Mumificação viva

Mumificação viva

Muitos filmes retrataram mumificações ao vivo (notoriamente na série Múmia) por crimes graves contra os faraós. Isso era realmente uma prática no antigo Egito como punição?


É muito duvidoso; da mesma forma, é notoriamente difícil provar uma negativa e, portanto, não sendo capaz de trazer à mente nenhum caso registrado de mumificação sendo realizada em pessoas ainda vivas, eu diria que não, não foi feito.

Vale lembrar que a mumificação era um ritual preciso e sagrado, que demorava cerca de 70 dias para ser concluído, feito com o intuito de preservar e preparar o corpo para que pudesse ser útil no sustento do espírito na vida após a morte. Parece ainda mais duvidoso que uma pessoa admitida de uma ofensa grave teria permissão para tal cerimônia.

Eu diria, entretanto, que é provável que todo método de infligir dor e morte a um ser humano que pode ser imaginado tenha sido praticado em algum momento, o que, é claro, incluiria a mumificação de vivos. No entanto, ainda penso que, no contexto da sua pergunta, a resposta é não.


Além dos excelentes argumentos de @ user995689, acho que seria difícil imaginar que conceder vida eterna a alguém seria visto como um castigo. A mumificação dá à alma acesso à eternidade; isso não é punição.

Existe algum registro dessa "punição" antes de Hollywood? Algum registro dessa punição de qualquer fonte que tenha uma formação legítima em egiptologia?


Will Durant em Our Oriental Heritage, que é o volume 1 de The Story Of Civilization, menciona a mumificação ao vivo como punição por ofensas particularmente graves. Publicado em 1935, eu acho, e definitivamente antes de qualquer filme em que você esteja pensando.


Isso não é no Egito, mas a auto-mumificação religiosa por meio da fome é uma prática conhecida em várias tradições asiáticas. A ideia é deixar um cadáver que não apodreça, que deve conter o mínimo de água e gordura possível. Simplesmente morrer de fome não causará esse resultado. A prática é chamada de Sokushinbutsu entre os budistas e Sallekhana entre os jainistas.


Mumificação ao vivo - História

A vida após a morte era uma parte importante da cultura do Egito Antigo. Uma das maneiras de se preparar para a vida após a morte era tentar preservar o corpo o máximo possível. Eles fizeram isso por meio de um processo chamado embalsamamento. Esses corpos embalsamados são chamados de múmias.

Como eles embalsamam as múmias?

Os egípcios passaram por um processo elaborado para preservar o corpo e evitar que se deteriorasse. É um pouco nojento, então não entraremos em muitos detalhes sangrentos. A principal coisa que fizeram foi tentar tirar toda a água e umidade do corpo. É a água que causa grande parte da decomposição.

Os egípcios começaram cobrindo o corpo com uma substância cristalina salgada chamada natrão. O natrão ajudaria a secar o corpo. Eles também retirariam alguns dos órgãos. Com o corpo coberto e recheado de natrão, deixavam o corpo secar por cerca de 40 dias. Depois de seco, eles usavam loções na pele para preservá-la, reforçavam o corpo vazio com uma embalagem e, a seguir, cobriam o corpo com mantas de linho. Eles usariam muitas camadas de tiras de embrulho de linho, cobrindo todo o corpo. A resina foi usada para colar as camadas do invólucro. O processo total pode levar até 40 dias.

Depois que o corpo estava todo embrulhado, ele era coberto por um lençol chamado mortalha e colocado em um caixão de pedra chamado sarcófago.

Por que eles se importam tanto com os cadáveres?

Na religião egípcia, o corpo era necessário para que a alma ou "ba" da pessoa se unisse ao "ka" da pessoa na vida após a morte. O corpo era uma parte importante da vida após a morte e eles queriam preservá-lo para sempre.

Todo mundo conseguiu esse embalsamamento chique?

Somente os muito ricos podiam pagar pelo melhor embalsamamento. No entanto, era importante para todos, então eles conseguiram o melhor pelo qual puderam pagar e a maioria dos mortos foi transformada em múmias. Estima-se que 70 milhões de múmias foram feitas no Egito ao longo dos 3.000 anos da antiga civilização.

Ainda há múmias de alguns dos antigos faraós ao redor. Tanto Tutancâmon quanto Ramsés, o Grande, foram preservados e podem ser vistos em museus.


10 O preço da mumificação


De acordo com os escritos de um viajante grego de 60 & ndash57 aC, custou um talento de prata, cerca de 30 quilos (66 libras), para a mumificação mais cara. [1] Isso foi durante o período ptolomaico da história egípcia, quando houve algum conflito na dinastia, que poderia ter resultado em inflação.

O custo dos suprimentos de mumificação hoje, incluindo linho, carbonato de sódio decahidratado (natrão), resina e incenso, totaliza cerca de US $ 3.600. No entanto, ser mumificado hoje custa quase US $ 70.000, e várias empresas na verdade mumificam corpos de pessoas, bem como animais de estimação. A mumificação de animais de estimação pode custar de $ 7.000 a $ 100.000. Em contraste, um funeral e sepultamento nos Estados Unidos em 2017 custou entre US $ 7.000 e US $ 10.000 em média, e a cremação custou cerca de US $ 1.000.


Mumificação ao vivo - História

Os antigos egípcios acreditavam na ressurreição do corpo e na vida eterna. Essa crença estava enraizada no que eles observavam a cada dia. O sol caía no horizonte oeste todas as noites e renascia na manhã seguinte no leste. Uma nova vida brotou dos grãos plantados na terra, e a lua cresceu e minguou. Enquanto a ordem fosse mantida, tudo era altamente confiável e a vida após a morte poderia ser alcançada, desde que certas condições fossem atendidas. Por exemplo, o corpo teve de ser preservado por meio da mumificação e receber uma tumba devidamente mobiliada com tudo o que é necessário para a vida no outro mundo.

A múmificação, a preservação do corpo, era descrita nos antigos Textos das Pirâmides. Com a morte de Osíris, deus dos mortos, o cosmos caiu no caos e as lágrimas dos deuses se transformaram em materiais usados ​​para mumificar seu corpo. Esses materiais incluíam mel, resinas e incenso.

Antes que a mumificação evoluísse, o cadáver foi colocado em posição fetal adormecido e colocado em uma cova, junto com itens pessoais como potes de barro e joias. A cova foi coberta com areia, que absorveu toda a água do corpo, preservando-o. Os fossos funerários foram eventualmente revestidos com tijolos de barro e cobertos, e os falecidos foram embrulhados em peles de animais ou enterrados em cerâmica, cestos ou caixões de madeira. Com essas "melhorias", a podridão foi acelerada, pois o corpo não mais entrava em contato com a areia quente. Para resolver esse problema, os órgãos internos do falecido foram removidos e agentes secantes foram usados ​​para mumificar o corpo.

Frascos canópicos. Um dos quatro filhos de Hórus estava representado na tampa de cada jarro. O Imsety com cabeça humana cuidava do fígado Hapy, um babuíno, guardava os pulmões Duamutef, um chacal, protegia o estômago e Qebehsenuef, um falcão, cuidava dos intestinos.
Museu Real de Ontário

A prática da mumificação começou no Egito em 2.400 a.C. e continuou no período greco-romano. Durante o Império Antigo, acreditava-se que apenas os faraós poderiam alcançar a imortalidade. Por volta de 2000 a.C., as atitudes mudaram, no entanto: todos podiam viver no outro mundo, desde que o corpo fosse mumificado e os elementos adequados fossem colocados na tumba. Mas como a mumificação era cara, apenas os ricos podiam tirar proveito dela. Embora a mumificação não fosse um requisito estrito para a ressurreição no outro mundo, certamente era considerada um meio altamente desejável de alcançá-la. As orações no Livro dos mortos destinavam-se a ajudar o falecido a fazer uma transição bem-sucedida para a vida após a morte.

A arte da mumificação foi aperfeiçoada no Terceiro Período Intermediário (1070-712 a.C.). Por volta de 450 a.C. (Período tardio), o historiador grego Heródoto documentou o processo:

"Tanto quanto possível do cérebro é extraído pelas narinas com um gancho de ferro, e o que o gancho não alcança é dissolvido com drogas. Em seguida, o flanco é aberto ... e todo o conteúdo do abdômen removido. A cavidade é então completamente limpa e lavada ... Em seguida, é preenchida com mirra, cássia e todas as outras substâncias aromáticas esmagadas, exceto olíbano. [A incisão] é costurada e, em seguida, o corpo é colocado em natrão, coberto inteiramente por 70 dias, nunca mais. Quando este período ... termina, o corpo é lavado e então envolto da cabeça aos pés em linho que foi cortado em tiras e espalhado na parte de baixo com goma que é comumente usada por os egípcios no lugar da cola. "

Bob Brier, Múmias egípcias

Natron, um agente desinfetante e dessecante, foi o principal ingrediente usado no processo de mumificação. Um composto de carbonato de sódio e bicarbonato de sódio (sal e bicarbonato de sódio), o natrão essencialmente secou o cadáver. Obtido em leitos de rios secos, era embalado ao redor e dentro do corpo em sacos de linho e deixado por 35 a 40 dias para retirar a umidade dos tecidos. Ao remover os órgãos e tampar a cavidade interna com natrão seco, os tecidos do corpo foram preservados. O corpo foi preenchido com lama do Nilo, serragem, líquen e restos de pano para torná-lo mais flexível. Cebolas pequenas para cozinhar ou almofadas de linho às vezes eram usadas para substituir os olhos. Começando na terceira dinastia, os órgãos internos (pulmões, estômago, fígado e intestinos) foram removidos, lavados com vinho de palma e especiarias e armazenados em quatro potes canópicos separados feitos de calcário, calcita ou argila. Antes disso, o conteúdo abdominal era removido, embrulhado e enterrado no chão da tumba. No entanto, o coração foi deixado no corpo porque era considerado o centro da inteligência.

  1. linho
  2. serragem
  3. líquen
  4. cera de abelha
  5. resina
  6. natrão
  7. cebola
  8. Lama do Nilo
  9. almofadas de linho
  10. incenso

O cadáver era então lavado, envolto em linho (até 35 camadas) e embebido em resinas e óleos. Isso deu à pele uma aparência enegrecida semelhante a piche. O termo "mumificação" vem da palavra árabe múmia, que significa betume, uma substância de piche que foi usada pela primeira vez no processo de preservação durante o período tardio. A família do falecido forneceu a roupa funerária, que era feita com lençóis velhos ou roupas usadas.

No Reino do Meio, tornou-se prática padrão colocar uma máscara sobre o rosto do falecido. A maioria deles era feita de cartonagem (papiro ou linho revestido de gesso, uma espécie de gesso), mas também se usava madeira e, no caso das múmias reais, prata e ouro. A máscara mais famosa é a de Tutancâmon.

Máscara de mamãe
Madeira forrada com gesso pintado
500-300 a.C.
Museu Canadense da Civilização XXIV-C-63
Máscara de mamãe
Linho moldado e pintado
Museu Real de Ontário 910.15.3

Os antigos embalsamadores usavam muito poucas ferramentas e, uma vez que seu trabalho era concluído, eles às vezes as deixavam dentro ou perto da tumba. O kit básico de ferramentas incluía uma faca para fazer a incisão abdominal, hastes de bronze com ganchos para extrair matéria cerebral, uma ferramenta semelhante a enxó de madeira para remover órgãos internos e um funil para despejar resinas na cavidade craniana através do nariz.

Os egípcios mumificaram animais e também humanos - tudo, desde touros e falcões a ichneumons e cobras. Alguns foram encontrados em grandes quantidades, enquanto outros são raros. Muitas espécies foram criadas nos templos para serem sacrificadas aos deuses. Autópsias em gatos mostram que a maioria teve o pescoço quebrado quando tinha cerca de dois anos de idade. Os gatos eram membros altamente valorizados da antiga casa egípcia. Eles destruíram os ratos e camundongos que de outra forma infestariam celeiros e ajudaram na caça de pássaros e na pesca. No século XIX, grandes quantidades de múmias de gatos foram enviadas para a Inglaterra para serem usadas como fertilizante.


Filhos de Llullaillaco

o Filhos de Llullaillaco [1] (Espanhol: [(ɟ) ʝuʝajˈʝako]), também conhecido como o Múmias de Llullaillaco, são três múmias infantis incas descobertas em 16 de março de 1999 por Johan Reinhard e sua equipe arqueológica perto do cume do Llullaillaco, um estratovulcão de 6.739 m (22.110 pés) [2] na fronteira Argentina-Chile. As crianças foram sacrificadas em um ritual religioso Inca que aconteceu por volta do ano 1500. Neste ritual, as três crianças foram drogadas, [3] então colocadas dentro de uma pequena câmara a 1,5 metros (4,9 pés) abaixo do solo, onde foram deixadas morrer. [4] De acordo com Reinhard, as múmias "parecem ser as múmias incas mais bem preservadas já encontradas", e outros arqueólogos expressaram a mesma opinião, classificando-as entre as múmias mais bem preservadas do mundo. [5] [6] [7]

Em 20 de junho de 2001, a Comissão Nacional de Museus, Monumentos e Lugares Históricos da Argentina declarou as Crianças de Llullaillaco como Patrimônio Histórico Nacional da Argentina. [1] Desde 2007, as múmias estão em exposição no Museu de Arqueologia de Alta Altitude da cidade argentina de Salta.

O Império Inca (Quechua: Tawantinsuyu, "As Quatro Regiões"), foi o maior império da América pré-colombiana, [8] e possivelmente o maior império do mundo durante o início do século XVI. [9] O império surgiu na área ao redor da cidade de Cusco, no alto da Cordilheira dos Andes, no atual Peru, no século XIII. A civilização Inca não se expandiu muito geograficamente até meados do século 15. No entanto, começando sob o governo de Pachacuti em 1438, o Inca varreu a América do Sul ao longo das montanhas dos Andes, conquistando povos locais ao longo do caminho e consolidando um enorme império de terras em menos de um século. O Império Inca atingiu sua extensão geográfica máxima por volta de 1530, e então começou um rápido declínio culminando na queda de Cusco em 1533, junto com a execução do imperador Atahualpa. [10] conquistando espanhóis.

Sacrifício infantil, conhecido como capacocha ou qhapaq hucha, era uma parte importante da religião Inca e era frequentemente usado para comemorar eventos importantes, como a morte de um Sapa Inca. O sacrifício humano também era usado como oferenda aos deuses em tempos de fome e como forma de pedir proteção. O sacrifício só poderia ocorrer com a aprovação direta do imperador Inca. [11] Crianças foram escolhidas em todo o império inca e foram escolhidas principalmente com base em sua "perfeição física". Os filhos escolhidos para o sacrifício eram geralmente "filhos e filhas de nobres e governantes locais". [11] Eles foram então levados centenas ou milhares de quilômetros para Cusco, a capital, onde foram objeto de importantes rituais de purificação. De lá, as crianças foram enviadas para o topo das montanhas em todo o império para serem sacrificadas. De acordo com a crença tradicional Inca, as crianças que são sacrificadas não morrem de verdade, mas, em vez disso, cuidam da terra de seus poleiros no topo da montanha, ao lado de seus ancestrais. [12] O Inca considerou uma grande honra morrer como um sacrifício. [13]

Muitas outras múmias bem preservadas, como a múmia Juanita, também foram encontradas no topo das montanhas andinas. [5]

Llullaillaco é um estratovulcão com 6.739 metros (22.110 pés) de altura. [2] Situa-se nas montanhas dos Andes, na fronteira moderna que separa o Chile da Argentina. O local do enterro era coberto por um metro e meio de terra e rocha na época da descoberta. [5] O local onde as múmias foram encontradas foi descrito como "o sítio arqueológico mais alto do mundo".

Llullaillaco fica no Deserto de Atacama, o deserto apolar mais seco da Terra. [14] A extrema secura do ar é uma das principais razões para a excelente preservação das múmias por 500 anos. [15] Secura e temperaturas frias são conhecidas por reduzir significativamente a taxa de decomposição de restos mortais humanos, [16] e as condições ambientais extremas no cume do Llullaillaco são, portanto, muito propícias à preservação. [17]

Em 1999, Johan Reinhard e sua equipe de pesquisadores partiram para o alto dos Andes em busca de locais de sacrifício ritual inca. Após três dias de busca, a equipe de Reinhard descobriu um túmulo contendo três crianças mumificadas: duas meninas e um menino. Várias estátuas de ouro, conchas e prata, tecidos e cerâmica também foram encontradas. O corpo da menina mais jovem foi atingido por um raio após sua morte, causando queimaduras em seu corpo, especialmente em seu rosto e ombro. As outras duas múmias não foram afetadas. Estátuas feitas de metais preciosos e tecidos estavam entre os muitos bens encontrados nos túmulos. [5] [18]

Várias vezes, a expedição esteve perto do fracasso. Após um longo processo de aclimatação, incluindo um mês explorando uma montanha de baixa altitude próxima, a equipe finalmente se aproximou do cume do Llullaillaco após estabelecer uma série de acampamentos ao longo da subida. Ao longo desta expedição, os pesquisadores enfrentaram ventos fortes de mais de 70 milhas por hora (31 m / s) e temperaturas extremas, em um ponto chegando a −40 ° C (−40 ° F). Em seu acampamento final, a uma altitude de 6.600 metros (21.700 pés), uma tempestade estourou e durou quatro dias. [19] De acordo com Reinhard, a equipe "[estava] prestes a desistir" quando avistou uma camada artificial no site que indicava que eles deveriam continuar a investigação. Os pesquisadores acompanharam a camada artificial, que acabou levando-os ao sepultamento de uma das múmias. [5]

Três múmias foram encontradas no cemitério de Llullaillaco: la doncella (a donzela), la niña del rayo (a garota elétrica), e El Nino (o menino). Uma vez no topo da montanha, eles foram autorizados a adormecer e, em seguida, colocados em uma pequena tumba 1,5 metros (4,9 pés) abaixo da terra, onde foram deixados para morrer. [6] [17] Além disso, eles foram alimentados com uma dieta rica em proteínas antes de serem sacrificados. [ citação necessária ]

As múmias estavam em condições excepcionais quando encontradas. Reinhard disse que as múmias "parecem ser as múmias incas mais bem preservadas já encontradas", adicionalmente dizendo que os braços estavam perfeitamente preservados, até os fios de cabelo individuais. Os órgãos internos ainda estavam intactos e um dos corações ainda continha sangue congelado. Como as múmias congelavam antes que a desidratação pudesse ocorrer, o ressecamento e o encolhimento dos órgãos, típicos de restos mortais expostos, nunca ocorreram. [5]

La doncella Editar

A múmia mais velha, uma menina que tinha cerca de quinze anos, foi apelidada la doncella. Ela se tornou amplamente conhecida como a "Donzela de Llullaillaco". Uma infecção bacteriana foi descoberta em seus pulmões durante um exame. Ela usava um vestido com o cabelo trançado elaboradamente, junto com um cocar adornado com penas. [20] O teste de DNA indicou que as duas meninas eram meias-irmãs, enquanto o menino não era parente. [21] Ela morreu durante o sono, um destino compartilhado com as outras crianças. [18] [21] [22]

Acredita-se que La Doncella eram um aclla, ou Virgem do Sol - ela era uma virgem, escolhida e santificada por volta dos dez anos de idade, para viver com outras meninas e mulheres que se tornariam esposas reais, sacerdotisas e sacrifícios. A prática do sacrifício ritual na sociedade Inca tinha como objetivo garantir saúde, safras ricas e clima favorável. [23]

La niña del rayo Editar

La niña del rayo tinha aproximadamente seis anos quando foi sacrificada. [21] Seu rosto, uma de suas orelhas e parte de seu ombro foram danificados por um raio que ocorreu após sua morte. [5] Sua cabeça estava levantada e ela estava voltada para o sudoeste. Ela estava vestindo um tradicional marrom claro acsu vestido, e sua cabeça, junto com parte de seu corpo, estava envolta em um cobertor de lã grosso. Além disso, todo o seu corpo estava envolto em outro cobertor, este bordado em vermelho e amarelo. Seu crânio parece ter sido intencionalmente alongado. [24]

La niña del rayo parece ter sido tratado de forma menos rude do que El Nino, mas sem o cuidado com que la doncella foi tratado. [25]

El Nino Editar

O corpo de El Nino, que tinha cerca de sete anos quando foi sacrificado, tinha sido bem amarrado, pois algumas de suas costelas e pélvis estavam deslocadas. Ele aparentemente morreu sob estresse, pois vômito e sangue foram encontrados em suas roupas. Também parecia haver uma infestação de lêndeas em seu cabelo. [26] Ele foi a única criança a ser amarrada. Deitado em posição fetal, ele vestia uma túnica cinza, uma pulseira de prata e sapatos de couro, e havia sido enrolado em um cobertor vermelho e marrom. [27] O crânio de El Nino tinha sido ligeiramente alongado, semelhante ao de la niña del rayo. [24] Devido à forma como foi amarrado, acredita-se que possa ter morrido por asfixia. [20]

El Nino foi enterrado com uma coleção de pequenos objetos, alguns deles retratando homens bem vestidos dirigindo caravanas de lhamas. Uma tipóia de lã enrolada em sua cabeça era usada pelos homens em uma atividade ritual para lançar pedras nas lagoas no final da estação seca para apressar a chegada das chuvas. [24]

De acordo com uma análise bioquímica de la doncellanos cabelos, as crianças foram drogadas com álcool e coca antes do início do ritual de sacrifício. La Doncella tinha sido drogado por folhas de coca e uma cerveja de milho conhecida como chicha. Embora todos os três sacrifícios tenham consumido quantidades significativas dessas substâncias antes do ritual, uma análise de amostra de cabelo mostra que la doncella consumiu significativamente mais coca e álcool do que qualquer um El Nino ou la niña del rayo. [25] Seu cabelo continha a maior concentração de coca já encontrada em restos humanos andinos. [28]

As múmias permanecem em exibição no Museu de Arqueologia de Alta Altitude [es], um museu dedicado inteiramente à exibição de múmias, em Salta, Argentina. A área que agora contém a cidade de Salta fazia parte do Império Inca no final de 1400 e início de 1500, antes de ser conquistada pelos espanhóis conquistadores no final dos anos 1500. Para evitar a deterioração, um sistema de clima controlado por computador mantém as condições ambientais semelhantes às do Llullaillaco. Se um terremoto ou outra emergência resultasse na perda de energia, o avião do governador da província seria usado para levar as múmias para outro local onde pudessem ser "religadas". O museu abriu suas portas ao público em geral no início de setembro de 2007. [12]

Antes da construção da exibição do museu, as múmias foram protegidas pela Universidade Católica de Salta [es]. [27] Desenvolver uma maneira de mostrar as múmias ao público, mantendo-as perfeitamente preservadas, levou oito anos de pesquisa. [12]

As múmias têm sido alvo de polêmica, principalmente no que diz respeito aos direitos indígenas. A exumação e exibição dos corpos é contestada por alguns indígenas. [19]

Rogelio Guanuco, líder da Associação Indígena da Argentina (AIRA), chamou a exibição de "uma violação de nossos entes queridos", dizendo que "Llullaillaco continua sendo sagrado para nós. Eles nunca deveriam ter profanado aquele santuário, e não deveriam colocar nossos filhos em exibição como se estivessem em um circo. " [29] Fermín Tolaba, chefe dos Lules, disse que as múmias "deveriam ter ficado em seu território", e que "agora que [as múmias] já foram exumadas, [o museu] teria que devolvê-las. Não é bom que o museu esteja ganhando dinheiro com isso, cobrando entrada por algo que não pertence a ele. " [27]

Acredita-se que a região dos altos Andes, de onde as múmias foram tiradas, abrigue pelo menos 40 outros cemitérios rituais semelhantes. No entanto, para "ter um bom relacionamento com os índios", não serão mais retiradas múmias da área, segundo Gabriel Miremont, designer e diretor do Museu de Arqueologia de Altitude, que abriga a mostra com as múmias. [12] Outros povos indígenas apoiaram a pesquisa, no entanto. O Terceiro Congresso Mundial da Língua Quechua no final de 2004 reuniu 300 representantes de países andinos, ao finalizar o congresso aprovou uma resolução "O congresso aprova o apoio às investigações das Crianças Llullaillaco (Salta, Argentina) e a difusão dessas investigações para o reconhecimento a grandeza e a evolução de nossos ancestrais desde suas origens até os dias atuais. " [30]

Além disso, alguns líderes indígenas expressaram preocupação de não receberem nenhum dos benefícios econômicos gerados pela exibição das múmias. [31]


Uma breve história de ser enterrado vivo

Imagine que você tem um distúrbio raro, não muito diferente da epilepsia, que faz com que seu coração quase pare. Imagine você desmaiar um dia e acordar na escuridão em uma pequena caixa, com o cheiro de pinho e cimento forte em suas narinas. Você grita, mas ninguém pode ouvi-lo. Você empurra a parte superior da caixa, mas ela não se move. Sua respiração se acelera. Lentamente, você percebe & # x2014 você foi enterrado vivo. & # XA0

E você está longe de ser a primeira pessoa a quem isso aconteceu. & # XA0

As múmias do México

Como todas as 119 múmias em El Museo de las Mumias, Ignacia Aguilar foi vítima de uma epidemia de cólera que varreu Guanajuato, no México, em 1833. Os mortos foram enterrados rapidamente para evitar a propagação da doença em mausoléus acima do solo. Vinte anos depois, o governo local desenterrou alguns dos corpos e descobriu que eles haviam sido mumificados naturalmente. Hoje, as múmias estão em exibição nas vitrines mal iluminadas do museu & aposs, onde ficam de pé contra uma parede.

Mas a história de uma múmia, chamada & # xA0Ignacia, é assustadora. Suas mãos estão enroladas acima do coração. Seu cotovelo esquerdo aponta para baixo. À primeira vista, sua cabeça parece estar apoiada no braço direito elevado. Após uma inspeção mais próxima, os dentes de Ignacia & aposs são cravados no antebraço. Arranhões de unha correm em todas as direções em sua testa, e o pouco de sua boca que é visível sob o braço direito está coberto de sangue seco. Seu corpo foi encontrado virado para baixo em seu caixão. Nenhuma dúvida sobre isso. Ignacia Aguilar foi enterrada viva.

Os cientistas especulam que uma pessoa média pode sobreviver entre uma e 18 horas em um caixão moderno, dependendo do tamanho do corpo.

Registros indicam que & # xA0Ignacia era epiléptica e sofria de um raro distúrbio concomitante que baixou tanto sua freqüência cardíaca que parecia não bater. Imagine a menina acordando, presa entre um suprimento de ar limitado e a eternidade em meio ao cheiro de pinho e cimento. Os cientistas especulam que uma pessoa média pode sobreviver entre uma e 18 horas em um caixão moderno, dependendo do tamanho do corpo. É impossível adivinhar quanto tempo a pequena Ignácia em um mausoléu do século 19 resistiu. Por mais que demorasse, é difícil imaginar um caminho pior a seguir. Talvez sendo esfolado pela infantaria soviética.

Enterro ao vivo como punição

Desde a antiguidade, o sepultamento prematuro tem sido empregado como forma de pena de morte em várias nações. Na Roma antiga, as virgens vestais que quebraram seus votos de celibato foram aprisionadas em pequenas cavernas. Idem para estupradores de virgens. Na Alemanha da Idade Média, o enterro ao vivo era reservado para mulheres que cometiam infanticídio. Na Itália medieval, assassinos implacáveis ​​eram enterrados vivos, de cabeça para baixo, com os pés enfiados acima do solo. Segundo a lei dinamarquesa do século 13, o enterro ao vivo era a execução preferida das ladrões. Ladrões homens foram decapitados, o que é, claro, preferível.

Mulheres que mataram seus maridos na Rússia feudal foram enterradas vivas em um local sagrado de matança conhecido como The Pit. Diz-se que o druida St. Oran se ofereceu para ser enterrado vivo como um sacrifício a fim de banir o diabo de se intrometer na construção de uma nova abadia. Algum tempo depois, seu corpo ainda vivo foi desenterrado, mas quando Oran falou em visitar uma vida após a morte sem céu ou inferno, ele foi enterrado novamente.

Existem inúmeros exemplos modernos de enterros vivos em massa durante a guerra. Soldados japoneses enterraram prisioneiros de guerra chineses em Nanquim. Os nazistas enterraram & # xA0shtetl anciãos na Bielo-Rússia e na Ucrânia. Nos campos da morte. Durante o Grande Salto em Frente. No ano passado, militantes do ISIS enterraram grupos de mulheres e crianças Yazidi vivas no Iraque.

Todas as mortes horríveis. Mas algo sobre o enterro prematuro acidental causa um terror ainda maior, talvez porque seja um assassino de oportunidades iguais. Torna a pessoa totalmente impotente e apresenta o elemento surpresa. O incidente ocasional de um corpo respirando caindo de um caixão derrubado por algum portador do caixão infeliz, ou um cadáver gritando na mesa de embalsamamento, colocou algum grau de medo em relação ao sepultamento prematuro no éter desde pelo menos o século I DC. O único caso notável registrado antes ao século 19 foi o filósofo John Duns Scotus, cujo corpo foi encontrado fora de seu caixão após a reabertura de seu túmulo. No entanto, a partir do final do século 18, o medo tornou-se mais disseminado e atingiu o auge na década de 1890, quando o psiquiatra italiano Enrico Morselli lhe deu um nome: Taphephobia.

George Washington desejou que seu corpo não fosse enterrado por dois dias após sua morte, apenas para garantir. Um grupo de vitorianos organizou a Sociedade para a Prevenção de Pessoas Serem Enterradas Vivas em 1896. Vários & # x201 caixões de segurança & # x201D foram inventados na década de l880. Um, patenteado em 1882 pelo inventor americano J.G. Krichbaum, apresentava um periscópio que podia ser aberto de dentro do caixão para fornecer ar e sinalizar que havia um erro. Em 1885, O jornal New York Times relatou que um & # x201CJenkins & # x201D do condado de Buncombe foi descoberto virado de lado em seu caixão e todo o seu cabelo foi arrancado do couro cabeludo.

Um ano depois, o jornal relatou sobre uma garota canadense chamada & # x201CCollins & # x201D que foi encontrada em seu caixão com os joelhos dobrados contra o queixo. A caroliniana do Sul Julia Legare foi colocada na cripta da família em 1852. Quando seu irmão morreu 15 anos depois, a cripta foi reaberta e os restos mortais de Julia foram encontrados em uma pilha ao pé da entrada. Ainda em 1895, há relatos de pessoas sendo descobertas vivas no necrotério. Um dos casos mais felizes diz respeito a Eleanor Markham, uma mulher de 22 anos no interior do estado de Nova York que foi ouvida batendo no telhado de seu caixão quando este foi retirado do carro funerário em 1894. Seu médico correu em seu socorro e disse: & # filho x201CHush. Voce esta certo. É uma missiva facilmente corrigida. & # X201D

As estimativas de quão comumente as pessoas foram enterradas prematuramente no século passado variam amplamente. Em 1905, o reformador William Tebb compilou 219 relatos de sepultamentos quase vivos, 149 de sepultamentos vivos reais e 10 casos de dissecação viva acidental na mesa de autópsia.

Por que o relato de sepultamento em vida parece acelerar no final do último século? A resposta é tão fantasmagórica quanto o próprio século XIX.

The Live-Burial Epidemic

Por que, porém, os relatos de sepultamento prematuro, com exceção de Scotus, não começaram a aparecer regularmente até o final do século 18 e início do século 19, e por que eles parecem acelerar no final do último século? A resposta é tão fantasmagórica quanto o próprio século 19, aquela confluência de descobertas científicas, a ascensão do jornalismo de massa e as tendências proféticas da literatura gótica. O solo daquele século apresentava um solo estranho, gerando novas ansiedades do moribundo histórico mundial.


Foi difícil realizar a auto-múmificação?

A automumificação era um processo complicado e poucos que o tentaram tiveram sucesso. Muitos morreram antes de seus enterros. Ishinkai (falecido em 1831) morreu antes de completar um jejum de cereais de 2.000 dias, e Zenkai (falecido em 1856) não sobreviveu a 1.000 dias.

O pergaminho de um monge chamado Testusenkai, que comemora um jejum de 2.000 dias. (Credit: Ken Jeremiah)

Besides those who died, others changed their minds during the lengthy auto-mummification process. It is a difficult thing to plan one’s own death through years of self-imposed torture. Only truly unique individuals could have the dedication and focus needed to attain this incredible goal.

Of the many people who attempted the process, approximately 30 were successful. Seventeen of their bodies are extant, and ten are still enshrined in northern Japanese temples. They include Togashi Kichihyoei (1623-1681), a samurai retainer who became a priest and took the religious name Honmyokai, and the farmer Shindo Nizaemon (1688-1783), who became Shinnyokai.


Live mummification - History


Introduction and Slide Show Index

The British Museum of London, England, has the largest and most comprehensive collection of ancient Egyptian material outside of Cairo. Its spectacular collection consists of more than 100,000 objects. Displays include a gallery of monumental sculpture and the internationally famous collection of mummies and coffins.

Egyptian objects have formed part of the collections of the British Museum since its beginning. The original start of the Museum was to provide a home for objects left to the nation by Sir Hans Sloane when he died in 1753, about 150 of which were from Egypt.

European interest in Egypt began to grow in earnest after the invasion of Napoleon Bonaparte in 1798, particularly since Napoleon included scholars in his expedition who recorded a great deal about the ancient and mysterious country. After the British defeated the French in 1801, many antiquities which the French had collected were confiscated by the British Army and presented to the British Museum in the name of King George III in 1803. The most famous of these was the Rosetta Stone.

After Napoleon, Egypt came under the control of Mohammed Ali, who was determined to open the country to foreigners. As a result, European officials residing in Egypt began collecting antiquities. Britain's consul was Henry Salt, who amassed two collections which eventually formed an important core of the British Museum collection, and was supplemented by the purchase of a number of papyri.

Antiquities from excavations also came into the Museum in the later 1800's as a result of the work of the Egypt Exploration Fund (now Society). A major source of antiquities came from the efforts of E.A. Wallis Budge (Keeper 1886 -1924), who regularly visited Egypt and built up a wide-ranging collection of papyri and funerary material.

In May of 2003, the British Museum signed a landmark five-year collaborative agreement with the Bowers Museum of Santa Ana, California, to showcase its incredible collections and to provide a service to visitors and especially students who aren’t able to travel to Britain. In April 2005, the Bowers Museum thus presented "Mummies: Death and the Afterlife in Ancient Egypt" featuring a spectacular collection of 140 objects from the British Museum. For your enjoyment, The History Place presents a slide show highlighting 14 items from the Bowers Museum exhibition.

About Egyptian Mummies

Mummies are one of the most characteristic aspects of ancient Egyptian culture. The preservation of the body was an essential part of the Egyptian funerary belief and practice.

Mummification seems to have its origins in the late Predynastic period (over 3000 BC) when specific parts of the body were wrapped, such as the face and hands. It has been suggested that the process developed to reproduce the desiccating (drying) effects of the hot dry sand on a body buried within it.


The best literary account of the mummification process is given by the Ancient Greek historian Herodotus, who says that the entire process took 70 days. The internal organs, apart from the heart and kidneys, were removed via a cut in the left side. The organs were dried and wrapped, and placed in canopic jars, or later replaced inside the body. The brain was removed, often through the nose, and discarded. Bags of natron or salt were packed both inside and outside the body, and left for forty days until all the moisture had been removed. The body was then cleansed with aromatic oils and resins and wrapped with bandages, often household linen torn into strips.

In recent times, scientific analysis of mummies, by X-rays, CT scans, endoscopy and other processes has revealed a wealth of information about how individuals lived and died. It has been possible to identify medical conditions such as lung cancer, osteoarthritis and tuberculosis, as well as parasitic disorders such as schistosomiasis (bilharzia).

The earliest ancient Egyptians buried their dead in small pits in the desert. The heat and dryness of the sand dehydrated the bodies quickly, creating lifelike and natural 'mummies' as seen here.

Later, the ancient Egyptians began burying their dead in coffins to protect them from wild animals in the desert.

However, they realized that bodies placed in coffins decayed because they were not exposed to the hot, dry sand of the desert.

Over many centuries, the ancient Egyptians developed a method of preserving bodies so they would remain lifelike.

The process included embalming the bodies and wrapping them in strips of linen. Today, we call this process mummification.

Egyptian amulets (ornamental charms) were worn by both the living and the dead. Some protected the wearer against specific dangers and others endowed him or her with special characteristics, such as strength or fierceness.

Amulets were often in the shape of animals, plants, sacred objects, or hieroglyphic symbols. The combination of shape, color and material were important to the effectiveness of an amulet.

Papyri (Egyptian scrolls) show that amulets were used in medicine, often in conjunction with poultices (a medicated dressing, often applied hot) or other preparations, and the recitation of spells. Sometimes, the papyri on which the spells were written could also act as amulets, and were folded up and worn by the owner.

One of the most widely worn protective amulets was the wedjat eye: the restored eye of Horus. It was worn by the living, and often appeared on rings and as an element of necklaces. It was also placed on the body of the deceased during the mummification process to protect the incision through which the internal organs were removed.

Several of the spells in the Book of the Dead were intended to be spoken over specific amulets, which were then placed in particular places on the body of the deceased.

The scarab (beetle) was an important funerary amulet, associated with rebirth, and the heart scarab amulet prevented the heart from speaking out against the deceased.

Gods and Goddesses of Ancient Egypt

The ancient Egyptians believed in many different gods and goddesses -- each one with their own role to play in maintaining peace and harmony across the land.

Some gods and goddesses took part in creation, some brought the flood every year, some offered protection, and some took care of people after they died. Others were either local gods who represented towns, or minor gods who represented plants or animals.

Ancient Egyptians believed that it was important to recognize and worship these gods and goddesses so that life continued smoothly.

Egyptian Shabti Figures:
Servants in the Afterlife

Shabti figures developed from the servant figures common in tombs of the Middle Kingdom (about 2040-1782 BC). They were shown as mummified like the deceased, with their own coffin, and were inscribed with a spell to provide food for their master or mistress in the afterlife.

From the New Kingdom (about 1550-1070 BC) onward, the deceased was expected to take part in the maintenance of the 'Field of Reeds,' where he or she would live for eternity. This meant undertaking agricultural labor, such as plowing, sowing, and reaping the crops.

The shabti figure became regarded as a servant figure that would carry out heavy work on behalf of the deceased. The figures were still mummiform (in the shape of mummies), but now held agricultural implements such as hoes. They were inscribed with a spell which made them answer when the deceased was called to work. The name 'shabti' means 'answerer.'

From the end of the New Kingdom, anyone who could afford to do so had a workman for every day of the year, complete with an overseer figure for each gang of ten laborers. This gave a total of 401 figures, though many individuals had several sets. These vast collections of figures were often of extremely poor quality, uninscribed and made of mud rather than the faience which had been popular in the New Kingdom.

All images reproduced by permission of the Trustees of the British Museum. Informational text provided by the British Museum.

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Mummification in Ancient Egypt

Mummification, practiced by the ancient Egyptians, was used to preserve the body for the purpose of keeping the soul, or “ka”, intact for the journey through the Afterlife. Because of the obvious religious implications behind mummification, the process was a long one performed by a team of embalmers and priests who completed specific steps, along with prayers and rituals that would have guaranteed that the deceased would have enjoyed life beyond Earth. Along with the spirituality that surrounded mummification, there was a real science involved, one that was perfected by the Ancient Egyptians over the course of 2,000 years. The Egyptians took advantage of their geography, a dry and arid climate that was perfect for decelerating the decay of a dead body, and used natural resources to preserve the remains of pharaohs, nobleman, and even sacred animals. Egyptologists and researchers excavate and examine mummies today that are over 3,000 years old, some preserved well enough to determine specific information about the individual, including genetic lineage, diseases suffered, even diet.

The actual process of mummification evolved over time, along with advancements in Egyptian technology and medicine. Mummification began in earnest during the Old Kingdom (around 2600 B.C.), and the best preserved mummies are found to have been made between 1500 and 1075 B.C., during the New Kingdom.

Preparing a mummy took seventy days. The process involved embalming, removing internal organs, treating the body with chemicals, and wrapping the body. This was performed by special priests that worked to embalm and preserve the body, and perform the correct rituals that would insure the body would remain intact in the afterlife.

To begin the mummification process, all internal organs were removed from the body. The internal organs decompose quickly after death, so removing them would have been most prudent in the preservation process. The brain (thought to have no real purpose to the Egyptians), for example, was removed through the nose, using a long needle-like instrument. The remaining organs were removed through an incision in the stomach and chest. The only organ to remain in the body was the heart, thought to be the center of thought and emotion.

Once the organs were removed, they were embalmed and placed in special clay containers known as canopic jars. Each jar held a special purpose and significance, and would have been buried with the mummy. In later mummies, the mummified organs were replaced inside the body. Canopic jars would still be buried with the mummies, though.

The mummy of pharaoh Ramses III

Once the organs were removed and taken care of, all moisture needed to be removed from the body. This was accomplished by covering the body with a type of salt called natron. Embalmers would also place packs of natron inside the body cavity. It took forty to fifty days for the body to dry out completely, and all that was left was skin, hair, and bones. At this point, the embalmers removed the packs of natron, and washed all natron off the body. Embalmers would then fill in any sunken body areas with linen or sawdust to make the body seem more “alive”.

The final step in the mummification process was to wrap the body. This required hundreds of yards of linen, which were meticulously wrapped by priests around the entire body, often individual fingers and toes. Warm resin coated the linen every few layers in order to promote preservation, followed by more layers. Among layers were placed several charms and amulets, including a scarab beetle over the heart. These were meant to protect the mummy from harm in his journey into the Afterlife.

After wrapping was completed, the mummy was finished. A mask was placed on the face of the mummy, and it was placed in a sarcophagus. It was then time for the funeral and burial, which was often in an elaborate pyramid or tomb. The tomb would have contained furniture, food, riches, and prayers that would keep the deceased busy and happy in the Afterlife.

The process of mummification was a science perfected over time by the Egyptians. Owing much to their arid climate and abundance of resources like salt, the Egyptians were able to preserve the deceased, and prepare the dead for their next journey, into the Afterlife.


Mummification

5. The dried organs were wrapped in linen and placed in canopic jars. The lid of each jar was shaped to represent one of Horus’ four sons.

6. The body was cleaned and the dried skin rubbed with oil.

7. The body was packed with sawdust and rags and the open cuts sealed with wax

8. The body was wrapped in linen bandages. About 20 layers were used and this took 15 to 20 days.

9. A death mask was placed over the bandages

10. The bandaged body was placed in a shroud (a large sheet of cloth) which was secured with linen strips.

11. The body was then placed in a decorated mummy case or coffin.

Through this process, mummies were interred into their tombs. Archeologists continue to find them at excavation sites throughout areas of ancient Egyptian settlement.

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Ancient Egyptian Mortuary Rituals

Ever since European archaeologists began excavating in Egypt in the 18th and 19th centuries CE, the ancient culture has been largely associated with death. Even into the mid-20th century CE reputable scholars were still writing on the death-obsessed Egyptians whose lives were lacking in play and without joy. Mummies in dark, labyrinthine tombs, strange rituals performed by dour priests, and the pyramid tombs of the kings remain the most prominent images of ancient Egypt in many people's minds even in the present day, and an array of over 2,000 deities - many of them uniquely associated with the afterlife - simply seems to add to the established vision of the ancient Egyptians as obsessed with death. Actually, though, they were fully engaged in life, so much so that their afterlife was considered an eternal continuation of their time on earth.

When someone died in ancient Egypt the funeral was a public event which allowed the living to mourn the passing of a member of the community and enabled the deceased to move on from the earthly plane to the eternal. Although there were outpourings of grief and deep mourning over the loss of someone they loved, they did not believe the dead person had ceased to exist they had merely left the earth for another realm.

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In order to make sure they reached their destination safely, the Egyptians developed elaborate mortuary rituals to preserve the body, free the soul, and send it on its way. These rituals encouraged the healthy expression of grief among the living but concluded with a feast celebrating the life of the deceased and his or her departure, emphasizing how death was not the end but only a continuation. Egyptologist Helen Strudwick notes, "for the life-loving Egyptians, the guarantee of continuing life in the netherworld was immensely important" (190). The mortuary rituals provided the people with just that sort of guarantee.

Early Rituals & Burial

The earliest burials in ancient Egypt were simple graves in which the deceased was placed, on the left side, accompanied by some grave goods. It is clear there was already a belief in some kind of afterlife prior to c. 3500 BCE when mummification began to be practiced but no written record of what form this belief took. Simple graves in the Predynastic Period in Egypt (c. 6000 - c. 3150 BCE) evolved into the mastaba tombs of the Early Dynastic Period (c. 3150 - c. 2613 BCE) which then became the grand pyramids of the Old Kingdom (c. 2613-2181 BCE). All of these periods believed in an afterlife and engaged in mortuary rituals, but those of the Old Kingdom are the best known from images on tombs.

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By the time of the Old Kingdom of Egypt, the culture had a clear understanding of how the universe worked and humanity's place in it. The gods had created the world and the people in it through the agency of magic (heka) and sustained it through magic as well. All the world was imbued with mystical life generated by the gods who would welcome the soul when it finally left the earth for the afterlife. In order for the soul to make this journey, the body it left behind needed to be carefully preserved, and this is why mummification became such an integral part of the mortuary rituals. Although it is usually thought that everyone in Egypt was mummified after their death, the practice was expensive, and usually only the upper class and nobility could afford it.

In the Old Kingdom the kings were buried in their pyramid tombs, but from the First Intermediate Period of Egypt (2181-2040 BCE) onwards, kings and nobles favored tombs cut into rock face or into the earth. By the time of the New Kingdom (c. 1570-1069 BCE) the tombs and the rituals leading to burial had reached their highest state of development. There were three methods of embalming/funerary ritual available: the most expensive and elaborate, a second, cheaper option which still allowed for much of the first, and a third which was even cheaper and afforded little of the attention to detail of the first. The following rituals and embalming methods described are those of the first, most elaborate option, which was performed for royalty and the specific rituals are those observed in the New Kingdom of Egypt.

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The Preparations

After death, the body was brought to the embalmers where the priests washed and purified it. The mortuary priest then removed those organs which would decay most quickly and destroy the body. In early mummification, the organs of the abdomen and the brain were placed in canopic jars which were thought to be watched over by the guardian gods known as The Four Sons of Horus. In later times the organs were taken out, treated, wrapped, and placed back into the body, but canopic jars were still placed in tombs, and The Four Sons of Horus were still thought to keep watch over the organs.

The embalmers removed the organs from the abdomen through a long incision cut into the left side for the brain, they would insert a hooked surgical tool up through the dead person's nose and pull the brain out in pieces. There is also evidence of embalmers breaking the nose to enlarge the space to get the brain out more easily. Breaking the nose was not the preferred method, though, because it could disfigure the face of the deceased and the primary goal of mummification was to keep the body intact and preserved as life-like as possible. The removal of the organs and brain was all about drying out the body - the only organ they left in place was the heart because that was thought to be the seat of the person's identity. This was all done because the soul needed to be freed from the body to continue on its eternal journey into the afterlife and, to do so, it needed to have an intact 'house' to leave behind and also one it would recognize if it wished to return to visit.

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After the removal of the organs, the body was soaked in natron for 70 days and then washed and purified again. It was then carefully wrapped in linen a process which could take up to two weeks. A egiptóloga Margaret Bunson explica:

This was an important aspect of the mortuary process, accompanied by incantations, hymns, and ritual ceremonies. In some instances the linens taken from shrines and temples were provided to the wealthy or aristocratic deceased in the belief that such materials had special graces and magical powers. An individual mummy would require approximately 445 square yards of material. Throughout the wrappings semiprecious stones and amulets were placed in strategic positions, each one guaranteed to protect a certain region of the human anatomy in the afterlife. (176)

Among the most important of these amulets was the one which was placed over the heart. This was done to prevent the heart from bearing witness against the deceased when the moment of judgment came. Since the heart was the seat of individual character, and since it was obvious that people often made statements they later regretted, it was considered important to have a charm to prevent that possibility.

The Funeral Procession & Service

The embalmers would then return the mummy to the family who would have had a coffin or sarcophagus made. The corpse would not be placed in the coffin yet, however, but would be laid on a bier and then moved toward a waiting boat on the Nile River. This was the beginning of the funeral service which started in the early morning, usually departing either from a temple of the king or the embalmer's center. The servants and poorer relations of the deceased were at the front of the procession carrying flowers and food offerings. They were followed by others carrying grave goods such as clothing and shabti dolls, favorite possessions of the deceased, and other objects which would be necessary in the afterlife.

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Directly in front of the corpse would be professional mourners, women known as the Kites of Nephthys, whose purpose was to encourage others to express their grief. The kites would wail loudly, beat their breasts, strike their heads on the ground, and scream in pain. These women were dressed in the color of mourning and sorrow, a blue-gray, and covered their faces and hair with dust and earth. This was a paid position, and the wealthier the deceased, the more kites would be present in the procession. A scene from the tomb of the pharaoh Horemheb (1320-1292 BCE) of the New Kingdom vividly depicts the Kites of Nephthys at work as they wail and fling themselves to the ground.

In the Early Dynastic Period in Egypt, the servants would have been killed upon reaching the tomb so that they could continue to serve the deceased in the afterlife. By the time of the New Kingdom, this practice had long been abandoned and an effigy now took the place of the servants known as a tekenu. Like the shabti dolls, which one would magically animate in the afterlife to perform work, the tekenu would later come to life, in the same way, to serve the soul in paradise.

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The corpse and the tekenu were followed by priests, and when they reached the eastern bank of the Nile, the tekenu and the oxen who had pulled the corpse were ritually sacrificed and burned. The corpse was then placed on a mortuary boat along with two women who symbolized the goddesses Isis and Nephthys. This was in reference to the Osiris myth in which Osiris is killed by his brother Set and returned to life by his sister-wife Isis and her sister Nephthys. In life, the king was associated with the son of Osiris and Isis, Horus, but in death, with the Lord of the Dead, Osiris. The women would address the dead king as the goddesses speaking to Osiris.

The boat sailed from the east side (representing life) to the west (the land of the dead) where it docked and the body was then moved to another bier and transported to its tomb. A priest would have already arranged to have the coffin or sarcophagus set up at the entrance of the tomb, and at this point, the corpse was placed inside of it. The priest would then perform the Opening of the Mouth Ceremony during which he would touch the corpse at various places on the body in order to restore the senses so the deceased could again see, hear, smell, taste, and talk.

During this ceremony, the two women representing Isis and Nephthys would recite The Lamentations of Isis and Nephthys, the call-and-response incantation which re-created the moment when Osiris had been brought back to life by the sisters. The lid was then fastened on the coffin and it was carried into the tomb. The tomb would have the deceased's name written in it, statues and pictures of him or her in life, and inscriptions on the wall (Pirâmide Textos) telling the story of their life and providing instructions for the afterlife. Prayers would be made for the soul of the deceased and grave goods would be arranged around the coffin after this, the tomb would be sealed.

The family was expected to provide for the continued existence of the departed by bringing them food and drink offerings and remembering their name. If a family found this too burdensome, they hired a priest (known as a Ka-Servant) to perform the duties and rituals. Lists of food and drink to be brought were inscribed on the tomb (Offering Lists) as well as an autobiography of the departed so they would be remembered. The soul would continue to exist peacefully in the next life (following justification) as long as these offerings were made.

The priests, family, and guests would then sit down for a feast to celebrate the life of the departed and his forward journey to paradise. This celebration took place outside of the tomb under a tent erected for the purpose. Food, beer, and wine would have been brought earlier and was now served as an elaborate picnic banquet. The deceased would be honored with the kind of festival he or she would have known and enjoyed in life. When the party concluded, the guests would return to their homes and go on with life.

Journey to the Afterlife

For the soul of the departed, however, a new life had just begun. Following the mortuary rituals and the closing of the tomb, the soul was thought to wake in the body and feel disoriented. Inscriptions on the wall of the tomb, like the Pirâmide Textos, or in one's coffin, as with the Textos de caixão, would remind the soul of its life on earth and direct it to leave the body and move forward. These texts were replaced in the New Kingdom of Egypt by the Livro dos mortos. One of the gods, most often Anubis, would appear to lead the soul forth toward the Hall of Truth (also known as The Hall of Two Truths) where it would be judged.

Depictions of the judgment frequently show a long line of souls waiting for their moment to appear before Osiris and these are cared for by deities like Qebhet, who provided them with cool, refreshing water. Familiar goddesses like Nephthys, Isis, Neith, and Serket would also be there to comfort and encourage the soul.

When one's time came, one would move forward to where Osiris, Anubis, and Thoth stood by the scales of justice and would recite the Negative Confessions, a ritual list of sins one could honestly say one had not committed. At this point one's heart was weighed in the balance against the white feather of truth if one's heart was lighter than the feather, one was justified, and if not, the heart was dropped to the floor where it was eaten by the monster Amut and the soul would then cease to exist.

If one had been justified by the weighing of the heart, Osiris, Thoth, and Anubis would confer with the Forty-two Judges and then allow one to pass on toward paradise. This next part of the journey takes different forms depending on different texts and time periods. In some versions, the soul must still avoid pitfalls, demons, and dangers, and required the assistance of a guide book such as O livro egípcio dos mortos. In other depictions, once one had been justified, one went to the shores of Lily Lake where a final test had to be passed.

The ferryman was an eternally unpleasant man named Hraf-hef to whom the soul needed to be kind and gracious. If one passed this final test, one was rowed across the lake to paradise in the Field of Reeds. Here the soul would find everything and everyone thought to be lost through death. Those who had passed on before would be waiting as well as one's favorite pets. The house the soul had loved while alive, the neighborhood, friends, all would be waiting and the soul would enjoy this life eternally without the threat of loss and in the company of the immortal gods. This final paradise, however, was only possible if the family on earth had performed the mortuary rituals completely and if they continued to honor and remember the departed soul.


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