"Out of Africa": a história que é reescrita


Nossos ancestrais podem ter deixado a África mais cedo do que pensamos, entre 62.000 e 95.000 anos atrás, sugere uma nova análise de material genético de esqueletos fósseis. Os resultados estão em linha com as estimativas anteriores, mas contradizem um estudo mais recente que aponta o primeiro êxodo de humanos da África há pelo menos 200.000 anos.

O "quandoos primeiros humanos apareceram na África colonizar o mundo tem sido um assunto de intenso debate. Todas as estimativas dependem de um número: a taxa de mutação genética. Conhecendo a frequência da mudança genética e contando o número de diferenças genéticas entre diferentes espécies ou grupos de pessoas, os cientistas podem criar um “relógio molecular”Para descobrir há quanto tempo eles compartilharam um ancestral comum.

Nos primeiros estudos, o diferenças genéticas no DNA mitocondrial (material genético dentro das células de energia que formam as estruturas que são passadas de mãe para filho) entre chimpanzés e humanos. Mas como a técnica é baseada no número de mutações dividido pelo tempo em que os dois compartilham um ancestral comum, um estimativa de quanto tempo o ancestral comum dos chimpanzés e humanos viveu.

A pesquisa mais recente estima o taxa de mutação em famílias humanas com base no DNA do núcleo, o que implica uma outra forma de obter o tempo em que viveu seu ancestral comum. Esse método sugere que os humanos estavam acumulando mutações genéticas pela metade da taxa, ou seja, para chegar às diferenças genéticas que vemos hoje, os humanos tiveram que deixar a África há mais de 200.000 anos.

No entanto, de acordo com Alissa Mittnik, bióloga da Universidade de Tübingen (Alemanha), isso não está de acordo com as evidências arqueológicas e outras evidências.

Parece improvável que as datas estejam erradasEntão, para resolver o problema, os pesquisadores extraíram DNA mitocondrial de onze esqueletos fósseis humanos antigos da Europa e da Ásia. Usando datação por carbono radioativo, o mais antigo foi estimado em 40.000 anos e o mais recente na época medieval. A equipe encontrou uma taxa de mutação que sugere que humanos deixaram a África entre 62.000 e 95.000 anos atrás.

Os pesquisadores estimam que, em um esforço para evitar falsos positivos, o método do DNA nuclear perdeu uma boa quantidade de mutações reais. Isso levaria a uma subestimação da taxa de mutação e a estimativa de um tempo mais longo em que os humanos deixaram a África ou se separaram dos neandertais.

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Vídeo: Human history has to be rewritten