Eles descobrem um mundo perdido antes dos dinossauros

Eles descobrem um mundo perdido antes dos dinossauros

Em um alto cume do Parque Nacional da Floresta Petrificada do Arizona, o paleontólogo Paul Olsen se senta no tronco caído de uma árvore de 215 milhões de anos, agora transformada em pedra.

A árvore havia subido 20 ou 30 metros acima de uma paisagem fluvial repleta de uma fauna particular: as primeiras espécies de dinossauros. A partir deste ponto, Olsen pode estudar os restos do mundo perdido: quilômetros de terras áridas, onde os sedimentos acumulados ao longo de milhões de anos foram erodidos para expor seções transversais de rocha brilhante.

As árvores petrificadas espalhadas pela paisagem são apenas fósseis mais gritantes. É provavelmente o tesouro mais rico do mundo, rochas do final do Triássico; quando os dinossauros e os primeiros mamíferos têm seu ciclo evolutivo.

o Triássico foi também um mundo de estufa com o qual Olsen acredita que pode haver muito a aprender para o nosso tempo.

Os cientistas têm escavado a área desde 1850; mas ainda há muito a saber sobre certos momentos específicos do final do Triássico. Paul Olsen é co-líder de uma equipe que está perfurando um buraco fundo nas rochas. A esperança é compilar um registro que não apenas ajude você a escrever uma história confiável daquela época, mas também esclareça como os ciclos climáticos naturais funcionam e afetam os ecossistemas. Isso, por sua vez, avançará os cientistas em suas avaliações das perspectivas de mudanças induzidas pelo homem.

«Mesmo nesta área de rochas é difícil reunir uma sequência exata de eventos a partir do que é visto«Diz Olsen. Camadas profundas são inacessíveis a partir da superfície e a erosão misturou elementos tornando impossível ver como eles se relacionam e quando cada camada foi formada.

No entanto, devido ao riqueza de fósseis e o grande número de estudos que já foram realizados «Este é um lugar no mundo onde, calculando os tempos exatos dos eventos, podemos fazer perguntas muito específicas sobre como funcionam os sistemas da Terra. Compreender os ambientes antigos nos dá fortes pistas para o futuro. Na verdade, é a única maneira de testar nossos modelos climáticos.”Diz Olsen.

Olsen acredita que todos os tipos de perguntas podem ser respondidas neste lugar. Por um lado, o núcleo deve permitir aos cientistas determinar o tempo de mudanças repetidas de temperatura e chuva causada por mudanças periódicas na órbita da Terra; e se tais mudanças operaram ao mesmo tempo durante o Triássico e em épocas posteriores.

Olsen e seus colegas documentaram esses ciclos através das rochas do Triássico, mas essas rochas não possuem alguns minerais que permitem que os ciclos sejam colocados em tempo absoluto.

«Se pudermos mostrar que a escala de tempo de Newark está correta, podemos calibrar empiricamente o comportamento do sistema solar«Explica Olsen.

O projeto é uma colaboração entre a Rutgers University, as Universidades do Arizona, Texas e Utah e outras instituições. A perfuração foi feita entre novembro e dezembro de 2013. O buraco mais profundo parece chegar ao início do Triássico. Nos próximos meses, os núcleos serão examinados em vários laboratórios usando tomografias computadorizadas, análises químicas, magnetismo e fotografias de alta resolução. Cinzas de erupções vulcânicas repetidas são conhecidas por acentuar as camadas sedimentares, essas cinzas contêm grãos minerais com isótopos radioativos que podem ser analisados ​​para obter idades absolutas.

A equipe espera que este seja o primeiro de meia dúzia de sites em um Estudo maior proposto chamado Projeto Coring Plateau Colorado. O objetivo é estudar a região de quatro cantos que engloba Colorado, Arizona, Utah e Novo México, compartilhando muitas das mesmas formações rochosas. Uma coisa que o novo núcleo não tratará é a aparente extinção em massa repentina que encerrou o Triássico, recentemente datado de 201.600.000 anos atrás..

Madrilena ou Cantábrica. Calculadora ou impulsiva. Sonhador ou realista. 23 ou 12 anos. Futebol ou lojas. Jornalismo verdadeiro: é preciso conhecer a fundo a história, é a única maneira de não cometer os mesmos erros do passado


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