo institucionalizado, 21 & ndash não podiam deixar de produzir tensões específicas de economia ou igin.

O clímax de Cahan & rsquos & ldquoO noivo importado & rdquo ocorre com a chegada de Hanele & rsquos a Nova York. Na preparação, Rouvke veste seu melhor traje americano e aluga um par de carruagens elegantes para encontrar sua futura noiva em grande estilo. Quando Hanele desembarca em New York & rsquos Castle Garden, no entanto, ela está armin-arm com um russo-judia & ldquocollegian & rdquo elegantemente vestido que ela conheceu na direção do navio, que agora é seu noivo & eacutee e seu verdadeiro & ldquoprovidential match. , o jovem presunçosamente promete pagar a Rouvke pela passagem transatlântica da Hanele & rsquos, explicando que ele tem um irmão rico em Buffalo. & rdquo Parecia que em Kropovetz, um lugar perturbado por rivalidades políticas e étnicas, Hanele não poderia esperar amor romântico nem financeiro segurança. Ao correr o risco de emigração para ficar com Rouvke, ela aparentemente sacrificou o amor por dinheiro. No final, entretanto, ela parece ter conquistado ambos. O final surpreendente da história sugere que a perda de status social provocada pelo fechamento da destilaria de Peretz é altamente dependente geograficamente, que tais animosidades locais são negadas pelo novo conjunto de circunstâncias econômicas e culturais. Do ponto de vista de Rouvke & rsquos, entretanto, a prosperidade recém-descoberta na América se mostra insuficiente para superar as intratáveis ​​divisões de classe da sociedade mais antiga. As complexas condições culturais que levaram à falência financeira da família Peretz, a emigração Hanele & rsquos e os resultados ambivalentes que se seguiram resumem os destinos de milhares de judeus lituanos que deixaram o país em números crescentes durante as duas últimas décadas do século XIX.

Um tipo semelhante de relação mutuamente esclarecedora entre os judeus da Lituânia e os judeus de Nova York na ficção de Cahan & rsquos é aparente em The Rise of David Levinsky. Aqui, o personagem-título, como Rouvke em & ldquoA Providential Match & rdquo, reconhece continuamente que os anos que passou em sua terra natal permanecem indelevelmente em sua memória. Mesmo depois de 25 anos e uma carreira de sucesso em Nova York, Levinsky afirma que ele tem uma & ldquoa melhor lembrança & rdquo de incidentes de seus dias de & ldquochildhood & rdquo do que sua história de vida recente. Como Cahan em sua autobiografia, David Levinsky descreve um sentimento de & ldquoexcruciantes saudades de casa & rdquo após a emigração, uma suscetibilidade a & ldquopangs de anseio & rdquo que não diminui nem mesmo na & ldquoGolden Land. & Rdquo O mal-estar espiritual que persegue Levinsky, apesar de seu sucesso material, é o resultado direto de seu sucesso material. para reconciliar a personalidade & ldquoessential & rdquo produzida e moldada pela vida do velho mundo com o americano & ldquocivilized & rdquo que ele se tornou. Sua expressão de consciência final & ndash & ldquoI não posso escapar de meu velho eu & rdquo (372) & ndash é um grito de alegria e angústia. Indica não apenas a profundidade do apego do autor à cultura distante na qual experimentou a maior dor e felicidade, mas a contínua importância da Lituânia como pano de fundo histórico e catalisador imaginativo de Cahan.

Os capítulos iniciais de The Rise of David Levinsky descrevem um incidente ocorrido na adolescência do protagonista e rsquos em Antomir, uma cidade fictícia claramente modelada em Vilna:

A Páscoa judaica freqüentemente coincide com a Páscoa cristã. Foi o que aconteceu no ano em questão. Uma tarde & ndash era o sétimo dia de nosso festival & ndash por acaso cruzei o mercado de cavalos. Como não era um dia de mercado, estava deserto, exceto por grupos de jovens gentios, civis e soldados, que rolavam ovos de Páscoa de cores vivas no chão. Meu novo casaco de saia longa e mechas laterais provocaram sua alegria até que um deles me acertou um golpe selvagem no rosto, partindo meu lábio inferior. Outro barulhento arrancou meu novo cap & ndash só porque nosso povo considerou um pecado ir de cabeça descoberta. E, enquanto eu avançava, sangrando, com uma das mãos no lábio e a outra na cabeça nua, a companhia mandou uma chuva de ovos quebrados e um coro de zombarias atrás de mim.

. Quando entrei em nosso porão e enfrentei minha mãe, ela olhou para mim por um momento, como se estivesse pasma, e então, batendo as mãos, ela soluçou:

& ldquoAi de mim! A escuridão sou eu! O que aconteceu com você? & Rdquo

Quando ela ouviu minha história, ela ficou em silêncio por um tempo, parecendo horrorizada, e então saiu de casa.

. Quinze minutos depois, ela foi carregada para o nosso porão inconsciente. Seu rosto estava machucado e inchado e a nuca quebrada. Ela morreu na mesma noite.

Nunca fui capaz de saber os detalhes horríveis de sua morte. A polícia e um juiz de instrução estariam investigando o caso, mas não deu em nada. (35)

As origens desse crime de ódio e sua aparente ocultação pela comunidade gentia são múltiplas e incluem pretextos raciais recentes e antigos, tanto geograficamente difundidos quanto específicos da cultura. Na época em que Cahan & rsquos escreveu, várias formas de preconceito anti-semita xenófobo estiveram presentes durante séculos entre as culturas folclóricas de quase todas as nações da Europa, incluindo a Lituânia czarista. 22 Indiscutivelmente, a violência horrível que Cahan descreve poderia ter acontecido em quase qualquer lugar na Europa Oriental ou na Rússia durante os últimos cinco séculos.

Mas o incidente também se baseia em motivações históricas específicas. O narrador de Cahan & rsquos indica que uma & ldquoepidemia de atrocidades antijudaicas & rdquo na Rússia durante 1881 e 1882 ainda estava & ldquofresh na mente de uma & rsquos & rdquo quando ocorreu. Ele está se referindo aos brutais pogroms que se seguiram imediatamente ao assassinato do czar Alexandre II e começaram na Páscoa de 1881. Como explica um historiador recente do período, o fato de um grande número de judeus terem participado (como o próprio Cahan fez) em atos revolucionários organizações estudantis que haviam convocado a derrubada do czar & rsquos deram origem a um forte sentimento antijudaico nos mais altos escalões do governo czarista. & rdquo 23 Os pogroms resultantes, que o governo czarista fingiu serem devidos a uma explosão espontânea de indignação popular contra os judeus mas foram na verdade fomentados pelas autoridades czaristas, 24 aconteceram principalmente em Elisabethgrad, Kiev e Odessa, com atrocidades de menor escala se espalhando por & ldquo mais de 200 lugares. & rdquo 25 O clima predominante de suas consequências compreende o contexto histórico imediato para o assédio e assassinato descritos em o romance ficcional de Vilna de Cahan & rsquos.

Além de motivações históricas amplamente raciais e discretas para sua violência anti-semita, é interessante notar as maneiras como o incidente também se assemelha a tradições, pelo menos parcialmente específicas da cultura religiosa da Lituânia do século XIX, onde a imagem do & ldquoJew como infidel & rdquo tinha sido um arquétipo padrão durante o período da Páscoa do calendário litúrgico. Máscaras rituais da Páscoa lituana, por exemplo, envolviam atores que retratavam judeus e soldados em uma violenta luta pelos símbolos sagrados do cristianismo. Nesses dramas, recentemente descritos por Laima Anglickien , um mascarado disfarçado de judeu típico entrava na igreja durante os serviços da vigília da Páscoa para roubar o crucifixo cristão, apenas para ser repelido por soldados armados em uma escaramuça encenada. Eventualmente, o judeu intruso travaria batalha não apenas com os soldados, mas com toda a congregação, interrompendo orações e realizando truques grosseiros, enquanto murmurava perturbadoramente em uma linguagem ininteligível. Outras versões desse ritual podem envolver um par de judeus que atormentam os frequentadores da igreja antes de subir no cadafalso em preparação para um sermão sacrílego, após o que o sacristão da igreja intervém fisicamente para silenciá-los. Rituais judeus de bode expiatório relacionados ocorriam na manhã de Páscoa, durante os quais um judeu mascarado interrompia a procissão da Páscoa com ruídos e estranhas travessuras. Essas peças populares foram "rapidamente difundidas" 26 na observância religiosa lituana do século XIX. De acordo com Anglickiene, os fiéis até meados do século XX às vezes até frequentavam uma igreja diferente da sua na Páscoa, se as máscaras judaicas não fossem oferecidas localmente. 27

A violência do dia de Páscoa contra David Levinsky parece fundamentada em um contexto simbólico idêntico ao das máscaras religiosas. Usando um novo boné e um casaco escuro e escuro. com saias absurdamente longas, & rdquo Levinsky está vestido com o costumeiro traje judaico que também foi usado nas máscaras. Em toda a Rússia czarista, esse traje tradicional foi, em muitos casos, a justificativa para um intenso sentimento antijudaico. 28 Interrompendo civis e soldados cristãos durante um rito envolvendo símbolos da Páscoa, o jovem Levinsky parece ter se tornado um alvo muito atraente para os gentios na praça deserta, que quase certamente seriam versados ​​em uma tradição de perseguição aos judeus, talvez até mesmo para o ponto de ter mais cedo naquele dia encenado ou testemunhado uma máscara pública retratando o judeu como infiel. Como nas peças rituais, Levinsky inicialmente provoca & ldquomirth & rdquo para os concelebrantes, e sua humilhação e eventual expulsão da observância da Páscoa gentia estão de acordo com as convenções dramáticas do gênero & rsquos. As consequências tornam-se graves, no entanto, quando sua mãe revida e desafia as expectativas comportamentais e as limitações do drama. O transbordamento do assédio & ldquomirthful & rdquo, mas cruel, nos termos do horrível assassinato de uma mãe judia é uma figuração apropriada do status do judeu em relação ao folclore e mitos operantes das comunidades gentias adjacentes antes, durante e depois do governo czarista. Olhar para o assédio e o assassinato à luz dos rituais dramáticos ressalta a origem distante da violência anti-semita na predisposição cultural de longa data.

Olhar para os mesmos eventos em conjunto com a descrição de Cahan & rsquos dos pogroms judeus do período motivado pelo assassinato revela o funcionamento do ódio racial em função da resposta calculada do estado ao que considerava terrorismo político. Juntas, essas perspectivas sugerem as maneiras pelas quais a narrativa de Cahan & rsquos constitui, em suma, uma descrição incomumente matizada da vulnerabilidade dos judeus ao bode expiatório social violento sob os termos de uma política czarista politicamente determinada e imediata e da tradição local profundamente arraigada.

No romance de Cahan & rsquos, o personagem principal passa a reconhecer as raízes de seu ser neste incidente, explorando seu significado espiritual e usando-o como um modelo para avaliar sua experiência de imigrante. Na América, ele é atormentado por um sentimento de intensa culpa por permitir que sua mãe morresse por ele. & ldquoExcruciante saudades de casa & rdquo logo após sua chegada a Nova York, Levinsky percebe que & ldquoShe morreu para que eu pudesse. faça um bom começo na América & rdquo (71). Considerando que ele tinha dezoito anos, quase um adulto na época do incidente, e que não havia tentado dissuadir verbalmente ou fisicamente impedir que sua mãe saísse de casa em sua defesa, a culpa de Levinsky e Rsquos não parece deslocada. Seu remorso indelével é o principal entre muitos hábitos emocionais e intrusões psíquicas que impedem sua capacidade de se entregar totalmente à vida americana ou de romper os laços espirituais com a Lituânia: & ldquoMeu coração se compadeceu de minha pobre mãe morta. Pensei nela e em todos Antomir & rdquo (71).

Perto do final do romance, Levinsky é atraído de volta à sinagoga dos Filhos de Antomir para um tradicional serviço religioso no aniversário da morte de sua mãe. Nesta cena, as contradições irreconciliáveis ​​entre o judeu lituano e o empresário americano tornam-se aparentes e incapacitantes. Primeiro, Levinsky encontra na sinagoga um célebre cantor de sua cidade natal que foi seduzido a emigrar pela soma exorbitante oferecida pelos Filhos de Antomir locais para cantar para sua congregação em Nova York. Este incidente é baseado em encontros do próprio Cahan & rsquos em Nova York com vários ex-judeus de Vilna & ndash um renomado Cantor Cooper, um notável rabino-chefe Yankev Yoisef, um cantor folk popular Eliakim Zunser & ndash, todos os quais foram trazidos de Vilna por congregações de Nova York, e todos os quais haviam experimentado uma forma ou outra de decepção trágica em seu novo ambiente. 29 Com o outrora famoso cantor, Levinsky aprende sobre os gostos & ldquomodernizados & rdquo do público americano e a miríade de fatores culturais que reduziram a celebridade de outrora a um estado de deslocamento confuso e & ldquoservilidade & rdquo no novo mundo. Falando nostalgicamente da vida em Antomir, Levinsky e o cantor percebem que ambos são & ldquol como uma planta arrancada do solo e transplantada para uma estufa. & Rdquo 30 Quando o serviço religioso começa e Levinsky ora por sua mãe, & ldquomemórias e imagens & rdquo o oprimem e transformar sua & ldquopresent life em um sonho & rdquo e seu & ldquoRussian passado em uma realidade & rdquo (271). Aqui, seu estado de profundo apego a Antomir lembra o de Hester Prynne em Hawthorne & rsquos The Scarlet Letter, cujo apego a Boston e a cena de sua infâmia se mostra igualmente indissolúvel. Como Hawthorne explica,

Há uma fatalidade, um sentimento tão irresistível e inevitável que tem a força da desgraça, que quase invariavelmente obriga os seres humanos a vagar e assombrar, como um fantasma, o local onde algum grande e marcante acontecimento deu cor à sua vida e ainda mais irresistivelmente, o tom mais escuro que o entristece. Seu pecado, sua ignomínia, foram as raízes que ela fincou no solo. Todas as outras cenas da terra. eram estranhos para ela em comparação.

Pela mesma razão que Hester não pode deixar Boston, Levinsky não pode transcender mentalmente a cena de sua vida e a grande tragédia. Tendo escapado fisicamente da Europa, ele está para sempre preso lá espiritualmente. Seu apego à cultura de sua juventude e sua incapacidade de chegar a um acordo total com o novo eu americano que ele criou derivam da morte de sua mãe, o & ldquogreat e marcante evento & rdquo que & ldquogou cor para [sua] vida. & Rdquo Paradoxalmente, o evento mais indicativo de seu status de pária em sua cultura de origem perpetua sua condição de exilado em seu ambiente atual. Apesar de ter sucesso na América além de suas expectativas mais selvagens, sua relação com a ordem social americana persiste em espelhar sua relação com a sociedade czarista da Lituânia. Como Rouvke em & ldquoA Providential Match & rdquo Levinsky desperta para a hegemonia inerradicável e autoconstituída do solo nativo.

É significativo que Levinsky esteja culturalmente deslocado tanto na Europa quanto na América. Durante sua juventude, os judeus da Rússia czarista tinham estado & ldquomade para perceber que seu local de nascimento não era seu lar & rdquo (42) e a emigração se seguiu. Considerando uma viagem de volta a Antomir em sua meia-idade, Levinsky percebe que ele encontraria o mesmo antissemitismo opressor que foi responsável pelo assassinato de sua mãe & rsquos, que somente se a & ldquoRússia não tivesse aquele governo maldito & rdquo (278), tal viagem seria possível . Na América, Levinsky a certa altura be65 fica noivo de um judeu nascido nos Estados Unidos e anseia pela paternidade, pensando que se ele tiver uma filha & ldquoshe & rsquoll receberá o nome de [sua] mãe & rdquo (278). Imediatamente, no entanto, ele & ldquorefletiu com mortificação que o nome de [sua] mãe & rsquos não poderia ser deixado em sua forma original, mas teria de ser americanizado. & Rdquo Que a mudança de nome se torna & ldquoa assunto de grave preocupação & rdquo (278) para Levinsky é uma indicação de a incompletude de sua assimilação cultural. A razão pela qual é importante, e a razão pela qual seu casamento nunca aconteceu, é mais bem articulada na sinagoga Filhos de Antomir no aniversário da morte de sua mãe & rsquos: & ldquoMeu coração estava todo em Antomir & rdquo (273).

Ao longo de sua longa vida, o próprio Cahan perdeu poucas chances de expressar uma preocupação igualmente evocativa com a terra de seu nascimento. Mesmo depois de se tornar uma personificação do sucesso do imigrante e um arquétipo vivo da mobilidade ascendente americana, ele reconheceu repetidamente o quão fortes eram os laços de sua origem, como seus pensamentos ainda eram dominados pelo que ele chamava de & ldquothe Old Country. & Rdquo Cahan não falava o Língua lituana, 31 mas em sua autobiografia ele meditou longamente sobre a influência de Vilna, lembrando entre suas primeiras impressões de que a cidade "me deixou e me enfeitiçou" (12). Mais tarde, descrevendo “momentos repentinos” de saudade de casa em Nova York, o autor lamenta: “Meus sonhos foram preenchidos com vistas de Vilna ou visões de meu pai e minha mãe. Eu sonhei. de Vilna. Meu coração se encheria de um desejo esmagador & rdquo (241). Os protagonistas literários de Cahan & rsquos, como o autor, são freqüentemente sujeitos a essa nostalgia intensa. Embora literalmente não possam voltar para casa, eles desejam, descrevem e retornam com imaginação ao mundo de seus ancestrais, uma terra às vezes proibitiva, mas ainda amada, de shtetls rurais e guetos urbanos. Provavelmente, seu retorno figurativo ao velho mundo é poderoso e convincente porque a própria experiência de Cahan & rsquos levou a uma direção semelhante, para longe de Vilna e Podberezy, mas para trás no tempo e no lugar enquanto ele retrabalhava sua experiência em ficção.

Uma das principais diferenças entre o realismo literário e a ficção romântica que o precedeu é que o realismo se afastou de um passado histórico distante para se concentrar em um presente histórico mais imediato. Entre suas características centrais, o realismo literário tentou mostrar como as novas influências comerciais interromperam os ritmos culturais mais antigos e colocaram em movimento processos que alienaram o indivíduo e desvalorizaram as relações familiares e humanas. Tirando suas suposições subjacentes de Darwin e Spencer, o realismo e sua ramificação naturalística aceitaram o princípio biológico de que a ontogenia recapitulava a filogenia e que as espécies poderiam ser descritas por meio do retrato inflexível da história de vida de um único organismo. A ascensão financeira de David Levinsky em Nova York confirma que, em certo sentido, ele venceu a batalha evolutiva e biológica pela sobrevivência, que, em sua própria avaliação, era o mais apto. em um sentido darwiniano & rdquo (241). Levinsky percebe, no entanto, que & ldquothere são casos em que o sucesso é uma tragédia & rdquo (371) e que o que ele perdeu tragicamente é sua conexão com o meio que o formou, a sociedade que lhe conferiu sua identidade essencial, sem a qual sua vida é solitária e sem significado. No realismo-naturalismo de Cahan & rsquos, ao que parece, as forças do mercado são mais facilmente administradas do que as forças culturais de derivação social que se autoconstituem.

Como um ponto de referência para compreender a ficção de Cahan & rsquos, a história social czarista-lituana produz insights consideráveis ​​que defendem a relevância de abordagens baseadas na cultura matizada para o trabalho de escritores imigrantes em geral. Desde o início da carreira de Cahan & rsquos, Howells percebeu a ressonância das perspectivas múltiplas e sobrepostas de Cahan & rsquos, afirmando que, & ldquohe traz em auxílio de sua visão as percepções distantes e ricas de sua raça hebraica. & Rdquo 32 Ao elogiar as primeiras histórias de Cahan & rsquos em 1902, Hutchins Hapgood também considerou importante observar que & ldquoCahan veio para a América um homem maduro com a vida de uma comunidade já algo familiar para ele. & rdquo 33 Mais recentemente, Sanford Marovitz & rsquos esplêndida biografia crítica explora as maneiras pelas quais Cahan & rsquos laços internacionais e experiência judaica & ldquog o acesso a atitudes e materiais que geralmente eram inacessíveis aos autores americanos gentios. & rdquo 34 O método e o tema da ficção de Cahan & rsquos foram chamados de & ldquo realismo judaico-americano & rdquo, mas qualquer descrição de sua arte deve provavelmente reconhecer a singularidade de seu elemento & ldquoLitvak & rdquo como bem, junto com seu rico contexto da Europa Oriental n história e sua imersão em questões de momento particular para a Lituânia czarista no final do século XIX. Que os personagens de Cahan & rsquos habitam dois mundos sem nenhum deles completamente dominante, e que o fazem de formas psicologicamente plausíveis e complexas, é um fato que sugere a capacidade do autor de ver seus personagens em relação precisa com as culturas nativas e adotadas, com simpatia por ambas. A força de Cahan como realista é compatível com a profundidade dessa ansiedade derivada da imigração, transmitida em sua ficção. Foi essa perspectiva dupla & ndash altamente apropriada para um escritor imigrante, mas fora do alcance dos escritores nativos do período & ndash que mais notavelmente distinguiu a ficção de Cahan & rsquos e gerou o que está sendo agora reconhecido como & ldquoa novo componente vital no realismo americano. & Rdquo 35


1. Cahan, 1969, 1 doravante citado como Education.
2. Educação, 405.
3. Na década de 1920, o Forward alcançou uma circulação paga de mais de um quarto de milhão por meio de uma fórmula editorial que falava com ardor às massas, misturando entretenimento com notícias fortes e análise política e usando a linguagem das ruas para interpretar os velhos tempos da América & rdquo para os recém-chegados ao país.
4. Howells, 26 de julho de 1896, 18.
5. Ibid.
6. Chametzky observa que o compromisso de Cahan & rsquos com o socialismo tornou-se cada vez mais & ldquocultural em vez de especificamente político & rdquo e que, após seus primeiros anos nos Estados Unidos, seu significado se tornou mais & ldquospiritual e ético do que programático & rdquo, 21-22. Também citado em Marovitz, 25.
7. Para um tratamento conciso das relações políticas polonês-lituanas durante o levante de 1863, ver Vincas Trumpa, & ldquoThe 1863 Revolt in Lithuania. & Rdquo Lituanus 9 (4): dezembro de 1963.
8. Vladas Sirutavi ius argumenta que embora & ldquothe conceito do judeu como um grupo rival & rdquo ganhasse força entre as comunidades lituanas no final do século XIX, obviamente não poderia & ldquoin princípio mudar o estado social e econômico & rdquo das relações judaicas através da produção sistêmica ou política anti-semitismo institucionalizado. Isso ocorreu porque a comunidade lituana ainda era & ldquotoo fraca & rdquo seu desenvolvimento limitado pela & ldquowall & rdquo da burocracia do governo imperial russo, 68-69.
9. Eidintas explica que “os judeus daquela época normalmente não falavam o polonês, mas a língua russa, e a maioria que vivia nas cidades não aprendia e não podia aprender lituano, pois nas cidades havia poucos lituanos. Esta foi uma característica importante na formação das relações futuras entre judeus e lituanos, & rdquo 29. Ver também Weeks e Sirutavi ius.
10. Sirutavi ius, 68. Tirando suas conclusões das edições de Auszra e Varpas, Sirutavi ius observa que os jornais lituanos na virada dos séculos XIX e XX refletiam um agravamento das tensões econômicas durante o período.
11. Sirutavi ius, 67, e Eidintas, 31.
12. Varpas, No. 3, 1899, 49. Citado em Eidintas, 35. Como observa Eidintas, as palavras & ldquoforce os estrangeiros & rdquo são claramente & ldquodirecionadas contra os comerciantes judeus & rdquo 35
13 Auszra, No. 4 e 5, 1885, 233-234. Citado em Eidintas, 32.
14. Para uma visão geral do início da história das associações de temperança lituanas, ver Saulius A. Girnius, & ldquoBishop Motiejus Valan ius, A Man for All Seasons & rdquo Lituanus 22: 2 (verão de 1976).
15. Juozas Kaln nas, & ldquoK daryti? & Rdquo Auszra, No. 7 e 8, 1885, 401. Citado em Eidintas, 32.
16. Petras Vilei & scaronis. & ldquoM s ydai ir kaip nuo jo turime gintiesi. & rdquo (Nossos judeus e como devemos nos defender deles). Citado em Eidintas, 32.
17 Como observa Eidintas, & ldquoNo início do século XX, a história alteraria muito a situação e a relação judaico-lituana. com resultados muito positivos para os lituanos. Apesar de alguns problemas novos e inevitáveis ​​que surgiram, as circunstâncias eram mais favoráveis ​​para os judeus lituanos. Em primeiro lugar, desenvolveu-se um novo fator nas relações judaico-lituanas & ndash o estado lituano, que os judeus, especialmente os intelectuais judeus, ajudaram a criar & rdquo 59. Weeks conclui que o & ldquoanti-semitismo permaneceu um fator menor entre os lituanos antes de 1914. & rdquo Além disso, a análise recente de Weeks & rsquos observa que & ldquoinicialmente após a Primeira Guerra Mundial, a situação política legal dos judeus lituanos era muito boa & rdquo e que os judeus na Lituânia & ldquowere prometeram uma quantidade impressionante de autonomia interna & rdquo (54) durante este período.
18. Edintas, 31.
19. Janulaitis, citado em Eidintas, 38.
20. Ibid.
21. Análises detalhadas das relações lituano-judaicas do período são fornecidas por Weeks e Sirutavi ius, ambos observando a ausência de anti-semitismo & ldquoofficial & rdquo na Lituânia do final do século XIX, embora reconhecendo a presença de & ldquoJew-fobia de base cultural e religiosa , & rdquo junto com o surgimento de intensas tensões econômicas entre as duas culturas. Sirutavi ius, por exemplo, descreve "a formação da imagem do judeu como rival" entre as "características novas e importantes" do "judeu imaginado" no final do século XIX e no início do século XX.
22. Vários estudos recentes exploraram os & ldquoage-old anti-Jewish sentimentos & rdquo (Weeks, 46) e inimizade religiosa tradicional para com o Judeu & ldquosocial Other & rdquo, que & ldquoemergiu do meio camponês & rdquo e que foram & ldquoinformed pela experiência e tradição camponesa & rdquout (Siravi quoius , 65, 66). Veja Anglickien , Weeks e Sirutavi ius.
23. Eidintas, 26. 24. Cohen, 1943, 293.
25. Ibid.
26. Anglickien , 2003, 20.
27. Ibid
28. Em 1850, por exemplo, um decreto foi emitido pelo czar Nicolau I proibindo os judeus de usarem suas vestes tradicionais ou manterem os cachos das orelhas. Ver Cohen, 1943, 280.
29. Ver Cahan, Education, 394-396.
30. Ibid, 396.
31. Em sua autobiografia, Cahan descreve uma parada no campo durante uma viagem que fizera com o objetivo de estabelecer uma imprensa clandestina para o Partido da Terra e da Liberdade anti-czarista. Durante uma forte chuva, & ldquoA taverna em que nos refugiamos estava lotada. camponeses fumantes de cachimbo que falavam lituano. Não consegui entender uma palavra do que eles estavam dizendo, & rdquo 159.
32. Howells, 18.
33. Hapgood, 1996, 236.
34. Marovitz, 1996, 69, fornece uma excelente visão geral da vida e obra de Cahan & rsquos.
35. Ibid. 68

Anglickien , Laima. & ldquoSvetimas, bet neblogai pa stamas & rdquo (Um estranho, bastante conhecido: a imagem do judeu no folclore lituano) em Lietuvos ydai. (Lituânia e judeus rsquos) Ed. Leonas Gudaitis. Kaunas: Vytautas the Great University Press, 2003: 5-26.

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Weeks, Theodore R. & ldquoPolitics, Society, and Antisemitism: Peculiarities of the Russian Empire and Lithuanian Lands & rdquo in The Vanished World of Lithuanian Judeus. Eds. Alydas Nik entaitis, Stefan Schreiner, Darius Stali nas. Amsterdam e New York: Rodopi, 2004: 45-59.


Abraham Cahan - História

"Nas mãos de Lipsky, a história de Cahan - um imigrante da Rússia que chega aqui, fiel à tradição dos imigrantes, sem nada, e trabalha seu caminho para uma posição de extraordinário poder e prestígio, torna-se uma forma de recontar a varredura do início do século 19 História judaica do século 20 em todo o seu drama, desgosto, promessa e desilusão. "

—Lucette Lagnado, autora de O Homem de Traje de Pele de Tubarão

"Não acredite que houve um tempo, não muito tempo atrás, quando um jornal socialista diário na cidade de Nova York - publicado em iídiche! - chamou a atenção não apenas de milhões de imigrantes judeus, mas de presidentes e líderes estrangeiros? Leia isto livro mágico. Ele o transportará de volta a algumas das décadas mais tumultuadas que o mundo já conheceu, como visto através da vida de um jornalista destemido cujo jornal não apenas cobriu eventos, mas mudou o curso deles. "

—Jonathan Mahler, autor de Senhoras e senhores, o Bronx está em chamas

"Seth Lipsky escreveu um livro extraordinário sobre um homem extraordinário. Abraham Cahan é uma figura central tanto na história judaica quanto na história do jornalismo americano, e Lipsky fez um trabalho superlativo ao capturar seu magnetismo, sua complexidade e suas contradições. Lendo isto livro me fez desejar poder me transportar de volta no tempo, para as salas de impressão e cortiços e comícios políticos estrondosos do Lower East Side há cem anos. Lipsky tem uma habilidade semelhante à de Doctorow de trazer à vida o tumulto, a alegria e a tragédia da vida na cidade grande. Ele também é a melhor pessoa viva para escrever a biografia definitiva de Cahan, porque ele é amplamente conhecido como o sucessor mais digno de Cahan. "

—Jeff Goldberg, correspondente nacional do atlântico e colunista de Bloomberg View

Este é um livro indispensável: um acerto de contas maravilhosamente inteligente com um homem maravilhosamente inteligente. Lipsky, ele próprio um grande jornalista, traz Cahan vividamente vivo, não apenas como uma testemunha da história espetacularmente rica, dramática e consequente da primeira metade do século XX - mas como um ator definidor dessa história. O retrato de Lipsky do poderoso editor iídiche - ao mesmo tempo admirador e crítico - é iluminado pelos debates políticos e culturais inflamados que resplandeceram nas páginas que ele publicou, conforme a experiência judaica foi remodelada e fez muito para remodelar o mundo moderno.

A primeira biografia de interesse geral do lendário editor do Forward, o jornal de imigrantes de língua iídiche que inspirou, educou e divertiu milhões de leitores ajudou a redefinir o jornalismo durante sua época de ouro e transformou a cultura americana.

Já um notório jornalista que escreve para jornais em língua inglesa e iídiche, Abraham Cahan fundou o jornal socialista iídiche na cidade de Nova York em 1897. Nos cinquenta anos seguintes, ele o transformou em um jornal nacional que mudou a política americana e lhe rendeu a adulação de milhões de imigrantes judeus e a amizade dos maiores jornalistas de sua época, de Lincoln Steffens a HL Mencken. Cahan fez mais do que cobrir as notícias. Ele liderou reformas revolucionárias - espalhando a social-democracia, organizando sindicatos, lutando contra o comunismo e assimilando judeus imigrantes na sociedade americana, principalmente por meio de sua coluna de conselhos inovadora, "A Bintel Brief". Cahan também foi um romancista célebre cujas obras são lidas e estudadas até hoje como exemplos brilhantes de ficção que transformaram a narrativa do imigrante em uma forma de arte.

O aclamado jornalista Seth Lipsky nos conta a fascinante história de um homem de profundas contradições: um socialista declarado que escreveu ficção com uma simpatia transcendente por um rico fabricante um internacionalista que se voltou contra o anti-sionismo de esquerda um assimilacionista cuja batalha final foi contra a apostasia religiosa . O Cahan de Lipsky é um prisma através do qual se compreende os paradoxos e transformações da experiência judaica americana. Um grande jornalista à maneira de Horace Greeley e Joseph Pulitzer, Abraham Cahan revolucionou nossa ideia do que os jornais poderiam realizar.

Com 16 páginas de ilustrações em preto e branco.

Guia do Leitor

É impossível falar sobre os imigrantes judeus na América sem falar sobre Abraham Cahan. Cahan não foi apenas o autor de um dos romances seminais sobre a vida judaica na América no início do século 20—A ascensão de David Levinsky- mas ele também ajudou a criar o Avançar, o jornal em iídiche dos imigrantes que ele editou por cerca de cinco décadas. No A ascensão de Abraham Cahan, Seth Lipsky, o editor fundador em 1990 da revista de língua inglesa Avançar, examina a vida e a carreira do homem que por gerações ajudou os judeus a entender a América - e vice-versa.

VIDA PESSOAL

Cahan nasceu em uma pequena aldeia lituana em 1860 - durante o reinado do czar Alexandre II - e cresceu em Vilna, um importante centro do pensamento religioso e intelectual judaico. Depois que Alexandre foi assassinado em 1881, a situação dos judeus em sua terra natal piorou rapidamente e, em 1882, ele deixou seus pais e seu irmão mais novo para imigrar para a América.

• Depois que Cahan imigrou para os Estados Unidos, ele não manteve um bom contato com seus pais e os viu apenas mais uma vez: em uma visita a Viena em 1893. Por que você acha que ele não manteve um contato mais próximo? Por que você acha que ele nunca os trouxe para a América para se juntar a ele e a seu irmão mais novo, Isaac, que imigrou em 1892? Você acha que essa distância da família teve impacto na carreira dele?

• Quando Cahan estava crescendo, Vilna era um centro de Haskala, O iluminismo judaico e as guerras culturais entre judeus religiosos e seculares. Cahan caiu no campo secular. No entanto, como alguém que cresceu em um lar religioso, ele nunca rejeitou totalmente a religião. Lipsky escreve: “Apesar de todo o seu sucesso político e mundano, de todo o seu livre-pensamento e idealismo socialista, ele nunca foi capaz de deixar de pensar em si mesmo como um jovem estudante de yeshiva de Vilna que valorizava, acima de tudo, a maravilha da vida judaica.” De que forma as opiniões políticas de Cahan foram moldadas por sua educação em um lar religioso?

• Como o anti-semitismo e os pogroms que Cahan testemunhou em seus primeiros anos afetaram o quanto ele se identificou com a comunidade judaica em seus últimos anos? Que impacto esse anti-semitismo teve na coesão da comunidade judaica - na Europa e, mais tarde, na América? O forte senso de identificação judaica de Cahan o colocou em conflito com outros socialistas? Como ele resolveu essa tensão?

• Cahan tinha uma facilidade impressionante com a linguagem. Ele era fluente em iídiche, hebraico, russo e inglês - o último dos quais ele aprendeu em questão de meses depois de chegar a Nova York. O que cada uma dessas línguas simbolizava para Cahan? Ele usou idiomas diferentes para fins diferentes ou para atingir públicos diferentes? Como sua facilidade com as línguas afetou sua escrita e influenciou sua política?

Poucos meses após o lançamento do Avançar em 1897, Cahan deixou o jornal. Ele voltou cinco anos depois, mas novamente desistiu em poucos meses. A terceira vez foi o charme, porém, e ele permaneceu no jornal pelo resto de sua vida, para que a história do Avançar e o próprio legado de Cahan estão profundamente entrelaçados e muitas vezes indistinguíveis. O jornal que ele construiu, o primeiro jornal publicado nacionalmente, com uma circulação diária alcançando um quarto de milhão de cópias, acabaria ajudando a definir a vida judaica na América em termos de idioma, cultura, política e literatura.

• Embora ele esteja mais intimamente associado ao Avançar, Cahan trabalhou em outro lugar durante sua carreira: ele escreveu para outros jornais em russo, iídiche e inglês antes do lançamento do Forward e passou cinco anos no Anunciante Comercial após o lançamento e saindo rapidamente do Avançar em 1897. Como essas outras publicações influenciaram o que Cahan acabaria por alcançar na Avançar?

• Quando Cahan voltou ao Avançar brevemente em 1902, ele fez grandes mudanças no jornal. Mais notavelmente, ele mudou o estilo linguístico do jornal, mudando de um iídiche seco e intelectual para o que ele chamou de "puro, simples, Yiddishe Iídiche. ” Ao mesmo tempo, escreve Lipsky, Cahan supervisionou uma "ligeira suavização do AvançarA postura fervorosamente anti-religiosa. ” Por que Cahan fez essas mudanças e que efeito ele esperava que tivessem? Ele foi bem-sucedido? Que tipo de resistência ele enfrentou e por quê?

• Em 1906, após retornar ao Avançar novamente, Cahan introduziu o que se tornaria o recurso mais famoso e duradouro do jornal: o Breve Bintel coluna de conselhos. No Breve Bintel, imigrantes enviaram cartas fazendo perguntas e apresentando dilemas éticos sobre a vida na América - sobre tudo, desde moda até romance e negócios. Logo depois é


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Abraham Cahan nasceu em Podberez'ye, uma vila fora de Vilna - hoje na Lituânia. Seu pai, Scharkne Cahan, era professor de hebraico e Talmud e sua mãe, a ex-Sarah Goldbreiter, também era bem educada e ensinava leitura e escrita para meninas.

Em 1866, a família mudou-se para Vilna, onde a família de Sarah era proprietária de destilarias, uma empresa atacadista de bebidas e uma taberna. Scharkne Cahan começou a administrar a taverna, e a família morava em um apartamento nos fundos.

Escapar da Europa

Abraham foi abençoado com uma curiosidade voraz e uma memória fotográfica e, na adolescência, passava até cinco horas por dia na biblioteca pública. Tendo aprendido russo sozinho, ele convenceu seus pais em 1878 a permitir que ele freqüentasse o Instituto de Treinamento de Professores de Vilna.

O ano em que Cahan se formou no instituto e começou a trabalhar como professor, 1881, foi um ano tumultuado na Rússia czarista. O assassinato de Alexandre II levou a uma repressão política aos grupos de esquerda e, em particular, à perseguição aos judeus, que foram responsabilizados por grande parte da agitação política.

Cahan foi atraído pelo socialismo revolucionário desde sua adolescência e, após o assassinato do czar, a polícia veio procurá-lo. Isso precipitou uma rápida partida da Europa.

Ele chegou a Nova York, via Filadélfia, em junho de 1882. Dois meses depois de sua chegada, ele estava agitando pela causa socialista, enquanto ganhava a vida em uma fábrica de charutos. Logo, ele estava trabalhando como professor de inglês, usando sua sala de aula para espalhar sua política progressista para outros imigrantes judeus.

Um papel nasce

Depois de um breve período contribuindo com artigos sobre a América para periódicos russos, Cahan começou a escrever em inglês. Ele também trabalhou como editor em vários jornais iídiche afiliados ao movimento trabalhista United Hebrew Trades.

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Quando ele e alguns colegas se separaram desse movimento, organizando o novo Partido Social-democrata, em 1897, também criaram um novo diário iídiche, o Forward.

Jornais esperando o Forward às 1h15 na escadaria do prédio onde o diário era impresso em NY.Foto: Lewis Hine

Embora tenha deixado o jornal durante o primeiro ano, Cahan voltou a trabalhar nele em 1902. Durante os anos intermediários, ele trabalhou com o editor Lincoln Steffens como repórter no conceituado New York Commercial Advertiser.

Isso provou ser um grande campo de treinamento para seu trabalho como editor-chefe onipotente no Forward, que ele queria, como Irving Howe colocou, levar a gama “do sensacionalismo barato à alta cultura”.

Cahan editou o Forward - que cresceu continuamente até a década de 1930 - até 1946, quando sofreu um derrame. Ele também escreveu regularmente para ela, principalmente como autor da coluna Bintel Brief (“pacote de cartas”), na qual ele ofereceu conselhos aos leitores que escreveram sobre todos os possíveis tipos de problemas e questões que novos imigrantes e seus filhos poderiam encontro.

The Forward endossou Roosevelt para reeleição em 1º de novembro de 1936.Foto: Magnus Manske, Wikimedia

Sob sua liderança, o jornal iídiche viu sua circulação aumentar de 6.000 para 270.000.

Ele também foi um escritor prolífico de ficção, em inglês, com seus romances mais conhecidos, incluindo “Yekl: A Tale of the New York Ghetto” (1896) e “The Rise of David Levinsky” (1917).

Politicamente, Cahan permaneceu socialista, mas, como democrata, rompeu com os bolcheviques logo após a Revolução Russa e se tornou uma voz poderosa contra o comunismo. Ele nunca foi um sionista, mas como disse ao jornal hebraico Davar, durante uma visita à Palestina Obrigatória em 1925, "Eu não acredito nisso, mas não há ódio por isso em meu coração", e ele tornou-se cada vez mais favorável ao Comunidade judaica em Israel.

Cahan se casou com Anna Bronstein, em 1885 o casal não teve filhos. Anna morreu em 1947 e Abraham a seguiu em 31 de agosto de 1951. Seu funeral, em 5 de setembro, atraiu cerca de 10.000 pessoas em luto.


A Educação de Abraham Cahan (e Seth Lipsky)

Na manhã de 24 de agosto de 1929, uma multidão árabe atacou a população judaica de Hebron. Casas foram saqueadas, sinagogas profanadas e inúmeras pessoas foram assassinadas ou mutiladas. Na contagem final, cerca de 67 judeus foram mortos.

Poucos dias depois, Abraham Cahan, então no auge de seu poder como editor do Forverts em língua iídiche, publicou um editorial sobre o massacre. Embora suas palavras contrastassem com as do jornal comunista Frayhayt, que considerou o ataque uma revolta contra o imperialismo britânico e sionista, elas expressaram um ponto de vista matizado. A causa subjacente do massacre, escreveu ele, foi uma falha universal - um "chauvinismo sombrio" que estava na "raiz de todas as guerras, de todos os infortúnios". Mas ele também comparou a tragédia a uma “Terceira Destruição”, invocando o saque dos templos em Jerusalém e colocando o evento em uma história de sofrimento especificamente judeu. A identidade nacional pode ser a causa do conflito, ele percebeu, mas também o seu alvo.

Cahan nem sempre foi tão sensível ao trauma judaico 48 anos antes, quando os pogroms estouraram na Ucrânia após o assassinato do czar Alexandre II, ele ficou totalmente indiferente. “Mesmo que o pogrom tenha trazido medo ao coração de cada judeu, devo admitir que os membros do meu grupo não foram perturbados por ele”, escreveu ele mais tarde em sua autobiografia, “The Education of Abraham Cahan”. “Nós nos considerávamos seres humanos, não judeus. Havia apenas um remédio para os males do mundo, que era o socialismo. ”

Em 1929, Cahan evidentemente repensou essa posição. Mas, como Seth Lipsky detalha em sua nova biografia curta e envolvente, “The Rise of Abraham Cahan”, a disputa entre os valores universais e os interesses judaicos foi uma luta ao longo de sua vida. Embora o primeiro encontro de Cahan com a política revolucionária o tenha impressionado com o ideal de solidariedade de classe que transcende as divisões nacionais ou étnicas, experiências posteriores colocaram essa nobreza à prova. Julgando em retrospecto e trazendo sua própria política neoconservadora, Lipsky tem suas próprias idéias sobre esses assuntos. Mas ele faz justiça às opiniões vigorosamente articuladas e frequentemente mutantes de Cahan.

As transformações ideológicas de Cahan foram semelhantes às de muitos socialistas judeus de sua época. Em sua juventude em Vilna, ele foi fervorosamente religioso antes de descobrir a literatura secular e a política radical. Durante seus primeiros anos na cidade de Nova York, ele se considerou um anarquista, mas ficou desiludido com as inconsistências do anarquismo (como ele as via) e mudou para o socialismo democrático.

Ele inicialmente saudou a Revolução Russa de 1917 como a realização dos sonhos socialistas, mas logo reconheceu a tirania do bolchevismo e se tornou um anticomunista ferrenho, escrevendo editoriais que, como diz Lipsky, "pareciam ter sido escritos por membros do John Birch Society. ” E embora ele nunca tenha realmente se tornado um sionista, ele aceitou o assentamento judaico na Palestina e ficou impressionado com suas realizações.

Ao longo dessas evoluções, Cahan realizou um ato de equilíbrio entre sua crença em princípios universais e sua preocupação com o bem-estar judeu. No verão de 1891, Cahan, na época um importante intelectual do Lower East Side de Manhattan, viajou a Bruxelas para o Segundo Congresso da Segunda Internacional como representante da United Hebrew Trades, uma confederação de sindicatos judaicos.

Não satisfeito em apenas observar os procedimentos, ele insistiu em submeter uma questão para a agenda, perguntando: "Qual será a posição dos trabalhadores organizados de todos os países em relação à Questão Judaica?" A medida encontrou oposição unânime de delegados judeus e não judeus, que consideraram inapropriado enfocar nas preocupações de um único grupo étnico-nacional. Mas, ao contrário de seu eu mais jovem, Cahan não estava mais disposto a jogar as preocupações judaicas sob o ônibus socialista. A questão em jogo não era se os judeus podiam ser socialistas, mas se os socialistas também podiam ser judeus.

Dizer que tais provocações tornaram Cahan um nacionalista, entretanto, seria um exagero. Lipsky, mais do que os biógrafos anteriores, concentra-se na relação de Cahan com o sionismo, chamando a atenção para o fato de que Cahan nasceu no mesmo ano que Theodor Herzl e que se correspondeu com pensadores sionistas como Vladimir Jabotinsky. Mas, como muitos socialistas judeus, Cahan não considerava o sionismo uma solução prática para os problemas da diáspora judaica.

Embora a rejeição do sionismo por um líder judeu tão proeminente possa nos parecer radical, a posição de Cahan não era incomum para a época. Na verdade, suas simpatias ocasionais pelo movimento - uma vez ele disse ao jornal hebraico Davar que “eu não acredito nisso, mas não há ódio por isso em meu coração” - parecia herético a alguns de seus pares. E, como incontáveis ​​céticos, ele ficou encantado com uma viagem grátis.

Em 1925, Cahan viajou para a Palestina em nome dos Forverts, visitando locais sagrados e kibutzim e encontrando-se com líderes como David Ben-Gurion, a quem ele descreveu como "um verdadeiro líder trabalhista e ... um homem de caráter forte." Durante sua visita, ele se maravilhou com as realizações dos pioneiros agrícolas, dizendo a uma audiência no Kibutz Ein Harod que “você está realizando o melhor dos meus sonhos e os sonhos dos meus amigos de 40 anos atrás”. Quando ele visitou o Muro das Lamentações em Yom Kippur, ele chorou.

No entanto, Cahan permaneceu convencido das limitações do sionismo. Enquanto em outros lugares ele se opôs à tendência do socialismo internacional de sufocar as preocupações judaicas, na Palestina ele viu os interesses da classe trabalhadora serem sacrificados no altar do nacionalismo judaico. No Forverts, ele escreveu:

Quando você diz a um revolucionário na Palestina que vai escrever sobre a ganância dos proprietários de Tel Aviv ... ele se vê em um dilema. Como socialista, ele tem de insistir que você escreva sobre esses assuntos, mas como sionista teme que isso possa prejudicar o esforço na Palestina. No final das contas, ele é antes de tudo um sionista, e todos os outros “ims” só vêm depois.

Lipsky considera o ceticismo de Cahan uma falha de previsão histórica e, dados os sucessos finais do sionismo, isso pode parecer razoável. (Cahan também tendeu a minimizar o conflito entre as populações árabes e judaicas da Palestina, argumentando que o desenvolvimento econômico acabaria por suavizar tudo.) Mas Cahan era mais perspicaz do que Lipsky acredita. Ele entendeu que o sionismo poderia resolver alguns problemas - e alguns significativos - mas não resolveria as questões socioeconômicas enfrentadas por seus leitores da diáspora. Nas palavras de B. Charney Vladeck, então gerente geral dos Forverts, Cahan se opôs a uma filosofia de "somente a Palestina" em favor da "Palestina também". Quase 90 anos depois, a realidade para a maioria dos judeus da Diáspora, até mesmo o mais sionista entre eles, é de fato "Israel também".

Hoje, as opiniões de Cahan sobre o sionismo ainda podem provocar debate. Mas outras questões que o ocupavam - como os confrontos entre o universalismo de esquerda e o particularismo judaico - parecem menos prementes. Com o surgimento do multiculturalismo e da política de identidade, as identidades étnicas e culturais não precisam mais ser verificadas na porta da sala de reuniões. E enquanto nos dias de Cahan, as causas socialistas e as necessidades judaicas se sobrepunham (a luta da maioria dos trabalhadores imigrantes era simplesmente para se defender na batalha pela sobrevivência econômica), o conceito de uma política judaica compartilhada agora se evaporou amplamente. A questão não é mais se os socialistas também podem ser judeus, mas se os judeus têm alguma razão para ser socialistas.

De sua parte, Cahan nunca argumentou que o socialismo era inerentemente judeu, embora estivesse inclinado a escrever sobre ele em termos judaicos. (Uma de suas primeiras personalidades de jornal foi o "Pregador Proletário", no qual ele adotou a voz de um tradicional magid, ou pregador, para efeito retórico.) No mínimo, ele aderiu ao socialismo apesar de sua antipatia pelo judaísmo, porque acreditava que era certo e porque servia aos interesses dos judeus. Ainda assim, foi ao mesmo tempo um elemento obrigatório da experiência judaica, suplantando, como o historiador Tony Michels apontou, o próprio judaísmo tradicional. Dada a antiga força do socialismo, talvez não parecesse necessário pensar sobre uma identidade judaica que pudesse tomar o seu lugar.

Aqui, uma crítica da ambivalência de Cahan em relação ao sionismo, juntamente com outras articulações da nacionalidade judaica, é justificada. Como editor do maior e mais bem-sucedido jornal iídiche da história, o tipo de pergunta que nos incomoda hoje - pode haver uma conexão judaica substantiva sem invocar Israel ou o Holocausto? A identidade judaica é baseada apenas na religião ou na história? Podemos fazer algo judeu chamando-o tikun olam? - pode ter parecido irrelevante para ele. Ele pertencia a uma geração que considerava natural o pertencimento aos judeus. No entanto, outros pensadores abordaram essas questões. Entre eles estavam os sionistas, que finalmente conseguiram criar uma estrutura judaica nacional que pudesse abranger uma gama de valores políticos e sociais, bem como pensadores como Chaim Zhitlowsky, que formulou um modelo para a vida judaica com base em uma identidade secular, diaspórica e de língua iídiche .

Mas se Cahan não resolveu o problema em teoria, com os Forverts ele o resolveu na prática, pelo menos por um tempo. É verdade que ele tinha a vantagem de escrever para um público com uma formação cultural compartilhada e, é claro, ele escrevia em iídiche. Mas seu jornal era notavelmente amplo, incluindo alta literatura ao lado de romance popular, e polêmica de dente de aço juntamente com sensacionalismo grosseiro. (Considere uma manchete como “Pittsburgh Millionaire, Bachelor, Get 2 Wives After Death.”) E havia a famosa coluna de conselhos Bintel Brief, que criou uma intimidade entre escritor e leitor que poucos jornalistas têm o privilégio de conhecer.

Tudo isso tornou os Forverts extremamente bem-sucedidos e rendeu a Cahan, como argumenta Lipsky, "um lugar no panteão dos maiores editores de jornais da América". Acima de tudo, o espírito inclusivo de Cahan demonstrou uma confiança radical em sua própria posição cultural. Afinal, a identidade tem a ver principalmente com a autopercepção, e Cahan (entusiasmo juvenil à parte), nunca deixou de perceber suas atividades como judeu, fosse fazendo discursos socialistas, viajando para a Palestina ou escrevendo sobre os problemas dos imigrantes. Como escritor, editor e jornalista, o ângulo judaico começou com sua assinatura.

Ezra Glinter é o vice-editor de artes do Forward. Siga-o no Twitter, @EzraG


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