Impeachment - Presidentes, Processo e Como Funciona

Impeachment - Presidentes, Processo e Como Funciona

O impeachment é um processo na Câmara dos Representantes que constitui a primeira grande etapa necessária para destituir um funcionário do governo. O impeachment tem sido usado com pouca freqüência nos Estados Unidos - seja no nível federal ou estadual - e menos ainda na Grã-Bretanha, onde o conceito legal foi criado e usado pela primeira vez. Três presidentes dos EUA em exercício, Andrew Johnson, Bill Clinton e Donald Trump sofreram impeachment pela Câmara dos Representantes; O presidente Trump foi o único que sofreu impeachment duas vezes.

Artigo 2 da Constituição

Depois de muito debate na Convenção Constitucional de 1787 na Filadélfia, os participantes - entre eles George Washington, Alexander Hamilton e Benjamin Franklin - aprovaram o conceito por trás do impeachment de funcionários do governo.

Adaptado da lei britânica, o processo de impeachment foi incluído no Artigo 2, Seção 4 da Constituição dos Estados Unidos, o documento que serve como base para o sistema de governo americano.

Alguns autores da Constituição se opuseram à cláusula de impeachment, porque ter o poder legislativo julgando o executivo poderia comprometer a separação de poderes que eles buscavam estabelecer entre os três poderes do governo: executivo, legislativo e judiciário.

No entanto, Elbridge Gerry, de Massachusetts, que mais tarde serviria na Câmara dos Representantes e como vice-presidente de James Madison, observou: “Um bom magistrado não temerá [impeachments]. Um mau deve ser mantido com medo deles. ”

Quais crimes são passíveis de impeachment?

O Artigo 2, Seção 4 afirma que o "Presidente, Vice-presidente e todos os funcionários civis dos Estados Unidos serão destituídos do cargo por impeachment por, e condenação por, traição, suborno ou outros crimes graves e contravenções." Isso descreve um abuso de poder por um funcionário público de alto nível.

Como funciona o processo de impeachment

Geralmente, o primeiro passo no processo de impeachment na Câmara dos Representantes é realizar uma investigação formal sobre se há ou não motivos para o impeachment. Isso pode ser realizado por um comitê da Câmara ou um advogado independente. A Câmara dos Representantes também pode realizar uma votação no plenário sobre os artigos de impeachment, sem que nenhum comitê ou painel os analise.

Impeachment não se refere à destituição de um funcionário público eleito, mas representa o primeiro de um processo de duas etapas para potencialmente destituir esse funcionário.

Com base nas conclusões de um comitê da Câmara ou painel independente, o Comitê Judiciário da Câmara pode então redigir e aprovar artigos de impeachment. Esses artigos podem então ir para o plenário da Câmara para votação. Se os artigos forem aprovados por maioria simples, o assunto segue para o Senado.

Julgamento no Senado segue votação de impeachment na Câmara

O Senado então atua como tribunal, júri e juiz, exceto em julgamentos de impeachment presidencial, durante os quais o presidente da Suprema Corte dos EUA atua como juiz.

É necessária uma maioria de dois terços do Senado para condenar. Se um presidente for absolvido pelo Senado, o julgamento de impeachment termina. Mas se ele ou ela for considerado culpado, o julgamento do Senado passa para a fase de sentença ou “punição”.

Punição em caso de condenação: remoção e possível proibição do serviço governamental

A Constituição permite dois tipos de punições para um presidente considerado culpado de uma ofensa passível de impeachment: "O julgamento em casos de impeachment não se estenderá além da destituição do cargo e desqualificação para exercer e gozar de qualquer cargo de honra, confiança ou lucro sob o Estados Unidos."

A primeira punição, a destituição do cargo, é aplicada automaticamente após uma votação de dois terços da culpa. Mas a segunda punição, a desqualificação de qualquer cargo futuro no governo, exige uma votação separada no Senado. Nesse caso, apenas uma maioria simples é necessária para banir o presidente destituído de qualquer cargo governamental futuro para sempre. Essa segunda votação nunca foi realizada, uma vez que nenhum presidente foi considerado culpado no julgamento do Senado.

O impeachment é considerado um poder a ser usado apenas em casos extremos e, como tal, tem sido usado com pouca frequência. Embora o Congresso tenha rejeitado e removido oito funcionários federais - todos juízes federais - até agora nenhum presidente em exercício foi considerado culpado durante um julgamento de impeachment no Senado.

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Quem se torna presidente se o presidente for destituído?

Se o presidente dos EUA sofrer um impeachment, o primeiro na fila para sucedê-lo é o vice-presidente, seguido pelo presidente da Câmara dos Representantes, o presidente do Senado e, em seguida, o secretário de Estado.

Depois que o vice-presidente se torna presidente, a Emenda 25 à Constituição permite que o vice-presidente nomeie seu próprio sucessor: "Sempre que houver uma vaga no cargo de vice-presidente, o presidente nomeará um vice-presidente que tomará posse após confirmação por maioria de votos de ambas as Casas do Congresso. ”

A atual linha de sucessão após o presidente Donald Trump é o vice-presidente Mike Pence, seguido pela presidente da Câmara dos Deputados Nancy Pelosi, o presidente Pro Tempore do Senado Charles Grassley e o então secretário de Estado Mike Pompeo.

Presidentes que enfrentaram impeachment

Três presidentes dos EUA sofreram impeachment pela Câmara dos Representantes, enquanto outros enfrentaram investigações formais de impeachment. Cada caso teve resultados diferentes.

John Tyler foi o primeiro presidente a enfrentar acusações de impeachment. Apelidado de “Seu acidente” por assumir a presidência após a morte de William Henry Harrison após apenas 30 dias no cargo, Tyler era extremamente impopular com seu próprio partido Whig. Em 10 de janeiro de 1843, o deputado John M. Botts, da Virgínia, propôs uma resolução que pedia a formação de um comitê para investigar as acusações de má conduta contra Tyler para fins de possível impeachment.

Botts questionou a forma como Tyler lida com o Tesouro dos EUA e o que ele descreveu como o "abuso arbitrário, despótico e corrupto do poder de veto" do presidente. Após um breve debate, no entanto, a Câmara dos Representantes votou contra a resolução de Botts.

Andrew Johnson Impeachment

Andrew Johnson não teve tanta sorte. Johnson, que passou de vice-presidente a presidente após o assassinato de Abraham Lincoln, foi acusado de impeachment em março de 1868 por sua decisão de demitir o secretário da Guerra Edwin M. Stanton.

O Congresso argumentou que a demissão de Stanton foi uma ofensa passível de impeachment que violou a Lei de Mandato, que havia sido votada como lei no ano anterior e proibia o presidente de remover funcionários confirmados pelo Senado sem a aprovação do corpo legislativo.

Em 26 de maio de 1868, o julgamento de impeachment no Senado terminou com os oponentes de Johnson não conseguindo votos suficientes para removê-lo do cargo, e ele terminou o resto de seu mandato.

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Renúncia de Richard Nixon

Depois de Johnson, vários presidentes dos EUA enfrentaram ameaças de impeachment, incluindo Grover Cleveland, Herbert Hoover, Harry Truman, Ronald Reagan e George H. W. Bush.

Todos esses ex-comandantes-em-chefe tiveram artigos de impeachment movidos contra eles na Câmara dos Representantes. Nenhum deles foi realmente impeachment, o que significa que os artigos de impeachment não conseguiram angariar os votos necessários para movê-los ao Senado para uma audiência.

O presidente Richard M. Nixon enfrentou impeachment por seu envolvimento no escândalo Watergate e suas consequências. Na verdade, a Câmara dos Representantes aprovou três artigos de impeachment contra Nixon, tornando-o o segundo presidente dos EUA (depois de Johnson) a enfrentar uma potencial audiência no Senado.

No entanto, Nixon renunciou em 1974 antes que o Congresso pudesse dar início aos procedimentos.

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Impeachment de Bill Clinton

O presidente Bill Clinton sofreu impeachment em 1998 por acusações de perjúrio e obstrução da justiça decorrentes de um processo movido contra ele em relação ao escândalo Monica Lewinsky.

Embora a Câmara dos Representantes tenha aprovado dois artigos de impeachment contra o presidente Clinton, ele foi finalmente absolvido pelo Senado no ano seguinte e terminou seu segundo mandato de quatro anos em 2000.

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Donald Trump 2019 Impeachment

Em 24 de setembro de 2019, a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, anunciou um inquérito formal de impeachment contra o presidente Trump em relação aos seus supostos esforços para pressionar o presidente da Ucrânia a investigar possíveis delitos cometidos pelo rival político de Trump, o ex-vice-presidente Joe Biden.

A decisão de autorizar o inquérito de impeachment veio depois que uma denúncia de um denunciante detalhou uma conversa por telefone em julho entre Trump e o presidente Volodymyr Zelensky, na qual Trump supostamente ligava a ajuda militar ucraniana a favores políticos pessoais. Mais tarde, a Casa Branca divulgou uma transcrição reconstruída do telefonema, que muitos democratas argumentaram que demonstrava que Trump havia violado a Constituição.

Em 18 de dezembro de 2019, Trump se tornou o terceiro presidente dos Estados Unidos a sofrer impeachment enquanto a Câmara dos Representantes votava quase ao longo das linhas do partido para impugná-lo por abuso de poder e obstrução do Congresso. Apenas dois democratas se opuseram ao artigo sobre abuso de poder e um terceiro democrata se opôs ao segundo artigo sobre obstrução da justiça. Nenhum republicano votou a favor de qualquer um dos artigos de impeachment. Em 5 de fevereiro de 2020, o Senado votou amplamente de acordo com as linhas do partido para absolver Trump de ambas as acusações.

Donald Trump 2021 Impeachment

Em 11 de janeiro de 2021, os democratas da Câmara apresentaram outro artigo de impeachment contra o presidente Trump por crimes e contravenções, citando telefonemas, discursos e tweets que supostamente ajudaram a incitar uma multidão violenta que atacou o Capitólio dos EUA em 6 de janeiro de 2021.

Em 13 de janeiro de 2021, a Câmara dos Representantes votou pelo impeachment do presidente Trump, tornando-o o único presidente na história a sofrer duas acusações. Ao contrário do primeiro impeachment de Trump, 10 republicanos da Câmara se juntaram aos democratas na votação pelo impeachment. Cento e noventa e sete republicanos votaram contra o segundo impeachment. Em 13 de fevereiro de 2021, o Senado absolveu o então ex-presidente Trump em seu segundo julgamento de impeachment. Sete republicanos se juntaram a 50 democratas na votação para condenar Trump, ficando aquém dos 67 votos de culpados necessários para a condenação.

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Impeachment em nível estadual

Além do impeachment federal, as legislaturas estaduais também têm o poder de impeachment de funcionários eleitos em 49 dos 50 estados, com Oregon sendo a única exceção.

No nível estadual, o processo de impeachment é essencialmente o mesmo que no nível nacional: normalmente, a câmara legislativa estadual inferior (a assembleia estadual) é encarregada de lançar e investigar acusações formais antes de votar em artigos de impeachment, caso haja evidências de possível má conduta.

Se o órgão inferior aprovar qualquer artigo de impeachment, a câmara alta (o senado estadual) realiza uma audiência ou julgamento sobre as acusações, durante a qual tanto os legisladores quanto os acusados ​​podem convocar testemunhas e apresentar provas.

Uma vez que a evidência e o testemunho tenham sido apresentados, a câmara alta da legislatura estadual - bem como o Senado dos EUA no nível federal - deve votar se o oficial acusado é culpado ou inocente.

Normalmente, uma maioria absoluta (maioria de dois terços ou mais) é necessária para a condenação e destituição do cargo.

E, assim como no nível federal, o impeachment no nível estadual é extremamente raro. Por exemplo, o estado de Illinois acusou apenas dois funcionários em toda a sua história - um juiz em 1832-33 e um governador (Rod Blagojevich) em 2008-09.

Impeachment na Grã-Bretanha

Ironicamente, devido às suas origens na lei britânica, o processo de impeachment foi usado com ainda menos frequência no Reino Unido.

Originalmente, o impeachment foi desenvolvido como um meio pelo qual o Parlamento britânico poderia processar e julgar detentores de cargos públicos por alta traição ou outros crimes. No entanto, foi criado antes da evolução dos partidos políticos na Grã-Bretanha e do estabelecimento da responsabilidade ministerial coletiva e individual dentro do governo.

Quando o processo foi usado na Grã-Bretanha, principalmente nos séculos 16 e 17, o Parlamento e os tribunais tinham uma supervisão muito limitada do poder do governo. Embora os esforços para remover o poder de impeachment do Parlamento por meio de legislação não tenham sido aprovados, o processo é considerado obsoleto no Reino Unido e não é usado desde 1806.

Fontes

Impeachment. Câmara dos Representantes dos EUA.
Impeachment. Senado dos EUA.
O Senado abandona o presidente Clinton. Washington Post.
Separação de poderes - impeachment. Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais.
O governador de Illinois acusado, Rod Blagojevich, foi destituído do cargo. Chicago Tribune.
Impeachment. Parlamento (Reino Unido).


Para quase todos os empregos no mundo, ele entende que uma pessoa pode ser demitida & # 8212 seja por crime, incompetência ou mau desempenho. Mas e se seu trabalho for um dos cargos mais poderosos do país?

Como presidente dos Estados Unidos? Ou vice-presidente? Ou juiz da Suprema Corte?

É aí que entra o impeachment.

Então, como funciona o processo?

Apesar de como a maioria das pessoas usa o termo, impeachment faz não significa remover uma pessoa do cargo.

Em vez disso, o impeachment se refere à acusação formal que dá início a um julgamento. Quando a Constituição dos Estados Unidos foi escrita em 1787, o impeachment foi consagrado no Artigo 1 como um poder do Congresso que se aplicava a todos os oficiais civis & # 8212 até e incluindo o presidente.

Embora as demandas de impeachment possam vir de qualquer membro do público, apenas a Câmara dos Representantes tem o poder de iniciar o processo. A Câmara começa encaminhando o assunto a uma comissão, geralmente a Comissão de Regras e a Comissão do Judiciário.

Esses comitês analisam as acusações, examinam as evidências e emitem uma recomendação. Se eles encontrarem motivos suficientes para prosseguir, a Câmara realiza uma votação separada para cada uma das acusações específicas, também conhecidas como Artigos de Impeachment. Se um ou mais desses artigos forem aprovados por maioria simples, o funcionário é impedido e um julgamento será realizado.

O julgamento que se segue ao impeachment é realizado no Senado. Membros selecionados da Câmara & # 8212 conhecidos como gerentes & # 8212 atuam como promotores, enquanto o oficial acusado e seus advogados apresentam sua defesa. O Senado atua como juiz e júri, conduzindo o julgamento e deliberando após ouvir os argumentos. Normalmente, o vice-presidente preside, mas se o presidente está sofrendo impeachment, o presidente da Suprema Corte preside.

Uma condenação pelo Senado requer uma maioria de dois terços & # 8212 o que & # 8217s chamam de supermaioria & # 8212 e resulta na remoção automática do poder. O Senado também pode votar para desqualificar essa pessoa de ocupar cargos no futuro.

Então, o que exatamente pode fazer com que alguém seja acusado de impeachment? Isso é um pouco mais complicado. Percebendo que o impeachment nos EUA essencialmente opõe uma legislatura eleita a outros membros do governo eleitos democraticamente, os redatores da Constituição queriam evitar que o processo fosse usado como arma política.

Por esse motivo, a Constituição especifica que um funcionário pode ser acusado de impeachment pelos seguintes motivos: traição, suborno ou outros crimes graves e contravenções.

Claro, isso ainda deixa muito espaço para interpretação & # 8212 para não mencionar a política & # 8212 e muitos julgamentos de impeachment certamente se dividiram em linhas partidárias. Mas geralmente o processo é considerado reservado para graves abusos de poder e raramente é usado.

Ao longo de sua história de 230 anos, a Câmara já iniciou investigações de impeachment cerca de 60 vezes. No entanto, apenas 19 levaram a processos de impeachment. Os 8 casos que culminaram em condenação e destituição do cargo envolveram juízes federais.

O impeachment de um presidente em exercício é extremamente raro. Ao contrário da crença popular, Richard Nixon nunca sofreu impeachment por seu papel na invasão e encobrimento de Watergate. Sabendo que quase certamente seria acusado de impeachment e condenado, ele renunciou antes que isso acontecesse.

Em 1868, o presidente Andrew Johnson sofreu impeachment por tentar substituir o secretário de Guerra Edwin Stanton sem consultar o Senado. Mais de um século depois, em 1998, Bill Clinton foi acusado de fazer falsas declarações sob juramento durante um julgamento de assédio sexual. No entanto, ambos os presidentes foram finalmente absolvidos quando os votos do Senado & # 8217s ficaram aquém da maioria absoluta necessária e eles permaneceram no cargo.

Ao redigir a Constituição, os fundadores projetaram especificamente o governo dos EUA para evitar abusos em potencial. Os poderes dos ramos executivo, legislativo e judiciário são todos limitados por uma combinação de freios e contrapesos, limites de mandato e eleições.

O impeachment é o freio de emergência da democracia dos EUA & # 8217s & # 8212 uma ferramenta a ser usada quando todas essas salvaguardas falham.

Todas as animações de Mark Phillips / TED-Ed

Veja o TED-Ed & # 8217s completando “Como funciona o impeachment?” vídeo agora:


O papel da casa

A Câmara apresenta acusações de impeachment contra funcionários federais como parte de suas responsabilidades de supervisão e investigação. Membros individuais da Câmara podem apresentar resoluções de impeachment como projetos de lei ordinários, ou a Câmara pode iniciar procedimentos aprovando uma resolução autorizando um inquérito. O Comitê do Judiciário normalmente tem jurisdição sobre impeachment, mas comitês especiais investigaram as acusações antes que o Comitê Judiciário fosse criado em 1813. O comitê então escolhe se segue os artigos de impeachment contra o oficial acusado e os relata ao plenário da Câmara. Se os artigos forem adotados (por maioria simples de votos), a Câmara nomeia Membros por resolução para administrar o julgamento do Senado subsequente em seu nome. Esses gerentes atuam como promotores no Senado e geralmente são membros do Comitê Judiciário. O número de gerentes variou entre os processos de impeachment, mas tradicionalmente tem sido um número ímpar. A composição partidária dos gestores também variou dependendo da natureza do impeachment, mas os gestores, por definição, sempre apóiam a ação de impeachment da Câmara.


Impeachment explicado: uma cartilha constitucional e história

Os americanos estão profundamente divididos sobre o possível impeachment do presidente Donald Trump. Mas, independentemente de como você se sente sobre a controvérsia, muitos americanos permanecem inseguros sobre o que significa impeachment, como ele serve como uma ferramenta para impor a separação de poderes do nosso governo e como os autores de nossa Constituição pretendem que essa ferramenta seja usada.

Como funciona o impeachment

O processo de impeachment é análogo em vários aspectos a ser acusado de um crime. Mas também existem diferenças importantes.

Não há uma orientação clara na Constituição sobre se um presidente em exercício pode ser acusado de um crime de acordo com as leis criminais federais normais. Essa questão foi debatida por juristas e advogados, mas o Supremo Tribunal Federal ainda não teve a oportunidade de resolver a questão. No entanto, a visão consensual entre vários juristas é que o único meio disponível para acusar um presidente em exercício de irregularidades é através do impeachment.

O impeachment é uma acusação formal de transgressão, não uma convicção dessa transgressão. Por exemplo, se você for acusado de furto, não é automaticamente culpado de furto. Você tem direito a um julgamento. Os procedimentos de impeachment funcionam da mesma maneira: um impeachment não significa que um presidente seja imediatamente destituído do cargo; é simplesmente o processo formal de acusação de um presidente por possível irregularidade oficial. Se condenados, eles são destituídos do cargo (e, em teoria, podem enfrentar acusações criminais separadas, se necessário).

A Constituição atribui à Câmara dos Representantes o "poder exclusivo" de investigar e, se necessário, impugnar um presidente, acusando-o de cometer "Traição, suborno ou outros crimes graves e contravenções". Assim que a Câmara dos Representantes votar e aprovar os Artigos de Impeachment contra o presidente, o presidente terá direito a um julgamento. Depois do impeachment, o presidente acusado é julgado pelo plenário do Senado, que é presidido pelo presidente do Supremo Tribunal Federal. Se for condenado por uma maioria de 2/3, o presidente será destituído do cargo.

Depois de fazer o juramento de posse, o vice-presidente se torna presidente.

Uma coisa importante a lembrar sobre o processo de impeachment: crimes passíveis de impeachment não se limitam a atividades ilegais reais por causa da linguagem ampla sobre impeachment na Constituição, o que constitui um “crime passível de impeachment” é uma questão inerentemente política. Como Gerald Ford disse uma vez: “Uma ofensa passível de impeachment é tudo o que a maioria da Câmara dos Representantes considera que seja em um determinado momento da história”.

A história do impeachment

Apenas dois presidentes americanos sofreram impeachment. Andrew Johnson foi acusado de impeachment em 1868 por supostamente remover ilegalmente o secretário de Guerra Edwin M. Stanton. Bill Clinton sofreu impeachment em 1998 por supostamente mentir sob juramento a um grande júri federal e obstruir a justiça em relação a um caso extraconjugal. Nenhum deles foi condenado pelo Senado. Richard Nixon provavelmente teria sofrido impeachment em 1974 por sua conexão com o escândalo Watergate, mas ele renunciou ao cargo.

Os fundadores debateram fervorosamente a questão do poder executivo na Convenção Constitucional de 1787. Os Artigos da Confederação (a primeira constituição dos Estados Unidos) não incluíam um executivo porque os ex-colonos sofreram abusos nas mãos dos governadores reais. Mas um executivo nacional era um assunto diferente.

Alguns dos autores pensaram que o executivo deveria ser um agente do Congresso. Roger Sherman afirmou que o executivo (que não seria chamado de "presidente" até quase a conclusão da Convenção) deveria ser "nada mais do que uma instituição para levar a efeito a vontade da legislatura". Do outro lado do debate, Charles Pinckney argumentou a favor de um executivo com poderes “vigorosos”, com James Wilson indo mais longe a ponto de dizer que a posição “exigiria o vigor da monarquia”.

Embora os Fundadores tenham finalmente concordado em investir o presidente com amplos poderes executivos, eles novamente entraram em confronto sobre o que deveria constituir uma ofensa passível de impeachment e como o impeachment (e depois a remoção) deveria ser realizado. O que aconteceria se um presidente violasse propositalmente a Constituição ou fosse deficiente no desempenho de suas funções? Como os outros poderes do governo federal poderiam controlá-los?

No início da Convenção, os Criadores adotaram o padrão de que os presidentes poderiam ser cassados ​​e removidos apenas por "condenação por imperícia ou negligência do dever". No entanto, mais tarde naquele verão, vários delegados tentaram se livrar completamente do impeachment. Rufus King propôs que as eleições seriam um controle suficiente sobre o ramo executivo. King argumentou que os membros do Colégio Eleitoral poderiam simplesmente se recusar a reeleger presidentes problemáticos. Outros delegados, como John Dickenson, propuseram que o presidente fosse removível sempre que a maioria das legislaturas estaduais ou governadores fizesse uma petição ao Congresso. Esse sistema teria colocado os estados no comando.

Mas James Madison argumentou que nem as eleições nem os estados seriam um controle suficiente, porque os presidentes “podem perverter [sua] administração em um esquema de peculato (peculato) ou opressão”. Os presidentes podem até “trair [sua] confiança em potências estrangeiras”.

Os delegados votaram para manter o impeachment, mas ainda não conseguiram chegar a um acordo sobre o que deveria ser uma ofensa passível de impeachment. Eles substituíram a linguagem de "imperícia" por "traição e suborno", mas George Mason advertiu que "não alcançaria muitas ofensas graves e perigosas". Ele ofereceu o acréscimo do termo mais aberto “má administração”, mas Madison se opôs, temendo que isso desse ao Congresso uma mão livre demais para destituir um presidente por quase qualquer motivo.

Os Fundadores finalmente criaram uma linguagem de compromisso (que é o que aparece na Constituição ratificada). A Constituição estabelece que os presidentes podem sofrer impeachment por “Traição, Suborno ou outros Crimes Graves e Contravenções”. Eles escolheram as palavras por razões muito específicas. “High Crimes and Misdemeanors” é ambíguo o suficiente para que o Congresso defina seus contornos precisos caso a caso, ao mesmo tempo que está enraizado na história britânica e no início da América por meio de impeachment de funcionários públicos no passado.

Não só o impeachment serviria para proteger a separação de poderes de presidentes abusivos, mas o próprio processo incorporaria essa separação.

A Câmara dos Representantes, na qualidade de representantes diretos do povo, foi selecionada como o órgão encarregado de decidir se o comportamento de um presidente justifica uma acusação oficial de impeachment.

O Senado foi escolhido para conduzir os julgamentos de impeachment. No Federalist 65, escrito para explicar aos cidadãos de Nova York por que eles deveriam apoiar a ratificação da Constituição, Alexander Hamilton argumenta que o Senado era o melhor fórum para julgamentos de impeachment porque os senadores são representantes de cada estado individual em sua capacidade soberana, ao invés de sendo diretamente dependente do povo para a reeleição. (Durante os primeiros 125 anos da República, os senadores foram nomeados por legislaturas estaduais. A 17ª Emenda mudou esse sistema, estabelecendo que os senadores seriam eleitos pelo povo.) De acordo com Hamilton, os senadores seriam mais propensos a agir imparcialmente na decisão de um a culpa do presidente.

Por fim, o próprio Supremo Tribunal Federal não teria papel direto nos processos de impeachment ou impeachment, uma vez que seus membros dependiam do Poder Executivo para suas indicações. Mas o terceiro ramo ainda desempenhava um papel importante, já que o Chefe de Justiça foi encarregado de presidir o julgamento do presidente perante o Senado.

Embora os méritos de qualquer impeachment individual sejam decididos pelo Congresso na função atribuída a ele pelos Fundadores, devemos ser gratos que nosso sistema permite que as pessoas verifiquem o poder do chefe do executivo. Isso é particularmente verdadeiro porque o escopo do Poder Executivo aumentou com o crescimento das agências reguladoras.


Como funciona o impeachment

A Câmara dos Representantes começará o debate esta manhã sobre se deve impeachment do Presidente Trump pela segunda vez depois que uma multidão de manifestantes pró-Trump invadiram o Capitólio na semana passada.

A ação pode ser difícil de acompanhar, então se você está tendo problemas para acompanhar o que aconteceu até agora, nós dividimos o processo e onde as coisas estão.

Qual é a origem do impeachment?

Os autores da Constituição incluíram uma cláusula para o impeachment de um presidente ou outros funcionários federais, incluindo juízes. Eles foram inspirados por um processo da história constitucional britânica que datava do século 14, como uma forma de o Parlamento responsabilizar os ministros do rei por suas ações, de acordo com a Câmara dos Representantes.

Os redatores da Constituição não queriam definir com precisão os crimes e contravenções, mas deram amplos exemplos do que deveria incluir. Os especialistas jurídicos descrevem isso como uma ofensa contra a confiança do público em geral, não necessariamente um crime definido por lei.

James Madison escreveu em 1787 que deveria haver uma maneira de se defender contra "incapacidade, negligência ou perfídia do chefe do executivo" porque o presidente poderia "perverter sua administração" ou "trair sua confiança em potências estrangeiras". Alexander Hamilton descreveu o padrão em 1788 como "abuso ou violação de alguma confiança pública".

Especialistas jurídicos também enfatizam que essa punição não se destinava a ser usada quando o Congresso discordasse das decisões políticas do presidente. (É por isso que Pelosi e outros líderes democratas se recusaram a trazer artigos de impeachment contra Trump por políticas que eles não gostam, como a detenção de famílias na fronteira sul.

A cláusula da Constituição - Artigo II, seção 4, diz:

“O presidente, vice-presidente e todos os oficiais civis dos Estados Unidos serão destituídos do cargo de impeachment por, e condenação por, traição, suborno ou outros crimes graves e contravenções.”

O que se qualifica como uma ofensa passível de impeachment? Isso depende dos legisladores que consideram o impeachment a qualquer momento.

No processo atual, a questão é se Trump abusou de seu poder retendo a ajuda da Ucrânia até que o presidente do país concordou em investigar o rival político de Trump, o ex-vice-presidente Joe Biden, e especificamente a empresa ucraniana para a qual o filho de Biden havia trabalhado. Também em questão: se ele obstruiu o Congresso ao se recusar a cooperar com a investigação, incluindo o bloqueio de funcionários do governo de testemunhar e de agências federais de fornecer documentos.

Como o Congresso remove alguém que ocupa um cargo?

A Câmara dos Representantes vota pelo impeachment - isto é, para acusar um funcionário de irregularidade.

O Senado realiza um julgamento para considerar os artigos de impeachment.

O Senado vota sobre a remoção do funcionário do poder. (Em alguns casos, eles também podem desqualificar alguém para ocupar um cargo futuro.)

Quaisquer multas ou prisão por crimes cometidos durante o mandato são deixados para os tribunais civis.

Essa é uma visão panorâmica, mas existem várias etapas para passar por cada fase do processo.

Impeachment e remoção: um guia passo a passo

Primeiro, como parte de suas responsabilidades de supervisão e investigação, a Câmara considera a possibilidade de apresentar acusações de impeachment contra funcionários federais.

Membros individuais da Câmara podem apresentar resoluções de impeachment ou a Câmara pode iniciar o processo aprovando uma resolução que autoriza um inquérito.

Com dois terços dos democratas da Câmara apoiando um inquérito de impeachment, Pelosi concordou em iniciar um processo formal.

O atual processo de impeachment foi iniciado depois que a porta-voz Nancy Pelosi autorizou um inquérito.

O inquérito começou com depoimentos a portas fechadas, posteriormente tornados públicos, por três testemunhas:

  • William B. Taylor Jr., ex-embaixador dos EUA na Ucrânia
  • George P. Kent, funcionário do Departamento de Estado para assuntos europeus e euro-asiáticos
  • Marie Yovanovitch, ex-embaixadora dos EUA na Ucrânia

Seguiram-se dois dias de audiências públicas com as três testemunhas.

O comitê decide se redigirá artigos de impeachment

O Comitê Judiciário da Câmara ouviu quatro professores de direito em uma audiência pública:

  • Jonathan Turley, Escola de Direito da George Washington University
  • Noah Feldman, Harvard University
  • Pamela Karlan, Stanford University
  • Michael Gerhardt, Universidade da Carolina do Norte

Também considerou as evidências contra Trump do Comitê de Inteligência da Câmara e aprovou dois artigos de impeachment: abuso de poder e obstrução do Congresso.


2. Quais presidentes sofreram impeachment?

O primeiro, o presidente Andrew Johnson, sofreu impeachment em 1868 em meio a uma amarga rivalidade com o Congresso, após a Guerra Civil. Um democrata que havia sido eleito em uma chapa de unidade com o republicano Abraham Lincoln, ele obstruiu a agenda dos republicanos do Congresso enquanto eles buscavam estender a cidadania e o voto aos sulistas negros. O Congresso tentou restringir o poder de Johnson com a Lei de Mandato. Mas quando Johnson demitiu seu secretário de guerra desafiando a lei, a Câmara dos Representantes apresentou 11 artigos contra ele e o impeachment. O Senado, no entanto, ficou um voto aquém da maioria de dois terços que precisava para condenar, e Johnson permaneceu no cargo.

O presidente Bill Clinton foi acusado de impeachment em 1998 por dois artigos por perjúrio e obstrução da justiça relacionados a um caso de assédio sexual civil. Em um depoimento para o processo, Clinton negou qualquer envolvimento sexual com a estagiária da Casa Branca Monica Lewinsky - uma negação desmentida por uma investigação de um advogado independente. A Câmara impeachment de Clinton, mas ele foi absolvido no Senado em uma votação amplamente partidária.

Trump was impeached in the House in December 2019 after lawmakers brought articles for abuse of power and obstruction of Congress in relation to his alleged solicitation of foreign interference in the upcoming presidential election. But though the House impeached him, he was handily acquitted at the end of his Senate trial. Since Trump was found not guilty by the Senate, any second impeachment attempt must deal with a new set of accusations.

One other president, Richard Nixon, was the subject of formal impeachment proceedings in 1973 and 1974 for obstruction of justice and abuse of power related to a break-in at the Democratic National Headquarters at the Watergate in Washington, D.C. But after an incriminating tape was uncovered, Nixon resigned before he could be impeached.


What are the rules for a Senate trial?

There are no set rules. Rather, the Senate passes a resolution first laying out trial procedures.

“When the Senate decided what the rules were going to be for our trial, they really made them up as they went along,” Gregory B. Craig, who helped defend Mr. Clinton in his impeachment proceeding and later served as White House counsel to President Barack Obama, told The Times in 2017.

For example, Mr. Craig said, the initial rules in that case gave Republican managers four days to make a case for conviction, followed by four days for the president’s legal team to defend him. These were essentially opening statements. The Senate then decided whether to hear witnesses, and if so, whether it would be live or on videotape. Eventually, the Senate permitted each side to depose several witnesses by videotape.


The political climate has to be right for Congress to act.

Past impeachment inquiries have been fueled by scandals, especially episodes that sink support for the president in Congress and with the broader public.

How it's playing out now

A whistleblower’s complaint that Trump pressured the Ukrainian president to investigate Joe Biden, a potential 2020 rival, was the final straw for House Democrats already pondering impeachment.

In history

Clinton’s impeachment process began when he was accused of lying under oath about his sexual relationship with Monica Lewinsky.

After the break-in of the Democratic National Committee headquarters in 1972, Nixon outraged the country when he tried to cover up his involvement with the crime.

The push to impeach Johnson came after he fired his Secretary of War, Edwin Stanton. Congress was outraged because it was a direct violation of the newly passed Office of Tenure Act, which prohibited removal of certain Cabinet officials without the Senate’s consent.


The impeachment process in organizations

If you are in an organization and need to know more about Robert's rules click here. There is a new chapter in the book especially for HOA's.

THE IMPEACHMENT PROCESS AND HOW IT WORKS IN ORGANIZATIONS

Robert McConnell Productions

None of us could escape the news and the various commentaries about the impeachment of the President of the United States. Everyone has his or her opinion about whether this should have be done or whether it should continue to go further. This article is not going to address this issue, but try to give some understanding of this process and the procedures to be used in organizations if it becomes necessary to remove an officer.

In common law, impeachment is a criminal proceeding by a legislative body against a public official. It originated in the 14th Century as a means of initiating criminal proceedings based on "clamor" or outcry. In 1376 the Good Parliament in trying William, 4th Baron Latimer, set the procedures for the method of trial.

In Britain impeachment became a means for parliament to get rid of unpopular ministers who were favorites of the king and protected by him. Although this was a popular process in England in the 17th Century, it has not been used since 1806.

It was primarily used as way to balance the king&rsquos power. When it was finally decided that the king could not pardon a minister to stop impeachment or stop criminal proceeding against a royal minister, then impeachment was no longer used. It was believed to be too drastic as a political measure.

When writing the Constitution of the United States and deciding how much power would be entrusted to the office of president, the framers of the constitution included an impeachment clause to protect against the president having absolute power like the king and ignoring the will of the people.

In an article in the Newport Herald (Rhode Island) March 20, 1788 , a comparison was made between the British Constitution and the proposed Constitution of the United States of America. The article compared the difference between the powers given to the king and those to the president.

BRITISH CONSTITUTION U.S. CONSTITUTION

THE KING THE PRESIDENT

The Constitution of England The Constitution of the
not only views the King as United States supposes
absolute in perpetuity, but that a President may do
in perfection. O rei wrong, and have provided
can do no wrong, is an the he shall be removed
established maxim. from office on impeach-
ment and conviction of
high crimes and mis-
demeanors."

Because of the lessons learned from the Revolutionary War the framers of the Constitution wanted some clause to removed the president from office during his term. Even though they had set the term limit for four years, they realized that during his term, a president could commit acts of "treason, bribery, or other high crimes and misdemeanors." (Constitution of the US, Article II, Section 4.) The punishment could not wait until his term was ended, but because of the serious nature, they needed to provide a democratic way to remove from office agora.

IMPEACHMENT PROCEDURE

We&rsquove have just witness the impeachment of the President of the United States by the House of Representatives in December of 1998. As we have learned, impeachment does not remove from office but brings charges against the President. These charges are the basis for a trial in the Senate.

The Associated Press gave this outline for the path of impeachment:

& quot1. Evidence incriminating an officer holder is delivered to the Speaker of the House of Representatives.

2. House Rules Committee asks the House to approve a resolution that transmits a report to the Judiciary Committee and establishes procedures for conducting an initial investigation.

3. The Judiciary Committee holds a hearing. The committee sent four articles of impeachment (similar to an indictment) to the full House.

4. A majority of the House must vote to approve the articles of impeachment. The House approved two articles, Saturday, December 19th, 1998.

5. The senate, presided over by the Chief justice, sits as a court to hear charges. A two-thirds vote is needed to convict.

6. Upon conviction, the president is removed form office and the vice president is sworn in."

For a complete discussion of the impeachment process go to <http://www.essential.org/books/impeach/#author>. It is written by Alan Hirsch.

For the Senate Rules on following the impeachment process, go to <http://jurist.law.pitt.educ/rules.htm>.

IMPEACHMENT AND PARLIAMENTARY PROCEDURE

Now, as persons interested in ROBERT&rsquoS RULES OF ORDER and your organization, you might ask, "what does this have to do with me or my organization?"

First, we are getting a lesson in how we interpret our bylaws. The debate in the House has been what is the meaning of "high crimes and misdemeanors".

Second, we are seeing how disruptive and divisive a trial can be when no other procedure for removal is given than the impeachment process.

Third, we are learning that an organization has the right to protect its good name, and discipline its officers and members.

In voluntary societies, ROBERT&rsquoS RULES OF ORDER NEWLY REVISED, states on page 644, that members can be disciplined for conduct outside a meeting or work in the organization that tends "to injure the good name of the organization, disturb its well-being, or hamper it in its work".

There are two ways to discipline a member or officer,

2. removal from office or membership.

REMOVAL FROM OFFICE

Since impeachment is the subject of conversation these days, and the immediate question in Congress, we&rsquoll talk about removal from office first.

In most organizations, the bylaws don&rsquot use the term "impeachment" because it is mainly a legislative term. The equivalent term would be a "trial" or a clause for "removal from office".

Since a trial is a long involved process, (which we will discuss in the next issue of this newsletter) the best way to remove from office is to provide in the bylaws a provision for this.

It can be simply stated: "Officers can be removed from office [with or without cause] by a two thirds vote." This is simply rescinding the election and replacing him with someone else. The phrase "with or without cause" is now being recommended to be included in such a bylaw provision. If this is included in bylaws, someone should check with the state statutes for your type of organization to see what the statutes say about removing from office. (if your organization is incorporated, then check with the state statutes in which state the organization is incorporated-- not necessary where the national office is located)

Another provision in the bylaws that enables members to remove an officer through the simple procedure of rescinding an election, is the statement, "that an officer shall serve for ____years ou until their successors are elected." In this case, the voting requirements concerning "rescind" are in effect. If previous notice is given, it takes a majority to adopt. If there is no previous notice, it takes a two thirds vote or a vote of the majority of the entire membership.

This provision in the bylaws then allows any member during new business to make a motion to remove ____officer. It needs a second and is debatable. Other subsidiary motions can be applied to it. It is recommended to take the vote by ballot.

If the procedure is to rescind , the officer that is the object of the motion to remove from office, has the right to debate the motion (defend himself) and the right to vote. If the procedure is a trial, he has the right to defend himself but not to vote.

If the president is the subject of the motion to rescind, he must step down from the chair and let another officer preside.

REASONS FOR REMOVAL FROM OFFICE

What would be some of the reasons for removing someone from office?

1. not attending meetings and not doing the designated work

2. embezzlement of funds or other criminal activities
3. harming the good name of the organization

4. abusing the privilege of the office of president -- such as not allowing members to make motions, to debate, pushing through a personal agenda, ignoring the bylaws when it is for his purpose.

SPECIAL COMMENT

It is this author&rsquos opinion that when there is a serious problem in an organization the members need to go to the person first. If an officer is not fulfilling his obligations, then someone should talk to him about it. Does he need help? Does he not understand what his work is and how to do it? Try to work with the person. Then if he continues to neglect his duties it is time to rescind his election.

If the presiding officer is abusing his power in office -- thinking he has the mandate to "run" the organization for his term without input from others. Talk to him. Buy him a copy of ROBERT&rsquoS RULES. Show him how democracy works in everyone&rsquos favor, including his. If he is ignorant about presiding and what to do, then suggest he work with a registered parliamentarian or buy some videos on the subject. (See our bookstore on this web site for books and videos on the subject.) Try to be as helpful as you can.

Another thing that is helpful in electing people to office is to have the nominating committee nominate the person who has the time to do the job and is best qualified. Committee members should not be blinded by personal biases. The key is objectivity and fairness.

If a person has been elected to office and can&rsquot do the work, then he should either ask for help or resign from office.

And finally, remember this is the age of the lawsuit. If you remove someone from office be sure you follow all the rules. Consult your bylaws, parliamentary authority and state statutes on this subject. And just to be safe, work with a registered or certified parliamentarian and maybe consult an attorney, too.

For any questions you may have on this subject, e-mail us at [email protected]>.

The next news letter will discuss the removal of an officer or member by trial.

ACKNOWLEDGMENTS

The history of impeachment was found in the Encyclopedia Britannica.

The procedure of impeachment was found in the Associated Press article published in the Muncie Star Press.

The quote from the Newport Herald was found in the book, THE DEBATE ON THE CONSTITUTION, p 369.


Como funciona o impeachment? Here is the step-by-step process

Here is a look at what impeachment is and how the process works.

Como funciona o impeachment?

Impeachment was established by the framers of the Constitution as a way to accuse a president of a crime and to hold a trial to determine if he is guilty of that crime. The Constitution lays out two specific actions, treason and bribery, that could lead to impeachment and removal of a president from office.

The system also allows for a broader category to accuse a president of crime, although that category is more vague.

A president can also be charged with and found guilty of "high crimes and misdemeanors." What exactly constitutes high crimes and misdemeanors is not defined in the Constitution, making impeachment on that basis more difficult.

By design, it is not easy to get rid of a president. Here are the steps in the process for impeaching a president:

  • First, an impeachment resolution must be introduced by a member of the House of Representatives.
  • The speaker of the House must then direct the U.S. House Committee on the Judiciary (or a special committee) to hold a hearing on the resolution to decide whether to put the measure to a vote by the full chamber and when to hold such a vote.
  • A simple majority of the Judiciary Committee must approve the resolution.
  • If the Judiciary Committee approves the resolution, it moves to a full vote on the House floor.
  • If a simple majority of the those present and voting in the House approve an article of impeachment, then the president is impeached.
  • The procedure then moves to the Senate where a "trial" is held to determine if the president committed a crime. There is no set procedure for the trial. How it is conducted would be set by the Senate leadership.
  • Members of the House serve as "managers" in the Senate trial. Managers serve a similar role as prosecutors do in a criminal trial, they present evidence during the procedure.
  • The president would have counsel to represent him at the Senate process.
  • The chief justice of the U.S. Supreme Court presides over the trial.
  • Senators listen to the evidence presented, including closing arguments from each side and retire to deliberate.
  • Senators then reconvene and vote on whether the president is guilty or not guilty of the crimes he is accused of. It takes a two-thirds vote of the Senate to convict. If the president is found guilty, he is removed from office and the vice president is sworn-in as president.

The hearing in the Senate, along with a charge in the House that the president has committed a crime is not a legal one. No penalty, other than removal from office, is brought against a president in an impeachment hearing. To barr an official from holding future office requires a separate vote, which historically takes place after the formal impeachment vote. Reuters notes that precedent has required only a simple majority in the past.

Impeachment trials have been held twice in the country's history -- for President Andrew Johnson and for President Bill Clinton -- and both ended in acquittals: meaning the presidents were impeached by the House, but not convicted and removed from office by the Senate.

One vote kept Johnson from being convicted of firing the secretary of war in 1868, which went against a tenure act.

In 1999, the Senate was 22 votes shy of convicting Clinton of perjury and obstruction of justice stemming from a sexual harassment lawsuit filed against him by Paula Jones.