Massacre místico de 1637

Massacre místico de 1637

O Massacre Místico de 1637 (também conhecido como Massacre do Pequot) foi o evento central da Guerra do Pequot (1636-1638) na Nova Inglaterra, travada entre os ingleses (junto com seus aliados nativos americanos, as tribos Mohegan e Narragansett) e a tribo Pequot da moderna Connecticut.

O conflito foi iniciado pelos ingleses que acusaram os Pequots e um de seus afluentes, o Niantics, de assassinar comerciantes ingleses. Embora os governadores Sir Henry Vane (l. 1613-1662) e John Winthrop (l. C. 1588-1649) tenham aceitado a explicação do chefe Pequot Sassacus (l. 1560-1637) para os assassinatos, bem como os Wampum pago para expiar as mortes, Vane ainda enviou John Endicott (l. 1600-1665) para exigir mais dos Pequots em agosto de 1636.

As demandas de Endicott incluíam mais Wampum, As crianças Pequot serão mantidas como reféns para garantir o bom comportamento e os homens responsáveis ​​pelos assassinatos. Quando os nativos se recusaram, Endicott os atacou queimando aldeias Niantic em Block Island, uma aldeia Pequot no rio Connecticut, e matando várias pessoas. Os Pequots retaliaram com ataques aos assentamentos ingleses durante o outono de 1636 e na primavera de 1637, até que os Mohegans e os Narragansetts levaram os ingleses à fortaleza Pequot no início da manhã de 26 de maio de 1637, onde incendiaram o forte e mataram quase todos dos Pequots encontrados lá. As estimativas variam de 500-700 mortos por queimados, sendo baleados enquanto corriam das chamas ou por outros meios com a maioria dos estudiosos concordando sobre o número mais alto e, provavelmente, um ainda mais alto. Como os guerreiros estavam longe do forte com Sassacus na época, a maioria dos Pequots mortos naquela manhã eram mulheres e crianças.

Sassacus dirigiu um ataque aos colonos quando eles voltavam para casa depois, mas não tinha homens suficientes para ganhar uma vantagem. Ele se retirou com seus membros sobreviventes para a Nova Holanda (moderna Nova York) para buscar ajuda da Confederação Iroquois, mas foi executado pelos Mohawks, que enviaram sua cabeça e mãos de volta para os ingleses. Dos 3.000 Pequots que viviam em Connecticut antes do massacre, apenas cerca de 200 sobreviveram. Eles foram então vendidos como escravos ou absorvidos por outras tribos e suas terras divididas entre os vencedores pelo Tratado de Hartford de setembro de 1638.

O Massacre Místico é considerado um evento decisivo, não apenas na história da Nova Inglaterra, mas também na formação da política colonial posterior e dos Estados Unidos em relação aos nativos americanos. As narrativas coloniais do massacre encorajaram a visão dos nativos como selvagens indignos de confiança e sanguinários que precisavam ser reformados por meio da conversão ao cristianismo e afastados do contato com os colonos ingleses e depois americanos. Essa política continuaria até o século 20 e, sutilmente, ainda informa as relações anglo-nativas hoje.

Conflito inicial e guerra

Os holandeses estabeleceram comércio com o Pequot em 1622 e construíram um entreposto comercial no rio Connecticut. O comércio entre os holandeses e Pequot estava em andamento desde c. 1614, mas depois que a colônia inglesa de Plymouth foi fundada em 1620, os colonos ingleses começaram a competir com os holandeses pelo comércio. Os conflitos foram resolvidos por um tratado entre ingleses e holandeses em 1627, dividindo territórios e tribos com os quais cada um faria comércio.

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Endicott enfrentou os Niantics de Block Island, queimando aldeias Niantic; ele então fez o mesmo com uma aldeia Pequot no rio.

Em 1630, o advogado inglês puritano John Winthrop chegou com 700 colonos e estabeleceu a Colônia da Baía de Massachusetts em torno de sua capital, Boston. O governador Winthrop não sabia ou optou por ignorar o tratado de 1627 e estabeleceu um posto comercial rio acima dos holandeses no rio Connecticut em 1633 para interceptar carregamentos de peles, levando a mais conflitos entre ingleses e holandeses e seus respectivos parceiros comerciais nativos americanos.

Em 1634, o capitão inglês John Stone (falecido em 1634) foi morto, supostamente, por guerreiros Niantic ocidentais, afluentes do Pequot, junto com sete de seus homens em resposta às ações de Stone contra os nativos, incluindo sequestro. John Winthrop enviou seu filho para investigar a situação, e os Pequots compareceram aos magistrados na baía de Massachusetts. O acadêmico James A. Warren comenta:

A baía de Massachusetts concordou em estabelecer relações comerciais com os Pequots ... Em troca, os Pequots renderiam os assassinos de John Stone e pagariam a pesada soma de quatrocentas braças de wampum e setenta peles de castor e lontra como tributo. O valor do tributo era igual a 250 libras esterlinas na época, o que era um pouco menos da metade do total de impostos sobre a propriedade arrecadados por Massachusetts sobre toda a sua população em 1634 ... Não importa seu valor exato, o tributo exigido era suficientemente draconiano para equivaler a extorsão . As autoridades puritanas provavelmente sabiam que o “tributo” não poderia ser pago integralmente nas melhores circunstâncias. (81)

Sassacus rejeitou a demanda como irracional, aumentando as tensões entre o Pequot e os ingleses. Em 1636, o capitão John Oldham (l. 1592-1636) foi assassinado e novamente os Niantics de Block Island foram considerados os culpados. Vane enviou Endicott para exigir a rendição dos assassinos, crianças como reféns para garantir o bom comportamento futuro e pagamento ainda maior em Wampum e peles. O Pequot já havia dito a Winthrop que confundira Stone com um holandês e, quanto a Oldham, não sabia de sua morte. Quando Endicott confrontou os Niantics de Block Island, eles repetiram isso, mas Endicott, famoso por seu temperamento explosivo e falta de paciência, os atacou, matando um e queimando suas aldeias; ele então fez o mesmo com uma aldeia Pequot no rio.

Os Pequots responderam atacando o assentamento do Forte Saybrook em Connecticut e outros em outros lugares durante o outono de 1636 até a primavera de 1637. Eles tentaram fazer com que os Narragansetts se aliassem com eles contra os ingleses, apontando-lhes que, se os Pequots estivessem derrotados, os Narragansetts e outras tribos seriam os próximos porque os ingleses claramente não ficariam contentes até que tivessem todas as terras dos nativos. Os Narragansetts estavam considerando a proposta, mas foram convencidos a ficar do lado dos ingleses por Roger Williams (l. 1603-1683), um exilado da baía de Massachusetts que havia vivido entre eles e em quem confiavam mais do que em Sassacus.

Relato de Mason sobre o Massacre

Em maio de 1637, foi decidido que os Pequots deveriam ser destruídos e as milícias foram organizadas sob os capitães John Underhill (l. 1597-1672) da Baía de Massachusetts e John Mason (l. 1600-1672) da Colônia de Connecticut, possivelmente com alguns voluntários fornecidos por Governador William Bradford (l. 1590-1657) da Colônia de Plymouth. Eles foram conduzidos ao local do forte Pequot pelos Mohegans e Narragansetts, chegando de manhã cedo. Tanto o capitão Underhill quanto o capitão Mason - que mais tarde se tornariam heróis nacionais celebrados em histórias e estátuas - escreveram relatos da ação contra os Pequots, que combinam bem entre si. Segue-se parte do relato do Capitão Mason, começando com sua chegada ao forte Pequot, conforme dado em Puritanos no Novo Mundo: Uma Antologia Crítica, editado por David D. Hall:

O capitão Underhill subiu e marchou para a retaguarda e, recomendando-nos a Deus, dividiu nossos homens. Havendo duas entradas para o forte, com a intenção de entrar nas duas ao mesmo tempo, o capitão Mason conduzia àquela do lado nordeste, que se aproximando com uma vara, ouviu um cachorro latir e um índio gritando “Owanux! Owanux! ” que é “ingleses! Homem inglês!" Convocamos nossas forças com toda a expedição, disparamos contra eles através da paliçada; os índios mortos, de fato, seu último sono. Depois, dando meia-volta, caímos sobre a entrada principal, que estava bloqueada por arbustos quase na altura do peito, por onde o capitão passou, pretendendo fazer bem a entrada, encorajando os demais a seguirem ... Antigamente havíamos concluído destruí-los pela espada e salvar a pilhagem.

Diante disso, o capitão Mason, não vendo índios, entrou em uma cabana; onde ele foi cercado por muitos índios, esperando todas as oportunidades para colocar as mãos sobre ele, mas não conseguiu prevalecer. Por fim, William Heydon, vendo a brecha na cabana, supondo que algum inglês pudesse estar lá, entrou; mas em sua entrada caiu sobre um índio morto, mas recuperando-se rapidamente, os índios alguns fugiram, outros rastejaram debaixo de suas camas. O capitão, saindo da cabana, viu muitos índios na viela ou na rua; ele avançando em direção a eles, eles fugiram e foram perseguidos até o final do caminho, onde foram recebidos por Edward Pattison, Thomas Barber, com alguns outros, onde sete deles foram mortos, como eles disseram.

O capitão, voltado para o redor, marchou um passo lento pela alameda em que desceu, percebendo-se muito sem fôlego, e chegando à outra extremidade perto do local por onde havia entrado pela primeira vez, viu dois soldados parados perto da paliçada com as espadas apontadas para o chão. O capitão disse a eles que nunca deveríamos matá-los dessa maneira. O capitão também disse: “Devemos queimá-los” e imediatamente entrando na cabana onde ele estava antes, pegou um tição e colocando-o nas esteiras com as quais estavam cobertos, ateou fogo à cabana. O tenente Thomas Bull e Nicholas Omstead observando, subiram e quando foi totalmente aceso, os índios correram como homens terrivelmente espantados.

E, de fato, tal terror terrível o Todo-Poderoso deixou cair sobre seus espíritos, que eles fugiram de nós e correram para as próprias chamas, onde muitos deles pereceram. E quando o forte foi totalmente queimado, foi dada a ordem de que tudo deveria cair e cercar o forte, que foi prontamente atendido por todos ...

O fogo foi aceso no lado nordeste a barlavento, o que invadiu rapidamente o forte, para grande espanto do inimigo e grande alegria para nós mesmos. Alguns deles subindo até o topo da paliçada, outros correndo para as próprias chamas, muitos deles se reunindo a barlavento, atirando em nós com suas flechas e nós os retribuímos com nosso pequeno tiro. Outros dos mais robustos saíram, como imaginamos, ao número de quarenta, que pereceram pela espada.

O que eu disse anteriormente está de acordo com meu próprio conhecimento, havendo testemunho vivo suficiente para cada particular. (248-249)

Comentário

O Massacre Místico nada mais era do que a solução inglesa para desmantelar o lucrativo acordo comercial Pequot-Holandês e ganhar acesso às terras Pequot.

Os relatos de Underhill e Mason deixam claro que havia poucos guerreiros no forte e os habitantes, que deveriam ser considerados não combatentes por serem mulheres e crianças, fugiram ou tentaram se esconder com mais frequência do que lutaram. Mesmo assim, o massacre foi saudado como uma grande vitória e John Winthrop declarou um dia de ação de graças em homenagem ao retorno seguro dos bravos soldados que participaram dele. Os ingleses sofreram baixas de dois mortos e 26 feridos, em contraste com os 700 Pequots, que montaram uma defesa mínima. Embora os relatos de primeira mão deixem claros os detalhes do massacre, ele ainda foi saudado como uma grande vitória das forças do bem sobre o mal. O relato de Underhill inclui a passagem:

Quando um povo chega a tal altura de sangue e pecado contra Deus e o homem, e todos os seus cúmplices na ação, [Deus] não tem respeito pelas pessoas, mas as atormenta, as serra e as põe à espada, e a morte mais terrível que pode ser. Às vezes, a Escritura declara que mulheres e crianças devem perecer com os pais. Às vezes, o caso muda; mas não o discutiremos agora. Tínhamos luz suficiente da palavra de Deus para nossos procedimentos. (Warren, 91)

A associação do massacre com o Deus cristão e um dia de ação de graças informa os protestos dos índios americanos modernos contra o feriado do Dia de Ação de Graças nos Estados Unidos, e com razão. Baseando-se nas narrativas do Antigo Testamento dos heróis hebreus ferindo os inimigos de Deus, os colonos ingleses caracterizaram os Pequots como comprovadamente maus e dignos de destruição, embora os líderes da Colônia da Baía de Massachusetts tivessem aceito anteriormente a explicação dos assassinatos de Stone e Oldham e, muito provavelmente, entendeu que os Pequots não poderiam pagar facilmente o tributo exigido deles.

Influência do Massacre Indiano de 1622

O Massacre Místico de 1637, longe de ser um triunfo do bem sobre o mal, nada mais foi do que a solução inglesa para desmantelar o lucrativo acordo comercial Pequot-Holandês e ganhar acesso às terras Pequot. A única justificativa para o ataque é a memória dos colonos ingleses do chamado Massacre Indiano de 1622 na Colônia Jamestown da Virgínia, que os assombrava. Em 22 de março de 1622, Opchanacanough (l. 1554-1646), chefe da Confederação Powhatan da Virgínia, atacou os assentamentos que se desenvolveram após o estabelecimento de Jamestown, matando 347 colonos em uma única manhã. A notícia desse ataque chegou à Nova Inglaterra em um mês. O medo de outra ação desse tipo contra os colonos da Nova Inglaterra era uma constante e, após os ataques Pequot dos meses que antecederam o massacre, sem dúvida teria ficado mais intenso.

Esse medo também não era infundado. Como observado, os Pequots tentaram convencer os Narragansetts a se aliarem a eles para realizar exatamente o que Opchanacanough havia tentado em Jamestown em 1622: expulsar os ingleses da terra. William Bradford, em seu De Plymouth Plantation, descreve a proposta do Pequot:

Os Pequots ... procuraram fazer as pazes com os Narragansetts e usaram argumentos muito perniciosos para persuadi-los: os ingleses eram estrangeiros e estavam começando a se espalhar por seu país, e com o tempo iriam privá-los dele se assim pudessem aumentar. Se os Narragansetts ajudassem os ingleses a subjugá-los, os Pequots, eles apenas abririam caminho para sua própria derrubada, pois então os ingleses logo os subjugariam; mas se eles ouvissem seus conselhos, não precisariam temer a força dos ingleses, pois não fariam guerra aberta contra eles, mas incendiariam suas casas, matariam seu gado e emboscariam para eles enquanto caminhavam pelo país - tudo o que eles poderiam fazer com muito pouco perigo para si próprios. (Livro II; cap. 18)

Os colonos souberam dessa proposta por intermédio de Roger Williams, que falava algonquiano e serviu de intérprete, mas não fica claro exatamente quando souberam. Mesmo com o medo de um ataque organizado de índios americanos aos assentamentos, no entanto, o Massacre Místico ainda não pode ser justificado, pois foi um ataque principalmente a mulheres e crianças indefesas. Lançar o massacre à luz das narrativas bíblicas com as milícias coloniais como o instrumento da justiça de Deus certamente fez os colonos se sentirem melhor sobre seus crimes, mas os relatos de Underhill e Mason ainda mostram algumas evidências de culpa persistente que eles tiveram que suprimir.

Conclusão

Sassacus e seus seguidores retiraram-se para a região da Nova Holanda após a guerra, mas a notícia do massacre se espalhou rapidamente e outras tribos rapidamente buscaram a amizade dos ingleses. Os moicanos executaram Sassacus e enviaram sua cabeça e mãos aos ingleses, na esperança de estabelecer boas relações. Os Pequots que o acompanharam ou permaneceram com os Mohawks ou voltaram para serem escravizados, alguns enviados para as Bermudas ou para as Índias Ocidentais e outros dados como escravos a proprietários de terras locais ou divididos entre Mohegans e Narragansetts de acordo com o Tratado de Hartford de 21 de setembro 1638, que também alocou as melhores terras ao longo do rio Connecticut - antigo território Pequot - aos ingleses. A maioria dos estudiosos dos dias atuais reconhece plenamente que a guerra começou com o pretexto de se apoderar das terras de Pequot e o Massacre Místico foi completamente injustificado e indefensável.

O Massacre Místico informaria as ações da Guerra do Rei Philip (1675-1678) na Nova Inglaterra, assim como o Massacre Indiano de 1622 informou o Massacre Místico. As tribos da Confederação Wampanoag sob Metacom (também conhecido como Rei Philip, l. 1638-1676) - bem como outras, incluindo os Narragansetts, que eram não combatentes - foram massacradas pelos ingleses indiscriminadamente, escravizadas, colocadas em reservas, e suas terras confiscadas para assentamento depois que os Wampanoags foram derrotados.

A Guerra do Rei Filipe, por sua vez, definiu a política dos colonos para remover as tribos indígenas de suas terras ancestrais e empurrá-las cada vez mais para longe dos assentamentos ingleses, criando o sistema de reservas por meio do qual os antigos proprietários das terras poderiam ser contidos e neutralizado como uma ameaça potencial. Felizmente, muitas das tribos indígenas sobreviveram aos esforços genocidas dos ingleses e, atualmente, estão fazendo avanços significativos na reivindicação de seus direitos à terra, idioma e herança cultural.


Assista o vídeo: Massacre do Yune