Crânio Homo Erectus Fundido em Java, Indonésia

Crânio Homo Erectus Fundido em Java, Indonésia


Novo fóssil de calvária hominídea da Indonésia - Sambungmacan 3

Calvária parcial morfologicamente distinta de Homo cf. erectus de Java, Indonésia é descrito. O fóssil hominídeo Sambungmacan 3 (Sm 3) foi descoberto pela primeira vez em 1977 nas margens do rio Solo perto da vila de Poloyo, distrito de Sambungmacan, no centro de Java. Posteriormente, foi recuperado em um estabelecimento de história natural da cidade de Nova York em 1999 e rapidamente devolvido às autoridades indonésias. O exame de Sm 3 mostra que a calvária está bem preservada, faltando apenas partes da base do crânio. As características mais marcantes de Sm 3 incluem: a presença de uma testa verticalmente elevada, ângulos occipital / nucal e frontal mais abertos, uma abóbada mais globular e uma capacidade craniana dentro da faixa do Homo erectus. Mais notavelmente ausentes em Sm 3 estão vários dos caracteres clássicos atribuídos ao Homo erectus, como um toro angular fortemente expresso e um sulco supratoral contínuo. A ausência de tais caracteres normalmente colocaria a calvária fora da faixa do Homo erectus (sensu stricto), no entanto, avaliações morfológicas quantitativas e qualitativas gerais de Sm 3 a colocam dentro do espectro do Homo erectus. A combinação dos caracteres morfológicos em Sm 3 pode ser interpretada de várias maneiras: 1.) a variação craniana conhecida de H. erectus da Indonésia e da China é estendida 2.) esta calvária mostra evidências de mudança evolutiva dentro de H. erectus ou 3. ) mais de uma espécie de Homo existiu no (presumido) Pleistoceno Médio de Java.)


Fósseis indonésios mostram que o Homo erectus sobreviveu até recentemente

O ancestral humano Homo erectus surgiu cerca de dois milhões de anos atrás e pensava-se que quase desapareceu há cerca de 300.000 anos. Mas agora, uma equipe internacional de cientistas descobriu o que pode ter sido a "última resistência" da espécie na Indonésia. Aqui, Homo erectus poderia ter sobrevivido até 108.000 anos atrás.

Homo erectus foi uma das primeiras histórias de sucesso da humanidade. Este hominídeo alto e esguio surgiu na África há cerca de dois milhões de anos e foi uma das primeiras espécies humanas a deixar o continente, aventurando-se na Ásia e na Europa. Pensa-se que quase desapareceu há cerca de 300.000 anos, mas não necessariamente devido à extinção - em vez disso, evoluiu gradualmente para outras espécies, dando origem a Neandertais, Denisovanos e humanos modernos, entre outros.

Mas agora, um novo estudo identificou a última colônia sobrevivente conhecida de Home erectus, na ilha de Java, na Indonésia. O local de Ngandong é o lar de uma rica base óssea de fósseis, incluindo 12 calotas cranianas e duas tíbias de Homo erectus. A equipe de pesquisa finalmente conseguiu datar os ossos e descobriu que eram mais jovens do que o esperado.

Os pesquisadores usaram uma série de diferentes técnicas de datação - incluindo datação em série de urânio, luminescência e ressonância elétron-spin - no Homo erectus ossos e de outros animais permanecem no local, bem como características geológicas da área. Isso deu a eles 52 estimativas de idade individual, criando uma janela notavelmente consistente entre 108.000 e 117.000 anos atrás.

Russell Ciochon, um autor do novo estudo, com um elenco de Homo erectus crânio

“Este site é a última aparição conhecida de Homo erectus encontrados em qualquer lugar do mundo ”, diz Russell Ciochon, co-autor correspondente do estudo. “Não podemos dizer que datamos a extinção, mas datamos a última ocorrência dela. Não temos provas Homo erectus viveu mais tarde do que em qualquer outro lugar. ”

Esta faixa etária significa Homo erectus viveu na Indonésia na mesma época que Homo floresiensis (os chamados "Hobbits"), e Homo luzonensis nas Filipinas ao norte. Curiosamente, eles podem ter se sobreposto mais diretamente aos denisovanos na área, até mesmo reproduzindo-se com eles.

“As novas estimativas de idade de Ngandong indicam que Homo erectus e os denisovanos provavelmente se sobrepõem na região, ou pelo menos se encontraram em algum momento antes de 100.000 anos atrás ”, diz Michael Westaway, um dos autores do estudo. “Isso pode significar algumas das características únicas que foram reconhecidas nos crânios recentemente Homo erectus fósseis em lugares como Ngandong podem, na verdade, ser o resultado de uma mistura de duas populações arcaicas - Homo erectus e os denisovanos. ”

Esses estudos abrangentes nos ajudam a juntar as peças da complicada história dos humanos e de nossos parentes e ancestrais.


Homo erectus (crânio de hominídeo fóssil) e tektitas amp indochinita (Pleistoceno, sudeste da Ásia) 1

800.000 anos atrás. A cor preta vem de ferro reduzido no vidro. Os indochinitas fazem parte do Campo Tektite da Australásia.

Tektites são compostos de vidro formado a partir de impactos de asteróides ou bolas de fogo aéreas meteoríticas que causaram o derretimento generalizado da crosta terrestre. O Campo Espalhado de Tektite da Australásia formou-se há 800.000 anos e cobre 10% da superfície da Terra. Nenhuma cratera associada ainda foi encontrada.

Alguns pesquisadores postulam que a enorme área do campo espalhado foi o resultado de um asteróide (pilha de entulho) maciço e mal consolidado que se partiu na atmosfera, gerando várias bolas de fogo e impactos. A maior concentração do vidro está no sudeste da Ásia (indochinites).

Um dia ruim para o Homo erectus?

Machados de mão Homo erectus foram encontrados no sudeste da China enterrados com tektitas da Australásia (vidro de impacto meteorítico) e evidências de um evento de queima de floresta generalizado datado de

800.000 anos (Yamei et al., 2000). Este evento deve ter devastado a vida no sudeste da Ásia. O molde cranial do Homo erectus (Sangiran 17) na tela vem desse intervalo de tempo em Java, Indonésia (dentro do campo tektite). Na tela, os tektitas, chamados de indochinitas, são da China e do Camboja, e os machados de mão acheulianos são do Norte da África.

Yamei et al. (2000) - Tecnologia de pedra semelhante a Acheulean do Pleistoceno Médio da Bacia de Bose, Sul da China. Science 287: 1622-1626.


Antigo espécime da evolução humana aparece na loja / caveira de N.Y. da Indonésia se assemelha ao Homo erectus, mas tem características incomuns

1999-09-07 04:00:00 PDT Nova York - Um intrigante crânio fóssil, presumivelmente de um Homo erectus e possivelmente uma peça reveladora de evidência para a compreensão da evolução humana, foi encontrado não em uma colina seca na África ou ao longo de um rio em Java, mas em uma pequena loja aconchegante no Alto West Side de Manhattan.

No entanto, o crânio chegou lá, e esta parte da história é obscura, os paleoantropólogos concluíram na semana passada que é um espécime genuíno da Indonésia e pode ser fundamental para determinar o lugar da espécie Homo erectus no Leste Asiático na árvore genealógica humana - o que é central para uma controvérsia acadêmica sobre onde e como os humanos modernos, o Homo sapiens, evoluíram.

O fóssil chegou em março à Maxilla and Mandible, uma loja cuja vitrine exibe ossos branqueados, insetos montados, esculturas de animais e outras histórias naturais. Foi entregue, disse o dono da loja, por um homem misterioso que disse representar o espólio de um colecionador de curiosidades. Mas o dono da loja, ao limpar o material, reconheceu o crânio como possivelmente um espécime antigo e valioso.

Como os cientistas mais tarde determinaram, o crânio cinza escuro aparentemente pertencia a um jovem homem, provavelmente na casa dos 20 anos, mas os especialistas que o examinaram por dentro e por fora ficaram impressionados com algumas características intrigantes. O cérebro do indivíduo era pequeno, com cerca de metade do tamanho do cérebro do Homo sapiens, mas dentro dos limites do Homo erectus. No entanto, ele tinha uma testa alta semelhante à humana, não o tipo inclinado típico do Homo erectus e outros hominídeos primitivos.

Um molde feito da superfície interna do crânio revelou a configuração do cérebro, que tinha alguma semelhança com o cérebro do Homo sapiens. Um aparente inchaço em uma região do cérebro, disseram os cientistas, sugeriu que o Homo erectus estava desenvolvendo o potencial para a fala.

"É um espécime muito interessante porque não é como qualquer outro Homo erectus que conhecemos da Indonésia ou de qualquer outro lugar", disse o Dr. Eric Delson, paleoantropologista do Lehman College da City University of New York, que dirigiu a investigação. "Claro, é apenas um indivíduo, mas pode representar uma população distinta. Nós simplesmente não sabemos."

Até esta década, os paleoantropólogos geralmente dividiam a linhagem do gênero Homo em três espécies sucessivas. O Homo habilis apareceu há cerca de 2,5 milhões de anos, na época das primeiras evidências da fabricação de ferramentas de pedra. O Homo erectus, que começou há cerca de 1,8 milhão de anos, foi o primeiro a deixar a África, espalhando-se pela Eurásia até a China e a Indonésia. A espécie já foi considerada o ancestral direto do Homo sapiens.

Agora os cientistas não têm tanta certeza. Outras espécies distintas podem ter surgido e se sobreposto entre o Homo erectus e o Homo sapiens. Estudos genéticos apontam para o aparecimento de humanos anatomicamente modernos pela primeira vez na África, cerca de 100.000 anos atrás, de descendentes da população Homo erectus que lá permaneceram. O ramo africano do Homo erectus agora é denominado Homo ergaster para distingui-lo das espécies asiáticas. Se os humanos modernos surgiram da África, então o Extremo Oriente Homo erectus foi provavelmente um beco sem saída evolucionário, embora alguns cientistas ainda pensem o contrário.

A forma arredondada do novo crânio e a estrutura inferida de seu cérebro, disse a equipe examinadora, pelo menos levantaram a questão de se o Homo erectus da Indonésia estava, de fato, evoluindo para uma espécie humana mais moderna. É um pensamento intrigante, mas os cientistas disseram que é prematuro aventurar-se mais nessa linha de especulação.

De alguma forma, o crânio - um crânio quase completo, mas sem as mandíbulas superior e inferior - encontrou seu caminho em março de algum lugar na Indonésia para uma loja que por acaso recebeu o nome dessas peças que faltavam. Maxilla and Mandible fica a meio quarteirão ao norte do Museu Americano de História Natural e tem um proprietário, Henry Galiano, que é amigo de alguns dos cientistas.

Galiano disse que um homem apareceu com um carro carregado com pedras, minerais e curiosidades tribais da Indonésia. O homem disse que estava se desfazendo de material do espólio de um colecionador. Pessoas assim costumam aparecer na loja. Galiano disse que nunca tinha visto o homem antes ou depois e não tinha certeza da identidade da propriedade. Mas ele comprou o lote, disse ele, e só então reconheceu o crânio como um dos primeiros hominídeos. Estava coberto de sujeira, talvez para disfarçar sua verdadeira natureza.

Na próxima vez que Galiano viu Delson passando pela loja, ele saiu correndo com um convite: "Quer ver algo realmente interessante?"


TÓPICOS ESPECIAIS: COMO NOS TORNAMOS PRIMATAS CALMAS E SUOROS

Como instrutor de antropologia, uma pergunta sobre a evolução humana que os alunos sempre me fazem diz respeito aos cabelos do corpo humano ... quando nossos ancestrais os perderam e por quê? Supõe-se que nossos primeiros ancestrais eram tão peludos quanto os macacos modernos. Hoje, porém, não temos pêlos grossos na maior parte de nossos corpos, exceto nas axilas e regiões púbicas e no topo de nossas cabeças. Os humanos, na verdade, têm quase o mesmo número de folículos capilares por unidade de pele que os chimpanzés. Mas, os cabelos da maior parte do nosso corpo são tão finos que são praticamente invisíveis. Quando desenvolvemos esse padrão peculiar de ausência de pêlos? Quais pressões seletivas em nosso ambiente ancestral foram responsáveis ​​por essa característica incomum?

Muitos especialistas acreditam que a força motriz por trás de nossa perda de pêlos corporais foi a necessidade de resfriar-nos de maneira eficaz. Junto com a falta de cabelo, os humanos também se distinguem por serem excepcionalmente suados: suamos em maior quantidade e com mais eficiência do que qualquer outro primata. Os humanos têm uma quantidade maior de glândulas sudoríparas écrinas do que outros primatas e essas glândulas geram um volume enorme de suor aquoso. O suor produz um líquido na pele que o esfria à medida que evapora. Parece provável que a falta de pelos e a sudorese evoluíram juntos, já que uma recente análise de DNA identificou uma via genética compartilhada entre os folículos capilares e a produção das glândulas sudoríparas écrinas (Kamberov et al 2015).

Quais condições ambientais particulares levaram a tais adaptações? Neste capítulo, aprendemos que o clima foi uma força motriz por trás de muitas mudanças vistas na linhagem dos hominídeos durante o Pleistoceno. Naquela época, o clima estava cada vez mais árido e a copa da floresta em partes da África estava sendo substituída por um ambiente de campo mais aberto, resultando em maior exposição ao sol para nossos ancestrais. Em comparação com os australopitecinos anteriores, membros do gênero Homo também estavam desenvolvendo corpos e cérebros maiores, começando a obter carne caçando ou catando carcaças e elaborando sofisticadas ferramentas de pedra.

Segundo Nina Jablonski, especialista na evolução da pele humana, a perda de pelos no corpo e o aumento da capacidade de suor fazem parte do pacote de características que caracterizam o gênero. Homo. Embora cérebros maiores e corpos com pernas longas tornassem possível aos humanos cobrir longas distâncias enquanto buscavam alimentos, essa nova forma corporal precisava se resfriar efetivamente para lidar com um estilo de vida mais ativo. Impedir o superaquecimento do cérebro era especialmente crítico. A capacidade de se refrescar também pode ter permitido que os hominídeos se alimentassem durante a parte mais quente do dia, dando-lhes uma vantagem sobre os predadores da savana, como os leões, que normalmente descansam durante esse período.

Quando essas mudanças ocorreram? Embora o cabelo e os tecidos moles não se fossilizem, existem vários métodos indiretos que foram usados ​​para explorar essa questão. Um método rastreia um gene da cor da pele humana. Como os chimpanzés têm pele clara sob o cabelo, é provável que os primeiros hominíneos também tivessem pele clara. Macacos e outros mamíferos com casacos de pele grossos têm proteção contra os raios solares. Como nossos ancestrais perderam seus pelos, é provável que o aumento da pigmentação da melanina tenha sido selecionado para proteger nossos ancestrais da prejudicial radiação ultravioleta. Uma análise genética recente determinou que um dos genes responsáveis ​​pela produção de melanina se originou há cerca de 1,2 milhão de anos (Jablonski 2012).

Outra linha de evidência rastreia a coevolução de um companheiro humano bastante desagradável - o piolho. Um estudo genético identificou o piolho do corpo humano como o mais jovem das três variedades de piolhos que infestam os humanos, dividindo-se em uma variedade distinta há cerca de 70.000 anos (Kittler, Kayser e Stoneking 2003). Como os piolhos do corpo humano só podem se espalhar através das roupas, pode ter sido nessa época que os humanos começaram a usar roupas regularmente. No entanto, estima-se que a divisão entre a cabeça humana e os piolhos púbicos ocorreu muito antes, cerca de três milhões de anos atrás (Reed et al. 2007). Quando os humanos perdiam muitos dos pelos do corpo, os piolhos que costumavam circular livremente pelo corpo agora estavam confinados a duas áreas: a cabeça e a região púbica. Como resultado dessa separação & ldquogeográfica & rdquo, a população de piolhos se dividiu em dois grupos distintos.

Outras explicações também foram sugeridas para a perda de pelos do corpo humano. Por exemplo, não ter pelos tem outras vantagens, como dificultar a sobrevivência de parasitas da pele como piolhos, pulgas e carrapatos. Além disso, depois que a bipedalidade evoluiu, corpos sem pelos também tornariam os órgãos reprodutivos e os seios femininos mais visíveis, sugerindo que a seleção sexual pode ter desempenhado um papel.

Homo erectus na África

Embora as primeiras descobertas de Homo erectus os fósseis eram da Ásia, a maior quantidade e os fósseis mais bem preservados da espécie vêm de locais da África Oriental. Os primeiros fósseis da África identificados como Homo erectus vêm do sítio de Koobi Fora na África Oriental, em torno do Lago Turkana, no Quênia, e datam de cerca de 1,8 milhão de anos atrás. Outros restos fósseis foram encontrados em sítios da África Oriental no Quênia, Tanzânia e Etiópia. Outro notável africano Homo erectus os achados são uma pélvis feminina do local de Gona, Etiópia (Simpson et al 2008), e um crânio do desfiladeiro de Olduvai conhecido como Olduvai 9, que se acredita ter cerca de 1,4 milhão de anos com saliências enormes na sobrancelha.

Homo erectusA presença na África do Sul não está bem documentada, embora fósseis que pertençam à espécie também tenham sido descobertos na famosa caverna sul-africana Swartkrans, juntamente com ferramentas de pedra e ossos de animais queimados.

Descobertas regionais fora da África

É geralmente aceito que Homo erectus foi o primeiro hominídeo a migrar para fora da África e colonizar a Ásia e, mais tarde, a Europa (embora recentes descobertas na Ásia possam desafiar essa visão). Principais localizações e descobertas de Homo erectus os fósseis, junto com a idade estimada dos fósseis estão resumidos abaixo e na Figura 10.12.

Figura ( PageIndex <2> ): Mapa mostrando a localização dos fósseis do Homo erectus na África e na Eurásia.

Indonésia

A primeira descoberta de Homo erectus foi no final de 1800 em Java, Indonésia. Um anatomista holandês chamado Eugene Dubois pesquisou fósseis humanos com a crença de que, como os orangotangos viviam lá, poderia ser um bom lugar para procurar restos de humanos primitivos. Ele descobriu uma porção de um crânio, um fêmur e alguns outros fragmentos de osso na margem de um rio. Embora o fêmur parecesse humano, o topo do crânio era menor e mais grosso do que o de uma pessoa moderna. Dubois chamou o fóssil Pithecanthropus erectus (& ldquoupright homem-macaco & rdquo), popularizado na mídia na época como & ldquoJava Man. & rdquo Após descobertas posteriores de fósseis semelhantes na China e na África, eles foram combinados em uma única espécie (mantendo o erectus nome) sob o gênero Homo.

Homo erectus tem uma longa história na Indonésia, outras descobertas de fósseis de Java foram datadas por argônio datando de cerca de 1,6 milhão a 1,8 milhão de anos. Um cache de H. erectus fósseis do local de Ngandong em Java renderam datas muito recentes de 43.000 anos, embora um estudo mais recente com diferentes métodos de datação concluísse que eles eram muito mais antigos - entre 140.000 e 500.000 anos. Ainda assim, a possível existência de populações de hominídeos isoladas, ainda a serem descobertas na região é de grande interesse para os paleoantropólogos, especialmente devido à descoberta da minúscula Homo floresiensis fósseis descobertos na ilha vizinha de Flores, Indonésia, e o anúncio muito recente de possíveis fósseis de hominídeos minúsculos da ilha de Luzon, nas Filipinas.

China

Há evidências de Homo erectus na China de várias regiões e períodos de tempo. Homo erectus fósseis do norte da China, conhecidos coletivamente como & ldquoPeking Man & rdquo, são alguns dos fósseis humanos mais famosos do mundo. Datado de cerca de 400.000 & ndash700.000 anos atrás, eles foram escavados no local de Zhoukoudian, perto dos arredores de Pequim. Centenas de ossos e dentes, incluindo seis crânios quase completos, foram escavados da caverna nas décadas de 1920 e 1930. Grande parte da fama dos fósseis vem do fato de que eles desapareceram em circunstâncias misteriosas. À medida que o Japão avançava para a China durante a Segunda Guerra Mundial, as autoridades chinesas, preocupadas com a segurança dos fósseis, empacotaram as caixas e providenciaram o seu transporte para os Estados Unidos. Mas no caos da guerra, eles desapareceram e nunca mais se ouviu falar deles. O que exatamente aconteceu com eles é obscuro & mdash; existem vários relatos conflitantes. Felizmente, um anatomista chamado Frans Weidenreich, que havia estudado anteriormente os ossos, havia feito moldes e medidas dos crânios, de modo que essa informação valiosa não foi perdida. Escavações mais recentes, em Longgushan & ldquoDragon Bone Cave & rdquo em Zhoukoudian, de ferramentas, locais de vida e restos de comida, revelaram muito sobre o estilo de vida de Homo erectus durante este tempo.

Apesar dessa longa história de pesquisa científica, a China, em comparação com a África, era considerada um tanto periférica para o estudo da evolução dos hominídeos. Embora Homo erectus fósseis foram encontrados em vários locais na China, com datas que os tornam comparáveis ​​aos da Indonésia Homo erectus, nenhum parecia se aproximar da antiguidade dos locais africanos. Os achados notáveis ​​em locais como Nariokotome e Olorgesaille ocuparam o centro do palco durante os anos 1970 e 80, quando os cientistas se concentraram em elucidar a anatomia e as adaptações das espécies em sua terra natal africana. Em contraste, menos projetos de pesquisa foram focados em locais do Leste Asiático (Qiu 2016).

No entanto, reivindicações isoladas de ocupação por hominídeos muito antigas continuaram surgindo em diferentes locais da Ásia. Enquanto alguns foram rejeitados por causa de problemas com métodos de datação ou contexto estratigráfico, a publicação de 2018 da descoberta de ferramentas de pedra da China datada de 2,1 milhões de anos chamou a atenção de todos. Datado por técnicas paleomagnéticas que datam os solos associados e poeira soprada pelo vento, essas ferramentas indicam que os hominídeos na Ásia são anteriores aos de Dmanisi em pelo menos 300.000 anos (Zhu et al. 2018). Na verdade, as ferramentas são mais antigas do que qualquer Homo erectus fósseis em qualquer lugar. Uma vez que nenhum fóssil foi encontrado com as ferramentas, não se sabe quais espécies as fizeram, mas abre a possibilidade intrigante de que os hominídeos antes Homo erectus poderia ter migrado para fora da África. Essas novas descobertas empolgantes estão abalando as visões anteriormente sustentadas do registro fóssil humano do Leste Asiático.

Eurásia Ocidental

Uma extraordinária coleção de fósseis do local de Dmanisi, na República da Geórgia, revelou a presença de Homo erectus na Eurásia Ocidental entre 1,75 milhão e 1,86 milhão de anos atrás. Dmanisi está localizado nas montanhas do Cáucaso, na Geórgia. Quando os arqueólogos começaram a escavar um assentamento medieval perto da cidade na década de 1980 e encontraram os ossos de animais extintos, eles mudaram seu foco da era histórica para a pré-histórica, mas provavelmente não previram voltar tão longe no tempo! Os primeiros fósseis de hominídeos foram descobertos no início da década de 1990 e, desde então, pelo menos cinco crânios relativamente bem preservados foram escavados.

Existem várias coisas surpreendentes sobre os fósseis de Dmanisi. Em comparação com o africano Homo erectus, eles têm cérebros e corpos menores. No entanto, apesar do pequeno tamanho do cérebro, eles mostram sinais claros de Homo erectus traços como sobrancelhas grossas e prognatismo facial reduzido. Os paleoantropólogos apontaram alguns aspectos de sua anatomia (como os ombros) que parecem bastante primitivos, embora suas proporções corporais pareçam totalmente comprometidas com o bipedalismo terrestre. Uma explicação para essas diferenças pode ser que os hominídeos Dmanisi representam uma forma muito precoce de Homo erectus que deixou a África antes que os aumentos no tamanho do cérebro e do corpo evoluíssem na população africana.

Em segundo lugar, embora os fósseis neste local sejam do mesmo contexto geológico, eles mostram uma grande variação no tamanho do cérebro e nas características faciais. Um crânio (Crânio 5) tem uma capacidade craniana de apenas 550 cc, menor do que muitos Homo habilis fósseis, junto com dentes maiores e uma face protuberante. Os cientistas discordam sobre o que essas diferenças significam. Alguns argumentam que os fósseis de Dmanisi não podem pertencer todos a uma única espécie porque cada um é muito diferente. Outros afirmam que a variabilidade dos fósseis de Dmanisi prova que eles, junto com todos os primeiros Homo fósseis, incluindo H. habilis e H. Rudolfensis, poderia tudo ser agrupado em Homo erectus (Lordikipanidze et al. 2013). Independentemente de qual ponto de vista acabe dominando, os hominídeos Dmanisi são claramente centrais para a questão de como definir os primeiros membros do gênero Homo.

Europa

Até recentemente, havia poucas evidências de qualquer Homo erectus presença na Europa, e presumia-se que os hominídeos não colonizaram a Europa até muito mais tarde do que o Leste Asiático ou a Eurásia. Uma explicação para isso é que o clima rigoroso da era do gelo da Europa Ocidental serviu como uma barreira para a vida lá. No entanto, descobertas recentes de fósseis na Espanha sugerem que Homo erectus poderia ter chegado à Europa há mais de um milhão de anos. Em 2008, foi descoberta uma mandíbula da região de Atapuerca, na Espanha, com cerca de 1,2 milhão de anos atrás. Uma assembléia mais extensa de fósseis do sítio de Gran Dolina em Atapuerca foi datada de cerca de 800.000 anos atrás. Na Inglaterra, em 2013, pegadas fossilizadas de hominídeos de adultos e crianças datadas de 950.000 anos atrás foram encontradas no local de Happisburgh, Norfolk, o que as tornaria as mais antigas pegadas humanas encontradas fora da África (Ashton et al. 2014).

Neste momento, os pesquisadores não estão de acordo se os primeiros europeus pertenceram a Homo erectus própria ou de uma espécie descendente posterior. Alguns cientistas referem-se aos primeiros fósseis da Espanha pelo nome da espécie, Homo antecessor.


Trinil 2

Quando os cientistas descobrem um crânio fóssil, eles o comparam a crânios que já foram identificados como uma espécie humana primitiva particular. Agora você é o cientista!

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"Homem Java" da Indonésia

Enquanto procurava por fósseis em Java, o médico Eugène Dubois descobriu a metade superior de um crânio humano primitivo em 1891. Este crânio, Trinil 2, é longo, com uma testa plana e pontas distintas e uma quilha sagital, embora muitas de suas características tenham sido desgastadas plana com a idade. Dubois nomeou uma nova espécie, Pithecanthropus erectus após este espécime em 1894, mas Ernst Mayr reatribuiu Trinil 2 para Homo erectus na década de 1950.


O ancestral humano homo erectus sobreviveu muito mais tempo do que se pensava antes de morrer em massa em Java, dizem os cientistas.

Um antigo parente dos humanos modernos sobreviveu até tempos relativamente recentes antes de ser eliminado pela mudança climática, de acordo com um novo estudo.

O Homo erectus evoluiu há dois milhões de anos e é a primeira espécie de Homo conhecida a andar totalmente ereto. Os cientistas dizem que finalmente calcularam a idade dos restos mais jovens conhecidos da espécie, que geralmente é considerada um ancestral nosso.

Os fragmentos fossilizados de crânio e outros ossos foram descobertos na ilha indonésia de Java na década de 1930, mas determinar sua idade foi um desafio científico, com uma ampla gama proposta por vários estudos.

Em um relatório publicado na revista Nature, os cientistas concluem que os restos mortais têm entre 108.000 e 117.000 anos - muito depois de a espécie ter desaparecido em outro lugar.

O pesquisador principal, Professor Russell Ciochon, da University of Iowa em Iowa City, disse: “Não sei o que você poderia datar no local para dar datas mais precisas do que o que temos sido capazes de produzir”.

Novas espécies de humanos antigos descobertos - em fotos

1/7 Novas espécies de humanos antigos descobertos - em fotos

Novas espécies de humanos antigos descobertos - em fotos

Novas espécies de humanos antigos descobertos - em fotos

Novas espécies de humanos antigos descobertos - em fotos

Novas espécies de humanos antigos descobertos - em fotos

Novas espécies de humanos antigos descobertos - em fotos

Novas espécies de humanos antigos descobertos - em fotos

Novas espécies de humanos antigos descobertos - em fotos

O líder de pesquisa sobre evolução humana no Museu de História Natural de Londres, Professor Chris Stringer, disse: “Este é um estudo muito abrangente do contexto deposicional dos famosos crânios parciais e ossos da canela Ngandong Homo erectus, e os autores construíram um caso forte de que esses indivíduos morreu e foi arrastado para os depósitos do rio Solo cerca de 112.000 anos atrás.

“Esta idade é muito jovem para esses fósseis de Homo erectus de aparência primitiva e estabelece que a espécie persistiu em Java por bem mais de um milhão de anos.”

Os pesquisadores usaram cinco técnicas de datação em sedimentos e ossos fósseis de animais da área, combinando 52 estimativas de idade para a análise que levou 13 anos para ser concluída.

O Homo erectus surgiu na África há cerca de 2 milhões de anos e se espalhou amplamente por todo o continente, na Ásia e possivelmente na Europa. Alcançou Java há mais de 1,5 milhão de anos e as novas datas sugerem que morreu pelo menos 35.000 anos antes da chegada de nossa própria espécie, Homo sapiens.

Recomendado

O Homo erectus pode ter sido condenado em Java pela mudança climática que transformou seu ambiente de floresta aberta em floresta tropical, disse Ciochon. Ainda assim, ele evidentemente existiu por mais tempo na Terra do que qualquer outra espécie em nosso ramo “Homo” da árvore evolucionária.

Susan Anton, uma antropóloga da Universidade de Nova York que não participou do trabalho, chamou o esforço de namoro de “heróico”. Mas ela disse que considera a faixa etária relatada muito estreita e prefere um período de menos de 550.000 anos a mais de 100.000 anos.

Isso é mais ou menos o que ela e os coautores propuseram em um artigo publicado em 2011. A extremidade mais jovem da faixa naquele artigo era de 120.000 anos, o que ela disse ser virtualmente o mesmo que o novo resultado.


A última aparição conhecida do Homo erectus foi em Ngandong, Java

O antropólogo Russell Ciochon em seu laboratório na Universidade de Iowa, segurando um elenco de Homo erectus crânio. Os fósseis originais estão na Indonésia. Imagem via Russell Ciochon / University of Iowa.

Os cientistas determinaram as últimas datas conhecidas que Homo erectus, um dos primeiros ancestrais dos seres humanos, caminhou sobre a Terra. Uma nova análise de um local em Ngandong, na ilha indonésia de Java, indica que uma população vivia lá há apenas 108.000 a 117.000 anos. Em 18 de dezembro de 2019, a Universidade de Iowa publicou uma boa descrição desse novo estudo, conduzido por Yan Rizal, do Bandung Institute of Technology, localizado em Bandung, Indonésia. As descobertas foram publicadas no mesmo dia no jornal revisado por pares Natureza.

O antropólogo Russell Ciochon, da University of Iowa, foi co-autor do estudo. Ciochon explicou:

Este site é a última aparição conhecida de Homo erectus encontrado em qualquer lugar do mundo. Não podemos dizer que datamos a extinção, mas datamos a última ocorrência dela. Não temos provas Homo erectus viveu mais tarde do que em qualquer outro lugar.

A localização aproximada de Ngandong na ilha indonésia de Java, no sudeste da Ásia. (A Indonésia está sombreada em amarelo neste mapa.) Mapa da Indonésia via Uwe Dedering / Wikimedia Commons.

Homo erectus surgiu na África há cerca de 2 milhões de anos, depois se espalhou pela Ásia e talvez pela Europa. Por volta de 400.000 anos atrás, esse parente primitivo dos humanos modernos havia praticamente desaparecido. O intervalo de datas para o último conhecido Homo erectus resistência, em Ngandong, é de 108.000 a 117.000 anos atrás. Na mesma época, os humanos modernos estavam vagando pela África e os neandertais viviam na Europa.

Os fósseis em Ngandong foram descobertos na década de 1930 por agrimensores holandeses. Usando notas deixadas por esses primeiros pesquisadores, os pesquisadores do novo estudo realocaram o leito ósseo original onde o Homo erectus fósseis (12 calotas cranianas e duas tíbias) foram encontrados. Em 2008 e 2010, a equipe escavou aquele local para coletar fragmentos de fósseis de animais para datação.

As novas faixas etárias para o Homo erectus fósseis & # 8211 108.000 a 117.000 anos & # 8211 foram determinados usando duas estratégias além de datar os fósseis de animais no leito ósseo original, os cientistas restringiram ainda mais o intervalo de datas por datação geológica de terraços de rios abaixo e acima do leito fóssil.

Inspetores holandeses escavaram o leito ósseo original contendo Homo erectus fósseis na década de 1930. Em 2008 e 2010, pesquisadores liderados por Yan Rizal localizaram e encontraram o mesmo local, usando as notas do estudo anterior & # 8217s. A datação de fósseis de animais naquele local foi usada, em parte, para determinar a nova era do Homo erectus fósseis. Imagem via Russell Ciochon / University of Iowa.

Around the same time that Yan Rizal’s team was excavating its site, another team, led by Kira Westaway of Macquarie University, was independently dating nearby surrounding landforms. Ciochon explained:

It was coincidental. With the data we had, we couldn’t really date the Ngandong fossils. We had dates on them, but they were minimum ages. So, we couldn’t really say how old, although we knew we were in the ballpark. By working with Kira, who had vast amount of dating data for the terraces, mountains, and other landscape features, we were able to provide precise regional chronological and geomorphic contexts for the Ngandong site.

Stalagmites from caves in the Southern Mountains of Ngandong were dated by Westaway’s team to determine when those mountains first rose. That helped them figure out when the Solo River started flowing through the fossil site and when sequences of river terraces were created. Westaway, who is listed as second author on the December 18, 2019, Natureza paper, said:

The issues with the dating of Ngandong could only ever be resolved by an appreciation of the wider landscape. Fossils are the byproducts of complex landscape processes. We were able to nail the age of the site because we constrained the fossils within the river deposit, the river terrace, the sequence of terraces, and the volcanically active landscape.

Ciochon commented on the 52 new age estimates arrived at by the team:

You have this incredible array of dates that are all consistent. This has to be the right range. That’s why it’s such a nice, tight paper. The dating is very consistent.

According to previous research by Ciochon and others, Homo erectus arrived at Java, Indonesia, about 1.6 million years ago, and settled across the Indonesian islands. Back then, Ngandong was mainly a grassland with a rich flora and fauna, not unlike Homo erectus‘ original habitat in Africa. But around 130,000 years ago, it changed. Ciochon explained:

There was a change in climate. We know the fauna changed from open country, grassland, to a tropical rainforest (extending southward from today’s Malaysia). Those were not the plants and animals that Homo erectus was used to, and the species just could not adapt.

Ciochon also remarked on a unique feature of the Ngandong Homo erectus population. In a video statement, he said:

We assume that Homo erectus on the island of Java, because it was isolated, continued to encephalize – the brain got bigger. Does that mean that Homo erectus on Java was smarter than Homo erectus in Africa? We don’t know. But we can certainly document that the brain got bigger.

Casts of Homo erectus skulls at Russell Ciochon’s lab. Via Russell Ciochon/ University of Iowa.

Bottom line: The last known Homo erectus, a human ancestor, lived in Ngandong, Java, as recently as 108,000 to 117,000 years ago. These findings, published in the December 18, 2019, issue of Natureza, are based on dating fossilized animals from the same bone bed in which the Homo erectus remains were found in the 1930s, and also by dating river terraces at the fossil site.


Dating the fossils

To reconstruct the position of H. erectus in hominin evolution, it is essential to define the place of this species in time, and modern paleoanthropologists have at their disposal a variety of techniques that permit them to do so with great precision. Potassium-argon dating, for instance, can provide the age of a specimen by clocking the rate at which radioactive isotopes of these elements have decayed. When radiometric methods cannot be applied, investigators may still ascribe a relative age to a fossil by relating it to the other contents of the deposit in which it was found.

Such lines of evidence have led to the tentative conclusion that H. erectus flourished over a long interval of Pleistocene time. The fossils recovered at Koobi Fora are from about 1.7 mya, and OH 9 from Olduvai is probably 1.2 million years old. The specimens from Sangiran and Mojokerto in Java may approach the age of the Koobi Fora skeletons, and one from the Lantian localities in China is roughly contemporary with OH 9. The youngest hominins generally accepted as H. erectus are from Tighenif in Algeria (800–600 kya), Zhoukoudian in China (770–230 kya), and Sambungmacan and Ngandong (Solo) in Java (perhaps less than 250 kya).

For the most part, fossils older than 1.7 million years are the remains of H. habilis e H. rudolfensis. These species are also known from Olduvai Gorge and Koobi Fora in Africa, the oldest specimens being about 2.0 to 1.8 million years in age. On the other hand, there is a group of later specimens that show some features of H. erectus but are commonly regarded either as “archaic” representatives of Homo sapiens or as belonging to H. heidelbergensis these include specimens from Europe (Mauer, Arago, Bilzingsleben, and Petralona), northwestern Africa (Rabat and perhaps Salé and Sīdī ʿAbd al-Raḥmān), eastern and southern Africa (Kabwe, Elandsfontein, Ndutu, Omo, and Bodo), and Asia (the Dali find of 1978).


Assista o vídeo: Homo erectus: International Man of Mystery