Como e quando o sobrenome “Apibus” se tornou “de Apapis”?

Como e quando o sobrenome “Apibus” se tornou “de Apapis”?

O sobrenome maltês Apap deriva de "De Apapis", e o brasão da família apresenta abelhas. A tradição familiar diz que o sobrenome se origina de uma pessoa que criava abelhas.

Em latim, Apis é abelha, e a versão mais provável da palavra que produziu Apapis é "apibus", o caso ablativo ou dativo no plural que significa "das abelhas".

No entanto, estou lutando para descobrir quando a mudança poderia ter ocorrido, já que a língua maltesa não descende diretamente do latim, mas sim do siculo-árabe, portanto, parece difícil ver como o sobrenome pode ter "se transformado" em sua forma atual na própria Malta, mas sim na Itália ou na França e foi trazido para Malta na forma Apapis.

Alguém com mais conhecimento da história maltesa ou da morfologia da língua românica poderia dar uma sugestão?

EDITAR:

Aqui está uma fonte genealógica que mostra a transformação do sobrenome de Apapis para Apap por meio dos registros:

https://maltagenealogy.com/de-chiaromonte

Aqui está uma fonte para o brasão da família mostrando as abelhas (Apis / Macaco):