As memórias do general Ulysses S. Grant

As memórias do general Ulysses S. Grant

No final de outubro, o General Fremont entrou em campo pessoalmente e mudou-se de Jefferson City contra o General Sterling Price, que estava então no Estado de Missouri com um comando considerável. Por volta de primeiro de novembro, fui instruído da sede do departamento a fazer uma manifestação em ambos os lados do rio Mississippi com o objetivo de deter os rebeldes em Columbus dentro de suas linhas. Antes que minhas tropas pudessem ser desembarcadas, fui notificado do mesmo bairro que havia cerca de 3.000 inimigos no Rio São Francisco a cerca de cinquenta milhas a oeste, ou sudoeste, do Cairo, e recebi a ordem de enviar outra força contra eles. Despachei o coronel Oglesby imediatamente com tropas suficientes para competir com o número relatado de inimigos. No dia 5 veio a notícia da mesma fonte de que os rebeldes estavam prestes a destacar uma grande força de Colombo para ser transportada em barcos pelo Mississippi e pelo rio White, em Arkansas, a fim de reforçar Price, e fui instruído a prevenir este movimento, se possível. Consequentemente, enviei um regimento de Bird's Point sob o comando do coronel W. H. L. Wallace para ultrapassar e reforçar Oglesby, com ordens de marchar para New Madrid, um ponto a alguma distância abaixo de Columbus, no lado do Missouri. Ao mesmo tempo, ordenei ao General C. F. Smith que movesse todas as tropas que pudesse dispensar de Paducah diretamente contra Colombo, detendo-os, no entanto, a alguns quilômetros da cidade para aguardar novas ordens minhas. Então reuni todas as tropas no Cairo e no Forte Holt, exceto guardas adequados, e os movi rio abaixo em navios a vapor transportados por duas canhoneiras, acompanhando-os eu mesmo. Minha força consistia em pouco mais de 3.000 homens e abrangia cinco regimentos de infantaria, dois canhões e duas companhias de cavalaria. Descemos o rio no dia 6 a cerca de seis milhas de Columbus, desembarcamos alguns homens no lado de Kentucky e estabelecemos piquetes para conectar as tropas de Paducah.

Não recebi ordens que contemplassem um ataque das tropas nacionais, nem pretendia nada parecido quando parti do Cairo; mas depois que começamos, vi que os oficiais e soldados estavam exultantes com a perspectiva de finalmente terem a oportunidade de fazer o que se ofereceram para fazer - lutar contra os inimigos de seu país. Não via como poderia manter a disciplina ou a confiança de meu comando se voltássemos ao Cairo sem esforço para fazer algo. Colombo, além de ser fortemente fortificado, continha uma guarnição muito mais numerosa do que a força que eu tinha comigo. Não seria adequado, portanto, atacar esse ponto. Por volta das duas horas da manhã do dia 7, soube que o inimigo estava cruzando tropas de Colombo para a margem oeste para serem despachadas, presumivelmente, depois de Oglesby. Eu sabia que havia um pequeno acampamento de confederados em Belmont, bem em frente a Colombo, e rapidamente resolvi empurrar rio abaixo, pousar no lado do Missouri, capturar Belmont, desmontar o acampamento e retornar. Conseqüentemente, os piquetes acima de Colombo foram atraídos imediatamente e, por volta do amanhecer, os barcos saíram da costa. Em uma hora, estávamos desembarcando na margem oeste do Mississippi, fora do alcance das baterias em Columbus.

O terreno na margem oeste do rio, em frente a Colombo, é baixo e em alguns lugares pantanoso e cortado por lamaçais. O solo é rico e a madeira grande e pesada. Havia algumas pequenas clareiras entre Belmont e o ponto onde pousamos, mas a maior parte do país estava coberta de matas nativas. Aterrissamos em frente a um milharal. Quando o desembarque começou, levei um regimento rio abaixo para colocá-lo como guarda contra surpresas. Naquela época, eu não tinha nenhum oficial de estado-maior a quem pudesse confiar esse dever. No bosque, a uma curta distância abaixo da clareira, encontrei uma depressão, seca na época, mas que na maré alta se transformava em lamaçal ou bayou. Coloquei os homens no buraco, dei-lhes as instruções e ordenei que permanecessem lá até serem devidamente substituídos. Essas tropas, com as canhoneiras, deveriam proteger nossos transportes.

Até então, o inimigo evidentemente falhou em adivinhar nossas intenções. De Colombo, eles poderiam, é claro, ver nossas canhoneiras e transportes carregados de tropas. Mas a força de Paducah os estava ameaçando do lado da terra, e não era de se esperar que, se Colombo fosse nosso objetivo, separaríamos nossas tropas por um rio largo. Eles sem dúvida pensaram que pretendíamos atrair uma grande força da margem leste e, em seguida, embarcarmos, pousar na margem leste e fazer um ataque repentino a Colombo antes que seu comando dividido pudesse ser unido.

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