Registros oficiais da rebelião

Registros oficiais da rebelião

Nº 1: Relatório do Major-General George B. McClellan, Exército dos EUA, Comandante do Exército do Potomac, datado de 4 de agosto de 1863

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A posição em que o General Stoneman encontrou o inimigo tem cerca de 4 milhas de extensão, a direita repousando em College Creek e a esquerda em Queen's Creek, quase três quartos de sua frente sendo cobertos por afluentes desses dois riachos, sobre os quais existem lagoas .

O terreno entre as cabeceiras dos riachos de fronteira é uma planície cultivada, através da qual uma linha de obras destacadas foi construída, consistindo no Forte Magruder, uma grande obra no centro com uma frente de bastião e doze outros redutos e dragonas para canhões de campanha .

O parapeito do Forte Magruder tem cerca de 6 pés de altura e 9 pés de espessura, a vala de 9 pés de largura e 9 pés de profundidade, cheia de água. O comprimento da crista interna é de cerca de 600 metros. Os redutos têm perfis fortes, mas são de pequenas dimensões, tendo faces de cerca de 40 metros. A floresta em frente à posição foi derrubada e o terreno aberto em frente às obras foi pontilhado com numerosos poços de rifle.

As estradas que vão da parte inferior da Península a Williamsburg - uma ao longo do rio York (a estrada Yorktown) e a outra [p.20] ao longo da James (a estrada Lee’s Mill) - une entre as cabeceiras dos riachos tributários a uma curta distância em frente ao Forte Magruder, pelo qual eles são comandados, e saem da floresta pouco antes de se unirem. Um ramal da estrada de James River a deixa cerca de 1 milha abaixo de Fort Magruder e se une à estrada de Allen's Landing para Williamsburg, que cruza o afluente de College Creek sobre uma represa na saída de um lago e passa logo atrás do linha de obras, sendo comandada pelos três redutos à direita da linha. Quase à mesma distância do Forte Magruder, um ramo sai da estrada do Rio York e cruza o afluente de Queen's Creek em uma barragem e, passando por cima da posição e pelas obras em sua parte traseira, finalmente entra em Williamsburg. Esta estrada é comandada por redutos à esquerda da linha das obras.

O General Stoneman desembarcou da floresta com sua guarda avançada (consistindo em uma parte da Primeira Cavalaria U. e uma seção da bateria de Gibson, sob o comando do General Cooke), e o inimigo imediatamente se lançou sobre ele com várias peças de campo do Forte Magruder , tendo o intervalo correto e fazendo alguma execução. A bateria de Gibson foi colocada em posição tão rapidamente quanto a lama profunda permitia e devolveu o fogo, enquanto a Sexta Cavalaria U foi enviada para sentir a esquerda do inimigo. Este regimento passou por um reduto, que encontrou desocupado, e apareceu na retaguarda de um segundo, quando uma forte força de cavalaria, com infantaria e artilharia, desceu sobre ele; então o regimento foi retirado. O esquadrão da retaguarda, sob o comando do capitão Sanders, repeliu um ataque da cavalaria inimiga da maneira mais galante. Nesse ínterim, o inimigo estava sendo reforçado pela infantaria, e com o fogo da artilharia ficando muito quente, o General Stoneman, sem infantaria para transportar as obras, ordenou a retirada da bateria. Isso foi feito, com exceção de uma peça, que não pôde ser retirada da lama. O inimigo tentou impedir o movimento, mas suas cargas foram enfrentadas pela Primeira Cavalaria U, sob o comando do Tenente-Coronel Grier, e eles foram rechaçados, perdendo vários oficiais e um posto de cores. O General Stoneman então assumiu uma posição defensiva a uma curta distância na retaguarda do primeiro, para aguardar a chegada da infantaria.

O avanço da coluna do General Smith alcançou Skiff Creek por volta das 11h30 e encontrou a ponte sobre o riacho em chamas e a estrada intransitável. Tendo sido descoberta uma rota praticável para a estrada de Yorktown, a divisão, por ordem do General Sumner, mudou-se por essa estrada e alcançou a posição do General Stoneman por volta das 5h30. O general Sumner, chegando com ele, assumiu o comando.

Os generais Heintzelman e Keyes também chegaram. Durante a tarde do dia 4, perto da Casa do Meio, o chefe da coluna do General Hooker encontrou a divisão de Smith entrando na estrada e foi obrigado a parar entre três e quatro horas até que ela tivesse passado. O General Hooker então seguiu, e na Cheesecake Church desligou, pela direção do General Heintzelman, pegando uma encruzilhada, e mudou-se para a estrada Lee’s Mill, trocando assim de lugar com o General Smith. Marchando parte da noite, ele avistou o Forte Magruder na madrugada do dia 5.

Tendo a divisão do General Smith sido implantada, o General Sumner ordenou um ataque às obras em sua frente; mas as linhas confusas enquanto se moviam pela floresta densa e a escuridão se aproximava, a tentativa daquela noite foi abandonada. As tropas acamparam na floresta, e uma forte chuva começou, que continuou [p.21] até a manhã do dia 6, tornando as estradas, já em péssimo estado, quase intransitáveis.

Durante a manhã do dia 5, o General Sumner fez o reconhecimento da posição em sua frente e às 11 horas ordenou que a brigada de Hancock, da divisão de Smith, tomasse posse de uma obra à esquerda do inimigo, que havia sido encontrada desocupada. O restante da divisão de Smith ocupou a floresta em frente, sem ser realmente engajado.

As divisões de Couch e Casey receberam ordens durante a noite para marchar à luz do dia, mas por causa do péssimo estado das estradas e outros impedimentos não puderam chegar ao campo até depois das 13 horas. m., momento em que a primeira brigada da divisão de Couch chegou e foi postada no centro, à direita de Hooker. As outras duas brigadas surgiram durante a tarde, seguidas pela divisão de Casey.

Nesse meio tempo, o General Hooker, tendo feito o reconhecimento da posição do inimigo, começou o ataque às 7h30 da manhã. m., e por um tempo silenciou os canhões do Forte Magruder e limpou o terreno à sua frente; mas o inimigo sendo continuamente reforçado, até que sua força excedesse em muito a dele, fez ataque após ataque, esforçando-se para virar à esquerda.

Por várias horas, sua divisão lutou bravamente contra o número superior do inimigo. Cinco armas da bateria de Webber foram perdidas e entre 3 e 4 horas sua munição começou a ceder. A perda foi pesada e o esgotamento das tropas foi muito grande. Nessa época surgiu a divisão do General Kearny, que às 9 a. m. tinha recebido ordens para reforçar Hooker, e que teve sucesso com grandes esforços ao passar pelas tropas de Casey e avançar para a frente através da lama profunda. O general Kearny imediatamente atacou galantemente e, assim, evitou a perda de outra bateria, e empurrou o inimigo para trás em todos os pontos, permitindo ao general Hooker se livrar de sua posição e retirar suas tropas cansadas. A brigada de Peck, da divisão de Couch, como foi mencionado antes, foi imediatamente ordenada pelo General Sumner para se posicionar à direita de Hooker. Isso foi feito prontamente, e os ataques do inimigo naquele ponto foram repelidos. O General Peck manteve sua posição até o final da tarde, quando foi substituído pelas outras duas brigadas da divisão de Couch, e elas estavam em posse silenciosa do terreno, quando a noite encerrou a competição. A ação vigorosa dessas tropas aliviou consideravelmente o General Hooker. O General Emory tinha recebido seu comando na noite do dia 4 para guardar o ramal da estrada Lee’s Mill que leva à fazenda de Allen, e na manhã do dia 5 foi verificado que por esta rota a direita do inimigo poderia ser virada. Um pedido de infantaria para este fim foi feito ao General Heintzelman, que no final da tarde enviou quatro regimentos e duas baterias da divisão de Kearny - as primeiras tropas descartáveis ​​que ele tinha - e dirigiu o General Emory para fazer o ataque. Com esses reforços, sua força ascendeu a cerca de 3.000 homens e três baterias. O general Emory, por falta de conhecimento do terreno e da hora adiantada, não conseguiu este movimento. Envolveu alguns riscos, mas se bem-sucedido pode ter produzido resultados importantes.

Às 11 da manhã. m., como mencionado anteriormente, o General Smith recebeu ordens do General Sumner para enviar uma brigada através de uma barragem à nossa direita, para ocupar um reduto à esquerda da linha inimiga. A brigada de Hancock foi selecionada para este propósito. Ele cruzou a barragem, tomou posse do primeiro reduto e, depois de encontrar o segundo desocupado, ocupou-o também, e enviou reforços para que pudesse avançar mais e tomar o próximo reduto, que comandava [p.22] a planície entre sua posição e o Forte Magruder, e teria permitido que ele recuasse e cortasse a comunicação das tropas engajadas com os generais Hooker e Kearny.

O inimigo logo começou a se mostrar em força diante dele, e como sua retaguarda e flanco direito estavam um tanto expostos, ele repetiu seu pedido de reforços. O General Smith recebeu duas ordens de se juntar a ele com o resto de sua divisão, mas cada vez que a ordem era revogada no momento da execução, o General Sumner não estava disposto a enfraquecer o centro. Por fim, em resposta às repetidas mensagens do General Hancock para mais tropas, o General Sumner enviou-lhe uma ordem para voltar à sua primeira posição, cuja execução o General Hancock adiou o máximo possível, não estando disposto a desistir da vantagem já obtida e temendo expor seu comando por tal movimento.

Durante o progresso desses eventos, eu permaneci em Yorktown para completar os preparativos para a partida do General Franklin e outras tropas para West Point por água e para fazer os arranjos necessários com o comandante naval para sua cooperação.

Ao empurrar o General Franklin, bem apoiado pela água, para a margem direita do Pamunkey, em frente a West Point, esperava-se que o inimigo abandonasse quaisquer obras que pudesse ter na Península abaixo desse ponto ou seria cortado. Era de suma importância que as providências para esse fim fossem tomadas prontamente, bem cedo pela manhã. Eu havia enviado dois de meus auxiliares (o tenente-coronel Sweitzer e o major Hammerstein) para observar as operações à frente, com instruções para me relatar tudo de importante que pudesse ocorrer. Não recebi nenhuma informação deles que me levasse a supor que estava ocorrendo algo de mais importância do que um simples caso de retaguarda até cerca de 13 horas. m., quando um despacho chegou de um deles que tudo não estava progredindo favoravelmente. Isso foi confirmado alguns minutos depois pelos relatórios do governador Sprague e do major Hammerstein, que vieram diretamente do local de ação.

Completando os arranjos necessários, voltei ao meu acampamento sem demora, cavalguei rapidamente para a frente, uma distância de cerca de 14 milhas, por estradas muito obstruídas por tropas entre carroças, e cheguei ao campo entre 4 e 5 da tarde. m., a tempo de fazer um rápido levantamento do solo. Logo descobri que não havia comunicação direta entre nosso centro e a esquerda, sob o comando do general Heintzelman. O centro ficava principalmente na borda mais próxima da floresta, situada entre nós e o inimigo. Como tiros pesados ​​foram ouvidos na direção do comando do General Hancock, ordenei imediatamente ao General Smith que prosseguisse com suas duas brigadas restantes para apoiar essa parte da linha. O general Naglee, com sua brigada, recebeu ordens semelhantes. Em seguida, direcionei nosso centro para avançar para a borda mais distante da floresta mencionada acima, o que foi feito, e tentei abrir uma comunicação direta com o General Heintzelman, mas fui impedido pelo estado pantanoso do solo na direção em que a tentativa foi feito.

Antes que os generais Smith e Naglee pudessem chegar ao campo de operações do general Hancock, embora se movessem com grande rapidez, ele foi confrontado por uma força superior. Fingindo recuar lentamente, ele esperou seu ataque e então se voltou contra eles, e depois de algumas saraivadas terríveis de mosquete ele os carregou com a baioneta, derrotando e dispersando toda a sua força, matando, ferindo e capturando de 500 a 600 homens; ele próprio perdendo apenas 31 homens. Este foi um dos combates mais brilhantes da guerra, e o General Hancock merece o [p.23] os mais elevados elogios pelas qualidades militares demonstradas e sua perfeita apreciação da importância vital de sua posição.

A noite acabou com as operações aqui, e todas as tropas que haviam participado dessa luta dormiram no campo lamacento, sem abrigo e muitos sem comida.

Não obstante o relatório que recebi do General Heintzelman durante a noite, de que a divisão do General Hooker havia sofrido tanto que não poderia ser invocada no dia seguinte e que a Kearny's não poderia fazer mais do que se manter sem reforços, estando convencida de que o resultado de O compromisso de Hancock era nos dar a posse do ponto decisivo do campo de batalha, durante a noite eu revoguei a ordem para o avanço das divisões de Sedgwick e Richardson, e os direcionei para retornar a Yorktown, para prosseguir para West Point por água .

Nossa perda durante o dia, a maior parte da qual foi sustentada pela divisão de Hooker, foi a seguinte: Mortos, 456; feridos, 1.400; ausente, 372. Total, 2.228.

Registros oficiais da rebelião: Volume onze, Capítulo 23, Parte 1: Campanha peninsular: Relatórios, pp.19-23

página da web Rickard, J (20 de junho de 2006)


Assista o vídeo: POLICIAL RELATA EXPERIÊNCIA EM PRESÍDIO COM REBELIÃO