O declínio das cidades indianas na Idade do Bronze pode ter sido devido às mudanças climáticas

O declínio das cidades indianas na Idade do Bronze pode ter sido devido às mudanças climáticas

As histórias das cidades não tiveram uma trajetória linear. Embora seja verdade que hoje a proporção da população mundial que vive em cidades é maior do que nunca, as cidades passaram por períodos de expansão e retração ao longo de sua história. O declínio das cidades após a queda do Império Romano é conhecido no Ocidente, mas algo semelhante aconteceu no Sul da Ásia dois mil anos antes.

Tanto quanto sabemos a cultura de vale do indus, uma região atualmente na Índia e no Paquistão, 2.500-2.000 AC testemunhou o surgimento e crescimento de várias cidades. Embora fossem pequenos para os padrões atuais, com superfície de cerca de 100.000 metros quadrados, considerando a pequena população da época, constituíam assentamentos muito significativos.

Essas cidades tinham comércio, possivelmente realizado com lugares tão distantes quanto a Mesopotâmia, bem como com atividades artesanais, avenidas e edifícios públicos. Cameron Petrie, arqueólogo de Cambridge e um dos autores do estudo, diz que os habitantes dessas cidades costumavam “técnicas elaboradas para fabricar uma variedade de produtos artesanais”. Segundo ele, eles manuseavam materiais como cornalina, pedra-sabão (talco) e ouro. "Cada cidade tinha fortificações, amenidades, artesanato e possivelmente palácios”. Muitos até tinham poço e sistema de drenagem, diz ele. E é que a água marcou a vida não só nas aldeias, mas também nos centros urbanos.

Esses assentamentos entraram em crise há cerca de 2.000 anos. Os historiadores encontraram evidências desse declínio econômico e tecnológico: artesanato menos elaborado, ruas negligenciadas e declínio da linguagem escrita. Por volta de 1.500 a.C., todos Os centros urbanos do Indo sofreram uma grande perda populacional, se eles não tivessem sido completamente abandonados.

Enquanto a ascensão e queda das cidades no Sul da ásia eles são eventos relativamente seguros e aceitos entre os historiadores, sua causa permanece um mistério. Algumas teorias incluem guerras, superpopulação ou a seca de rios dependentes das geleiras do Himalaia.

Mas agora uma equipe da Universidade de Cambridge acredita ter encontrado a chave. Ter detectado evidências de uma mudança na monção cerca de dois milênios AC, ou seja, aproximadamente ao mesmo tempo que as cidades entraram em crise.

A monção, que ocorre no verão, causa mais da metade das chuvas anuais nas regiões que afeta. Em uma região que dependia de um abastecimento seguro de água e, portanto, havia se estabelecido em torno do canal do Indo, as variações nas chuvas das monções podem ter consequências devastadoras.

David Hodell, geólogo e co-autor de Cambridge, diz que “agora temos uma indicação realmente forte de que um grande evento climático ocorreu na área onde os assentamentos hindus estavam localizados”. Mas não foi fácil encontrar esse sinal.

A região tem inúmeros lagos que anteriormente sustentavam a cultura do Indo, e esses lagos são altamente dependentes das chuvas das monções. Então, Hodell e seus colaboradores coletaram conchas preservadas nos sedimentos de uma bacia que há milhares de anos abrigava um lago. Analisando os isótopos de oxigênio presentes nas conchas, eles observaram que havia uma alta concentração de oxigênio pesado (O18) em comparação com o oxigênio leve (O16). Os organismos armazenam oxigênio em suas conchas na forma de carbonato de cálcio (CaCO3).

Quando a água evapora, moléculas contendo oxigênio leve o fazem mais cedo do que oxigênio pesado. Portanto, em tempos de seca (quando a evaporação é maior que a precipitação), o isótopo O18 apareceria em maior quantidade em relação ao O16.

Sabendo disso, as conchas de gastrópodes permitiram à equipe determinar que Kotla Dahar, como o relato é chamado, era um lago profundo de 6.500-5.800 anos atrás. A monção enfraqueceu por volta de 2.800 aC, tornando o lago mais raso, mas ainda capaz de sustentar assentamentos. Foi por volta de 2.000 AC. quando a precipitação voltou a cair, não sendo possível compensar a evaporação do lago.

Os pesquisadores não descartam que outros fatores tenham contribuído para o declínio dessa civilização, mas consideram que, levando-se em conta sua dependência absoluta da água, uma mudança nas monções é a hipótese mais provável. Da mesma forma, essa mudança climática pode ter causado outros problemas, como conflitos por recursos aquáticos e agrícolas.

Além disso, a teoria parece se adequar a outras mudanças no clima do Mediterrâneo Oriental e do Oriente Médio. Regiões como Grécia, Creta, Mesopotâmia, Egito e Omã eles também viveram uma época de menos precipitação.

O estudo, publicado na revista Geologia, foi financiado pelo Conselho de Pesquisa Ambiental (NERC). É parte de um projeto conjunto da Universidade de Cambridge e da Universidade Banaras Hindu.


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