Segundo Banco dos Estados Unidos

Segundo Banco dos Estados Unidos

O Primeiro Banco dos Estados Unidos foi estabelecido pelo Congresso a pedido de Alexander Hamilton em 1791. A Guerra de 1812, no entanto, demonstrou a necessidade de um banco nacional e os planos foram formulados em 1814 por sugestões de James J. Dallas. até o final, a proposta foi vista como muito fraca e foi rejeitada. O presidente James Monroe então buscou uma proposta mais forte, e Dallas forneceu uma a John C. Calhoun, presidente do comitê da Câmara sobre a moeda. Ele notou:

Os serviços a serem executados pela capital do banco são importantes, diversos e extensos. Eles serão necessários por um período quase tão longo quanto normalmente é atribuído a uma geração. Serão necessários para acomodar o governo na arrecadação e distribuição de suas receitas, bem como para os usos do comércio, da agricultura, das manufaturas e das artes em toda a União. Eles serão obrigados a restaurar e manter a moeda nacional; e, em suma, eles serão necessários, em qualquer mudança de circunstâncias, tanto na época de guerra, como na época de paz, para a circulação da riqueza nacional, que aumenta com uma rapidez fora do alcance do cálculo ordinário. .

Calhoun então empurrou a legislação necessária. O Segundo Banco dos Estados Unidos foi criado em 1816 e fretado por 20 anos. Ele entrou em operação em janeiro de 1817 e estava sediada na Filadélfia. Uma decisão importante da Suprema Corte veio no caso McCulloch v. Maryland em 1819. O tribunal decidiu em duas partes, primeiro que o licenciamento do Segundo Banco dos Estados Unidos estava dentro de o poder do governo federal e, além disso, que o estado de Maryland não poderia tributar constitucionalmente uma operação legítima do governo federal. O Segundo Banco dos Estados Unidos era uma empresa privada, mas agia para controlar a moeda dos Estados Unidos. Essa função o colocava em conflito frequente com bancos estaduais e locais, principalmente no Sul e no Oeste. Essas outras instituições freqüentemente emitiam grandes quantias de papel-moeda e seguiam políticas liberais de empréstimos; tais práticas eram desaprovadas pelos diretores conservadores do Second Bank dos Estados Unidos. Andrew Jackson estava oficialmente em oposição ao Banco. Ele argumentou, por um lado, que não existia autoridade constitucional para a criação de um banco federal (o antigo argumento republicano jeffersoniano) e, por outro lado, que a emissão de papel-moeda pelo banco era prejudicial à saúde da economia. Neste segundo ponto, Jackson parecia ser um tanto contraditório. Ele era um homem de "dinheiro duro", acreditando que todo papel-moeda tinha que ser lastreado em espécie (ouro e prata). Essa visão o colocava em desacordo com muitos trabalhadores no Sul e no Ocidente que eram defensores do "soft money" - acreditando que o papel-moeda deveria ser emitido liberalmente e não precisava ser totalmente garantido por espécie. Quando Jackson, como parte de seu primeiro anuário mensagem ao Congresso, um pedido para que o Congresso começasse a considerar a renovação da carta constitutiva do banco, a Comissão de Modos e Meios da Câmara recebeu a tarefa de responder. Seu presidente era George McDuffie, da Carolina do Sul. Em 13 de abril de 1830, a comissão apresentou relatório à Câmara, no qual foram reafirmados os principais argumentos econômicos e constitucionais que sustentavam a continuidade do banco. Dizia, em parte:

Deve-se observar, em primeiro lugar, que desde a adoção da Constituição, existe um banco sob a autoridade do governo federal por trinta e três dos quarenta anos; durante o qual o crédito público e privado foi mantido em uma elevação totalmente igual à que existia em qualquer nação do mundo; ao passo que, nos dois curtos intervalos durante os quais não existia nenhum banco nacional, o crédito público e o privado foram fortemente prejudicados e, no último caso, as operações fiscais do governo foram quase totalmente detidas.

O principal defensor do Segundo Banco dos Estados Unidos foi Henry Clay, que esperava tornar a renovação da carta uma questão nas próximas eleições de 1832. Clay instou o Banco a apresentar um pedido antecipado de renovação do Congresso; o pedido foi feito em 1832, e a data de expiração não ocorreria até 1836. O Congresso aprovou uma medida de reformulação como Clay havia planejado, com o Senado dando sua aprovação em 11 de junho e a Câmara concordando em 3 de julho de 1832, mas foi prontamente vetado por Jackson. Em sua mensagem de veto em 10 de julho, Jackson invocou muitos argumentos contra o banco, incluindo a segurança nacional:

Não há perigo para nossa liberdade e independência em um banco que, por sua natureza, tem tão pouco a vincular a nosso país? O presidente do banco nos disse que a maioria dos bancos estaduais existe por sua paciência. Caso sua influência fique concentrada, como pode ocorrer sob a operação de ato como este, nas mãos de uma diretoria auto-eleita, cujos interesses são identificados com os dos acionistas estrangeiros, não haverá motivo para tremer pela pureza de nossas eleições em paz e pela independência de nosso país na guerra? Seu poder seria grande sempre que eles decidissem exercê-lo; mas se esse monopólio fosse regularmente renovado a cada quinze ou vinte anos nos termos propostos por eles mesmos, eles raramente poderiam em paz usar sua força para influenciar eleições ou controlar os assuntos da nação. Mas se algum cidadão ou funcionário público se interpor para restringir seus poderes ou impedir uma renovação de seus privilégios, não se pode duvidar de que ele será levado a sentir sua influência.

Os esforços do Congresso para anular o veto foram insuficientes. Jackson avaliou a opinião pública com mais precisão do que Clay e obteve uma vitória esmagadora na eleição de 1832. Interpretando sua ampla margem como um mandato, Jackson moveu-se contra o Segundo Banco dos Estados Unidos. O presidente planejou matar a instituição retirando os depósitos do governo e colocando-os em bancos estaduais favorecidos, os chamados "bancos de estimação". Dois secretários do Tesouro (Louis McLane e William J. Duane) se recusaram a seguir a diretiva do presidente. Finalmente, um terceiro nomeado, Roger B. Taney, concordou e começou o processo de deixar o B.U.S. O Senado obteria uma pequena vingança em 1834, ao não ratificar Taney no Tesouro. Ilustrando as diferentes influências políticas no Congresso, o Senado votou para censurar o presidente por sua ação bancária, mas a Câmara aprovou uma resolução de apoio. o presidente Nicholas Biddle, um rico da Filadélfia, achou que poderia pressionar o presidente e começou a pedir empréstimos e a restringir o crédito. Jackson se manteve firme e culpou Biddle quando a economia enfraqueceu. O Segundo Banco dos Estados Unidos expirou dentro do prazo em 1836; continuou operando como um banco estadual, mas sem os poderes que a carta federal previa. Cinco anos depois, foi à falência.