História do Malawi - História

História do Malawi - História


Restos de hominídeos e instrumentos de pedra foram identificados no Malawi, datando de mais de 1 milhão de anos, e os primeiros humanos habitavam as proximidades do Lago Malawi há 50.000 a 60.000 anos. Restos humanos em um local datado de cerca de 8.000 aC mostram características físicas semelhantes às dos povos que vivem hoje no Chifre da África. Em outro local, datado de 1500 aC, os restos mortais possuem feições que lembram negros e bosquímanos.

Embora os portugueses tenham alcançado a área no século 16, o primeiro contato ocidental significativo foi a chegada de David Livingstone às margens do Lago Malawi em 1859. Posteriormente, as igrejas presbiterianas escocesas estabeleceram missões no Malawi. Um de seus objetivos era acabar com o tráfico de escravos para o Golfo Pérsico, que continuou até o final do século XIX. Em 1878, vários comerciantes, principalmente de Glasgow, formaram a African Lakes Company para fornecer bens e serviços aos missionários. Outros missionários, comerciantes, caçadores e plantadores logo o seguiram.

Em 1883, um cônsul do governo britânico foi credenciado aos "Reis e Chefes da África Central" e, em 1891, os britânicos estabeleceram o Protetorado de Nyasaland (Nyasa é a palavra Yao para "lago"). Embora os britânicos tenham permanecido no controle durante a primeira metade de 1900, esse período foi marcado por uma série de tentativas mal-sucedidas de obter a independência do Malawi. Uma crescente elite africana educada na Europa e nos EUA tornou-se cada vez mais ativa e politicamente ativa - primeiro por meio de associações e, depois de 1944, por meio do Congresso Africano de Niassalândia (NAC).

Durante a década de 1950, a pressão pela independência aumentou quando Niassalândia se juntou à Rodésia do Norte e do Sul em 1953 para formar a Federação da Rodésia e Niassalândia. Em julho de 1958, o Dr. Hastings Kamuzu Banda voltou ao país após uma longa ausência nos Estados Unidos (onde se formou em medicina no Meharry Medical College em Nashville, Tennessee em 1937), Reino Unido (onde exerceu a medicina) e Gana. Ele assumiu a liderança do NAC, que mais tarde se tornou o Partido do Congresso do Malawi (MCP). Em 1959, Banda foi enviado à prisão Gwelo por suas atividades políticas, mas foi libertado em 1960 para participar de uma conferência constitucional em Londres.

Em 15 de abril de 1961, o MCP obteve uma vitória esmagadora nas eleições para um novo Conselho Legislativo. Ele também ganhou um papel importante no novo Conselho Executivo e governou a Nyasaland em tudo, exceto no nome, um ano depois. Em uma segunda conferência constitucional em Londres em novembro de 1962, o governo britânico concordou em dar a Niassalândia o status de autogoverno no ano seguinte.

O Dr. Banda se tornou primeiro-ministro em 1o de fevereiro de 1963, embora os britânicos ainda controlassem os sistemas financeiro, de segurança e judiciário de Malaui. Uma nova constituição entrou em vigor em maio de 1963, proporcionando um autogoverno interno virtualmente completo. A Federação da Rodésia e Niassalândia foi dissolvida em 31 de dezembro de 1963, e Malawi tornou-se um membro totalmente independente da Comunidade (anteriormente Comunidade Britânica) em 6 de julho de 1964. Dois anos depois, o Malaui adotou uma nova constituição e tornou-se um Estado partidário com o Dr. Banda como seu primeiro presidente.

Em 1970 o Dr. Banda foi declarado presidente vitalício do MCP, e em 1971 Banda consolidou seu poder e foi nomeado presidente vitalício do próprio Malawi. A ala paramilitar do Partido do Congresso do Malaui, os Jovens Pioneiros, ajudou a manter o Malaui sob controle autoritário até a década de 1990. O aumento da agitação interna e da pressão das igrejas do Malauí e da comunidade internacional levou a um referendo no qual o povo do Malauí foi convidado a votar em uma democracia multipartidária ou na continuação de um estado de partido único. Em 14 de junho de 1993, o povo de Malawi votou esmagadoramente a favor da democracia multipartidária. Eleições nacionais livres e justas foram realizadas em 17 de maio de 1994.

Bakili Muluzi, líder da Frente Democrática Unida (UDF), foi eleito presidente nessas eleições. A UDF ganhou 82 dos 177 assentos na Assembleia Nacional e formou um governo de coalizão com a Aliança para a Democracia (AFORD). Essa coalizão se desfez em junho de 1996, mas alguns de seus membros permaneceram no governo. O presidente é referido como Dr. Muluzi, tendo recebido um diploma honorário na Lincoln University em Missouri em 1995. A constituição recém-escrita do Malawi (1995) eliminou poderes especiais anteriormente reservados ao Partido do Congresso do Malawi. A liberalização econômica acelerada e as reformas estruturais acompanharam a transição política.

Em 15 de junho de 1999, o Malawi realizou suas segundas eleições democráticas. O Dr. Bakili Muluzi foi reeleito para servir um segundo mandato de 5 anos como Presidente, apesar de uma aliança MCP-AFORD que apresentou uma chapa conjunta contra a UDF.

O Malawi viu a sua primeira transição entre presidentes eleitos democraticamente em Maio de 2004, quando o candidato presidencial da UDF, Bingu wa Mutharika, derrotou o candidato do MCP John Tembo e Gwanda Chakuamba, que era apoiado por um agrupamento de partidos da oposição. A UDF, entretanto, não conquistou a maioria dos assentos no Parlamento, como havia acontecido nas eleições de 1994 e 1999. Através da politicagem do presidente do partido e ex-presidente Bakili Muluzi, o partido conseguiu obter a maioria ao formar um "governo de unidade nacional" com vários partidos da oposição.


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