A dieta não causou a extinção de neandertais

A dieta não causou a extinção de neandertais

o desaparecimento de neandertais cerca de 30.000 anos atrás, era um dos grandes mistérios da antropologia. O ser humano moderno, o Homo Sapiens, viveu com os Neandertais por cerca de 150.000 anos. O que levou à sua extinção?

Uma das hipóteses mais populares diz respeito ao dieta de ambas as espécies. A análise química de restos fósseis encontrou um nível mais alto de isótopos de nitrogênio em ossos humanos, sugerindo que sua dieta incluía grandes quantidades de peixes, enquanto os neandertais teriam se concentrado em animais terrestres, como bisões e mamutes.

Mas esses estudos presumiram que os níveis de isótopos de nitrogênio permaneceram estáveis ​​ao longo do tempo. Agora, pesquisadores da Universidade de Tübingen (Alemanha) e do Museu Nacional de Pré-história em Eyzies-de-Tayac (França) descobriram que esse não era o caso.

Seus dados, coletados no sudoeste da França, revelam que o conteúdo de isótopos de nitrogênio em ossos de animais aumentou dramaticamente com o tempo, e essa mudança coincidiu amplamente com a chegada dos primeiros humanos modernos à área. Esse aumento no conteúdo de isótopos de nitrogênio na fauna pode ser devido a várias mudanças climáticas, como o aumento da aridez.

Os pesquisadores consideram que as diferenças observadas até agora entre os neandertais e os humanos modernos não são devido a uma dieta diferente, mas sim que os dados coletados para os neandertais em geral pré-datado aqueles coletados para humanos. Portanto, os neandertais comiam animais com maior conteúdo de isótopos de hidrogênio, mas não porque caçavam animais diferentes. Se os dados humanos e de Neandertal coletados ao mesmo tempo forem comparados, seus níveis de isótopos de nitrogênio são semelhantes. A conclusão é que, se a dieta das duas espécies fosse semelhante, não poderia ter causado a extinção dos neandertais.

Estes resultados somam-se a outras descobertas recentes, que mostram que Os neandertais tinham habilidades maiores do que se pensava; Como um todo, a tendência atual da antropologia indica que as diferenças entre os humanos modernos e os neandertais eram muito pequenas. Em qualquer caso, a extinção deste último permanecerá um mistério por enquanto.


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