Carta de um soldado egípcio-romano de 1.800 anos atrás decifrada

Carta de um soldado egípcio-romano de 1.800 anos atrás decifrada

Temos informações confiáveis ​​o suficiente sobre os generais da antiguidade, os Césares e Aníbal, mas não sabemos praticamente nada sobre os soldados que eles lideraram. Hoje, um militar comum pode expressar sua opinião, dentro de certos limites, em vários meios de comunicação; pelo contrário, quase não existem registros dos soldados do passado.

Quando nos referimos a eles é sempre em termos coletivos: os gauleses, os romanos, os gregos... Nossa falta de informação nos leva a pensar neles como uma massa indiferenciada. Mas cada um deles sentiu algo diferente.

Graças aos esforços de um aluno da Rice University, nos Estados Unidos, sabemos o que um deles pensou. E a resposta surpreendente é que seus sentimentos não eram muito diferentes dos que sofrem os militares hoje. Embora sim, era mais difícil saber por que alguém não respondeu a uma mensagem.

Grant Adamson começou a trabalhar em um papiro no verão de 2011. O papiro é uma carta particular, enviado pelo recruta Aurelius Polion a sua família; Apesar de ter sido descoberto em 1899 e escrito principalmente em grego antigo, ninguém ainda havia conseguido decifrá-lo.

Adamson leva o crédito: ele diz que a carta é apenas um dos muitos documentos que a expedição de 1899 descobriu, e que até agora ninguém a tinha investigado seriamente devido ao seu mau estado. Mesmo agora, é impossível saber o que dizem as partes da carta.

A carta de Polion é endereçada a sua mãe, irmã e irmão. Ele afirma ter enviado seis cartas para sua família e mostra seu desespero ao não obter resposta. Imaginamos que a dificuldade de transporte e comunicação no momento tornava sua espera ainda mais difícil.

"Rezo para que você tenha boa saúde noite e dia, e sempre presto homenagem a todos os deuses por você. Continuo escrevendo para você, mas você não me pensa. Eu faço a minha parte escrevendo para você e nunca deixo de ter você em mente e em meu coração. Mas você nunca me escreveu sobre sua saúde, como está? Estou preocupado com você porque, embora receba cartas minhas com frequência, nunca me escreveu para saber como está. Mandei seis cartas para você. No momento em que você me tiver em mente, serei dispensado pelo cônsul [comandante], e irei até você para que saiba que sou seu irmão. Porque eu não pedi ... nada de vocês pelo exército, mas eu os culpo porque, embora eu lhes escreva, nenhum de vocês ... tem consideração ... Eu sou seu irmão ”.

Adamson acredita que Pólion estava estacionado na província da Baixa Panônia, na cidade que hoje conhecemos como Budapeste. No entanto, sua legião era móvel e poderia ter viajado para Bizâncio (atual Istambul).

Um elemento adicional de dificuldade em decifrar a carta são os próprios erros do soldado: Adamson afirma que sua caligrafia e gramática eram deficientes. Polion sabia escrever, o que não era comum na época, mas ele não era um estudioso. E enquanto sua família no Egito falava grego e teve que usar essa língua em sua carta, as legiões falavam latim. Isso deve ter complicado o processo de escrita.

Determinar o idade do manuscrito foi uma tarefa difícil. Em geral, não é possível fazer isso com papiros antigos, a menos que se refiram a algum fato histórico.

Ele tirou uma pista de seu nome Aurelius: é o nome de um cidadão romano. Portanto, Pólion pode tê-lo obtido em 212, quando o Império concedeu a nacionalidade romana a um grande número de habitantes de províncias não italianas. Outra pista vem de sua referência ao cônsul como comandante. A Baixa Panônia tornou-se governo consular em 214, de modo que a carta não pôde ser enviada antes desse ano.

A carta recebeu atenção da mídia por sua natureza pessoal. Em uma ocasião muito rara, conseguimos ver o que um cidadão comum de uma época tão distante pensava.

O papiro está atualmente alojado na Universidade da Califórnia, Berkley. Aqui você pode ver a carta na íntegra e o artigo de Adamson.


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