Fósseis antigos de embriões de dinossauros descobertos na China

Fósseis antigos de embriões de dinossauros descobertos na China

Uma equipe internacional de paleontólogos liderada pelo Professor Robert Reisz, da Universidade de Toronto, desenterrou uma cama de Ossos do Jurássico Inferior de embriões fossilizados de dinossauros e cascas de ovos no condado de Lufeng (China).

tem mais de 200 ossos embrionários desarticulados em diferentes estágios de crescimento, variando de 190 a 197 milhões de anos, tornando-os os embriões de dinossauros mais antigos já descobertos.

Em 2005, a equipe de Robert Reisz encontrou um Incubação de dinossauros de Massospondylus fossilizado no sul da África, datando de 190 milhões de anos, que, até a descoberta de Lufeng, detinha o recorde dos embriões mais antigos já descobertos.

Como o Embriões sul-africanos, estes também são do "sauropodomorfo”, Provavelmente do Lufengosaurus, herbívoros de pescoço longo. Ao contrário dos fósseis de Massospondylus, não havia ovos e ninhos intactos na descoberta de Lufeng, mas ossos e cascas de ovo quebradas. Isso proporcionou aos pesquisadores uma oportunidade extremamente valiosa de estudar a embriologia dos dinossauros, examinando os tecidos ósseos no nível celular, pois havia pouco que eles pudessem fazer quando os embriões ainda estavam encerrados em seus ovos.

O incubatório foi descoberto há três anos por Timothy Huang, químico profissional e arqueólogo amador. O local foi totalmente escavado em uma área de três metros quadrados, onde foram encontrados os 200 ossos. Como os embriões não estão todos no mesmo estágio de desenvolvimento, este lugar não era um ninho único. Os pesquisadores acreditam que a área estava há muito perto da água, pois o “sauropodomorfos“Eles freqüentemente colocavam seus ovos perto da água, mas possivelmente inundou, fazendo com que os ovos eclodissem.

Após a análise, os cientistas descobriram 20 diferentes fêmures de embriões. A equipe se concentrou no quarto trocanter, uma projeção óssea dos músculos da perna para prender o osso ao músculo, e descobriu que, no Lufengosaurus, esse processo se desenvolveu muito rapidamente em ovos, assim como pássaros e mamíferos répteis modernos e não atuais, que são mais lentos. Eles também descobriram que o crescimento radial do fêmur era assimétrico na maior parte do quarto trocanter, sugerindo que os pequenos estavam chutando para os ovos.

Estes amostras de tecido ósseo fornecem os exemplos mais antigos de material orgânico complexo de um vertebrado terrestre preservado in situ. A descoberta pode dar aos paleontólogos uma área de estudo totalmente nova para se concentrar no futuro.

Quase formado em Publicidade e Relações Públicas. Comecei a gostar de história no 2º ano do ensino médio graças a um professor muito bom que nos fez ver que temos que conhecer nosso passado para saber para onde o futuro nos leva. Desde então não tive a oportunidade de investigar mais em tudo o que nossa história nos oferece, mas agora posso assumir essa preocupação e compartilhá-la com vocês.


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