Slave Revolt Aboard Ship - História

Slave Revolt Aboard Ship - História

Um motim de escravos ocorreu no navio negreiro Amistad. Os amotinados levaram o navio para Montauk, na Ilha Lang, onde foram presos. Os escravos foram defendidos pelo ex-presidente John Quincy Adams perante a Suprema Corte, que lhes concedeu a liberdade.

O navio escravo

O navio escravo, originalmente intitulado Escravistas lançando os mortos e os moribundos ao mar - Tífon chegando, [1] é uma pintura do artista britânico J. M. W. Turner, exibida pela primeira vez na Royal Academy of Arts em 1840.

O navio escravo
Escravistas lançando os mortos e moribundos ao mar - Tífon chegando
ArtistaJ. M. W. Turner
Ano1840
MédioÓleo sobre tela
Dimensões91 cm × 123 cm (36 pol x 48 pol.)
LocalizaçãoMuseu de Belas Artes, Boston

Medindo 35 + 3 ⁄ 4 pol. × 48 + 1 ⁄ 4 pol. (91 cm × 123 cm) em óleo sobre tela, está agora em exibição no Museu de Belas Artes de Boston. Neste exemplo clássico de pintura marítima romântica, Turner retrata um navio visível ao fundo, navegando por um mar tumultuado de águas agitadas e deixando formas humanas dispersas flutuando em seu rastro. Turner foi possivelmente movido para pintar O navio escravo depois de ler sobre o navio negreiro Zong em A história e a abolição do comércio de escravos [2] por Thomas Clarkson, cuja segunda edição foi publicada em 1839. A exibição inicial da pintura em 1840 coincidiu com campanhas abolicionistas internacionais. Como a peça mudou de mãos nos anos subsequentes, ela foi sujeita a uma ampla gama de interpretações conflitantes. Embora o trabalho seja geralmente admirado por seus efeitos atmosféricos espetaculares, há opiniões conflitantes sobre a relação entre seu estilo e o tema.


Revolta a bordo: não é uma ocorrência incomum

A cerca de 100 léguas da costa oeste da África, o navio negreiro de Newport Little George balançava na escuridão.

Enquanto a tripulação dormia & # 8211 faltava uma hora para o amanhecer & # 8212, um grupo de escravos escapou de seus ferros e matou John Harris, um médico Jonathan Ebens, um fabricante de barris e Thomas Ham, um marinheiro.

Despertado pela comoção, o capitão George Scott e vários tripulantes se amontoaram em seus aposentos para bolar um plano: eles atirariam duas garrafas de pólvora no meio dos escravos e & # 8220 ou os suprimiam ou perderiam nossas vidas & # 8221 Scott disse ao Newport Mercury.

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Mas quando um tripulante tentou acender uma garrafa de pólvora, um escravo a quebrou com um machado. Um barril de pólvora próximo explodiu, estourou as janelas, queimou um membro da tripulação e feriu Scott.

Depois de bloquear o capitão em seus aposentos, os africanos navegaram para terra. Nove dias depois, o navio atingiu um banco de areia no rio Serra Leoa. Os africanos chegaram à praia e atiraram em Scott e seus homens enquanto tentavam escapar para o outro lado do rio. A tripulação derrotada buscou comida e água em um navio francês, & # 8220 estando todos nós em condições de fraqueza e miseráveis ​​& # 8221 Scott disse sobre a revolta de 1730.

A revolta a bordo é 1 de 17 & # 8212 incluindo o ataque a bordo do Sally & # 8212 relatado por capitães e jornais de Rhode Island de 1730 a 1807. Mais de uma dúzia de tripulantes e mais de 100 escravos morreram nos levantes, diz o historiador Jay Coughtry . Esse número é provavelmente maior porque os capitães relutavam em relatar tais perdas, diz ele.

Em 1762, o capitão George Frost de Newport, ancorado em um rio africano, enviou dois homens à costa para coletar madeira e, em seguida, permitiu que 60 escravos subissem. Os africanos jogaram Frost no mar. Quando ele tentou voltar ao navio, eles o arpoaram, de acordo com um relato de jornal. Frost então tentou nadar até a costa, & # 8220 mas depois de nadar até a metade do caminho, ele afundou e não foi mais visto. & # 8221

Até mesmo alguns africanos poderiam assumir o controle. Em 1795, o capitão da Providência Abijah Potter permitiu que seus primeiros seis escravos vagassem pelo convés principal do Liberty. Eles mataram ele e um companheiro com um machado.

As tripulações eram descuidadas e frequentemente doentes, explica David Eltis, professor de história da Emory University em Atlanta.

Além disso, muitos escravos eram prisioneiros de guerras tribais e podem ter sido combativos, diz ele. Na verdade, durante os 300 anos em que o comércio de escravos floresceu internacionalmente, os escravos confiscaram cerca de 40 navios e voltaram para a África.

Os ataques dissipam a imagem de alguns historiadores de prisioneiros acorrentados e passivos sofrendo a bordo de navios com destino ao Novo Mundo. & # 8220 Não tenho dúvidas de que, dada a oportunidade, eles queriam assumir o navio e voltar para a África & # 8221 diz Eltis.

Paul Davis é ex-redator do The Providence Journal.

Esta série foi publicada originalmente em setembro de 2006. Clique AQUI para uma lista completa das fontes usadas neste relatório.


6.11: Fonte primária: A Slave Revolt, 1732

Por volta da uma da tarde, depois do jantar, nós, segundo o costume, fazíamos com que, um a um, descessem entre os conveses, a tomar cada um seu litro de água, a maioria deles ainda estavam no convés, muitos deles providos de facas, que nós os havíamos dado indiscretamente dois ou três dias antes, pois não suspeitávamos a menor tentativa dessa natureza deles, outros tinham pedaços de ferro que haviam arrancado de nossa porta do castelo de proa, como tendo premeditado uma revolta, e vendo toda a companhia de navios, na melhor das hipóteses mas fracos e muitos bastante doentes, eles também haviam quebrado as algemas dos pés de vários de seus companheiros, que os serviam, bem como os alojamentos de que haviam se fornecido, e todas as outras coisas que podiam colocar as mãos, que imaginavam e que poderiam ser de uso para este empreendimento. Assim, arm & rsquod, eles caíram em amontoados e embrulhos sobre nossos homens, no convés desprevenidos, e apunhalaram um dos mais robustos de todos nós, que recebeu quatorze ou quinze feridas de suas facas, e assim morreu & rsquod. Em seguida, eles atacaram nosso contramestre e cortaram uma de suas pernas ao redor do osso, que ele não conseguia se mover, os nervos sendo cortados por outros cortaram nossa garganta do cozinheiro para o tubo, e outros feriram três dos marinheiros e jogaram um deles ao mar nessa condição, do castelo dianteiro para o mar que, no entanto, por boa providência, se apoderou da linha de proa da vela dianteira, e o próprio savârsquod e o inferno ficaram em armas, atirando nos escravos revoltados, de quem nós mataram alguns e feriram muitos: que tão aterrorizaram o resto, que cederam, dispersando-se de um lado para o outro entre os conveses e, sob o castelo dianteiro e muitos dos mais rebeldes, pularam ao mar e se afogaram o oceano com muita resolução, sem mostrar nenhuma forma de preocupação com a vida. Assim, perdemos vinte e sete ou vinte e oito escravos, ou matá-los por nós, ou afogá-los e tê-los dominado, fez com que todos passassem entre os conveses, dando-lhes boas palavras. No dia seguinte, nós os tivemos todos novamente no convés, onde eles declararam unanimemente que os escravos Menbombe haviam sido os criadores do motim e, por exemplo, fizemos com que cerca de trinta dos líderes fossem severamente chicoteados por todos os nossos homens que eram capazes de fazer esse escritório & hellip.

Tenho observado, & rsquod, que a grande mortalidade, que tantas vezes ocorre em navios negreiros, decorre tanto de receber muitos, como da falta de saber como gerenciá-los a bordo do & hellip.

Quanto ao manejo de nossos escravos a bordo, alojamos os dois sexos separados, por meio de uma forte divisória no mastro principal a parte dianteira é para os homens e a outra atrás do mastro para as mulheres. Se for em grandes navios que transportam quinhentos ou seiscentos escravos, o convés em tais navios deve ter pelo menos cinco e meio ou seis pés de altura, o que é muito necessário para conduzir um comércio contínuo de escravos: para a maior altura que tem , quanto mais arejado e conveniente for para um número tão considerável de criaturas humanas e, conseqüentemente, mais saudável para eles e mais apto para cuidar deles. Construímos uma espécie de meio-convés ao longo das laterais com acordos e mastros fornecidos para esse fim na Europa, esse meio convés estendendo-se apenas pelas laterais de nossas escotilhas e assim os escravos ficam em duas fileiras, uma acima da outra, e tão próximos quanto eles podem ser crouded & hellip.

As pranchas, ou lâminas, contraem um pouco de umidade mais ou menos, seja pelo convés ser tão frequentemente lavado e rsquod para mantê-lo limpo e agradável, ou pela chuva que entra de vez em quando pelas escotilhas ou outras aberturas, e mesmo desde o próprio o suor dos escravos que estando tão amontoados em um lugar baixo, é perpétuo, e ocasiona muitas enfermidades, ou na melhor das hipóteses grandes inconveniências perigosas para sua saúde e inferno.

Foi observado antes, que alguns escravos imaginam que são carregados para serem comidos, o que os deixa desesperados e outros ficam desesperados por causa de seu cativeiro: de modo que, se não houver cuidado, eles se amotinarão e destruirão o navio na esperança de cai fora.

Para prevenir tais infortúnios, costumamos visitá-los diariamente, vasculhando minuciosamente todos os cantos entre os conveses, para ver se não encontraram meios de juntar quaisquer pedaços de ferro, ou madeira, ou facas, ao redor do navio, não obstante o grande cuidado que tomamos. Tome para não deixar ferramentas ou pregos, ou outras coisas no caminho: o que, entretanto, nem sempre pode ser tão exatamente observável, onde tantas pessoas se encontram na estreita bússola de um navio.

Fazemos com que tantos de nossos homens quanto seja conveniente ficarem no tombadilho e na sala de armas, e nossos oficiais principais na grande cabine, onde mantemos todas as nossas armas de pequeno porte prontas, com sentinelas constantemente nas portas e avenidas estar assim pronto para decepcionar quaisquer tentativas que nosso escravo possa fazer repentinamente.

Essas precauções contribuem muito para mantê-los temerosos e, se todos aqueles que carregam escravos os observarem devidamente, não devemos ouvir falar de tantas revoltas que já aconteceram. Onde eu estava preocupado, sempre mantivemos nossos escravos em tal ordem, que não percebemos a menor inclinação em qualquer um deles para a revolta ou motim, e perdemos muito poucos de nosso número na viagem.

É verdade, nós os permitimos com muito mais liberdade e com mais ternura do que a maioria dos outros europeus julgaria prudente fazer, tê-los todos no convés todos os dias com bom tempo para fazerem suas refeições duas vezes por dia, em fix & rsquod horas, isto é, às dez da manhã, e às cinco da noite, que terminou, fizemos os homens descerem novamente entre os conveses, pois as mulheres ficavam quase inteiramente a seu critério, para ficarem no convés enquanto desejassem , não, até mesmo muitos dos machos tinham a mesma liberdade por turnos, sucessivamente poucos ou nenhum sendo acorrentado ou mantido em algemas, e que apenas por causa de alguns distúrbios ou ferimentos, oferecem & rsquod a seus companheiros cativos, como inevitavelmente acontecerá entre vários croud de pessoas tão selvagens. Além disso, permitimos a cada um deles, entre suas refeições, um punhado de trigo indiano e mandioca, e de vez em quando cachimbos curtos e tabaco para espirrar no convés, e alguns cocos e para as mulheres um pedaço de pano grosso para cobri-los, e o mesmo para muitos dos homens, que tomamos o cuidado de lavá-los de vez em quando, para prevenir os vermes, aos quais estão muito sujeitos e porque parecem muito mais doces e agradáveis. Ao anoitecer, eles se divertiram no convés, como achavam adequado, alguns conversando, outros dançando, cantando e se divertindo à sua maneira, o que os agradava muito e muitas vezes nos tornava um passatempo especialmente do sexo feminino, que por estar separado do os homens, no tombadilho, e muitos deles jovens donzelas alegres, cheias de alegria e bom humor, proporcionavam-nos abundância de recreação, assim como vários garotinhos elegantes, que mantínhamos principalmente para cuidar de nós no navio.

Nós bagunçamos os escravos duas vezes por dia, como observei que a primeira refeição foi nosso feijão grande fervido & rsquod, com uma certa quantidade de banha de Muscovy & hellip. A outra refeição era de ervilha, ou de trigo indiano, e às vezes refeição de Mandioca & hellip cozida com qualquer banha , ou sebo, ou graxa alternadamente: e às vezes com óleo de palma e malaguette ou pimenta-da-índia, descobri que eles tinham estômagos muito melhores para feijão, e é um alimento adequado para engordar cativos & hellip.

Em cada refeição, permitimos a cada escravo uma casca de coco cheia de água e, de vez em quando, uma dose de conhaque, para fortalecer seus estômagos.

Muito mais poderia ser dito sobre a preservação e manutenção de escravos em tais viagens, que deixo à prudência dos oficiais que governam a bordo, se eles valorizam sua própria reputação e vantagens de seus proprietários e só acrescentam estes poucos detalhes, que tho & rsquo devemos ser cautelosos em vigiar os escravos de maneira restrita, para prevenir ou desapontar seus maus desígnios para nossa própria conservação, mas não devemos ser muito severos e arrogantes com eles, mas, pelo contrário, acariciá-los e agradá-los em todas as coisas razoáveis. Alguns comandantes, de temperamento rabugento e taciturno, estão perpetuamente espancando-os e controlando-os, mesmo sem a menor ofensa, e não sofrerão nada no convés, mas quando inevitável para aliviar-se exige sob o pretexto de prejudicar o trabalho do navio e dos marinheiros e que eles são incômodos por seu fedor nauseante desagradável, ou seu barulho que faz aqueles pobres miseráveis ​​desesperados, e além de sua queda em enfermidades através da melancolia, muitas vezes é a ocasião para eles se autodestruírem.

Esses oficiais deveriam considerar que aquelas infelizes criaturas são homens assim como eles próprios, embora de uma cor diferente e pagãos, e que deveriam fazer aos outros como fariam em circunstâncias semelhantes.

Fonte: James Barbot, Jr., & ldquoA Suplemento à Descrição das Costas do Norte e do Sul da Guiné & rdquo em Awnsham e John Churchill, Coleção de Viagens e Viagens (Londres, 1732).


Pela primeira vez desde a descoberta de Clotilda, descendentes do dono do navio negreiro se manifestam

Até quinta-feira, os descendentes de Timothy Meaher - o rico proprietário de um navio a vapor que financiou o último navio negreiro a chegar aos Estados Unidos - permaneceram em silêncio enquanto as negociações aumentavam sobre a revitalização da comunidade Africatown ao norte de Mobile.

Mas isso mudou após as discussões que os membros da família tiveram com a prefeita de Mobile, Sandy Stimpson.

Os membros da família concordaram em vender um prédio de uma antiga cooperativa de crédito para a cidade por um preço com grande desconto de US $ 50.000. O prédio será reformado nos próximos 60 a 90 dias e transformado em um banco de alimentos que atende o bairro de baixa a média renda.

Também servirá como edifício de escritórios para a recém-criada Africatown Redevelopment Corporation (ARC).

A família, em sua primeira declaração pública desde que o casco do Clotilda foi descoberto há mais de dois anos, disse que o futuro da construção da cooperativa de crédito terá um "impacto positivo duradouro".

“Quando o prefeito Stimpson contatou a família Meaher sobre a venda e / ou doação desta propriedade para a cidade de Mobile para este projeto, não poderíamos pensar em uma maneira melhor de retribuir à comunidade”, escreveu a família Meaher em um comunicado divulgado pela cidade em um comunicado à imprensa.

A declaração não indicava qual membro da família estava comentando.

“Todos nós esperamos ver esse empreendimento se tornar uma realidade com um impacto duradouro na comunidade nos próximos anos”, diz a declaração.

Stimpson e outras autoridades eleitas divulgaram a venda do prédio durante uma entrevista coletiva fora do ex-Scott Credit Union, que estava fechado nos últimos 15 anos.

“Este é um dia histórico”, disse Stimpson. “Agradecemos sinceramente o que eles fizeram. É um grande passo. Acho que todo mundo percebe isso. ”

O Africatown Welcome Center foi fotografado na sexta-feira, 19 de outubro de 2012, em Mobile, Alabama. Na época, o centro de boas-vindas estava instalado em uma casa móvel em frente ao Old Plateau Cemetery. O novo centro ficará localizado no mesmo local, mas será muito maior (cerca de 18.000 pés quadrados) e servirá como atração turística. Esse projeto está sendo financiado pelo dinheiro do RESTORE Act. (Mike Kittrell/[email protected])

Nenhum representante da família estava no anúncio e, apesar das conversas com Stimpson, os membros da família de Meaher ainda não conversaram com representantes da comunidade de Africatown, incluindo os descendentes dos escravos africanos a bordo do Clotilda.

Os descendentes de Clotilda esperam que a venda com desconto do prédio da cooperativa de crédito na Bay Bridge Road seja o "primeiro passo" para iniciar um diálogo significativo sobre as vendas futuras de propriedades. Segundo a prefeitura, o valor de avaliação da antiga cooperativa de crédito é de R $ 300 mil.

“A família Meaher é tão importante nesta história quanto qualquer pessoa”, disse Darron Patterson, presidente da associação de descendentes de Clotilda, descendente de Pollee Allen que foi um dos primeiros líderes da comunidade de Africatown. “Precisamos dialogar com eles. Ainda há uma propriedade em Africatown que eles possuem sobre a qual gostaríamos de falar. ”

Cleon Jones, um residente de Africatown e ativista comunitário e ex-All-star da Liga Principal de Beisebol do New York Mets, disse que a comunidade está em um "modo de perdoar" e não culpa os descendentes de Meaher pela viagem ilegal há mais de 160 anos.

Em 1860, o comércio internacional de escravos havia sido proibido, mas Meaher apostou que poderia importar escravos apesar da proibição. Ele importou 110 africanos cativos a bordo do Clotilda, o que o levou à prisão. Meaher acabou sendo inocentado das acusações e relatos históricos dizem que ele se recusou a fornecer terras aos africanos libertos após a Guerra Civil.

Mais de 30 desses escravos cativos fundaram sua própria comunidade, mais tarde chamada de Africatown.

“O que queremos fazer é curar e seguir em frente, o que beneficia a todos nós”, disse Jones. “Acho que esse é o resultado final.”

Ele disse que a família Meaher possui "uma grande parte das terras em Africatown" e que a família "continua a prosperar financeiramente".

Joe Womack, diretor executivo da Africatown-C.H.E.S.S., Uma organização focada em garantir que a comunidade seja “Limpa, Saudável, Educada, Segura e Sustentável”, disse acreditar que as posses da família incluem 20-25 por cento das propriedades na comunidade de Africatown.

Ele chamou a construção da cooperativa de crédito de uma "pedra angular" das propriedades da família Meaher dentro da comunidade e disse que ficou surpreso com o fato de a cidade ter recebido a propriedade por US $ 50.000.

“Qualquer que seja o negócio que eles fizeram foi fantástico”, disse Womack, acrescentando que gostaria de ver a família vender mais propriedades na comunidade para ajudar na reconstrução dos bairros da comunidade e ajudar nos esforços de revitalização voltados para o turismo de patrimônio cultural, um segmento crescente da indústria do turismo.

“É uma propriedade valiosa para os residentes no que diz respeito a trazer as pessoas de volta para cá”, disse Womack. “(A propriedade Meaher) tem a possibilidade de construir casas. Eles possuem propriedades que (podem ser novas) residenciais e essa é a chave. ”

Mas as conversas sobre reparações, além das discussões sobre futuras vendas de propriedades, não fizeram parte das conversas ativas na quinta-feira.

Jones, que estrelou pelo New York Mets durante a World Series de 1969, disse que ninguém deveria ser culpado hoje pelas atrocidades que ocorreram gerações atrás.

“Não sou responsável pelo que meu avô fez há 40 ou 50 anos, ou mesmo 100 anos atrás”, disse Jones. “Como essas pessoas hoje são responsáveis ​​pelo que Timothy Meaher fez naquela época?”

A compra da cooperativa de crédito pela cidade foi possível através do financiamento do Community Development Block Grant (CDBG) através do Departamento de Assuntos Econômicos e Comunitários do Alabama (ADECA). A cidade também fornecerá equipamentos para o funcionamento do banco de alimentos nos próximos 90 dias. A operação do banco de alimentos será em uma parceria entre a cidade, Feeding the Gulf Coast, Yorktown Missionary Baptist Church e Africatown Community Development Corporation.

“Este tem sido um deserto de comida por um longo período de tempo”, disse Stimpson, que então creditou a uma igreja local por fornecer serviços de despensa de alimentos para a comunidade. “Se não fosse pelos esforços da Igreja Batista de Yorktown e do Pastor Chris Williams, seria realmente um deserto de comida. Esperamos que este seja o primeiro passo de muitos para garantir que não seja mais isso. ”

O ARC recém-formado também ficará dentro do prédio. A organização foi criada por meio de ação legislativa nesta primavera e incluirá uma diretoria de nove membros que será nomeada nas próximas semanas.

A deputada estadual Adline Clarke, D-Mobile, que patrocinou a legislação estabelecendo a ARC, disse que o grupo terá três objetivos principais: revitalizar a habitação, preservar a história da comunidade e desenvolver o comércio.

“Tem grandes pedidos”, disse Clarke. “Seu principal objetivo é revitalizar Africatown e focar primeiro na habitação. Essa é a necessidade. ”

A Comissão do Condado de Mobile, nas próximas semanas, será encarregada de pagar pelas melhorias de manutenção dentro do prédio. Uma avaliação preliminar de engenharia já foi realizada no prédio, mas nenhuma estimativa de custo estava disponível na quinta-feira.

A comissária Merceria Ludgood disse que o item "caro" substituirá o telhado do prédio e o sistema de aquecimento e ar condicionado.

Mas Clarke disse que estava satisfeita com o fato de o prédio, no geral, estar em boas condições.

“Acho que podemos cumprir a missão de tê-lo aberto em 60 a 90 dias”, disse ela.


O caso crioulo (1841)

o crioulo O caso foi o resultado de uma revolta de escravos americana em novembro de 1841 a bordo do crioulo, um navio envolvido no comércio de escravos pela costa dos Estados Unidos. Como consequência da revolta, 128 escravos conquistaram sua liberdade nas Bahamas, então uma possessão britânica. Por causa do número de pessoas eventualmente libertadas, o crioulo O motim foi a revolta de escravos de maior sucesso na história dos Estados Unidos.

No outono de 1841, o brigue crioulo, que pertencia à Johnson and Eperson Company de Richmond, Virgínia, transportou 135 escravos de Richmond para venda em Nova Orleans, Louisiana. o crioulo deixou Richmond com 103 escravos e adquiriu outros 32 em Hampton Roads, Virgínia. A maioria dos escravos pertencia a Johnson e Eperson, mas 26 eram propriedade de Thomas McCargo, um traficante de escravos que era um dos crioulo passageiros. O navio também transportava tabaco, uma tripulação de dez, a esposa do capitão, filha e quatro passageiros da sobrinha, incluindo traficantes de escravos e oito escravos dos comerciantes.

Madison Washington, um homem escravizado que fugiu para o Canadá em 1840, mas foi capturado e vendido quando voltou para a Virgínia em busca de sua esposa Susan, estava entre os que estavam sendo enviados para Nova Orleans. Em 7 de novembro de 1841, Washington e dezoito outros escravos se rebelaram, oprimindo a tripulação e matando John R. Hewell, um dos traficantes de escravos. O capitão do navio, Robert Ensor, junto com vários membros da tripulação, foi ferido, mas sobreviveu. Um dos escravos foi gravemente ferido e morreu mais tarde.

Os rebeldes capturaram o capataz William Merritt por sua palavra de que navegaria por eles. Eles primeiro exigiram que o navio fosse levado para a Libéria. Quando Merritt disse a eles que a viagem era impossível por causa da falta de comida ou água, outro rebelde, Ben Blacksmen, disse que eles deveriam ser levados para as Índias Ocidentais britânicas, porque ele conhecia os escravos do Hermosa haviam conquistado a liberdade no ano anterior sob uma circunstância semelhante. Em 9 de novembro de 1841, o crioulo chegou a Nassau, onde foi abordado pela primeira vez pelo piloto do porto e sua tripulação, todos negros locais das Bahamas. Disseram aos escravos americanos que, de acordo com a lei britânica, eles eram livres e então os aconselharam a desembarcar imediatamente.

Como o capitão Ensor estava gravemente ferido, o oficial de quarentena das Bahamas levou o primeiro imediato Zephaniah Gifford para informar o cônsul americano sobre os acontecimentos. A pedido do cônsul, o governador britânico das Bahamas ordenou que um guarda embarcasse no crioulo para evitar a fuga dos homens implicados na morte de Hewell.

Os britânicos levaram Washington e dezoito conspiradores sob custódia sob a acusação de motim, enquanto o resto dos escravos foram autorizados a viver como pessoas livres, incluindo alguns que permaneceram nas Bahamas e outros que navegaram para a Jamaica. Cinco pessoas, incluindo três mulheres, uma menina e um menino, decidiram ficar a bordo do crioulo e navegou com o navio para Nova Orleans, retornando à escravidão. Em 16 de abril de 1842, o Tribunal do Almirantado em Nassau ordenou que os dezessete amotinados sobreviventes fossem libertados e libertados, incluindo Washington. No total, 128 escravos conquistaram sua liberdade, o que fez com que o crioulo motim a revolta de escravos de maior sucesso na história dos Estados Unidos.


2) A Rebelião Zanj

Fatos pouco conhecidos da história negra: A rebelião de Zanj é uma das As revoltas de escravos africanos mais sangrentas da história. De 869 a 883 d.C., centenas de milhares morreram. Os africanos orientais chamados Zanj se revoltaram contra os escravistas iraquianos.

A revolta de escravos começou na pântanos salgados de Basra Iraque. Por 14 anos, os escravos conquistaram cidades, vilas e aldeias. Aqueles que se opuseram a eles sofreram horrores inimagináveis. Esses escravos foram movidos pela vingança.

A maioria dos Zanj foram castrados ao serem capturados. Os historiadores da época escreveram.
Quando a cidade de Basra foi saqueada, seus habitantes foram massacrados. Os Zanj fundaram sua própria cidade-estado chamada Al Mukhtarah. Várias províncias do Irã também caíram nas mãos deles.

Eles esmagaram todos os exércitos muçulmanos que o império Abássida do Iraque enviou para derrotá-los. Eles produziram sua própria moeda, coletaram impostos e formaram uma marinha.

Identificar as cabeças decepadas de entes queridos nos rios Tigres e Eufrates é como muitos receberam notícias dos presos no território Zanj.
Os governantes iraquianos finalmente derrotaram os Zanj em 883 d.C.,

3) Rebelião de escravos da nação Cherokee

Em 1842, ocorreu a Rebelião de Escravos da Nação Cherokee de Oklahoma.
Vinte escravos africanos pertencentes à tribo indígena Cherokee escaparam.

Associado por escapou Escravos da nação Creek todos eles se dirigiram para a liberdade no México. Cherokee, Os guerreiros Creek e Choctaw formaram um destacamento para perseguir sua propriedade em fuga.

Os negros em fuga invadiram fazendas e casas em busca de suprimentos. Os escravos perderam metade de seu povo em combates com os índios que os perseguiam. O grupo continuou em frente.

Os fugitivos encontraram caçadores de escravos com negros que estavam devolvendo à escravidão. Eles mataram os apanhadores de escravos e seus cativos se juntaram ao grupo.

O destacamento Cherokee finalmente pegou os fugitivos. E eles perdoaram os líderes dos escravos por matarem os caçadores de escravos. Eles foram devolvidos às Nações Cherokee e Creek, para viver suas vidas em cativeiro.

4) O ST. Revolta de John Slave de 1733

A maior revolta de escravos da história americana ocorreu em 1811. The German Cost Upraising in Louisiana. Um escravo, Charles Deslondes liderou 200 outros escravos de 10 plantações.

O resto fugiu para as terras dos pântanos. Cinqüenta capturados, julgados, condenados e decapitados. Suas cabeças cortadas em espinhos adornavam as plantações das quais eles escaparam. Advertências para aquelas divertidas fantasias de liberdade no futuro.


Slave Revolt Aboard Ship - História

Você já deve ter lido o artigo de Lorenzo Greene intitulado "Motim nos navios de escravos". Anteriormente, descrevi as condições horríveis da Passagem do Meio. Esta foi uma experiência chocante, dolorosa e traumática para qualquer um que sobreviveu a ela. Foi uma experiência brutal e desumanizante, (por desumanizante, quero dizer que os cativos eram tratados como se fossem menos que humanos) E, como seria de se esperar, os cativos africanos resistiram apesar do fato de estarem acorrentados, desarmados e praticamente impotentes.

O que sabemos sobre as revoltas nos navios negreiros vem dos diários, relatórios e relatos de jornais deixados por capitães, tripulantes e sobreviventes brancos. Os cativos africanos teriam deixado poucos registros das revoltas, e seus relatórios não estaria aqui na América. As histórias dos cativos africanos poderiam sobreviver como tradições orais entre seu povo na África, mas não teriam sido registradas na América pelos proprietários de escravos.

É importante entender por que nosso conhecimento deste tópico é tão escasso. Se os cativos africanos se revoltassem em um navio na costa da África, mataria tudo da tripulação, e pilotou o navio de volta para a África e depois o abandonou, quem na América saberia? Que registro do evento haveria? Toda a tripulação está morta. Eles não sabiam o que havia acontecido. O porto de origem perceberia que o navio não havia retornado e estava desaparecido, mas ninguém saberia porque estava faltando. Talvez tenha se perdido em uma tempestade ou furacão. Seria simplesmente uma nave desaparecida. Assim, não sabemos e nunca poderemos saber quantas dessas revoltas ocorreram.

E novamente, para as revoltas que conhecemos, sabemos sobre isso pelos relatos do capitão branco do navio ou membros da tripulação que sobreviveram, e seus diários ou relatórios para os jornais, e assim por diante. Normalmente, os navios negreiros tinham uma tripulação de 10-20, armados. Existem pelo menos 45 casos documentados de levantes nos navios negreiros conhecido por fontes inglesas e americanas. Isso não inclui incidentes para o espanhol ou português ou francês ou holandês. As revoltas costumam ser conhecidas pelo nome do navio em que ocorreram ou, às vezes, pelo nome do capitão do navio.

Nas colônias americanas, os centros de construção naval mais importantes estavam na Nova Inglaterra, em locais como Boston, Salem, (MASS), Newport, Providence, Bristol (RI) e Hartfort e New London (CT). Os bons puritanos da Nova Inglaterra não possuíam tantos escravos quanto os proprietários de terras da Virgínia e de Maryland, mas os da Nova Inglaterra construíam e tripulavam os navios negreiros. Eles carregaram os africanos através do oceano em seus navios e lucraram com a venda de outros seres humanos como escravos.

Normalmente, eles levavam barras de ferro, rum e bugigangas para a África para trocar por "negros" e carregavam os cativos para as Índias Ocidentais ou para o sul. Não foram apenas os sulistas os culpados de envolvimento no comércio de escravos. Os sulistas compravam os escravos, mas na maioria das vezes eram os nortistas e ingleses que os traziam para cá.

Em 1764, um navio chamado de Aventura ancorou na costa da África. Africanos atacaram o navio, mataram a tripulação e libertaram os cativos.

Também em 1764 os escravos a bordo do navio Hope se revoltaram. na revolta 2 membros da tripulação e 8 escravos foram mortos.

Em janeiro de 1731, um jornal inglês relatou que o capitão Jump, e todos os seus tripulantes, exceto três, foram mortos em um levante de escravos na costa da África.

em 1735, um capitão Moore de Mass. relatou que na noite de 17 de junho seu navio foi atacado por africanos no rio Gâmbia, na África Ocidental. A batalha durou metade da noite. Um membro da tripulação foi morto e ao amanhecer os africanos foram expulsos. Seu ataque não foi bem-sucedido.

Em 1761, a bordo de um navio de Boston chamado Thomas, os escravos se revoltaram e tentaram matar a tripulação.

Em março de 1742, escravistas a bordo do Solteirão Jolly estavam carregando cativos para o navio no rio Serra Leoa. Africanos atacados. O capitão Cutler e dois de seus tripulantes foram mortos. Os africanos tiraram o cordame e as velas do navio, libertaram os prisioneiros no porão e abandonaram o navio. Este foi um ataque bem sucedido. No entanto, devemos notar que os resgates e levantes tiveram mais sucesso se ocorreram imediatamente, no litoral. Quanto mais o navio se afastava da costa da África, menor a chance de conseguir voltar para a África.

Em abril de 1789, 35 escravos a bordo do Felicity se levantaram contra seus captores. Captain William Fairchild was killed, and three slaves were killed before the uprising was crushed.

In June 1730 Captain George Scott sailed from the Guinea coast with a cargo of 96 slaves aboard the ship Little George. Six days out to sea the slaves revolted. They broke through the bulkhead of the ship and onto the deck. The crew retreated to a cabin and tried to make a bomb (gun powder in a bottle). The bomb went off, and the explosion nearly destroyed the ship. The captain and some of the crew remained imprisoned in the cabin for several days while the slaves steered the ship back to the coast of Africa, e successfully escaped when they came within sight of the coast. This is one of the more successful uprisings. Apparently the captain lived to tell about it.

In December 1753 one Captain Bear was loading captives onto his ship at Coast Castle in West Africa. The slaves rebelled and killed the captain and all the crew except for 2. These two crewmen escaped by leaping overboard to escape, and swimming ashore. This uprising seems to have been successful, and we only know about it from the 2 crew members who jumped overboard. (Elizabeth Donnan, Documents Illustrative of the History of the Slave Trade to America, Volume III, 82-83).

In 1765 nearly the entire crew of a ship from Bristol, RI was killed in a slave uprising off the coast of Africa. The lone survivor was a Mr. Dunfield, who was out in a small boat when the uprising occurred, and it is only from him that the incident is known.

In 1776 there was an unsuccessful uprising aboard the Thomas. There were 160 slaves on board. The crewmen were armed and retreated behind a barricade. The captives were unable to overpower the crew, and many of them jumped overboard. This was suicidal, and 33 drowned. But these people preferred to take their chances in the sea rather than submit to whatever fate awaited them.

There were two famous uprisings aboard ships in the United States, though in the 1800s. These are the incidents involving the Amistad (1839) and the crioulo (1841).

In July 1839 slaves aboard a Spanish ship called the Amistad revolted and won control of the ship. The leader of the revolt was Joseph Cinque (the name given to him by the Spanish). (In English sometimes called Cin-que). The captives spoke Mende (a west African language). They piloted the ship to Long Island, New York. There was a trial to determine what to do with them, since in 1808 the external slave trade had ended. Former President John Quincy Adams defended them, and the Supreme Court ruled that they should be set free and allowed to return to Africa. Sadly, when some of them returned to Africa, they found their home villages destroyed. Everyone was gone. They had been raided and carrid away in warfare.

In October 1841 a ship called the crioulo sailed from Hampton Roads, VA, toward New Orleans, with 135 slaves. En route, Madison Washington and Ben Blacksmith led an insurrection. On November 7th, as the ship neared the Bahamas, the slaves revolted. They seized all the firearms, and threatened to throw the crew overboard if they were not taken to an English colony. England had emancipated its slaves in 1833. The ship landed at Nassau, in the Bahamas, and the slaves escaped. The US government, under pressure from Southerners, lodged a formal complaint. It demanded that Britain return the fugitive slaves (Harding, p. 113). Britain told the US to get lost.

In conclusion, black people did not just passively surrender to Middle Passage. They were carried here in chains kicking, screaming and fighting back. As the black historian Vincent Harding says, these ships were prison-ships. Eles eram death ships. Carrying black people to a prison-state called slavery in America. Even though the odds were stacked against the captives on those ships, they tried to revolt anyway. Sometimes their efforts were successful. Sometimes they were not. But the idea that black people did not try to resist is absurd. Black people resisted, and were subdued by superior power and force of arms. And as Greene and others point out, the captive women also played a role in these uprisings, too. The uprisings aboard the Jolly Bachelor and the Little George, and the Amistad and the Creole are the best known.


The cramped conditions below deck were not just uncomfortable and dehumanizing for the slaves, they were deadly too. In such confined spaces, disease was rife and spread quickly. Below deck, the sights, sounds and perhaps above all, the smell, would have been simply overwhelming. Understandably, ship captains tried to stay as far away from the slaves&rsquo quarters as possible, leaving the lowest members of the crew to look after them.

Not surprisingly, the leading cause of death among slaves was dysentery. Indeed, it was so common it even had its own name among the crews, being known as &ldquothe Flux&rdquo. This was caused by the unsanitary conditions below deck, especially by the lack of proper toilet facilities. While a ship&rsquos crew would be required to clean the slaves on a regular basis, dysentery outbreaks were only too common and would spread quickly and easily, killing even the strongest of slaves in a couple of days. As well as urine and faeces everywhere, the decks would also be covered in vomit. Almost none of the enslaved men and women had ever been to sea before and so, in the rough waters of the Atlantic, seasickness was very common, only adding to the unsanitary conditions.

Almost as serious was smallpox. Again, the cramped conditions meant that a single case could spread rapidly, killing dozens of slaves and even crew members. In bad weather, crews kept slaves below the deck for days at a time for fear of losing any of their human cargo overboard. This placed them at heightened risk of contracting the Pox or any other disease passing through the slaves.

The records from the slave trade show that, up until the 1750s, around one in five of the African slaves being carried on these ships died mid-journey. By 1800, this ratio had fallen to around one in 18, a significant improvement. This was due mainly to the British and French, who, towards the end of the 18 th century passed laws aimed at improving conditions on the slave ships. One such law required ships to have a ‘surgeon&rsquo onboard to look after the slaves&rsquo health. In many cases, these were men with little or no medical training or knowledge, and they could be extremely cruel themselves. Nevertheless, they were paid ‘head money&rsquo to keep their charges alive, and the greed rather than the compassion or skills of the surgeons meant many more slaves made it across the Atlantic.


The Slave Ship Rebellion

Long and low and black-hulled, the schooner beat along the Cuban coast in the black and starless night. The moon at midnight tried to break through the pall of the clouds, but was blotted from the rim of the featureless horizon by a drenching smother of rain. The schooner pitched and bucked in head winds and seas, discomfort in her after cabin where two wealthy Cuban planters slept fitfully, despair and desperation in the cramped hold where 53 Negro slaves were chained by neck and hands and feet. A hell ship, she was ironically named the Amistad , Spanish for friendship.

For four days the Amistad had been at sea on what normally should have been a two-day, 300-mile voyage from Havana to Puerto Principe. But nothing had gone normally, and on this night of July 1-2, 1839, mutiny and murder brewed. Through choppy seas the Amistad sailed into history. She was about to become a cause célèbre that would pit President against President, government against government, and that would affect the lives and education of American Negroes down to our own time.

In the hold of the Amistad on this night of storm, the slaves engaged in silent and desperate struggle. They had been kidnapped only recently from their homes in the Mendi country of Sierra Leone they had survived the horrors of the middle passage, chained in a four-loot-high hold where they could never more than half stand, packed together so closely that the sweat of one mingled with the sweat of another. They had been spirited at night through the streets of Havana they had been placed in a barracoon, examined from toes to teeth like cattle, and sold.

Even these experiences had not prepared them for the brutal foretaste of doom that had been theirs on the Amistad . When they were let above decks during the day, one of the slaves had helped himself to a dipperful of water. For this egregious offense, he had been lashed until his back streamed blood then vinegar and gunpowder had been rubbed into the raw flesh, capping punishment with excruciating agony.

This savage treatment shocked all the Africans and filled them with apprehension. Where were they being taken? What was to be their fate? By gestures, they managed to ask the questions of the ship’s cook, a mulatto named Celestino. And the cook, in ghoulish and ill-timed jest, grinned malevolently at them, drew a hand across his throat, and pointed with huge relish to his bubbling pot, giving them to understand they were to be eaten. This prospective fate as the pièce de résistance at a cannibal board “made their hearts burn,” the slaves said later, and so they listened, in the dark hold of the pitching Amistad , to the impassioned urgings of their leader.

He was, by any standards, a remarkable man. Cinquè was his name. He stood about five feet ten inches, and he possessed the powerful torso, the sinewy arms and legs, of a fine athlete. His forehead was high, the eyes wide-spaced and intelligent his carriage was erect, his bearing proud, for he was the son of a chief.

Using the technique of a born leader, Cinquè drove his followers to despair, and then held out to them a glowing hope. Did they want to die under the lash? Did they want to be eaten by the white men? When they moaned in misery and despair, he offered them the remedy: break the chains that held them kill the white men sail the ship back to their homes in Africa.

Cinquè’s exhortations whipped the slaves to frenzied action. The first barrier to their freedom was the long, heavy chain that passed from neck to neck and held them all together. It was fastened at the end only by a padlock. The slaves struggled with the lock, and with Cinquè exerting all of his tremendous strength, they finally managed to pry it open, to throw the hampering neck chain aside. One by one, the other chains followed until finally all of the slaves stood free of their shackles.

Their next need was to arm themselves, and in the nearby cargo hold of the Amistad they found what they wanted—several bales of sugar-cane knives. These were terrifying weapons. The handles were square bars of steel an inch thick, and the blades were two feet long, razor sharp, widening by regular gradation to a maximum width of three inches at the end. In the brawny hands of the aroused slaves, these machetes became deadly, hand-wielded guillotines.

The nightlong stirrings of revolt in the slave hold went undetected by the whites on the Amistad . They had no premonition of disaster when, between three and four o’clock in the morning, Cinquè led a horde of softly padding followers above decks in a final bid for freedom. On deck were Captain Ramon Ferrer a mulatto cabin boy named Antonio Gonzales, a slave of the Captain’s Celestino, the cook, snoozing in the shelter of his galley and two sailors, Manuel Pagilla and a man known only as Jacinto. In the after cabin were the two Cuban planters: Don José Ruiz, who had purchased 49 of the slaves for $450 each at the Havana barracoon, and Don Pedro Montez, who owned the other four slaves aboard, three small girls and a boy.

Creeping stealthily along the dark deck, Cinquè led his band to the galley where Celestino slept, unaware that his cruel jest about the cannibal pot was about to breed bloody retribution. Cinquè himself sprang upon the sleeping cook, and the first intimation the white men aboard had of the slave mutiny came from the thudding of Cinquè’s machete, buried repeatedly in Celestino’s body. The thumping blows were so loud that they awoke Montez from sleep in the after cabin.

Celestino expired without a movement, without a cry, and Cinquè’s followers swept aft along the deck. Seeing the wave of enraged slaves about to engulf him, Captain Ferrer shouted in desperation to his cabin boy, Antonio, “Throw them some bread!”

Antonio had no chance to carry out the futile order. Before he could move, the foremost of the slaves, machete flailing, sprang upon the Captain. Ferrer eluded the blow and ran the man through with his sword. Then Cinquè was upon him. Cinquè’s machete rose and fell in one murderous stroke, and Captain Ferrer crumpled to the deck, his head cloven.

His fall unnerved the rest. The two sailors, Manuel and Jacinto, fled aft, leaped from the taffrail and started to swim to the nearby coast. This left only the planters, Ruiz and Montez, to oppose the rioters.

Ruiz had been the first to reach the deck. He arrived just as the slaves were swarming aft to attack the Captain. Grabbing an oar, he flailed about him, shouting “No! No!” In an instant, seeing that the slaves were beyond control, sensing the futility of battle, he dropped the oar and ran back into the cabin.

Montez, awakened by the thudding blows that killed the cook, emerged on deck a few seconds later, in the midst of the melee in which Ferrer was cut down. He grabbed a club and knife, and almost on the instant found himself face to face with Cinquè. One slashing stroke of Cinquè’s lethal machete, only partially parried, opened a long gash across one side of Montez’s head. A second ripped open Montez’s arm. The planter did not wait for the third and fatal stroke, but dropped club and knife and fled for refuge in the hold.

In the darkness, he momentarily eluded Cinquè, wrapped himself in an old sail, and hid between two barrels. A skilled huntsman, Cinquè rummaged the hold, seeking his quarry. As he did so, on the deck above, Ruiz surrendered to the slaves on the promise he wouldn’t be harmed. He then pleaded with his captors to spare the life of Montez. They agreed, and several went to the hold in search of Cinquè. They arrived barely in time. Cinquè had just discovered Montez’s hiding place and was striking out with his machete, trying to reach the huddled form behind the protective barricade of the barrels, when some of the other slaves grabbed his arm and restrained him.

Thus ended one of the strangest mutinies ever to take place on the high seas. Yet it was only a prelude to an even more fantastic odyssey and to a far-reaching sequence of dramatic events.

The mutiny on the Amistad became, in the instant of its success, a challenge to all the rules of the sea and the laws of navigation. For the new captain and crew of the Amistad were familiar only with the ways of the jungle. They knew not one rope from another knew not how to handle the swift, tall-sparred Baltimore clipper or how to chart their course across the trackless pathway of the water.

All that Cinquè knew from observing the sun on their westward voyage was that their homes lay far to the east. When the sun shone, he could steer in the general direction of Africa. But in stormy weather and at night, he had no such guide. He was left with only one recourse—to enlist the aid of the white men who were his prisoners.

Montez, who had once commanded a ship, yielded to the persuasion of Cinquè’s brandished machete and agreed to sail the Africans back to their homes in Sierra Leone. He seized at once, however, upon the opportunity to dupe his captors in the hope of bringing about his own and Ruiz’s deliverance. By day Montez kept the Amistad’s prow faithfully to the east. but at night and in murky weather he altered course unobtrusively, sailing to the northwest.

For seven weeks, this voyage that nightly defeated the progress of the day kept the Amistad zigzagging back and forth in an erratic track across the Atlantic swells. There was scant food, little water. Seven of the Africans sickened and died. But the rest held grimly to their purpose, looking constantly to the east for the shores of Africa while all the time Montez edged them ever north and west, closer to the American mainland.

In late August the Amistad , nearing the coast in the triangle formed by the spit of Sandy Hook and the long, low-lying Long Island shore, began to sight ships outward bound from New York. From one, the Africans obtained some water and provisions before the captain, alarmed at the sight of black men carrying muskets and brandishing machetes, sailed hastily away. Fear spread along the coast. The strange and unkempt schooner had all the appearance of a pirate, and the steam frigate Fulton and several revenue cutters were sent out from New York looking for her.

The Amistad , flitting aimlessly off the coast, a gypsy of the sea without port or course, gave them the slip without trying. By Sunday, August 25, 1839, her odd crew had brought the ship to sight of land at Montauk Point at the extreme eastern tip of Long Island. Here Cinquè, knowing that this strange coast was not Africa, decided he would have to land to get fresh water and provisions to continue the voyage home.

He brought the schooner into the eastern entrance of Long Island Sound, and in the shelter of Culloden Point cast anchor. A boatload of slaves went ashore to forage for provisions. A small fortune in doubloons had been found in the Spanish planters’ possessions, and Cinquè gave the foragers several of these with instructions to pay for what they got. Banna, one of the slaves, who knew a few words of English, was the spokesman.

Accosting the first white men they encountered, Banna exhausted most of his English vocabulary in one question.

He showed his money and managed to dicker for a bottle of gin, some potatoes, and two fat dogs.

The success of this expedition prompted Cinquè to go ashore with another boatload of slaves and some water casks. They were filling the casks at a stream when two white men appeared, riding in a wagon.

Cinquè called Banna and asked him to inquire of the white men whether this was a slave country. Combining signs and broken English, Banna managed to convey the import of the question.

“No. This is free country,” one of the white men, a Captain Henry Green, assured the Africans.

“Spaniards?” Banna asked, sweeping his arms about in a gesture that said as plain as English: “Are there any Spaniards here?”

Captain Green shook his head emphatically.

“No, there are no Spaniards here,” he said.

At these words, believing they had at last won freedom in a free land, Cinquè and his followers leaped high in the air, kicking their heels and whooping with joy

The demonstration startled the two white men, who ran in terror for their wagon. Cinquè quickly took steps to reassure them. Shaking his head and making signs to indicate they intended no harm, he and his followers, in a gesture of perfect trust, turned over to Captain Green two guns, a knife, a hat, and a handkerchief—the total of their belongings.

Then began a strange palaver, with Banna, the most imperfect of interpreters, trying to convey to Captain Green that they wished someone to sail them back to their homes in Sierra Leone. They could pay. Would he take the job?

While the Captain was considering this weirdest of business propositions, advanced by a group of naked black men on a lonely Long Island sand spit, a sail suddenly hove into sight around Culloden Point. It was the navy brig Washington , on a coastal survey mission. Swiftly the Washington rounded to near the anchored Amistad , and the warship’s captain, Lieutenant Commander T. R. Gedney, sent a boatload of armed sailors, commanded by Lieutenant R. W. Meade, to investigate the sail-tattered, mysterious schooner.

Cinquè, at first sight of the Washington , had jumped into a boat with several of his followers and begun to row frantically for the Amistad . He was still some distance away, however, when Lieutenant Meade led his boarders up the side of the ship. The instant the navy men reached the deck, Montez and Ruiz appeared, hailing them as deliverers and asking the protection of the American flag. Cinquè arrived to find his followers disarmed, his schooner in possession of these alien men in uniform, himself again a prisoner. He sized up the situation at a glance, then leaped for the rail, dived overboard, and swam for shore.

The navy sailors quickly manned their boat and rowed him down. Then they continued on to shore to round up the rest of the Africans. The slaves, seeing the sailors approaching with brandished cutlasses, fell on their knees and pleaded with Captain Green—the man who had told them that this was a “free country”—to save them. Their piteous pleas went unheeded, and they were dragged back aboard the Amistad , a crushed and dejected band.

Aboard ship, Cinquè spoke a farewell to his followers. His wrists were manacled, but his carriage was proud and he spoke with a savage eloquence. Only Antonio Gonzales, the mulatto cabin boy whose knowledge of Mendi was admittedly imperfect and who was not above taking a bit of poetic license, pretended to know what he said. Antonio’s version, printed in the New York Sun on August 31, 1839, quoted Cinquè:

“Friends and Brothers: We would have returned, but the sun was against us. I would not see you serve the white man. So I induced you to help me kill the Captain. I thought I should be killed. I expected it. It would have been better. You had better be killed than live many moons in misery. I shall be hanged, I think, every day. But this does not pain me. I could die happy if by dying I could save so many of my brothers from the bondage of the white men.”

Though the Americans couldn’t understand Cinque’s oration, its import was obvious enough. His words brought an instantaneous angry stirring among the slaves, and the sailors, seeing his influence over his followers, hustled him from the schooner and locked him up aboard the Washington for the night.

The next day, resorting to sign language, Cinquè induced the sailors to take him back to the Amistad , pretending that he could show them where many doubloons were hidden. But once aboard the schooner, instead of unveiling treasure, he began to exhort his fellow slaves to rise and kill the white men.

The cabin boy Antonio was so stirred by the scene that he obviously added some embellishments of his own to Cinquè’s final words. This is the way he reported them:

”… It is better for you to die thus, and then you will not only avert bondage yourselves, but prevent the entailment of unnumbered wrongs on your children. Come! Come with me, then!”

The effect of the speech, reflected in the angry flashing eyes of the Africans, was such that the Americans again hurried Cinquè off the Amistad and back to close confinement on the Washington . Then both ships broke anchor and sailed across the sound to New London on the Connecticut shore.

Here it was that the American public first learned of the case that, for months to come, was to agitate the entire nation and to involve even the presidency in acrimony. The eyes through which America learned of the mutiny and the tragedy of the Amistad were those of John J. Hyde, editor of the New London Gazette . He boarded the slave ship on Tuesday and found aboard the three little girls and 41 surviving males, one more having died shortly before the Amistad was captured.

The Connecticut editor described Cinquè and the Amistad. Ele escreveu:

On board the brig [ Washington ] we also saw Cingue, the master spirit of this bloody tragedy, in irons …. He is said to be a match for any two men on board the schooner. His countenance, for a native African, is unusually intelligent, evincing uncommon decision and coolness, with a composure characteristic of true courage and nothing to mark him as a malicious man. … we saw such a sight [on the schooner] as we never saw before and never wish to see again. The bottom and sides of this vessel are covered with barnacles and sea-grass, while her rigging and sails presented an appearance worthy of the Flying Dutchman, after her fabled cruise …. On her deck were grouped amid various goods and arms, the remnant of her Ethiop crew, some decked in the most fantastic manner, in silks and finery, pilfered from the cargo, while others, in a state of nudity, emaciated to mere skeletons, lay coiled upon the decks ….

Hyde’s story and a rough sketch of Cinquè drawn aboard the Washington were picked up by the New York papers, and within three days abolitionists began to rally to the cause. Lewis Tappan, a merchant and a dedicated foe of slavery, read the story in the Sun , and with the Reverend Simeon S. Jocelyn and the Reverend Joshua Leavitt organized the Committee of Friends of the Amistad Africans.

The Africans quickly grasped the popular imagination. Cinquè and his comrades were transferred from New London to New Haven, where they were jailed awaiting trial. They aroused so much interest that the jailer began charging an entrance fee, like the proprietor of a side show, to those who wished to see them. On pleasant days, the Negroes were taken to the village green under guard, and there they performed such feats of strength and agility that they drew crowds of spectators and showers of small coins.

Despite all this public attention, the Africans were virtually cut off from the world. Banna’s isolated words of English and the untrustworthy interpretations of Antonio formed their only links of communication. It was impossible to get their version of what had happened on the Amistad , and unless this could be obtained, they would be defenseless, unable to testify to save themselves when they were brought into court.

One determined man had already devoted himself to the task of breaking down this language barrier. He was Professor Josiah Willard Gibbs of the Yale Divinity School, a linguistic expert. Gibbs spent hours with the Africans in their cramped prison quarters, making them repeat their sounds for the numerals up to ten. Then he began to tour the water fronts. In New London he found no one who recognized the sounds he kept repeating. He went on to New York. Here he visited ship after ship, but though he found many Negroes who spoke African dialects, none understood Mendi. Finally, almost in despair, the Professor came to the British brig-of-war Buzzard . She had put into port after a cruise hunting slavers off the coast of Sierra Leone, and she had aboard a native boy, James Covey, eighteen, who spoke the Mendi language. At last a reliable interpreter had been found.

In the meantime, the legal entanglements had become infinitely complex, with salvage claims and charges of murder and piracy cluttering the issue. Most of these were quickly swept away, leaving as the crux of the case two international treaties. The first was a reciprocal agreement between Spain and the United States in 1795, under which each pledged to return any ships or goods of the other it might find on the high seas. The second was an 1817 treaty between Spain and Great Britain, under which Spain had outlawed the importation of slaves into her colonies after December 30, 1820.

This non-slave pact had become an international farce. Spanish governors in the West Indies closed their eyes, for a price, and slavers continued to run cargoes of kidnapped black contraband across the ocean to Havana. There, at a fixed bribe of $15 a head, the Negroes were supplied with official papers asserting that they were “Ladinos.” This was a term indicating a slave had learned Spanish or a Spanish dialect besides his native tongue, and was used to differentiate generations of Negroes born in the Americas from Bozals, or slaves just imported from Africa.

The Amistad’s papers showed, of course, that all the slaves were Ladinos, and the Spaniards used these documents to claim the slaves were their legitimate property and should be turned over to them automatically. The Spanish Embassy in Washington argued strongly with President Martin Van Buren that the courts had no jurisdiction that under the 1795 treaty the Chief Executive should give the slaves back to Montez and Ruiz, their rightful owners.

Van Buren asked his attorney general, Felix Grundy of Tennessee, for a legal opinion. Grundy held that the Spanish claims were just. The United States, said he, had no authority to question the validity of the Amistad’s papers all questions—the legal status of the slaves, the charges of piracy and murder—should be decided in Spanish courts. “A delivery [of the slaves] to the Spanish minister is the only safe course for this government to pursue,” Grundy told Van Buren. The President did not dare supersede the courts completely, but he did order the United States attorney in Connecticut to represent Montez and Ruiz.

With Van Buren thus a committed partisan of the slave interests, the controversy mounted to fever heat. Lewis Tappan and other abolitionist leaders spoke at public mass meetings, took up contributions for the Amistad cause, and engaged Roger Sherman Baldwin, one of the foremost attorneys of his day, as chief defense counsel.

The trial was set for early January, 1840, before Judge Andrew T. Judson in the United States District Court in New Haven. Judson was a Van Buren appointee, and his earlier career had been noteworthy for his prosecution of Prudence Crandall, a school teacher whom he had succeeded, with a mob’s help, in running out of Canterbury, Connecticut, because she had admitted a Negro girl to her young ladies’ academy and then, when the other pupils withdrew, turned it into an all-Negro school. The abolitionists were convinced that no more inimical jurist could have been selected to decide the fate of the Amistad Negroes.

Van Buren’s expectations tallied perfectly with the abolitionists’ fears. So assured was he of the outcome that he ordered the navy brig Grampus to New Haven for the express purpose of returning the slaves to Havana. The Amistad committee countered this move by chartering a fast schooner of its own, determined to make the daring attempt to spirit the slaves away if the decision should go against them.

The two rival vessels, anchored near each other in the harbor, were symbols of the rival causes that focused the tense attention of the nation on the New Haven courtroom when the hearing opened.

The case lasted a week, but the high point, with James Covey interpreting, came when Cinquè took the stand. He testified about the manner in which he had been shanghaied from the side of his wife and three small children in Africa. He squatted on the courtroom floor, demonstrating how tightly the slaves had been packed together in the shallow four-foot hold on the middle passage.

Roger Sherman Baldwin backed up this testimony by showing that the three little girls, all of whom had been born long after the 1820 slave-running ban, knew no language but their native African tongue. This prima-facie evidence that the children had been kidnaped was supported by the testimony of an expert on the slave trade. Dr. Richard Robert Madden, English member of the Mixed Commission trying to enforce the 1820 treaty, told the court he had seen the Amistad captives in the Havana barracoon shortly after they arrived from Africa.

This was the evidence before Judge Judson when, on January 13, 1840, he handed down his decision. He ruled that the navy officers, Gedney and Meade, were entitled to salvage for recovering the Amistad , but denied they had any right to collect on the value of the slaves. As for the claims of Montez and Ruiz, he cited the 1820 treaty outlawing the slave traffic and added: “These Negroes were imported in violation of that law, and by the same law of Spain, such Negroes are declared free, and of course are not the property of Spanish subjects …. Cinquez and Grabeau [another of the slaves who had testified] shall not sigh for Africa in vain. Bloody as may be their hands, they shall yet embrace their kindred.”

Then Judson ordered the slaves turned over to the President for transportation back to Africa.

The unexpected decision was greeted by abolitionists with wild rejoicing—an outburst that was stilled almost instantly by an astounding announcement. The United States attorney, acting on the orders of President Van Buren, filed an immediate notice of appeal, taking the case to the Supreme Court and dooming the Amistad Negroes to additional months of captivity.

At this juncture, a new and challenging figure entered the case—John Quincy Adams, the sixth President of the United States. The venerable patriarch was now 73. Angered by the partisanship of the Democratic President, he forced through Congress a resolution calling for full disclosure of all official correspondence dealing with the case. And so there came to light a curious document.

This was a letter from Secretary of State John Forsyth to the United States attorney in Connecticut, written in January when Judson’s decision was pending and marked “confidential.” It revealed Van Buren’s intention to deny the slaves the right of appeal if the verdict went against them by whisking them instantly aboard the waiting Grampus . “The order of the President is to be carried into execution, unless an appeal shall actually have been interposed,” the Secretary of State wrote. “You are not to take it for granted that it will be interposed. And if, on the contrary, the decision of the court is different, you are to take out an appeal, and allow things to remain as they are until the appeal shall have been decided.”

Adams’ advocacy of the cause of the Amistad Negroes in Congress led directly to his retention to represent them, with Baldwin, in the appeal pending before the Supreme Court. Before the case came up on February 20, 1841, it had acquired a new dimension on the international scene, for Great Britain, angered by Dr. Madden’s reports on the continuance of the slave trade and the circumstances under which the Amistad Negroes had been kidnaped and sold, filed notes of protest with both Spain and the United States.

The argument before the Supreme Court followed the expected pattern. The government based its case almost entirely on legalistic rather than human concepts—on the contention that the Amistad’s papers had to be accepted at face value and that the Negroes must be returned to the Spanish courts. For the defense, Baldwin delivered a summation that Adams described in his diary as “a sound and eloquent, but exceedingly mild and modest argument.” This mildness Adams set out to rectify.

His beginning was eloquent and left no doubt that his audience was to be treated to the unprecedented spectacle of one President of the United States bitterly castigating the conduct of another before the bar of justice. Adams began by giving thanks that he stood in a court where each party would be protected “in his own right,” and then he added:

“When I say I derive consolation from the consideration that I stand before a Court of Justice, I am obliged to take this ground because, as I shall show, another Department of the Government of the United States had taken, with reference to this case, the ground of utter injustice, and these individuals for whom I appear, stand before this Court, awaiting their fate from its decision, under the array of the whole Executive power of this nation against them, in addition to that of a foreign nation ….”

Mincing no words, Adams read with scorn and sarcasm the “confidential” note containing Van Buren’s instructions that the slaves should be given no chance to appeal if the lower court decision went against them. And he asked with righteous indignation: “Was ever such a scene of Lilliputian trickery enacted by the rulers of a great, magnanimous, and Christian nation?”

Spain, he said, had demanded that the President of the United States first turn man-robber by removing the case from the courts, where the Africans would be protected in their rights then Spain had demanded that the President turn jailer and keep the slaves in close custody to prevent their escape and, lastly, Spain had induced the President to agree to turn catchpole and convey the slaves to Havana “to appease the public vengeance of the African slave-traders of the barracoons.”

Adams spoke for four and a half hours, as he noted in his diary, “with sufficient method and order to witness little flagging of attention by the Judges or the auditory.” There was a breathless hush as Adams finished his moving peroration, bowed humbly to the justices and sat down. Less than a month later, on March 9, 1841, the court denied the government’s appeal and ordered that the Amistad Negroes be set free immediately.

The sequel was almost as moving as the long and stirring drama. The liberated slaves were sent to school and given religious instruction for nearly a year in Farmington, Connecticut. Then they were taken back to Sierra Leone, accompanied by missionaries hoping to spread the gospel among Mendi tribesmen. This return to their homeland, so ardently desired, so long fought for, was laden with tragedy for many. Cinquè found that his father, his wife, and his children all had been captured by rival tribes and sold into slavery. He soon took to the bush, returning to native ways and setting himself up as a tribal chief. Others who found their families disbanded, lost to them forever, followed his lead, but several of the Amistad contingent remained for years, faithful workers at the mission.

In 1846, four societies that had been created originally to further the cause of the Amistad captives met in Syracuse, New York, and formed the American Missionary Association. With funds collected in the Amistad solicitation and other donations, the association began to work actively to educate the American Negro. In 1859 it founded Berea College, and before the close of the Civil War it had built the nucleus of what is now Hampton Institute. Throughout the next century the association continued to found schools, more than 500 in all. It was instrumental in establishing Howard University, Fisk University, Atlanta University, Talladega College, LeMoyne College, Tougaloo College, Dillard University, and Tillotson College—a legacy to an entire race from the small band of slaves who struggled so courageously for freedom more than 100 years ago.


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