Os primeiros métodos de cultivo levaram a um declínio da população na Europa

Os primeiros métodos de cultivo levaram a um declínio da população na Europa

o introdução da agricultura na Europa foi seguido por declínios populacionais regionais, apesar das tendências de crescimento populacional, de acordo com um relatório na revista Nature Communications publicado esta semana. Sean Downey, professor assistente do Departamento de Antropologia da Universidade de Maryland (EUA), foi coautor do artigo.

De acordo com Downey “o trabalho sugere que esses fortes declínios populacionais não foram devido a mudanças nas condições climáticas, então os autores propõem causas internas”. A investigação representa um revisão importante para a compreensão de como a introdução da tecnologia agrícola afetava os seres humanos naquela época.

A agricultura foi introduzida na área do Mar Egeu (atual Turquia) há cerca de 8.500 anos e se espalhou pela Europa, chegando à França há cerca de 7.800 anos. Veio para a Grã-Bretanha, Irlanda e norte da Europa mais tarde, cerca de 6.000 anos atrás.

Em todos os casos, a introdução da agricultura trouxe uma mudança drástica nos hábitos de produção e consumo de alimentos para humanos, o que levou a um boom populacional. O uso de datação por radiocarbono e um novo método inovador para melhorar a precisão desses dados, levou os autores do estudo a ver como os níveis de população mudam ao longo do tempo em toda a Europa durante o final do Mesolítico, (Idade da Pedra do Meio) e Neolítico (Nova Idade da Pedra).

«É surpreendente que o desenvolvimento da agricultura, um dos principais estágios evolutivos da humanidade, não tenha conseguido amortecer o colapso social generalizado durante esse primeiro período de rápido crescimento populacional na Europa.«Explica Downey.

Downey continua explicando: “não houve correlação entre o colapso das populações regionais e mudanças climáticas conhecidas. Não foi o clima, então pensamos que deve ter sido o impacto de longo prazo das novas tecnologias agrícolas que tiveram um impacto no meio ambiente local que resultou na redução de recursos. O estresse que isso causou entre os agricultores foi provavelmente a causa, junto com outras consequências bem conhecidas da vida em populações de alta densidade: maior incidência de conflitos sociais e doenças«.

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