Como os cães foram usados ​​na 1ª Guerra Mundial

Como os cães foram usados ​​na 1ª Guerra Mundial

Eu sei que cães foram usados ​​na 1ª Guerra Mundial. Eu sei que eles não eram vitais, mas não desempenharam um papel razoável em ajudar os soldados nas trincheiras. Porém, há uma coisa que me confunde: como os cães eram usados ​​para auxiliar na comunicação nas trincheiras? Essa tarefa de fazer com que eles entregassem um símbolo levaria muito tempo e desperdiçaria um treinamento. Algo que pode ser investido no treinamento de tropas. Além da comunicação, havia apenas outros usos para transporte de equipamentos (não vitais) e como conforto fisiológico. Alguém tem mais usos?


Sim. Embora não sejam vitais para a guerra, eles foram úteis.

  • Primeiro, a 1ª Guerra Mundial foi a primeira guerra a usar armas químicas. Devido ao olfato superior dos cães, eles podiam cheirar os ataques de gás que se aproximavam e alertar seus tratadores, minimizando assim o efeito do gás venenoso antes que as máscaras de gás pudessem ser colocadas.

  • Outro uso era a proteção. Isso não era realmente específico da 1ª Guerra Mundial. Os cães têm sido usados ​​para vigiar acampamentos e alertar os treinadores sobre as tropas que se aproximam há séculos.

  • No que diz respeito à comunicação, os cães deveriam ser dedicados a dois treinadores em vez de apenas um. Isso era difícil, mas necessário para fazer um cão viajar imediatamente e diretamente para o segundo condutor após a soltura. No entanto, os cães que foram treinados para fazer isso eram muito mais rápidos do que os humanos, apresentavam alvos menores, eram capazes de atravessar quase qualquer terreno e geralmente eram confiáveis. Isso tornou seu uso para comunicação útil em algumas circunstâncias, mas definitivamente não o principal meio de comunicação.

  • Os cães também eram usados ​​para localizar homens feridos em terra de ninguém por seu cheiro e som.

  • Finalmente, os cães às vezes eram usados ​​para sacar metralhadoras, mas isso não era muito comum devido ao seu não convencionalismo.

Como nota final, alguns cães podiam ouvir conchas antes que os humanos pudessem. Eles então alertariam seus manipuladores. No entanto, eu só encontrei isso em uma página da Wikipedia e não era fonte, então eu pegaria com um grão de sal.

E, sim, os cães também eram usados ​​como mascotes.

Fontes:

  • http://en.wikipedia.org/wiki/Sergeant_Stubby

  • http://en.wikipedia.org/wiki/War_dog

  • http://www.historylearningsite.co.uk/dogs_in_world_war_one.htm


Os animais da Primeira Guerra Mundial em fotos

Os animais foram usados ​​na Primeira Guerra Mundial em uma escala sem precedentes. Os cavalos eram certamente os animais mais importantes no esforço de guerra, mas muitos outros animais desempenharam seu papel, principalmente pombos e cães.

A frente exigia suprimentos consistentes de munições e maquinários, e o transporte de grandes corpos de homens e equipamentos significava que os animais tinham um papel essencial a desempenhar como bestas de carga.

Na Segunda Guerra Mundial, muitas das funções de abastecimento haviam se tornado mecanizadas, mas a Primeira Guerra Mundial manteve soluções animais para muitos desses problemas logísticos.


Cães em guerra: o cão de três patas transmite uma mensagem crucial na Primeira Guerra Mundial

Durante séculos, os cães militares desempenharam papéis importantes no campo de batalha.

Nota do editor: esta é a primeira de uma série de cinco partes.

Desde que os homens lutaram em guerras, os cães provavelmente estiveram em algum lugar no campo de batalha ou próximo a ele. E na maioria das vezes, os cães têm contribuído bravamente nas linhas de frente, sejam oficialmente treinados para isso ou motivados pela lealdade aos soldados.

A história dos cães de guerra é profunda: os coríntios os usaram com sucesso contra os gregos. Os romanos usavam cães para proteger suas legiões e dar alarme, assim como Átila, o Huno, que os colocou ao redor de seus acampamentos para proteção adicional.

Os militares dos Estados Unidos ficaram atrás dos demais exércitos do mundo no uso de cães, embora a ideia tenha sido introduzida no início. Benjamin Franklin fez uma tentativa um tanto sem brilho de defender o uso de cães (embora mais como armas) em 1755.

Começando com a Guerra Revolucionária e durante a Primeira Guerra Mundial, os cães tiveram uma presença não oficial ao lado dos soldados americanos, vindo para o combate como um querido animal de estimação de um general, como um mascote ou como o companheiro de rua de um soldado prestativo.

Não foi até o início da Segunda Guerra Mundial que o Departamento de Guerra dos EUA, emulando programas de cães de guerra bem-sucedidos na Europa, finalmente colocou em ação o programa de cães militares que iria evoluir (e desaparecer e evoluir novamente) nas próximas décadas. Iniciado na Segunda Guerra Mundial e continuando pela Coréia e Vietnã, hoje o Programa de Cão de Trabalho Militar envia cães para o Iraque e o Afeganistão.

Nos próximos dias, daremos uma olhada em um punhado (dos muitos milhares) de cães de guerra cujas histórias são testamentos poderosos do importante papel que desempenharam em salvar vidas - e levantar espíritos. (Leia "The Dogs of War" na edição de junho da revista National Geographic.)

Ernest Harold Baynes, um repórter que documentou o uso de animais durante a Primeira Guerra Mundial, escreveu: "A fama dos cães de guerra pode muito bem estar no esplêndido trabalho que eles realmente fizeram - não precisa do apoio das histórias do que alguns dos sentimentalistas fariam gosto de acreditar que sim. "

Durante a Primeira Guerra Mundial, na Batalha de Verdun de 1916, um pequeno contingente de soldados franceses se viu encurralado pelas forças alemãs.

O comando francês disse a eles que mantivessem sua posição até que os reforços pudessem ser enviados. Durante dias, eles conseguiram conter os alemães, mas ninguém viera para substituí-los. As linhas telefônicas e telegráficas estavam desligadas e não restou nenhum pombo-correio para enviar uma mensagem.

O terreno chamuscado e cheio de crateras além de suas trincheiras estava muito exposto para qualquer humano cruzar - sete homens já haviam sido abatidos tentando entregar mensagens ao comando. E embora um cão tenha conseguido entregar sete mensagens com sucesso, ele também foi morto.

Com a comida e a munição esgotadas e as esperanças dos homens diminuindo, os alemães desencadearam um novo ataque de artilharia e tiros. As tropas francesas espiaram com cautela por cima de suas trincheiras. Um grande animal preto estava saltando em sua direção. À distância, era difícil dizer exatamente o que era a criatura de quatro patas que atacava. Ele estava usando uma máscara de gás monstruosa e algo estava esticado sobre seus ombros que se estendia quase como asas.

Então, um dos soldados, um treinador chamado Duval, reconheceu o animal como seu - um cão mensageiro chamado Satan. Duval chamou o cachorro, incitando-o. Saltando sobre a terra com crateras, Satanás correu em direção ao som da voz de seu manipulador tão rápido que alguns dos homens juraram que ele estava voando.

Os alemães descarregaram seu arsenal em uma tentativa total de parar este cão. Mas Satanás continuou, manobrando no padrão cruzado que ele foi treinado para seguir, mesmo enquanto as balas atingiam o ar ao seu redor e os projéteis explodindo lançavam estilhaços e pedaços de terra fumegante.

Uma bala atingiu o cachorro e ele tropeçou. Em seguida, outro o atingiu na perna, quebrando-a, e ele vacilou novamente, desta vez atingindo o chão.

Vendo seu cachorro cair, Duval saiu da trincheira, expondo-se ao fogo inimigo para poder chamar mais uma vez a Satanás. Duval foi morto a tiros em segundos. Mas, tendo ouvido a voz de seu treinador novamente, Satanás reuniu forças para se levantar do chão. Ele começou a correr novamente, desta vez com três pernas, seu membro aleijado pendurado inútil enquanto corria até que, finalmente, alcançou a segurança das trincheiras francesas.

Os homens levantaram o cachorro mancando e gentilmente removeram a máscara, puxando um tubo de seu pescoço para ler a mensagem dentro: "Pelo amor de Deus, espere. Enviaremos tropas para socorrê-lo amanhã." A engenhoca em forma de asa nas costas de Satanás era um arnês equilibrando duas pequenas cestas sobre os ombros do cachorro, cada uma contendo um pombo-correio.

O comandante francês rabiscou duas notas idênticas descrevendo a posição do batalhão alemão. As notas foram colocadas em pequenos tubos de metal e amarradas às patas dos pombos. Os dois pássaros alçaram voo, subindo para o céu. Os atiradores alemães estavam esperando por eles. Um tiro acertou o primeiro pássaro, mas o outro de alguma forma conseguiu passar pelo spray, voando na direção de seu galinheiro.

Logo o som de armas francesas rugindo pode ser ouvido. A mensagem foi recebida.

Amanhã: César no Pacífico

Rebecca Frankel é editora sênior da Foreign Policy Magazine. Seu livro, War Dogs: Tales of Canine Heroism, History and Love, será lançado em outubro.


The Dogs of War: The U.S. Army & # 8217s Use of Canines in WWII

Ao longo da história, os cães acompanharam o homem no trabalho e nas brincadeiras. Mesmo no meio das guerras dos homens, cães foram encontrados servindo em funções que variam de mascotes a armas de guerra. Portanto, não foi sem precedentes que em 1942, após o ataque a Pearl Harbor e a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, um pequeno grupo de entusiastas de cães civis abordou o Exército para criar um programa que utilizasse as características especiais e habilidades do “melhor amigo do homem” para promover o esforço de guerra.

Quando os japoneses atacaram em 7 de dezembro de 1941, o Exército dos EUA possuía apenas um pequeno número de cães de trenó para uso nas regiões árticas. Aproveitando as lições do passado, um grupo de civis reuniu-se na crença de que os cães poderiam servir ao Exército em uma variedade de outras funções. Esses criadores de cães formaram uma coalizão chamada Dogs for Defense, Inc. (DFD). Esta organização encorajou os donos de cães em todo o país a doar seus cães para treinamento como cães sentinelas que seriam usados ​​para patrulhar fronteiras, praias e instalações industriais a fim de evitar sabotagem. Com o endosso do American Kennel Club, o DFD rapidamente começou a adquirir cães para experimentos no treinamento de animais para o serviço de guarda sob a supervisão nominal do Departamento de Proteção de Plantas do Gabinete do Intendente Geral. Em pouco tempo, cerca de 100 cães foram adquiridos pelo DFD e um programa de treinamento ad hoc foi iniciado.

No início, a organização de voluntários era responsável não só pela aquisição dos cães, mas também por seu alojamento e treinamento. No entanto, logo ficou claro que os vários níveis de experiência entre os treinadores civis voluntários e os cursos inconsistentes de treinamento em diferentes locais levavam a cães que muitas vezes eram incapazes de realizar as tarefas que deles se esperava. Ao mesmo tempo, os militares começaram a mostrar interesse em uma variedade de papéis diferentes para os cães, tanto no front doméstico quanto em teatros de combate. Como resultado, em 16 de julho de 1942, o Secretário da Guerra Henry L. Stimson emitiu uma diretiva que atribuía a responsabilidade de adquirir e treinar cães para o Ramo de Remontagem do Corpo de Intérpretes (QMC) e expandiu seu mandato para incluir o treinamento de cães para ambos dever de sentinela e possíveis missões táticas também.

No início do programa, o DFD e o Remount Branch aceitavam muitas raças diferentes de cães, desde que os cães fossem saudáveis ​​e mostrassem a disposição adequada. Logo foi descoberto, no entanto, que certas raças eram superiores a outras no desempenho dos tipos de funções que o Exército desejava e, em 1944, a lista de raças aceitáveis ​​havia diminuído para apenas sete: pastor alemão, Doberman pinscher, cão pastor belga, collie, Husky siberiano, malamute e cão esquimó. Todos esses cães mostraram-se vigorosos em várias condições, ansiosos para trabalhar e capazes de cumprir as tarefas que lhes foram atribuídas pelo Exército.

Depois de estreitar o campo de raças aceitáveis ​​e consolidar o controle do programa sob o Poder de Remontagem, o cenário estava montado para uma expansão e formalização do treinamento de cães no Exército. A experiência necessária foi colocada no papel por uma das organizadoras do DFD, Sra. Alene Stern Erlanger, que escreveu TM-10-396-WAR DOGS, o primeiro manual de treinamento formal do Exército sobre o assunto de cães na guerra. Além disso, no final de 1942, o QMC abriu quatro instalações de treinamento de cães em Front Royal, Virginia Fort Robinson, Nebraska Camp Rimini, Montana e San Carlos, Califórnia. Nessas instalações, o Exército iniciou um programa ambicioso de treinar cães para tarefas na linha de frente e em casa.

O treinamento dos cães foi certamente importante em um programa de cães de guerra bem-sucedido, mas tão importante foi o treinamento do treinador humano de cada animal. Descobriu-se rapidamente que os cães funcionavam melhor se fossem treinados com seu treinador e designados para o serviço como um par. Isso permitiu a continuidade e a formação de um vínculo entre o condutor e o cão, o que seria importante uma vez que estivessem no campo. Os treinadores foram ensinados a cuidar da dieta, exercícios, treinamento contínuo e alojamento de seus cães. Apenas os treinadores tinham permissão para alimentar seus próprios cães, e acariciar e brincar também eram limitados, de modo que os cães logo consideraram tudo, exceto o treinador, uma ameaça. Isso tornou os cães extremamente eficazes na detecção e alerta de presenças não autorizadas. No entanto, esse tipo de treinamento nem sempre ficava com o cachorro, e alguns ficavam desestimulados por interagir demais com as pessoas nas praias ou em outros lugares públicos.

O primeiro membro canino do Exército foi treinado para o serviço de sentinela. Esta foi considerada a necessidade mais urgente, uma vez que a atividade de submarinos alemães e japoneses em ambas as costas levantava preocupações sobre a possível aterrissagem de sabotadores que poderiam ter acesso a instalações militares e importantes indústrias de guerra. Em resposta a essa ameaça, os cães foram treinados para alertar seus tratadores sobre quaisquer estranhos nas proximidades e, sob comando, para atacar esses intrusos. Uma das missões mais vitais realizadas por esses primeiros cães-sentinela foi a patrulha das costas da América. Para esta tarefa, os cães treinados pelo QMC foram designados a treinadores da Guarda Costeira que usaram os sentidos aguçados dos cães para patrulhar as praias e outras áreas ao longo da costa. Em um ano, mais de 1.800 equipes de cães patrulhavam as costas. Ao final da guerra, o QMC designaria 3.174 cães para a Guarda Costeira.

À medida que a maré da guerra mudou e a ameaça de sabotadores pousados ​​em submarinos diminuiu, a ênfase mudou no programa de treinamento de cães-sentinela para a indústria doméstica para batedores táticos e cães mensageiros. Foi nessa época que um dos programas mais bizarros da história do Exército foi concebido, um plano para treinar caninos para reconhecer e matar soldados japoneses sem um treinador ou outra orientação humana.

A ideia para esses cães assassinos veio de uma fonte improvável. William A. Prestre, um expatriado suíço que mora em Santa Fé, Novo México, abordou o governo com um plano ousado de treinar cães para essa tarefa. O Exército ficou intrigado com a ideia que, se bem-sucedida, poderia ajudar a manter os soldados fora do contato direto com o inimigo. Prestre recebeu o controle de um contingente de cães e tratadores. Para imitar as condições do teatro do Pacífico, o Exército alugou uma pequena ilha na costa do Mississippi. Ironicamente, esta pequena faixa de terra no Golfo do México era conhecida como Cat Island.

Todo o programa da Ilha do Gato foi baseado na suposição de que os soldados japoneses, fosse pela dieta ou pelas características raciais, tinham um odor distinto que os cães podiam ser treinados para reconhecer e atacar. Sem surpresa, o programa logo encontrou dificuldades. Primeiro, Prestre teve que encontrar uma “isca” japonesa para treinar seus cães. Foi rapidamente determinado que usar prisioneiros de guerra era inaceitável. Em vez disso, vinte e cinco militares nipo-americanos da Companhia B, 100º Batalhão de Infantaria (Separado), estacionados em Camp McCoy, Wisconsin, foram “voluntários” para a missão. Entre os selecionados estava Ray Nosaka, um nipo-americano de segunda geração (freqüentemente chamado de nissei) do Havaí.

Em 3 de novembro de 1942, Nosaka e seus camaradas embarcaram em um avião em segredo e rumaram para o sul, para um local desconhecido para eles. Eles fizeram uma breve parada em Memphis, Tennessee, para reabastecer, mas a segurança era tão rígida que os soldados não puderam desembarcar, em vez disso comeram um almoço apressado com sanduíches entregues na aeronave enquanto ainda estavam a bordo. Quando chegaram a Gulfport, Mississippi, mais uma vez foram forçados a esperar. Somente quando caiu a noite eles tiveram permissão para sair do avião, e então foram rapidamente conduzidos a barcos para a viagem até Ship Island, que serviu de alojamento para os homens envolvidos no projeto. Todos os dias, os homens subiam em um barco e faziam uma curta viagem até a Ilha Cat para realizar o treinamento.

Treinar os cães foi um processo lento e brutal, tanto para homens quanto para cães. A Ilha Cat era pantanosa e úmida e, enquanto os cães eram treinados para rastrear a isca nissei, os homens tinham que simplesmente esperar e se esconder nessas condições desagradáveis. Então as coisas pioraram. A fim de incutir um espírito agressivo nos cães, Prestre insistiu em métodos brutais como chicotadas e choques nos cães. Nosaka e os outros também foram forçados a abusar dos cães para torná-los mais ferozes. Então, os cães seriam lançados sobre os nisseis. Na maioria dos casos, os homens estavam protegidos por seus equipamentos acolchoados, mas algumas mordidas passaram, e a maioria dos homens acabou com cicatrizes de seu serviço na Ilha do Gato.

Apesar dessas medidas para maximizar a agressividade dos cães, eles continuaram com um desempenho ruim. O plano de Prestre de usar matilhas de cães não guiados foi ainda mais prejudicado quando o sargento John Pierce chegou ao projeto. Pierce, um treinador de cães do exército, acreditava firmemente que os cães exigiam treinadores humanos e rapidamente provou seu ponto ao treinar um pequeno contingente de cães para alertar seus treinadores da presença do inimigo e atacar apenas sob comando. Esses cães atacaram com muito mais ferocidade e provaram ser muito mais eficazes apesar de terem apenas algumas semanas de treinamento, ao contrário dos meses que Prestre havia passado tentando treinar seus cães. A gota d'água veio em 12 de janeiro de 1943, quando uma manifestação foi realizada para oficiais das Forças Terrestres do Exército (AGF). Ficou bem claro para os policiais que o programa não estava funcionando. Em pouco tempo, Prestre foi lançado e o projeto foi abandonado.

As matilhas de cães de assalto não foram a única ideia a ser considerada, e o Exército também conduziu experimentos ensinando cães a detectar minas. Os alemães começaram a usar várias variedades de minas terrestres não metálicas, o que tornou a detecção por métodos padrão quase impossível. Acreditava-se que os cães, designados cães-M, poderiam ser capazes de detectar as minas, e um programa de treinamento foi estabelecido. Na época, ainda não era compreendido o quão agudo o olfato canino realmente é e, como resultado, as práticas de treinamento foram baseadas em suposições falsas e dados incompletos. Os cães foram treinados para detectar perturbações do solo por humanos através de um método de autopreservação. Os cães foram expostos a fios elétricos parcialmente enterrados. Quando os cães descobriram um fio, receberam um choque elétrico. Eles aprenderam rapidamente a ser cautelosos com quaisquer distúrbios humanos no solo, pois, presumivelmente, isso permitiria que detectassem minas. Nas demonstrações iniciais, esses cães exibiram uma taxa de sucesso de oitenta por cento, e isso foi considerado suficiente.

Acredita-se que este sistema seja eficaz a partir de uma demonstração realizada nos Estados Unidos em um ambiente controlado, e a 228ª Empresa de Detecção de Minas (Dog) foi fundada em novembro de 1943. Em 5 de maio de 1944, os homens e cães da unidade embarcaram em um navio e embarcou para a África, chegando a Oran, na Argélia, em 30 de maio. Eles então cruzaram o Mediterrâneo para Nápoles, Itália, e foram trabalhar. Infelizmente, os cães não tiveram o desempenho esperado e as vítimas, tanto de cães quanto de tratadores, rapidamente se acumularam na unidade. Outro teste controlado foi realizado na Itália e descobriu-se que os cães tinham uma taxa de detecção de minas de apenas trinta por cento. A unidade não realizou mais nenhuma tarefa de remoção de minas e, em fevereiro de 1945, a empresa havia retornado aos Estados Unidos para ser desativada.

O projeto M-dog foi inovador, mas em última análise, fadado ao fracasso. Foi determinado que os cães não conseguiam distinguir entre o solo deliberadamente revirado da colocação da mina e os escombros e destroços causados ​​por projéteis e bombas. Além disso, os testes foram conduzidos assumindo que os cães estariam trabalhando atrás das linhas de frente, mas no uso real, eles freqüentemente tinham que suportar condições de combate que degradavam ainda mais sua eficácia. Foi só depois da guerra que se descobriu que o olfato dos caninos é tão agudo que eles podem ser treinados para escolher os componentes químicos dos explosivos. Como resultado, os cães são usados ​​atualmente para detectar bombas e minas com grande sucesso.

Ao mesmo tempo que os cães-M estavam caindo em desuso, outros cães táticos começaram a provar suas habilidades no campo de batalha. Na primavera de 1943, um destacamento de seis cães batedores e dois cães mensageiros foi enviado ao Pacífico para testar sua utilidade em situações de combate. Um observador foi enviado junto e, depois de seguir os cães pela Nova Guiné de julho a dezembro daquele ano, ele relatou que os animais tiveram um desempenho "consistentemente excelente". A descoberta mais importante neste relatório foi que os cães batedores alertaram seus treinadores da presença de forças japonesas a distâncias de até 1.000 metros, permitindo que os americanos evitassem emboscadas e ganhassem o elemento surpresa. Os cães mensageiros também se saíram bem. Eles foram observados entregando mensagens em terrenos acidentados e em curtos períodos de tempo em distâncias de 600 a 1.000 jardas. Além disso, eles apresentavam um alvo muito menor do que um corredor humano. Este foi o primeiro verdadeiro sucesso dos programas caninos do Exército em combate e, embora algumas fraquezas tenham sido expostas, o treinamento nesses campos foi rapidamente modificado e expandido com resultados excelentes.

Duas fraquezas principais foram identificadas pelo relatório de 1943. Primeiro, o treinamento dos cães nos Estados Unidos incluía aclimatação ao tiroteio, mas o programa falhou em abordar um componente importante do combate na linha de frente: a artilharia. Os cães não tinham experiência com fogo de artilharia e, uma vez na frente, rapidamente ficavam nervosos e ineficazes na presença de um bombardeio de artilharia. A outra deficiência era que, de vez em quando, os cães latiam à noite ou quando sentiam o inimigo, revelando efetivamente sua posição e a de quaisquer tropas que os acompanhassem. Como resultado, o Exército ajustou seu regime de treinamento para lidar com essas questões, acrescentando fogo de artilharia ao curso e enfatizando o silêncio o tempo todo.

Em junho de 1944, o Departamento de Guerra autorizou a criação de quinze pelotões de cães de guerra Quartermaster. Essas unidades tinham sua própria Tabela de Organização e Equipamento, que incluía dezoito cães batedores, dezesseis cães mensageiros, vinte recrutas e um oficial. Todos os quinze pelotões foram enviados para o exterior até o final do ano, sete para a Europa e oito para o Pacífico.

Uma vez no teatro, outro obstáculo se revelou. Enquanto nos Estados Unidos, cães e treinadores foram fornecidos e treinados pelo QMC, então, quando eles chegaram na frente e foram colocados em unidades de infantaria, eles muitas vezes não tinham a perícia tática necessária para cumprir com eficácia seus deveres. Isso trouxe mais mudanças e, em dezembro de 1944, a tabela de organização mudou mais uma vez, eliminando todos os cães mensageiros. Além disso, os treinadores foram escolhidos nas unidades do AGF para que eles entrassem no treinamento de cães já possuindo as habilidades necessárias para as operações de infantaria.

Antes mesmo de todas essas questões serem tratadas, os cães do exército e seus treinadores começaram a trabalhar ajudando os soldados no campo de batalha. A primeira unidade a ir para o exterior foi o 25º Quartermaster (QM) War Dog Pelotão, que deixou São Francisco em 11 de maio de 1944 e chegou a Guadalcanal em 6 de junho. No final de junho, eles viajaram para Bougainville e se juntaram à 164ª Infantaria para limpar as forças japonesas na ilha. Os cães tiveram um bom desempenho e os relatórios indicaram que as tropas de infantaria apreciavam os cães e o serviço que prestavam. O segundo pelotão a chegar, o 26º, acompanhou soldados da 41ª Divisão de Infantaria na Nova Guiné e nas ilhas vizinhas. Pouco depois, foi atribuído às 31ª e 32ª Divisões de Infantaria. Em Morotai, nas Índias Orientais Holandesas, a 31ª Divisão usou o 26º Pelotão de cães de guerra QM para ajudar a conduzir 250 patrulhas no curso de dois meses e meio. Nesse período, nenhuma dessas patrulhas sofreu uma emboscada, comprovando a inestimável natureza dos cães batedores, que alertavam os soldados da presença do inimigo a distâncias que variavam de setenta a 200 metros. Freqüentemente, o aviso prévio do cão batedor permitia aos soldados inverter as probabilidades e surpreender os defensores japoneses.

Para a invasão das Filipinas, os 25º, 26º, 39º, 40º, 41º e 43º Pelotões de Cães de Guerra QM foram anexados a várias unidades de infantaria. A essa altura, a eficácia dos cães era bem conhecida, e não havia o suficiente para atender a todas as unidades que os solicitavam para suas patrulhas. Os cães foram inestimáveis ​​na guerra na selva que caracterizou grande parte do combate do Pacific Theatre. A densa selva limitava a eficácia humana, dependendo da visão e da audição, mas os cães podiam sentir o cheiro da presença do inimigo, apesar dos obstáculos.

Descobriu-se que os cães eram muito menos eficazes nas lutas abertas e aceleradas na Europa, embora também encontrassem utilidade lá. A artilharia era mais comumente usada na Europa e, apesar do treinamento, o bombardeio intenso ainda fazia com que os cães ficassem nervosos e perdessem a eficácia. Freqüentemente, as tropas aliadas estavam fazendo avanços tão rápidos contra os alemães, especialmente nos dias finais da guerra, que os cães eram de pouca utilidade, por isso eram relegados a funções de sentinela. Mesmo assim, os cães se mostraram úteis em algumas situações.

Em um relatório ao Intendente do Quinto Exército, datado de 25 de dezembro de 1944, o Primeiro Tenente Austin Risse contou a história das ações do Cabo Robert Bennett e seu cão designado para o 33º Pelotão de Cães de Guerra QM na Itália. De acordo com o relatório, Bennett e seu cachorro lideravam uma patrulha em território inimigo para fazer o reconhecimento de uma pequena vila. Ao se aproximarem, o cachorro parou, o nariz pontudo e o cabelo arrepiado. Quando o líder da patrulha avançou, ele descobriu um grande grupo de soldados alemães esperando em uma emboscada a menos de 200 metros de distância. Como resultado da ação do cão, a patrulha se retirou sem baixas e ordenou um tiro de morteiro contra a posição inimiga, eliminando-a.

Outro cão da Europa também teve a distinção de ser o único canino a receber condecorações para a ação. “Chips” era uma mistura de pastor alemão com husky-collie que, junto com o tratador Soldado John Rowell, estava ligado à 30ª Infantaria, 3ª Divisão de Infantaria. Em 10 de julho de 1943, a divisão desembarcou na Sicília, e Chips e Rowell começaram a trabalhar. Ao se aproximarem de uma cabana coberta de grama, uma metralhadora abriu fogo. A cabana era, na verdade, um bunker camuflado. Chips escapou rapidamente do controle de Rowell e foi direto para o bunker. Em segundos, a metralhadora silenciou e um soldado italiano saiu com Chips mordendo sua garganta e braços. Em pouco tempo, três outros saíram do bunker com os braços levantados. Chips ficou levemente ferido no incidente, sofrendo queimaduras de pólvora e vários cortes.

Em 24 de outubro de 1943, o Quartel-General da Divisão de Infantaria 3D emitiu a Ordem Geral nº 79, que incluía uma citação para a concessão da Estrela de Prata para "Chips, 11-A, Cão do Exército dos EUA". Pouco tempo depois, ele foi premiado com o Coração Púrpura. Regulamentações tecnicamente proibiam tal premiação, e houve alguma controvérsia sobre se a atribuição de medalhas destinadas a humanos para cães era apropriada. No final, os prêmios foram rescindidos e futuros prêmios banidos. Chips serviu ao Exército por mais dois anos e foi dispensado para seus proprietários antes da guerra em 10 de dezembro de 1945.

Após a guerra, muitos cães foram devolvidos aos donos ou entregues a seus treinadores de guerra. Isso envolveu um retreinamento para que os cães pudessem trabalhar com segurança em um ambiente civil em tempos de paz. Devido à sua classificação como propriedade do governo, quaisquer cães não reclamados tinham que ser vendidos como excedentes, com o novo dono pagando a conta para devolver a caixa de transporte e a tigela de comida ao Exército. Ainda assim, este programa permitiu que alguns civis comprassem um animal bem treinado e fisicamente apto por um preço de banana.

O Exército teve muito cuidado ao retreinar seus cães. O programa incluiu manipulação por várias pessoas para diminuir as tendências agressivas dos cães. Eles foram incentivados a jogar e recompensados ​​por bom comportamento social. Eventualmente, eles seriam expostos a uma pessoa agressiva e treinados para não reagir agressivamente. Alguns cães eram incapazes de retreinamento ou tinham doenças intratáveis ​​e foram destruídos, mas a grande maioria foi cuidadosamente processada pelo QMC e finalmente enviada para casas de civis. No final, mais de 15.000 inscrições foram recebidas para os cães que retornaram, e cada cão recebeu um certificado de serviço fiel e um certificado de dispensa honrosa. De todos os cães devolvidos à vida civil, cerca de 3.000 no total, apenas quatro foram devolvidos ao Exército por serem inadequados para a vida civil.

Os cães e os treinadores deram uma contribuição inestimável ao esforço de guerra americano na Segunda Guerra Mundial. Apesar do perigo quase constante e do combate corpo-a-corpo experimentado pelos pelotões de cães batedores, os manipuladores eram inelegíveis para o Distintivo de Soldado de Infantaria de Combate devido à sua atribuição ao Corpo de Intendente. Embora o homem e o animal possam não ter recebido o crédito que mereciam durante a guerra, eles provaram seu valor e foram os pioneiros em muitas novas táticas. Seu legado ainda pode ser encontrado nos cães de trabalho militares do Exército moderno e nos cães detectores de explosivos usados ​​pelas forças armadas e agências governamentais.


Cães de trabalho militares: heróis de guerra caninos ao longo da história

Em 27 de outubro de 2019, um cão militar belga Malinois de 5 anos chamado Conan participou da invasão de Barisha, que resultou na morte do líder do ISIS. Conan se juntou a uma longa lista de heróicos cães militares de trabalho.

Chame-os do que quiser - cães de guerra ou cães de trabalho militares - eles existem há séculos em todo o mundo. Os estados tinham uma força de guerra canina não oficial na Primeira Guerra Mundial, mas os cães militares não foram oficialmente reconhecidos até 13 de março de 1942, quando uma organização privada, Dogs for Defense, foi criada para recrutar os cães do público para o Programa de Cão de Guerra das forças armadas dos EUA. conhecido como K-9 Corps.

Outro fornecedor importante de cães de guerra foi o Doberman Pinscher Club of America, que rapidamente se tornou ligado aos fuzileiros navais dos EUA. Os Dobes tornaram-se um rosto para os fuzileiros navais e receberam um posto, começando como soldados rasos.

Criadores e treinadores proeminentes foram fundamentais para apelar ao público americano para doar seus cães de estimação no esforço de guerra. O perfil incluía raças específicas, de ambos os sexos, entre 1 e 5 anos de idade, em boa forma física e com “traços de cão de guarda”.

Mas alguns desses mandatos foram relaxados, pois rapidamente ficou claro que não haveria cães suficientes para atender à demanda. As raças e cruzamentos foram reduzidos para cerca de 30 raças, lideradas por Airedale Terriers, Boxers, Labrador Retrievers, Pastores Alemães e São Bernardo.

Os doadores receberam um certificado do governo como forma de agradecimento por seu "dever patriótico". Dogs were immediately sent into training, where some excelled and others didn’t. Wash-outs were returned to their owners those who passed were eventually sent into battle from foxholes to beach fronts, where they were utilized for messenger, mine-detection, sentry and scout duties.

Eventually, the military began training its own dogs, but by the war’s end, Dogs for Defense procured approximately 18,000 of the 20,000 dogs.

One of the WWII famed fur warriors was Chips, a German Shepherd/Alaskan Husky/Collie mix that was a donated New York family dog who is credited with saving the lives of many U.S. soldiers and earning a Purple Heart and Silver Star.

Korean War Dogs

Five years after WWII, the Korean Conflict triggered the need for military working dogs again. They were chiefly deployed on combat night patrols and were detested by the North Koreans and Chinese because of their ability to ambush snipers, penetrate enemy lines and scent out enemy positions. It reached a point where reports noted the foes were using loudspeakers saying, “Yankee, take your dog and go home!”

Despite the success of the canines on night patrols, the shuttling around of training duties on the home front resulted in only one Army scout-dog platoon seeing service in Korea. The Air Force, too, utilized dogs there, chiefly for patrolling air-base perimeters and guarding bomb dumps and supply areas.

Vietnam War Dogs

Fast forward to Vietnam – a totally new environment and job description for these “fur missiles,” as some military dog handlers described them. Welcome to thick vegetation, continued rain, subsequent mud and plenty of challenging heat and humidity.

In a terrific chronology, “Cold Nose, Brave Heart: Legendary American War Dogs,” by Linda McMaken in The Elks Magazine, May 2009, U.S. Marine LCPL Charles Yates of the 3rd Amphibian Tractor Battalion, 1st Marine Division, says, “Charlie hated our dogs. When the mortars hit, they went first for the ammo tent and second for the dog kennel. These dogs walked sentry and alerted us to many Viet Cong ambushes.” An estimated 4,000 dogs and 9,000 military-dog handlers served in Vietnam.

Their duties were widespread – scout, sentry, patrol, mine and booby-trap detection, water and combat. Like their predecessors in Korea, these four-legged soldiers were so hated by the Viet Cong, that they attracted a $20,000 bounty for their capture.

“Surplus Equipment”

When we exited Vietnam – in a hurry – the military working dogs that served our forces so admirably and saved untold lives were left behind, as they were classified as “surplus equipment.” Despite pleas from many handlers who were willing to pay their dog’s flight home, the military would not permit it. Consequently, some were transferred to the South Vietnamese military and police units who were not trained to handle them and others were euthanized. It is estimated that of 4,000 that served, fewer than 200 made it back to the U.S.

But that should never happen again. Following a public outcry, led by many irate former U.S. military-dog handlers, in 2000, Congress passed “Robby’s Law” allowing for the adoption of these dogs by law-enforcement agencies, former handlers and others capable of caring for them.

In a New York Times Opinion piece Oct. 3, 2017, Richard Cunningham, a sentry-dog handler in Vietnam and later a New York Police Department employee and fraud investigator concludes, “I’ve heard it said that without our military dogs, there would be 10,000 additional names on the Vietnam Veterans Memorial wall. I, for one, think that’s an understatement.”

Middle-Eastern War Dogs

In stark contrast to Vietnam, the hot, dusty environments of Iraq and Afghanistan serve up a new set of challenges for military working dogs trained for explosive and drug detection, sentry, therapy and service work.
In an Oct. 7, 2018 feature by Jon Michael Connor, Army Public Affairs on the U.S. Army website, William Cronin, director for the American K9 for Afghanistan and Mali, West Africa, says, “There’s no substitute for the detection of a dog. There’s no machine built yet that can reciprocate what a dog can do.

“When you go into your grandmother’s kitchen, you smell stew. The dog goes in your grandmother’s kitchen, he smells carrots, pepper, tomatoes, and lettuce. I mean he smells all the ingredients.”

Dogs’ sense of smell is roughly 50 times better than ours, meaning they can sniff out IEDs before they detonate and injure or kill U.S. servicemen in the prolonged Afghanistan and Iraq conflicts. Ground patrols are able to uncover only 50 percent of these, but with dogs, the detection rate increases to 80 percent, claims the Defense Department.

Military Dogs Today

Supply and demand for military working dogs is off the charts today.

According to retired Air Force K9 handler, Louis Robinson, a fully trained bomb detection canine is likely worth over $150,000, and considering the lives it may save, you could characterize it as priceless.

To augment the Defense Department’s breeding program at Lackland, the AKC was asked several years ago to assist and then implement a plan for a detection-dog breeding program within the U.S., since government agencies have for decades relied heavily on European stock to meet their growing needs.

Consequently, an AKC Detection Dog Task Force was established to raise the awareness and alert U.S. breeders, citizens and research organizations about the organization’s involvement. Well-attended conferences were held the past two years and another is planned in August in Durham, North Carolina, bringing experts together to determine how to better get U.S. breeders involved in producing sound dogs for explosive-detection and patrol-detection assignments.

A Perspectives report from the 2017 AKC Working Dog Conference notes “today over 80 percent of working/detector dogs in the U.S. are imported from Eastern Europe even though there an estimated 73 million dogs in the United States, of which about 10 million are purebred.

“. . . The primary difference between the domestic supply of dogs and those procured in Europe is that the European bred and trained working lines have a proven history of pedigrees from dogs selected for working traits. These traits are defined by the influence of competitive dog sports and the training requirements needed to participate at regional and national events.”

Federal and local government agencies and private vendors, according to a January 2019 AKC Detection Task Force Q&A draft, seek puppies 10-12 months of age. The Department of Defense conducts evaluations at its Lackland training center and requires the seller to bring the dog there, where it will be left for up to 10 days for assessment.

The task force is working in four ways to help fill the federal government’s need for quality canines.

Scott Thomas, task force consultant, cites those directions:

  • It hosts the aforementioned conferences to create a neutral environment for the vendor, breeders and those purchasing dogs (private companies and federal government) to network and discuss issues.
  • The AKC is actively meeting with government agencies to discuss the needs and the long-term solutions both in Washington, D.C. and at Lackland Air Force Base.
  • The AKC has established a Patriotic Puppy Program to assist breeders in understanding how to raise detection dogs for sale to the government and private vendors. This system supports breeders and trainers with a website packed with current information, social-media updates and will soon be one of the largest databases for researching the genotype and phenotype of effective detection dogs.
  • The task force has a government relations element that has proven highly successful in establishing legislation to ease the pathway for domestic breeders to supply dogs to local, state and federal agencies in need of dogs.

Thomas added, “Domestic breeders are very excited. For our pilot, we initially sought out the two breeds most often in demand for single-purpose detection work – the Labrador Retriever and the German Shorthair Pointer.

“We had significant interest from breeders outside those two and just completed receiving applications from those. It looks like the initial pilot effort will have just over 100 dogs, a number we hope to expand significantly in the near future. I can see this effort being coordinated into a national breeding effort to meet our national security need.”


Conteúdo

In 1924, the Revolutionary Military Council of the Union of Soviet Socialist Republics approved the use of dogs for military purposes, which included a wide range of tasks such as rescue, delivery of first aid, communication, tracking mines and people, assisting in combat, transporting food, medicine and injured soldiers on sleds, and destruction of enemy targets. For these purposes, a specialized dog training school was founded in the Moscow Oblast. Twelve regional schools were opened soon after, three of which trained anti-tank dogs. [1] [2]

The Workers' and Peasants' Red Army had no dedicated dog trainers. Therefore, they recruited hunter, police, and even circus trainers. Several leading animal scientists were also involved, in order to help organize a wide-scale training program. German Shepherd Dogs were favored for the program for their physical abilities and ease of training, but other breeds were used as well. The idea of using dogs as mobile mines was developed in the 1930s, together with the dog-fitting mine design. In 1935, anti-tank dog units were officially included in the Workers' and Peasants' Red Army. [1] [2]

The original idea was for a dog to carry a bomb strapped to its body, and reach a specific static target. The dog would then release the bomb by pulling with its teeth a self-releasing belt and return to the operator. The bomb could then be detonated either by a timer or remote control, though the latter was too rare and expensive at the time to be used. A group of dogs practiced this for six months, but the reports show that no dogs could master the task. They performed generally well on a single target but became confused after the target or location was changed and often returned to the operator with the bomb unreleased, which in a live situation would have killed both the dog and the operator. [3]

Continual failures brought about a simplification. The bomb was fastened on the dog and detonated upon contact with the target, killing the animal. Whereas in the first program, the dog was trained to locate a specific target, this task was simplified to find any enemy tank. Dogs were trained by being kept hungry and their food was placed under tanks. The tanks were at first left standing still, then they had their engines running, which was further combined with sporadic blank-shot gunfire and other battle-related distractions. This routine aimed to teach the dogs to run under the tanks in battlefield situations. [3]

Each dog was fitted with a 10–12-kilogram (22–26 lb) mine carried in two canvas pouches adjusted individually to each dog. The mine had a safety pin which was removed right before the deployment each mine carried no markings and was not supposed to be disarmed. A wooden lever extended out of a pouch to about 20 centimetres (7.9 in) in height. When the dog dived under the tank, the lever struck the bottom of the tank and detonated the charge. Because the underparts of the chassis were the most vulnerable area of these vehicles, it was hoped the explosion would disable the vehicle. [4] [5]

The use of anti-tank dogs was escalated during 1941 and 1942, when every effort was made by the Red Army to stop the German advance at the Eastern Front of World War II. In that period, the dog training schools were mostly focused on producing anti-tank dogs. About 40,000 dogs were deployed for various tasks in the Red Army. [6]

The first group of anti-tank dogs arrived at the frontline at the end of the summer of 1941 and included 30 dogs and 40 trainers. Their deployment revealed some serious problems. In order to save fuel and ammunition, dogs had been trained on tanks which stood still and did not fire their guns. In the field, the dogs refused to dive under moving tanks. Some persistent dogs ran near the tanks, waiting for them to stop but were shot in the process. Gunfire from the tanks scared away many of the dogs. They would run back to the trenches and often detonated the charge upon jumping in, killing Soviet soldiers. To prevent this, the returning dogs had to be shot, often by their controllers and this made the trainers unwilling to work with new dogs. Some went so far as to say that the army did not stop with sacrificing people to the war and went on to slaughter dogs too those who openly criticized the program were persecuted by "special departments" (military counterintelligence). [3] Out of the first group of 30 dogs, only four managed to detonate their bombs near the German tanks, inflicting an unknown amount of damage. Six exploded upon returning to the Soviet trenches, killing and injuring soldiers. [3] Three dogs were shot by German troops and taken away without attempts by the Soviets to prevent this, which provided examples of the detonation mechanism to the Germans. A captured German officer later reported that they learned of the anti-tank dog design from the dead animals, and considered the program desperate and inefficient. A German propaganda campaign sought to discredit the Red Army, saying that Soviet soldiers refuse to fight and send dogs instead. [3]

Another serious training mistake was revealed later the Soviets used their own diesel engine tanks to train the dogs rather than German tanks which had gasoline engines. [5] As the dogs relied on their acute sense of smell, the dogs sought out familiar Soviet tanks instead of strange-smelling German tanks. [7]

The efficiency of using anti-tank dogs in World War II remains uncertain. There are claims by the Soviet sources that around 300 German tanks were damaged by Soviet anti-tank dogs. [2] This claim was considered propaganda by many Russian historians who believed it was meant to justify the dog training program. [3] There are, however, documented claims of individual successes of the program, with the number of damaged tanks usually being within a dozen. [2] [6] For example, at the front of the 160th Infantry Division near Hlukhiv, six dogs had damaged five German tanks near the airport of Stalingrad, anti-tank dogs destroyed 13 tanks. At the Battle of Kursk, 16 dogs disabled 12 German tanks which had broken through the Soviet lines of defence near Tamarovka, Bykovo. [5] [8]

The German forces knew about the Soviet dogs from 1941 onwards, and so took measures to defend against them. An armored vehicle's top-mounted machine gun proved ineffective due to the relatively small size of the attackers as the dogs were too low to the ground and because of the dogs' speed and the difficulty in spotting them. Consequently, every German soldier received orders to shoot any dog in combat areas. [5] [7]

After 1942, the use of anti-tank dogs by the Red Army rapidly declined, and training schools were redirected to producing the more needed mine-seeking and delivery dogs. However, training of anti-tank dogs continued after World War II, until June 1996. [9]

The Imperial Japanese Army received about 25,000 dogs from their ally Germany and organized several dog training schools in Japan, and one in China at Nanjing. In 1943, U.S. forces considered using armed dogs against fortifications. The aim was for a dog to run into a bunker carrying a bomb, which would then be detonated by a timer. Dogs in this secret program were trained at Fort Belvoir. The dogs, called "demolition wolves", were taught to run to a bunker, enter it, and sit while waiting for a simulated explosion. Each dog carried a bomb strapped to its body in canvas pouches, as with the Russian method. The program was terminated on 17 December 1943 out of safety concerns. During the training, dogs often returned to the senders without entering the bunker or waiting there for supposed period of time which would have caused friendly casualties in a live fire situation. It was feared that in the actual battle, dogs would return much more often, scared by enemy fire. Attempts to continue the program in 1944 and 1945 failed. [10]

In 2005, insurgents attempted to use a bomb-equipped dog during the Iraq War. The dog was detonated without inflicting damage. [11] More often, donkeys were used, as they were more reliable. Donkeys are traditionally equipped with sacks and thus could carry a large explosive charge without looking suspicious. [12]


Airedale Jack

E. H. Richardson&rsquos British War Dog School was seen as a huge success and stories of heroic dogs started to be heard.

One story was of &lsquoAiredale Jack&rsquo who was used to send reinforcements that saved an entire battalion. With all lines of commutation cut, the Sherwood Foresters were trapped by heavy fire and an advancing enemy force. Desperate, the troops attached a message to dog&rsquos collar asking for reinforcements to their location. Jack managed to make it through enemy lines to get the message to headquarters. Reinforcements were then sent to the battalion&rsquos location.

The Sherwood Foresters were saved, but Jack died from his injures getting the vital message to HQ.


'Heart-wrenching'

One report, from the Dundee Evening Telegraph in 1916, describes the skills: "A watchdog never barks at the most he will use a low growl to indicate the presence or approach of a hostile force.

"More often than not the mere pricking of the ears or the attitude of expectancy is sufficient to put his master on his guard."

A Lt Col Richardson, the man in charge of running the War Dog School of Instruction, was quoted in the the Aberdeen Evening Express in 1918 as saying: "The skill, courage and tenacity of these dogs has been amazing.

"During heavy barrages, when all other communications have been cut, the messenger dogs have made their way, and in many cases have brought messages of vital importance."

Debra Chatfield, historian at findmypast.co.uk, said: "It's amazing, and heart wrenching to think of thousands of families saying goodbye to their pet dogs so that they could serve their country at the front line.

"Throughout human history, the bond between man and dogs has been unbreakable, and the role these animals played during the war was of paramount importance."


Sergeant Stubby

Photo illustration by Lisa Larson-Walker

1. A Dog Has His Day

On July 6, 1921, a curious gathering took place at the State, War, and Navy Building on Pennsylvania Avenue in Washington. The occasion was a ceremony honoring veterans of the 102 nd Infantry of the American Expeditionary Forces’ 26 th “Yankee” Division, who had seen action in France during the Great War. The hall was packed with dozens of members of the 102 nd —field clerks, infantrymen, generals—but one soldier in particular commanded the spotlight. The attention seemed to bother him the New York Times reported that the soldier was “a trifle gun shy, and showed some symptoms of nervous excitement.” When photographers snapped his picture, he flinched.

The ceremony was presided over by Gen. John J. Pershing, commander of the American forces in Europe during the war. Pershing made a short speech, noting the soldier’s “heroism of highest caliber” and “bravery under fire.” The general solemnly lifted an engraved solid gold medal from its case and pinned it to the hero’s uniform. In response, the Vezes reported, the solider “licked his chops and wagged his diminutive tail.” Sergeant Stubby, a short brindle bull terrier mutt, was officially a decorated hero of World War I. The award was not a formal U.S. military commendation, but it symbolically confirmed Stubby, who’d also earned one wound stripe and three service stripes, as the greatest war dog in the nation’s history. According to the Smithsonian National Museum of American History, he was the first dog ever given rank in the U.S. Army. His glory was even hailed in France, which also presented him with a medal.

Millions of Americans heard tales of Stubby’s courage. He had reportedly comforted wounded warriors on bullet-strafed battlefields. It was said he could sniff out poison gas, barking warnings to doughboys in the trenches. He even captured a German soldier. These exploits made the dog nothing less than a celebrity. He met three sitting presidents, traveled the nation to veterans’ commemorations, and performed in vaudeville shows, earning $62.50 for three days of theatrical appearances, more than twice the weekly salary of the average American. For nearly a decade after the war until his death in 1926, Stubby was the most famous animal in the United States.

Courtesy of Division of Armed Forces/Smithsonian National Museum of America History

“Stubby’s history overseas,” a Waterbury, Connecticut, newspaper wrote in 1922, “is the story of almost any average doughboy.” But of course Stubby was not a doughboy, and his renown was anything but average. Despite his postwar stardom, Stubby has faded from memory in the century since the war commenced. But his story is worth revisiting, and not just as a cute, curious footnote. Stubby’s tale offers a glimpse of the American Army as it prepared to fight its first modern war—and later, of a bruised nation as it commemorated a victory obtained at unthinkable human costs.

2. A Mutt Goes to Yale

Stubby’s provenance is unknown. According to several news reports, he first enters the historical record in July 1917 as an ownerless stray. The journey to the theater of war has the quality of legend—a scruffy, peculiarly American brand of myth. Stubby was like a character out of Horatio Alger, or a sentimental one-reel silent movie: an orphan who made his way in the world with perseverance and pluck.

The setting for Stubby’s debut was the Yale Bowl in New Haven, Connecticut. Yale University’s football stadium was the site of Camp Yale, where the soldiers of the 102 nd Infantry, part of the New England–based 26 th “Yankee” Division, were doing basic training prior to their deployment.

Sergeant Stubby and J. Robert Conroy, March 1919. Courtesy of Division of Armed Forces/Smithsonian National Museum of America History

On a steamy summer morning, news reports would later recount, Stubby wandered onto the massive field, where the soldiers were doing exercises. He was not an impressive sight: short, barrel-shaped, a bit homely, with brown and white brindled stripes. Stubby lingered around Camp Yale after that first appearance. Ann Bausum, author of Stubby the War Dog: The True Story of World War I’s Bravest Dog, writes that J. Robert Conroy, a 25-old private from New Britain, Connecticut, forged the closest bond with the mutt. The two were soon inseparable.*

In September 1917, a few months after Stubby first embedded with the troops at the Yale Bowl, the 102 nd prepared to ship out. Conroy faced a problem: What to do about the dog he had adopted and named Stubby? Dogs were forbidden in the U.S. military, but Conroy had managed to keep the stray as a pet throughout his three-month training in Connecticut. Getting Stubby to Europe would be a more daunting challenge.

The troops traveled by rail to Newport News, Virginia, a newly designated port of embarkation for soldiers heading to France. Here the 26 th Division was slated to board one of the largest freighters navigating the Atlantic, the SS Minnesota. o New York Times describes how Conroy eluded the ship guards by concealing Stubby in his Army-issue greatcoat. He then spirited the dog down to the hold and hid him in the ship’s coal bin.

At some point during the turbulent Atlantic crossing, Stubby was found out. Here the lore of Stubby, as reported by various newspapers, takes on a suspiciously cutesy cast: The story goes that the dog charmed his way into the good graces of the officers who discovered him by lifting his right paw in a salute. Out of hiding and free to roam the freighter, Stubby proved popular with the crew. A machinist onboard fashioned Stubby his own set of metal “dog tags.” By the time the troops disembarked in the port of Saint-Nazaire on France’s western coast, Stubby was the 102 nd Infantry’s unofficial mascot.

3. Dogs in the Trenches

Photo courtesy Carole Raddato/Flickr Creative Commons

The story of dogs in warfare is an old one, stretching back to antiquity. Persians, Greeks, Assyrians, and Babylonians all used dogs in battle. Dogs were part of Attila the Hun’s forces in his fifth-century European conquests. In the Middle Ages, knights outfitted dogs with canine armor Napoleon used trained dogs as sentinels in the French campaign in Egypt.

Many of the countries involved in World War I had war dog training schools in place prior to the conflict. France, Britain, Belgium, Germany, and Russia all recognized the value of trained dogs on the battlefield. The conventional wisdom favored pedigreed dogs: Jack Russell terriers for chasing rats out of trenches German shepherds, Chiens de Brie, and Alsatian sheep dogs for sentry duty. Airedale terriers were considered good messenger dogs. Siberian huskies, naturally, were relied on for transport.

Dogs were also a key part of the Red Cross’ aid efforts, and every country had its own unit. Red Cross dogs, also called sanitary dogs or Sanitätshunde by the Germans, negotiated battlefields and no-man’s lands to aide wounded men. Saddlebags stocked with water and medical supplies were strapped to their backs. Because they wore the Red Cross symbol, these dogs were, in theory, protected from being shot by the enemy. Often, the dogs simply provided comfort and a warm body to dying men on battlefields.

Many dogs, including Red Cross dogs, performed heroically. In one battle, Prusco, a French dog, located and dragged more than 100 wounded men to safety. In 1915, the French government asked Allan Alexander Allan, a Scotsman living in Alaska, to provide its army with sled dogs. Heavy winter snows in the Vosges Mountains were holding back French supply lines mules and horses couldn’t breach the impasse to move artillery and ammunition. Allan managed to transport, in secret, more than 400 sled dogs from Alaska to Quebec, where he and the dogs boarded a cargo ship bound for France. Once there, the dogs hauled ammunition, aided soldiers in the work of laying communication lines, and helped transport wounded soldiers to field hospitals. “It was enough to make one forget all about the war,” Allan recalled later. “Even when the shells were singing, to see a line half a mile long of dog teams tearing down the mountain to the base depot, every blue devil whooping and yelling and trying to pass the one ahead.”

Germany had a long tradition of military dogs and had the war’s best-trained canine force. In the 1870s, the German military began coordinating with local dog clubs, training and breeding dogs for combat. They established the first military dog school in 1884, and by the start of the Great War, they had almost 7,000 trained dogs. At the peak of the war, Germany’s dog forces numbered more than 30,000: messengers, Sanitätshunde, draught animals, guards.

Among the allies, France had the largest and most diverse dog units. At one point, the U.S. Army borrowed French-trained dogs for sentry duty, but the plan was eventually aborted because the dogs only responded to commands in French. At the start of the war, the United States was one of the few participants in World War I that did não maintain a canine force.

War dogs weren’t the only area in which the U.S. military was wanting. The Army lagged behind its allies in both recruiting and preparedness. “We came into this war without an army … so now must build an entire new organization,” said Gen. Pershing in 1917. Stubby, the foundling mutt, was thus an apt mascot for the U.S. forces: unpedigreed, untrained, an underdog.

4. Stubby in Action

In October 1917, one month after landing in France, the American Expeditionary Forces entered the Western Front. The raw troops of the 26 th Division were brought to Neufchâteau, in the Lorraine region of northeastern France, to train with more experienced French forces. The 26 th would end the war as one of America’s most battle-scarred. They took part in four major offensives—Aisne-Marne, Champagne-Marne, Saint-Mihiel, and Meuse-Argonne—and 17 engagements. They saw more fighting than any other American infantry division: 210 days in total. Stubby was there for the duration. The regiment’s leader, Col. John Henry Parker, was a gruff, intimidating man, a veteran of the Spanish-American War and an expert machine gun tactician who eventually received a Silver Star for extraordinary heroism. It was Parker who gave special orders that Stubby remain with the 26 th . The dog, it was said, “was the only member of his regiment that could talk back to [Parker] and get away with it.”

Stubby remained with the 102 nd throughout the training period in Neufchâteau. Initially, he didn’t serve in an official capacity, but the dog was allowed stay with Conroy, even when he went on assignment as a dispatch rider delivering messages to command posts on horseback. By February 1918, the 102 nd was bunkering along the lines of Chemin des Dames, the French-held “ladies path” on the Western Front, nervously anticipating the Germans’ launch of a spring offensive. On St. Patrick’s Day, bells and klaxons, the signal of a poison gas attack, rang out along the hillside in the Marne where Stubby and Conroy were stationed. For a full 24 hours, German gas shells rained down. Somehow, the dog and his master survived. (Perhaps gas masks were to thank—man and dog alike were issued masks, though the New York Times reported that “Stubby’s physiognomy was of such peculiar contour that no mask could afford real satisfaction.”)


Dogs of War: 4 Dog Breeds Used and Militarized Throughout History

Dogs have been used for centuries to help troops engage in military conflicts. These canine companions come in handy for their keen senses and other innate abilities that give soldiers advantages over their enemies. The following four dog breeds have commonly been utilized and militarized as dogs of war throughout much of history.

Mastiffs

These robust and agile dogs have been useful in terrorizing enemy forces. Some mastiffs can weigh more than 200 pounds, which can make these dogs more effective when it comes to forcing other soldiers into submission. The ancient Greeks and Romans frequently brought these dogs into battle. During certain points in history, mastiffs were even used to fend off lions and other ferocious wild animals.

Image: By Pleple2000 (Own work) [GFDL] (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/) or CC BY-SA 2.5-2.0-1.0

German Shepherd Dogs

Even though German Shepherd Dogs are often known for their friendly temperaments, they can be trained for battle and cause serious bodily harm to enemies. The force of their bites rivals those of pit bulls. German Shepherd Dogs have also been trained by the military to parachute out of airplanes and transport explosives that would later be detonated to destroy enemy tanks. Troops have even relied on German Shepherd Dogs as messenger and rescue dogs.

Image: Mountain Home Air Force Base, Idaho -http://www.mountainhome.af.mil/News/Photos/igphoto/2000631544

Black Russian Terriers

Developed by the Soviet military immediately following World War II, the Black Russian Terrier was related to several different dog breeds and known for its intimidating appearance. Anyone who is interested in earning a master’s degree in military history can review pictures to see the dog’s thick black coat and sharp teeth. The thick coats of these dogs make it possible for them to withstand cold Russian winters. Many troops value this dog for its loyalty and fearlessness. Black Russian Terriers also have excellent stamina and can help military personnel transport heavy loads for long distances.

By Carlyleshl (Iz Teremka Kennel) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) or GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons

Pugilistas

These practical dogs originate from Germany and have performed many essential duties for the military. Boxers were used in both World War I and World War II to carry packs, guard troops, and attack rival soldiers. The fact that these dogs can maneuver much easier over unstable landscapes also makes them a great asset in wartime. Boxers have also been used at times to help soldiers hunt for food and sniff out where enemies are hiding.

Image: Creative Commons, http://maxpixel.freegreatpicture.com

Many military operations have been carried out successfully thanks in large part to dogs. These loyal, obedient, and physically-strong animals can be trained to help with many tasks and relieve some of the burdens that soldiers carry.

Dogs of War: 4 Dog Breeds Used and Militarized Throughout History

Author Bio: Rachelle Wilber é a freelance writer living in the San Diego, California area. She graduated from San Diego State University with her Bachelor’s Degree in Journalism and Media Studies. Rachelle tries to find an interest in all topics and themes, which prompts her writing. When she isn’t on her porch writing in the sun, you can find her shopping, at the beach, or at the gym. Follow Rachelle on Twitter and Facebook

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