Desenterrando Dinossauros

Desenterrando Dinossauros


Novas espécies de dinossauros descobertas no Chile e no deserto do Atacama # x27s

Os restos da criatura foram desenterrados no deserto do Atacama - o mundo mais seco - perto da cidade de Copiapó.

Os especialistas dizem que o titanossauro herbívoro tinha uma cabeça pequena, pescoço comprido e costas anormalmente achatadas.

Estudos sugerem que a criatura vivia no que então seria uma paisagem exuberante de plantas floridas, samambaias e palmeiras.

Uma equipe liderada pelo geólogo chileno Carlos Arévalo desenterrou os restos mortais na década de 1990 e realizou pesquisas nos anos 2000. As descobertas, publicadas na revista Cretaceous Research, foram publicadas na segunda-feira.

Os restos mortais, de acordo com a equipe, incluíam partes de um úmero, um fêmur e o ísquio, e elementos vertebrais do pescoço e costas. Eles representam um pequeno indivíduo subadulto, com um comprimento estimado de 6,3 m (20 pés).

A criatura era um saurópode, ou um dinossauro comedor de plantas de pescoço longo e cauda longa. Foi encontrado em leitos que datam do Cretáceo Superior, a última época antes da extinção dos dinossauros, há 66 milhões de anos.

A criatura foi nomeada Arackar licanantay, que significa ossos de Atacama na língua indígena Kunza.

Os restos mortais serão exibidos no Museu de História Natural do Chile e # x27s. O chefe da área de paleontologia do museu & # x27s, David Rubilar, disse: & quotIsso representa um marco relevante para o patrimônio paleontológico chileno. & Quot

Este é o terceiro dinossauro nomeado do Chile e o terceiro titanossauro do lado ocidental dos Andes na América do Sul, disse a equipe. Em 2014, um dos maiores dinossauros já descobertos foi desenterrado na Argentina, também um titanossauro cujo comprimento estimado era de mais de 37 m.


Osso de dinossauro de 140 milhões de anos desenterrado na França

o 140 milhões de anos osso de dinossauro, medindo 6,5 pés de comprimento e pesando 1.100 libras, foi desenterrado em Angeac-Charente, um local que tem encontrado fósseis desde 2010.

O osso foi descoberto aninhado em uma espessa camada de argila. Outros ossos da pelve do animal também foram desenterrados. (Crédito da foto: Georges Gobet / AFP / Getty Images)

Então este é um osso real, não um fóssil? 140 milhões de anos.

'Além do tamanho, os paleontólogos também ficaram especialmente surpresos com o estado de preservação do fêmur'

“Podemos ver as inserções de músculos, tendões e cicatrizes”, disse Ronan Allain, paleontólogo do Museu de História Nacional de Paris. Le Parisien jornal. “Isso é raro para peças grandes que tendem a desmoronar e se fragmentar.

Então, este osso está pendurado por 140 milhões de anos esperando para ser descoberto? Como é que alguém com bom senso chega a esse número?

Parece que o "eles" real está intensificando a narrativa principal ultimamente.


Pela primeira vez, os paleontólogos descobrem fósseis de dinossauros não aviários incubando um ninho de ovos

Dentro de depósitos rochosos de 70 milhões de anos localizados na província de Jiangxi, no sul da China, os pesquisadores descobriram um fóssil preservado de um oviraptorossauro agachado sobre um ninho de 24 ovos, relata Alaa Elassar para a CNN. Sete dos ovos estavam prestes a eclodir, tornando este o único fóssil registrado a ter evidências de um dinossauro chocando ovos que ainda tinham material embrionário dentro e a primeira evidência de que essa espécie de dinossauro incubou seus filhotes, relata Laura Geggel para Ciência Viva . O estudo foi publicado este mês em Boletim de Ciências .

"Dinossauros preservados em seus ninhos são raros, assim como embriões fósseis. Esta é a primeira vez que um dinossauro não-aviário foi encontrado, sentado em um ninho de ovos que preservam embriões, em um único espécime espetacular", diz o estudo co- o autor Shundong Bi, paleontólogo da Universidade de Indiana da Pensilvânia, em um comunicado.

Oviraptorosaurs, um tipo de terópode, eram dinossauros emplumados com crânios curtos e pequenos de papagaio. Eles prosperaram durante o período Cretáceo entre 65,5 milhões e 145,5 milhões de anos atrás, Ciência Viva relatórios. Muitos de seus restos fossilizados foram encontrados preservados na área de Ganzhou, no sul da China. O fóssil de oviratorossauro recentemente recuperado, encontrado ao lado da estação ferroviária de Ganzhou, não tem seu crânio e parte de suas vértebras, mas seus antebraços, patas traseiras e parte de sua cauda foram preservados. Ainda mais notável, o ninho de duas dúzias de ovos ovais embaixo do dinossauro adulto também estava bem preservado. Cada um dos ovos media 21,5 centímetros de comprimento e sete centímetros de diâmetro, Ciência Viva relatórios. Em sete dos ovos, os pesquisadores encontraram ossos e embriões de dinossauros bebês em posições enroladas, relata Carly Cassella para Alerta Científico .

Os oviraptorossauros, um tipo de dinossauro terópode, eram cobertos por pequenos crânios parecidos com papagaios. Muitos de seus restos fossilizados foram encontrados preservados na área de Ganzhou, no sul da China. (Zhao Chuang)

O dinossauro pai foi encontrado sentado acima dos ovos com os antebraços cobrindo o ninho. Um suspeito de pesquisadores do comportamento mostra que o dinossauro estava incubando os ovos por um longo tempo, em parte porque os ovos preservados estavam quase prontos para eclodir, por Ciência Viva.

"No novo espécime, os bebês estavam quase prontos para chocar, o que nos diz sem sombra de dúvida que este oviraptorídeo cuidou de seu ninho por um longo tempo", disse o co-autor do estudo e paleontólogo Matt Lamanna no comunicado. "Este dinossauro foi um pai carinhoso que no final das contas deu sua vida enquanto criava seus filhotes."

Para confirmar se os oviraptorossauros adultos estavam incubando os ovos, os pesquisadores analisaram os isótopos de oxigênio dentro dos embriões de dinossauros e cascas de ovo fossilizadas. Ciência Viva relatórios. Os pesquisadores descobriram que os embriões foram incubados entre 86 e 100 graus Fahrenheit, o que é consistente com a temperatura corporal dos dinossauros pais, Alerta Científico relatórios. Adicionando uma camada de evidências de que o oviraptorídeo pode ter ficado no ninho para manter os ovos aquecidos, relata Ciência Viva .

A descoberta fossilizada também continha gastrólitos, ou seixos na região abdominal do oviraptorossauro adulto, revelando aos pesquisadores que esses dinossauros podem ter comido pedras para moer e digerir alimentos, relata a CNN. Esta descoberta também é a primeira vez que gastrólitos foram observados em um fóssil de oviraptorídeo.

"É extraordinário pensar quanta informação biológica é capturada apenas neste único fóssil. Vamos aprender com este espécime por muitos anos", disse Xing Xu, paleontólogo da Academia Chinesa de Ciências, em um comunicado .

Sobre Elizabeth Gamillo

Elizabeth Gamillo é uma jornalista científica que mora em Milwaukee, Wisconsin. Ela escreveu para Ciência revista como seu Estagiário de 2018 Vozes Diversas em Jornalismo Científico.


Incríveis dinossauros com chifres descobertos no “continente perdido”

Duas novas espécies notáveis ​​de dinossauros com chifres foram encontradas no Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, no sul de Utah. Os gigantes comedores de plantas eram habitantes do & ldquolost & rdquo & rdquo de Laramidia, formado quando um mar raso inundou a região central da América do Norte, isolando as porções oriental e ocidental do continente por milhões de anos durante o Período Cretáceo Superior. Os dinossauros recém-descobertos, parentes próximos do famoso Triceratops, foram anunciados hoje no PLoS ONE, o jornal online de acesso aberto produzido pela Public Library of Science.

O estudo, financiado em grande parte pelo Bureau of Land Management e pela National Science Foundation, foi liderado por Scott Sampson e Mark Loewen do Museu de História Natural de Utah (UMNH) e do Departamento de Geologia e Geofísica da Universidade de Utah. Autores adicionais incluem Andrew Farke (Raymond Alf Museum), Eric Roberts (James Cook University), Joshua Smith (University of Utah), Catherine Forster (George Washington University) e Alan Titus (Grand Staircase-Escalante National Monument).

O maior dos dois novos dinossauros, com um crânio de 2,3 metros (cerca de 7 pés) de comprimento, é Utahceratops gettyi (U-tah-SARA-tops get-EE-i). A primeira parte do nome combina o estado de origem com ceratops, palavra grega para "rosto com chifre". A segunda parte do nome homenageia Mike Getty, gerente de coleções de paleontologia do Museu de História Natural de Utah e o descobridor deste animal. Além de um grande chifre sobre o nariz, o Utahceratops tem chifres curtos e rombos que se projetam fortemente para os lados em vez de para cima, muito mais parecidos com os chifres do bisão moderno do que com os do Triceratops ou outros ceratopsianos. Mark Loewen, um dos autores do artigo, comparou Utahceratops a & ldquoa gigante rinoceronte com uma cabeça ridiculamente superdimensionada. & Rdquo

O segundo da nova espécie é Kosmoceratops richardsoni (KOZ-mo-SARA-tops RICH-ard-SON-i). Aqui, a primeira parte do nome se refere a kosmos, latim para & ldquoornate & rdquo e ceratops, mais uma vez significando & ldquohorned face. & Rdquo A última parte do nome homenageia Scott Richardson, o voluntário que descobriu dois crânios desse animal. Kosmoceratops também tem chifres oculares orientados para os lados, embora muito mais longos e pontiagudos do que em Utahceratops. Ao todo, Kosmoceratops possui um total de 15 chifres & mdashone sobre o nariz, um no topo de cada olho, um na ponta de cada osso da bochecha e dez na margem posterior do folho ósseo & mdash, tornando-o o dinossauro de cabeça mais ornamentado conhecido. Scott Sampson, o principal autor do jornal, afirmou que & ldquoKosmoceratops é um dos animais mais incríveis conhecidos, com um enorme crânio decorado com uma variedade de sinos e apitos ósseos. & Rdquo

Embora muita especulação tenha ocorrido sobre a função dos chifres e babados de ceratopsia - desde lutar contra predadores até reconhecer outros membros da mesma espécie ou controlar a temperatura corporal - a ideia dominante hoje é que essas características funcionaram antes de mais nada para aumentar o sucesso reprodutivo. Sampson acrescentou: & ldquoA maioria dessas características bizarras teria sido uma péssima arma para afastar predadores. É muito mais provável que fossem usados ​​para intimidar ou lutar com rivais do mesmo sexo, bem como para atrair indivíduos do sexo oposto. & Rdquo

Dinossauros monumentais em um pequeno continente
Os dinossauros foram descobertos no Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante (GSENM), que abrange 1,9 milhão de acres de terreno desértico no centro-sul de Utah. Esta vasta e acidentada região, parte do Sistema Nacional de Conservação da Paisagem administrado pelo Bureau of Land Management, foi a última grande área nos 48 estados inferiores a ser mapeada formalmente por cartógrafos. Hoje GSENM é o maior monumento nacional dos Estados Unidos. Sampson acrescentou que, & ldquo Grand Staircase-Escalante National Monument é agora um dos últimos grandes e inexplorados cemitérios de dinossauros do país. & Rdquo

Durante a maior parte do Cretáceo Superior, os níveis do mar excepcionalmente altos inundaram as porções baixas de vários continentes ao redor do mundo. Na América do Norte, um mar quente e raso chamado Western Interior Seaway se estendia do Oceano Ártico ao Golfo do México, subdividindo o continente em massas de terra oriental e ocidental, conhecidas como Appalachia e Laramidia, respectivamente. Enquanto pouco se sabe sobre as plantas e animais que viveram nos Apalaches, as rochas de Laramidia expostas no interior ocidental da América do Norte geraram uma infinidade de restos de dinossauros. Laramidia tinha menos de um terço do tamanho da atual América do Norte, aproximando-se da área da Austrália.

Os dinossauros Laramidianos mais conhecidos estavam concentrados em um estreito cinturão de planícies imprensado entre o mar a leste e as montanhas a oeste. Hoje, graças a um abundante registro fóssil e mais de um século de coleta por paleontólogos, Laramidia é a grande massa de terra mais conhecida de toda a Era dos Dinossauros, com locais de escavação que vão do Alasca ao México. Utah estava localizado na parte sul de Laramidia, que rendeu muito menos restos de dinossauros do que o norte rico em fósseis. O mundo dos dinossauros era muito mais quente do que os atuais Utahceratops e Kosmoceratops viviam em um ambiente subtropical pantanoso a cerca de 100 km do mar.

Começando na década de 1960, os paleontólogos começaram a notar que os mesmos grupos principais de dinossauros pareciam estar presentes em toda esta massa de terra do Cretáceo Superior, mas diferentes espécies desses grupos ocorreram no norte (por exemplo, Alberta e Montana) do que no sul ( Novo México e Texas). Essa descoberta do & ldquodinosaur provincialism & rdquo foi muito intrigante, dados os gigantescos corpos de muitos dos dinossauros junto com as dimensões diminutas de Laramidia. Atualmente, existem cinco mamíferos gigantes (do tamanho de rinoceronte a elefante) em todo o continente africano. Setenta e seis milhões de anos atrás, pode ter havido mais de duas dúzias de dinossauros gigantes vivendo em uma massa de terra com cerca de um quarto desse tamanho. Mark Loewen pergunta: & ldquoComo tantas variedades diferentes de animais gigantes coexistiram em um pedaço tão pequeno de propriedade? & Rdquo Uma opção é que havia uma abundância maior de alimentos durante o Cretáceo. Outra é que os dinossauros não precisavam comer tanto, talvez por causa de taxas metabólicas mais lentas, mais parecidas com as dos lagartos e crocodilos modernos do que com as dos mamíferos e pássaros. Quaisquer que sejam os fatores que permitem a presença de tantos dinossauros, parece que algum tipo de barreira perto da latitude do norte de Utah e Colorado limitou a troca de espécies de dinossauros ao norte e ao sul. As possibilidades incluem barreiras físicas, como montanhas, ou barreiras climáticas que resultaram em comunidades de plantas distintas no norte e no sul. Os testes dessas idéias foram severamente dificultados pela escassez de dinossauros na parte sul de Laramidia. Os novos fósseis do GSENM agora estão preenchendo essa lacuna importante.

Durante a última década, equipes da Universidade de Utah e de várias instituições parceiras (por exemplo, o Utah Geologic Survey, o Raymond Alf Museum of Paleontology e o Bureau of Land Management) descobriram um novo conjunto de mais de uma dúzia de dinossauros em GSENM . Além de Utahceratops e Kosmoceratops, a coleção inclui uma variedade de outros dinossauros herbívoros e mdashamong eles hadrossauros de bico de pato, anquilossauros blindados e paquicefalossauros com cabeça de cúpula e mdashtojuntamente com dinossauros carnívoros grandes e pequenos, de & ldquor-predadores a predadores de tamanho não T. rex, mas sim seus parentes de corpo menor). Também foram recuperados fósseis de plantas, traços de insetos, mariscos, peixes, anfíbios, lagartos, tartarugas, crocodilos e mamíferos, oferecendo um vislumbre direto de todo esse antigo ecossistema. O mais notável de tudo é que virtualmente todas as variedades identificáveis ​​de dinossauros encontradas no GSENM revelaram-se novas para a ciência, oferecendo uma confirmação dramática da hipótese do provincianismo dos dinossauros. Muitos desses animais ainda estão em estudo, mas dois já foram nomeados: o hadrossauro gigante de bico de pato Gryposaurus monumentensis e o terópode semelhante a uma ave de rapina Hagryphus giganteus.

Utahceratops e Kosmoceratops são parte de uma recente onda de descobertas de dinossauros ceratopsianos. Andrew Farke, outro dos autores do jornal, afirmou: O ano passado foi notável para os dinossauros com chifres, com várias novas espécies nomeadas. As novas criaturas de Utah são a cereja do bolo, mostrando uma anatomia ainda mais bizarra do que normalmente se espera para um grupo de animais conhecido por seus crânios estranhos.

Claramente, muitos outros dinossauros ainda precisam ser desenterrados no sul de Utah. "É uma época empolgante para ser um paleontólogo", acrescentou Sampson. & ldquoCom muitos novos dinossauros ainda descobertos a cada ano, podemos ter certeza de que muitas surpresas ainda nos aguardam lá fora. & rdquo

Folha de dados: pontos principais do artigo

(1) Dois novos dinossauros com chifres notáveis, Utahceratops e Kosmoceratops, foram descobertos no Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, no sul de Utah.

(2) Com 15 chifres ósseos ou características semelhantes a chifres em seu crânio, Kosmoceratops é o dinossauro de cabeça mais ornamentado conhecido.

(3) Esses animais viviam em um cenário pantanoso e subtropical no & ldquoisland continente & rdquo de Laramidia.

(4) Essas descobertas fazem parte de uma assembléia inteiramente nova de dinossauros encontrada em GSENM. Juntos, esses achados confirmam que os dinossauros que viviam em Laramidia foram divididos em, pelo menos, norte e sul & ldquoprovinces. & Rdquo

Novos nomes de dinossauros: Utahceratops gettyi, Kosmoceratops richardsoni e Vagaceratops ivinensis.

Utahceratops gettyi pode ser traduzido como a & ldquoUtah com chifres de Getty & rdquo, homenageando o estado da descoberta, assim como Mike Getty, o primeiro indivíduo que o encontrou.

Kosmoceratops richardsoni pode ser traduzido como a "face chifruda de Richardson", em referência aos muitos chifres no crânio deste animal e a Scott Richardson, que encontrou os espécimes mais importantes.

Vagaceratops irvinensis. Uma espécie já nomeada de Alberta, Chasmosaurus irvinensis, foi renomeada como Vagaceratops irvinensis neste artigo porque foi encontrado para compartilhar afinidades mais próximas não com Chasmosaurus, como originalmente pensado, mas com Kosmoceratops. O novo nome, Vagaceratops, significa & ldquowandering horned face & rdquo, em referência ao seu relacionamento próximo com um dos novos dinossauros de Utah.

Tamanho
Utahceratops tinha cerca de 6 pés (cerca de 2 metros) de altura nos ombros e quadris e 18 a 22 pés (6 a 7 metros) de comprimento. Este animal pesaria cerca de 3-4 toneladas. Kosmoceratops parece ter sido ligeiramente menor, talvez 15 pés (5 metros) de comprimento e 2,5 toneladas.

Relacionamentos
Utahceratops e Kosmoceratops pertencem a um grupo de dinossauros com chifres de grande corpo chamados & ldquoceratopsids. & Rdquo Mais especificamente, eles são membros do subconjunto de ceratopsídeos conhecido como casmosaurines, o que os torna parentes próximos dos famosos Triceratops.

  • Utahceratops e Kosmoceratops eram ambos herbívoros quadrúpedes (quadrúpedes).
  • Como a maioria dos outros dinossauros com chifres, Utahceratops e Kosmoceratops tinham um chifre sobre o nariz e acima de cada olho, bem como chifres pontiagudos na extremidade dos ossos da bochecha (jugals). Ambos também tinham ornamentação ao redor da margem de seus folhos ósseos, com Kosmoceratops sendo o mais elaborado dos dois.
  • Dinossauros ceratopsianos como o Triceratops tinham os maiores crânios de todos os animais terrestres que já existiram. O Utahceratops tinha um crânio igualmente enorme, com cerca de 2,3 metros de comprimento.

Idade e Geografia

  • Utahceratops e Kosmoceratops viveram durante o estágio da Campânia do período cretáceo tardio, que se estendeu de aproximadamente 84 milhões a 70 milhões de anos atrás. Esses dois animais viveram há cerca de 76 milhões de anos.
  • Durante o Cretáceo Superior, o continente norte-americano foi dividido em dois pelo Western Interior Seaway. O oeste da América do Norte formou um continente insular chamado Laramidia, estendendo-se do México no sul ao Alasca no norte.
  • Utahceratops e Kosmoceratops viveram em Utah ao mesmo tempo que outros dinossauros com chifres parentes próximos viveram em Alberta. Essa descoberta fornece de longe a evidência mais forte até o momento do provincianismo dos dinossauros em Laramidia & mdasht isto é, a formação de assembléias de dinossauros do norte e do sul durante uma parte do Cretáceo Superior.

Descoberta
Utahceratops e Kosmoceratops foram encontrados em uma unidade geológica conhecida como Formação Kaiparowits, abundantemente exposta em GSENM, sul de Utah.

O Utahceratops foi descoberto pela primeira vez pelo paleontólogo Mike Getty do Museu de História Natural de Utah em 2000. Espécimes adicionais deste animal foram encontrados nos anos subsequentes.

Kosmoceratops foi descoberto em 2007 por Scott Richardson, e o Sr. Richardson posteriormente encontrou um crânio adicional dessa mesma espécie.

Os espécimes Utahceratops e Kosmoceratops estão permanentemente alojados nas coleções do Museu de História Natural de Utah em Salt Lake City, Utah.

Essas descobertas são o resultado de uma colaboração contínua entre o Museu de História Natural de Utah e o Bureau of Land Management.

De outros
O registro fóssil de dinossauros ceratopsídeos da parte sul de Laramidia é muito pouco conhecido. A descoberta desses novos dinossauros em Utah ajuda a preencher uma grande lacuna em nosso conhecimento.

Kosmoceratops e Utahceratops são parte de uma assembléia de dinossauros recentemente descoberta e anteriormente desconhecida, descoberta em GSENM.

Crânios de Kosmoceratops e Utahceratops estarão em exibição no Museu de História Natural de Utah até o final do ano e farão parte das exposições permanentes das novas instalações da UMNH, com inauguração prevista para o final de 2011.

O Bureau of Land Management administra mais terras & mdash 253 milhões de acres & mdasht do que qualquer outra agência federal e administra recursos paleontológicos usando conhecimentos e princípios científicos.

O autor principal do paper & rsquos, Scott Sampson, é o consultor científico e apresentador da nova série de televisão da PBS KIDS, Dinosaur Train, produzida pela Jim Henson Company. Um dos novos dinossauros com chifres, Kosmoceratops, será apresentado em um próximo episódio do show.


Desenterrando Dinossauros - HISTÓRIA

Jamie Hiscocks / University of Cambridge Cientistas acreditam que esta rocha encontrada em uma praia britânica pode conter tecido cerebral fossilizado.

Nós reconstruímos completamente seus esqueletos e, pelo menos nos filmes, os trouxemos da extinção, mas nunca desenterramos um único cérebro de dinossauro & # 8212 até agora.

Pesquisadores da Universidade de Cambridge concluíram que uma rocha marrom-enferrujada encontrada em uma praia há mais de uma década é o tecido cerebral fossilizado de um dinossauro chamado Iguanodon, um grande herbívoro que viveu cerca de 130 milhões de anos atrás.

Jamie Hiscocks, um caçador e colecionador de fósseis, encontrou o seixo marrom em 2004 perto de Bexhill, na Inglaterra. & # 8220Ele o pegou e percebeu que era um pouco incomum em seu formato e textura & # 8221 disse Alex Liu, da Universidade de Cambridge.

Mas agora, os pesquisadores discerniram o peso total da descoberta de Hiscock & # 8217s. Como afirma Liu, & # 8220Existe & # 8217s uma série de saliências neste espécime que são bastante características dele se encaixar na caixa craniana de um dinossauro. & # 8221

O fóssil se formou quando a cavidade do crânio do dinossauro & # 8217s se encheu de sedimento que endureceu antes que o crânio pudesse se quebrar em pedaços separados. Assim, o objeto sólido remanescente revelou a forma da cavidade interna do crânio.

Além disso, a equipe de pesquisadores que estuda o fóssil encontrou o que eles pensam ser fibras de colágeno e vasos sanguíneos. Eles formam a cobertura externa protetora que protege o cérebro. O milímetro externo mais ou menos do fóssil & # 8220 é na verdade a mineralização de algumas das estruturas de tecido mole que foram preservadas antes de se decomporem na caixa craniana original do dinossauro & # 8221 disse Liu.

O que tudo isso significa é que esse fóssil em particular é especial porque provavelmente contém as primeiras peças reais do cérebro de um dinossauro já descobertas.

& # 8220É & # 8217 um pouco mais difícil de se convencer de que & # 8217 está definitivamente lá, & # 8221 disse Liu, & # 8220 apenas porque está mais fundo no espécime, então & # 8217 é mais difícil vê-lo na superfície. Mas achamos que também preservamos parte desse tecido. & # 8221

Se Liu estiver certo, é claro, essa é uma descoberta como o mundo nunca viu antes.

A seguir, leia sobre a recente descoberta da maior pegada de dinossauro já encontrada, antes de revisar os fatos mais malucos sobre dinossauros que você jamais ouvirá.


Quando o primeiro dinossauro foi descoberto?

Saiba como os cientistas descobriram os primeiros ossos de dinossauros nos anos 1800 e como a excitação cresceu nos anos 1900 à medida que mais fósseis eram desenterrados.

Adaptado de Dinossauros: as informações mais recentes e atividades práticas do Museu das Montanhas Rochosas, de Liza Charlesworth e Bonnie Sachatello-Sawyer. A Scholastic Professional Book.

Em 1676, Robert Plot, curador de um museu inglês, descreveu e desenhou um osso da coxa que ele acreditava pertencer a um homem gigante. Embora esse fóssil tenha desaparecido sem deixar vestígios, a ilustração que sobreviveu sugere que pode muito bem ter sido parte de um & quotMegalosaurus. & Quot. Mais tarde, em 1822, grandes dentes descobertos na Inglaterra por Mary Ann Mantell e seu marido, Gideon, foram considerados os restos mortais de uma iguana enorme e extinta. Só em 1841 o cientista britânico Richard Owen percebeu que esses fósseis eram distintos dos dentes ou ossos de qualquer criatura viva. Os antigos animais eram tão diferentes, na verdade, que mereciam seu próprio nome. Então, Owen apelidou o grupo de & quotDinosauria, & quot, que significa & quot Lagartos terríveis & quot.

Do outro lado do oceano na América do Norte, rastros de dinossauros foram estudados no Vale do Connecticut, começando na década de 1830 e # 39. Acredita-se que eles pertençam a enormes corvos, libertados da Arca de Noé após o Grande Dilúvio. Naquela época, a paleontologia tinha muitas deduções e poucas evidências. Isso foi remediado quando dois ricos e competitivos cientistas americanos, Othniel Marsh e Edward Cope, correram para escavar fósseis na região das Montanhas Rochosas. No final dos anos 1800 & # 39s, suas equipes separadas, armadas contra os nativos americanos e entre si, desenterraram toneladas de ossos de vários locais. Ao todo, Marsh and Cope & # 39s rivalry & mdash conhecido como the Bone Wars & mdash descobriu 136 novas espécies. E suas respectivas exibições fósseis geraram entusiasmo para os dinossauros em todo o mundo.

Nos anos 1900 e 39, o entusiasmo pelos dinossauros cresceu continuamente, atraindo a atenção da comunidade científica. Instituições como o Museu Carnegie de História Natural e o Museu Americano de História Natural reuniram equipes de escavação, que descobriram muitos leitos de ossos ricos na América do Norte (assim como seus equivalentes no exterior). Novos locais em Utah revelaram várias espécies diferentes, incluindo & quotCamarasaurus, & quot & quotApatosaurus, & quot e & quotStegosaurus & quot & quotTyrannosaurus rex & quot restos foram encontrados em Montana e bebês Coelosaurs no Novo México.

Nas últimas décadas, a pesquisa sobre dinossauros continua, mas a ênfase mudou da localização e classificação desses animais para a análise e reconstrução de suas vidas e habitats. No final dos anos 1960 & # 39, Robert Bakker propôs que essas criaturas antigas podem muito bem ter sido tão ágeis e enérgicas quanto animais de sangue quente. Em meados dos anos 1970 & # 39, Peter Dodson, junto com James Farlow, levantou a hipótese de que eles usavam seus chifres para atrair a atenção das mulheres, bem como para lutar. E no final dos anos 1970 & # 39, Jack Horner fez história ao identificar alguns dos primeiros ninhos e ovos de dinossauros na América do Norte. Esses fósseis importantes de "Maiasaura" ajudaram a determinar que algumas espécies se aninhavam em colônias e cuidavam de seus filhotes.

Nos últimos anos, vários paleontólogos, incluindo Ken Carpenter, Phil Currie e William Coombs, identificaram dinossauros jovens que antes eram considerados adultos e David Weishampel teorizou que alguns dinossauros provavelmente usaram suas cristas e passagens nasais para criar som. A cada dia, cientistas trabalhando em todo o mundo, no campo e em laboratórios de pesquisa, ajudam a redefinir o significado do mundo & quotdinossauro & quot.


IRA FLATOW: Hoje é Science Friday. Olá, eu & # 8217m, Ira Flatow. Um pouco mais tarde, veja quais dados seus aplicativos podem estar compartilhando sem que você saiba.

Mas, primeiro, ao mesmo tempo, os dinossauros governavam o planeta. Você sabe disso. Eles existiam em todos os cantos do mundo. Fósseis de animais foram encontrados em todos os continentes. E a África não é exceção. Mas a história dos dinossauros na África é um pouco nebulosa. Está incompleto. E agora uma nova descoberta pode ajudar a esclarecer isso. Um titanossauro, um saurópode gigante, foi descoberto no Egito e data da era final dos dinossauros, cerca de 60 a 100 milhões de anos atrás, um achado raro naquela parte do mundo. A descoberta foi publicada esta semana na revista Nature Ecology & amp Evolution.

E meu próximo convidado está aqui para nos contar o que essa peça perdida do quebra-cabeça nos diz sobre os dinossauros na África. Eric Gorscak é o autor desse estudo. Ele também é pesquisador de pós-doutorado no Field Museum, famoso Field Museum em Chicago. Receber.

ERIC GORSCAK: Olá. Obrigado por me receber.

IRA FLATOW: Este dinossauro pertence a um grupo chamado titanossauro. Ouvi dizer que ele tinha uma espécie de queixo de Jay Leno.

ERIC GORSCAK: Sim. O novo dinossauro Mansourasaurus pertence ao grupo titanosaurs e eles são um clado de dinossauros de muito sucesso durante o último ato da era dos dinossauros no período Cretáceo. E uma de suas características definidoras é o queixo. É um queixo muito bem desenvolvido em comparação com outros titanossauros.

IRA FLATOW: O que isso nos diz sobre esse dinossauro? O que há de significativo nessa descoberta?

ERIC GORSCAK: Sim. Portanto, os últimos 20 milhões de anos ou mais do Cretáceo, o último ato da era dos dinossauros, são bastante conhecidos em todo o mundo, como na América do Norte, América do Sul, Europa, Ásia e Madagascar. Mas quando você olha para a África continental, tem um gigantesco ponto de interrogação. Houve apenas um punhado de fósseis encontrados durante esse tempo. E geralmente são fragmentários e fornecem apenas um pouco de informação. E podemos ter uma ideia mais geral do que estava lá. Mas nada mais específico como que tipo de espécie existia, com quem eram mais parentes.

E então este novo dinossauro Mansourasaurus tem um esqueleto muito informativo. E entendemos, pelo menos em parte, o que vivia na África durante esse tempo e com quem era mais relacionado.

IRA FLATOW: Ele se parece com os outros dinossauros, o outro titanossauro, do mesmo tamanho, coisas assim?

ERIC GORSCAK: Sim, geralmente a Gestalt está lá. Mas, em termos de tamanho para o corpo, ele está na extremidade inferior do espectro de alcance do corpo do titanossauro. Era definitivamente um titanossauro de pequeno a médio porte que, mesmo para nós, ainda é um animal grande. Seu ombro provavelmente teria a altura da minha cabeça. E é o pescoço e a cabeça a poucos metros flutuando acima disso.

Mas outros titanossauros incluem os maiores dinossauros que já viveram e os maiores animais terrestres que já existiram. Algumas descobertas recentes como Dreadnoughtus, Notocolossus e Patagotitan são apenas dezenas e dezenas de toneladas mais grandes. Considerando que Mansourasaurus & # 8211

IRA FLATOW: Você tem algum, temos uma ideia do porquê? Por que & # 8211 oh, você & # 8217 está de volta. Tivemos um pouco de sucesso digital lá.

ERIC GORSCAK: O quê, não desculpe. Continue com sua pergunta.

IRA FLATOW: Isso & # 8217s OK. É como estar em um telefone celular e você desiste. Foi o que tivemos lá por um segundo. Deixe-me reformular minha pergunta. Este dinossauro viveu durante o período cretáceo tardio, os últimos dias dos dinossauros antes de serem exterminados. Mas os fósseis desta época nesta parte da África são muito raros. Porque? Por que eles são tão difíceis de encontrar?

ERIC GORSCAK: Certo, essa é uma ótima pergunta. Parte disso é, se você olhar para a África, a maior parte dela está coberta por algum tipo de vegetação, como pastagens, savanas, selvas, florestas tropicais e tudo mais. Portanto, a quantidade de rocha exposta em grande parte do continente é apenas obscurecida pela tentativa de procurá-las. Então isso deixa os desertos como o Saara e alguns desertos ao sul.

Mas quando você olha para o Saara e tenta encontrar esses depósitos do final do Cretáceo, não há muito lá. Or of what we do know about this time period, it hasn’t really produced those fossils that we need to be, that are informative. So those fossils that have been collected are few and far between. There are only like a few bones here and there. So, yeah, it’s just a matter of just going out and just finding more of those deposits, better characterization of them, more science to be done to understand those rocks as well as finding the fossils in those rocks that can tell us more about what was living there.

IRA FLATOW: You know when I was looking, I was doing some research on this finding, I got involved in the whole, the continental movements, Pangaea. Isn’t that fascinating? I mean is that, is that how they got around? Why we find fossils of dinosaurs in different parts of the world because the continents were still butted together?

ERIC GORSCAK: Correct. During the Mesozoic, the age of dinosaurs, the Triassic and Jurassic, the first and second acts, if you will, for the age of dinosaurs, you had Pangaea. This one landmass. And dinosaurs were all over. And they all looked similar to one another.

But it wasn’t until the Cretaceous that the continents really started to take off and break apart from one. And one of the large questions is how’d this large-scale change in Earth’s history affect the different biotas on the different continents as they moved apart. And this has always been kind of a puzzle for paleontologists in especially the southern hemisphere. And but with recent decades of finding new fossils in South America, Madagascar, India, and Australia, we still have this question mark of Africa, the second largest continent, as well as being more or less in the middle of the previous Pangean super-continent. So there’s this giant chunk in the middle that’s still a question mark. And how does it connect the dots with the surrounding land masses with the different animals living on those land masses?

IRA FLATOW: Our number 844-724-8255. I open the phones with my own peril because we get so many people who want to talk about dinosaurs. You can also tweet us at @scifri. How did you get involved in, were you fascinated by dinosaurs as a kid? Is that why you got involved?

ERIC GORSCAK: Well that was also 30 years ago when I got really into dinosaurs at a very young age. But I was working at my doctorate, my PhD at Ohio University, where I started to do research on dinosaurs of the southern hemisphere and it became more focused on Africa and trying to fill in these gaps. And so the dinosaur group I mainly focused on was titanosaurian dinosaurs.

And so working my advisor, they had several skeletons from Tanzania. And then it just kind of branched from there with different projects, with different colleagues. I started working with different titanosaurs from, like I said, Tanzania, Malawi Kenya, and now Egypt.

So I just became this expert on titanosaurs from Africa. It was just knowing the people and just kind of got contacted. And the lead author, Hesham just showed me some pictures. And I was super excited when I saw those to just jump on board.

IRA FLATOW: But you also were looking at fossils in Antarctica, right? Now a lot of people say, how does a dinosaur survive in that cold? But that Antarctica was on the equator at one point, wasn’t it?

ERIC GORSCAK: A long, long time ago. But during the age of dinosaurs, it was slightly further north, but not too far from where it is now. But it was still connected to South America, Australia, and Indo-Madagascar was tucked in there along with Africa. So it was a completely different time in Earth’s history. And it is much warmer. So dinosaurs were already on there.

But as time went on, we still need to figure out who was living on Antarctica. We still have fragments of bones of dinosaurs there.

IRA FLATOW: And Antarctica, it’s a big continent. People don’t, they think of it, not as a continent, but there are mountains and things. And there’s land under there. What is it like to spot? How do you spot a dinosaur fossil under the ice or in the mountain? Does it just bubble up like the meteorites do? They just appear at the surface or you have to dig for them?

ERIC GORSCAK: Not quite. They’re not going to be frozen in ice. So we have to look for areas that have exposed rock that’s underneath that ice or just are not covered in ice. So the project I’m involved in was focused on the peninsula of Antarctica which is the northernmost part of Antarctica and also has, more or less, less ice and snow. So there is more rock exposed.

And so, me and several teams from across the United States and internationally, go there and look at the rocks and just see what’s eroding out. And just hopefully, with some luck, find some dinosaur bones.

IRA FLATOW: That’s that part near South America?

IRA FLATOW: They actually have flowers growing there in the summer. They have plants and stuff. I remember from my trip to Antarctica. So how does the Antarctic species play into this story of dinosaur or mammalian evolution?

ERIC GORSCAK: Yeah, with the dinosaur evolution, of the fragments that we have, it’s somewhat of a perplexing problem. We have some dinosaurs that we typically find in the northern hemisphere. Like these Ankylosaurs, your armored dinosaurs, a tooth of a Hadrosaur, your duck-billed dinosaurs. And those dinosaurs are, they’re found somewhat all over the world but are mostly known from like northern hemisphere. As well as a partial tailbone of a titanosaur was found on the peninsula. So we know we have a somewhat of a standard Gondwanan or southern hemisphere flavor of dinosaurs. But we also have a few oddballs making their way down there.

IRA FLATOW: And they naturally just crossed. There was a land bridge, right? Things were connected.

ERIC GORSCAK: Yeah, more or less. The southern tip of South America and the peninsula were still, more or less connected to each other. And Australia, like I said, was mostly attached to Antarctica as well.

IRA FLATOW: Now you know a lot about dinosaurs. How much would you like to know about dinosaurs? How fuzzy is our picture?

ERIC GORSCAK: It’s getting better. I can say that. I mean it’s always going to get better. More expeditions, more science, and more techniques are definitely opening up how we study dinosaurs in the past couple of decades. Computational methods have improved to do very large scale questions of like, how did they evolve, how fast did they evolve. As well they just have better imaging. CT scanning, making 3-D models. Really you can visualize the bones in a different way. You see inside the bones somewhat and then, kind of, yeah. And then you can share that data with other people across the world. But there’s still a lot more about what these dinosaurs are doing and how they did it biologically, physiologically.

IRA FLATOW: I have a fun tweet for you coming in. Can you tell us anything about titanosaur brains? And if you were a dinosaur, which one would you like to be?

ERIC GORSCAK: Oh boy. Yeah, the thing about like titanosaur brains is that, they’re somewhat rare. Skulls are typically a rare thing to find for titanosaurs. And that’s mainly because their bones in their skulls are very fragile. So they’re not likely to preserve. So knowing much about the brains of titanosaurs is very limited to how many skulls we have of them. There’s only like a handful of known titanosauran skulls.

Which dinosaur I would like to be? That’s a great question. I would probably choose some sort of owl. Birds are dinosaurs technically. So that would be my answer to the question. But if it was a non-avian dinosaur, let’s go with, I don’t know–

IRA FLATOW: No let’s go with you. Let me talk about your owl. I got about a minute left. Why would you choose an owl?

ERIC GORSCAK: They’re stealth predators. They’re nocturnal. I think barn owls look really cool. They’ve really neat things with their ears and sensory information to pick up things in the dark. I think it’s a really cool animal.

IRA FLATOW: OK. Uau. Hoo. That is a great choice. We have an owl outside my house. I hear it every night. So I’m going to be thinking about you.

Eric Gorscak, author of a study in Nature Ecology & Evolution. He’s a post-doc researcher at the Field Museum in Chicago. Thank you for taking time to be with us today.

ERIC GORSCAK: Thank you for inviting me.

When we come back, how all of your social media apps may be revealing more than you think. They may be keeping track of where you’re going, what you’re doing. Do you let them do that? Do you have any control whether you can let them do that or not? We’ll talk about all those issues about privacy. And what you give away, what you think you give away, and what you may be giving away. We’ll be right back after the break. Fique conosco.


Dinosaur Unearthed in Argentina Could Be the Largest Animal That Ever Walked the Earth

A discovery nine years in the making may have yielded the largest land animal in our planet’s history.

Nobu Tamura, CC license

The bones, found in 2012 in Argentina, consisted of 24 humongous tail vertebrae as well as parts of the pectoral girdle and pelvis which indicate they could be a new member of the species titanosauria, a group of sauropod dinosaurs that just wouldn’t stop growing.

60-20 million years before a meteor ended their reign, gigantic dinosaurs were really hitting their stride. In the landmass which formed modern-day South America, titanosauria were reaching heights and lengths never before or since seen on Earth, as members such as Patagontitan, named after Patagonia where it was found, could reach up to 76 tons and grow to 122 feet from nose to tail.

Now a titanosaur from 98 million years ago, unearthed in the Candeleros Formation in Argentina’s Neuquén Province, is threatening to take the crown of biggest sauropod dinosaur ever found.

“It is a huge dinosaur, but we expect to find much more of the skeleton in future field trips, so we’ll have the possibility to address with confidence how really big it was,” Alejandro Otero, a paleontologist with Argentina’s Museo de La Plata, told CNN via email.

CTyS-UNLaM Science Outreach Agency

Load-bearing bones such as the femur or humerus would really help to shed light on just how big this plant-eating monster was, but while scientists are normally reserved in their writings, the corresponding study of the discovery reads that it “probably exceeds Patagotitan in size.”

The other titanosaur from the Candeleros Formation is Andesaurus, which is only a small-fry by comparison with the new discovery, reaching a mere 49-59 feet long. It is helpful though, for the scientists to be able to say for sure that during this particular period 98 million years ago, there was more than one titanosaur walking around.

As large as this new dino may be, it can’t hold a candle to the largest phyla in Earth’s history, which amazingly is still here today with us—the good ole’ blue whale, which can weigh up to 173 tons.

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