Villa Romana del Casale (UNESCO / NHK)

Villa Romana del Casale (UNESCO / NHK)

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A exploração romana do campo é simbolizada pela Villa Romana del Casale (na Sicília), o centro da grande propriedade em que se baseava a economia rural do Império Ocidental. A villa é uma das mais luxuosas do seu tipo. É especialmente notável pela riqueza e qualidade dos mosaicos que decoram quase todas as divisões; eles são os melhores mosaicos in situ em qualquer lugar do mundo romano.

Fonte: TV UNESCO / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL: http://whc.unesco.org/en/list/832/


Villa Romana del Casale (UNESCO / NHK) - História

Esta imponente villa romana foi provavelmente construída entre o final do século III aC e o início do século IV dC, sem dúvida, por alguma figura importante, talvez um membro da própria família imperial. Um dos candidatos mais prováveis ​​parece ser Maximiano, um dos tetrarcas que governaram conjuntamente o Império de 286 a 305 DC.

A villa, situada no campo, rodeada de grandes propriedades, só foi ocupada ocasionalmente até ao século XII. Devastado por um incêndio e depois enterrado na lama após inundações por volta de 1611, foi apenas parcialmente redescoberto no final do século XIX.

O grande complexo (cerca de 3500m²) é composto por diferentes níveis. Sua entrada principal levava a um pátio poligonal, que dava acesso ao grande peristilo com vista para os quartos de hóspedes (ao norte) e os apartamentos privados do proprietário (ao leste). Além dos quartos de hóspedes ficavam os aposentos dos empregados, completos com cozinha. Os apartamentos privados da família foram divididos em dois por uma grande basílica para reuniões e recepções oficiais.

A zona habitacional, constituída por um grande átrio elíptico que dava para um grande triclinum absidado (sala de jantar), seis pequenos quartos e instalações de serviço, situava-se a sul do complexo. A parte oeste do complexo abrigava os banhos. A água era abastecida por dois aquedutos ligados a um terceiro, que, por sua vez, era alimentado pelo rio Gela, que corria a poucos metros de distância.

Mosaicos & # 8211 O que torna a moradia única são os seus pisos, maioritariamente compostos por mosaicos que felizmente sobreviveram em excelentes condições. A maioria dos painéis é policromada e apresenta uma ampla gama de assuntos. Cenas mitológicas, incidentes da vida diária, ocasiões especiais & # 8211 uma grande caça, jogos de circo, dias de festa em homenagem aos deuses e uma vindima & # 8211 se alternam com decoração geométrica incorporando medalhões estrelas e padrões principais em uma maravilhosa variedade de cores. O que é particularmente notável é a forma evocativa como o movimento e a ação são retratados, animando assim as várias cenas com realismo. A rara habilidade com que os animais selvagens e exóticos foram retratados foi interpretada como obra de artesãos norte-africanos. Os painéis são colocados voltados para a entrada de cada sala, o que permite aos visitantes ver as cenas do melhor ângulo, à medida que entram na sala.

Algumas salas contêm mosaicos geométricos com uma ampla gama de motivos: círculos, estrelas, suásticas, hexágonos e entrelaçamento. Os outros painéis mais figurativos são descritos em detalhes abaixo.

Terme & # 8211 Depois da entrada para os banhos de vapor, à esquerda, está uma seção do aqueduto que abastecia a villa. Imediatamente depois, estão os quartos que compõem o complexo termal. No primeiro estão instalados os grandes fornos (praefurnia) que, através de um elaborado sistema, aqueciam as divisões do edifício. Seções de tubos que antes corriam ao longo do comprimento da sala ainda são visíveis nas paredes. O piso radiante pode ser visto no Tepidarium, pequenas colunas de tijolos sustentam o piso, deixando uma grande cavidade entre ele e o solo por onde o ar quente pode circular livremente. Esta sala foi mantida em temperatura moderada para uso imediatamente após a Calidaria onde eram realizadas as saunas e os banhos quentes.

Sala delle Unzioni & # 8211 O uso da pequena sala de unção quadrada é mostrado na decoração em mosaico. Escravos são mostrados preparando óleo e unguentos para aplicação e massageando os corpos dos banhistas (as figuras no canto superior esquerdo), com algumas das ferramentas de seu ofício, notadamente o strigil, uma espécie de espátula curva com um cabo usado para raspagem e limpar a pele e um pote de óleo (figura no canto superior direito). Abaixo, Tite e Cassi (dos nomes das duas escravas no pano enrolado na cintura) seguram um balde e uma escova. Este último usa um chapéu pontudo, típico da Síria.

Frigidarium & # 8211 A sala octogonal destinada aos banhos frios, possui um belo mosaico central com tema marinho composto por querubins pescadores rodeados de tritões, nereidas (ninfas do mar) e golfinhos. Um recesso é preenchido com um homem sentado sobre uma pele de leopardo, assistido por dois servos

Do frigidário, avista-se a piscina e o fim do aqueduto. Além do santuário de Vênus, assim chamado porque ali foram encontrados fragmentos de uma estátua da deusa, há um pátio poligonal articulado por uma colunata. No centro estão os restos do implúvio & # 8211, uma bacia ou cisterna na qual a água da chuva era coletada dos telhados circundantes e depois canalizada para a grande latrina. A entrada principal da moradia fazia-se pelo pátio do lado sul podendo-se ver os restos da entrada composta por uma porta central ladeada por duas portas laterais.

Peristilium & # 8211 Passe pelo vestíbulo. O mosaico apresenta figuras com um castiçal, um ramo de louro e, abaixo, uma figura com um díptico (um pequeno livro composto por dois painéis), do qual pode ler uma saudação de boas-vindas dirigida ao dono da casa e a quaisquer convidados.

Diretamente oposto fica o lararium, onde as estátuas dos deuses domésticos, os lari, eram mantidas.

O imponente pórtico retangular (oito colunas nos lados curtos, dez nos lados mais longos) é dominado por uma grande fonte com uma pequena estátua como peça central.

Mosaico de peristílio & # 8211 Correndo ao longo dos quatro lados do pórtico está um belo mosaico ornamentado com medalhões redondos colocados entre quadrados, com, nos cantos, pássaros e folhas. Os medalhões exibem cabeças de animais selvagens e domésticos (ursos, tigres, javalis, panteras, cavalos e vacas).

Piccola latrina & # 8211 O mosaico do chão retrata animais, incluindo um asno selvagem, uma chita, uma lebre e uma perdiz.

Sala del Circo & # 8211 A longa sala absolvida em ambas as extremidades, representa um circo, identificado como o Circus Maximus em Roma. A decoração ilustra uma corrida de carruagens, o evento final do festival em homenagem a Ceres, a deusa da abundância e as harves, cujo culto era particularmente popular na vizinha Enna. A cena é retratada em grande detalhe. Acima da espinha, linha central em torno da qual correm os cavalos, o vencedor recebe seu prêmio, a palma da vitória, entregue a ele por um magistrado vestido com uma toga, enquanto outro personagem toca uma buzina sinalizando o fim da corrida. À esquerda, na curva da pista, estão os espectadores, entre os quais um menino escolhe seu caminho distribuindo pão. A curva para a direita é dominada por uma vista de três templos dedicados a Júpiter, Roma e Hércules, diante dos quais um cocheiro está sendo vestido: uma criança estende seu capacete, enquanto uma segunda lhe dá o chicote. Os cocheiros, vestidos de verde, branco, azul ou vermelho, indicam a qual das quatro facções competem pertencem.

Ao longo do lado sul do peristilo há uma série de quartos reservados para hóspedes. O acesso era feito por meio de um segundo vestíbulo, decorado com mosaicos que retratam a dona da casa com seus filhos e suas criadas segurando pedaços de pano e uma caixa de óleos. Outras salas compreendiam os aposentos dos empregados & # 8217, completos com cozinha em que o forno ainda é visível.

Sala della Danza & # 8211 Embora incompleto, o mosaico dá uma impressão clara de mulheres e homens dançando. Uma garota em particular, no canto superior esquerdo, se move sinuosamente com um véu sobre a cabeça.

Sala delle Quattro Stagioni & # 8211 As quatro estações, que dão nome a esta sala, são representadas em medalhões, personificados por duas mulheres (primavera e outono), diferenciadas pelo vestuário, e dois homens (verão e inverno), de ombro nu.

Sala degli Amorini Pescatori & # 8211 Alguns querubins parecidos com cupidos se concentram em pescar com linhas, tridentes e redes, enquanto outros brincam na água com golfinhos. Na parte superior avista-se a orla, onde se ergue um grande castelo, encimado por um pórtico com colunas, entre palmeiras e pinheiros mansos. As paredes exibem vestígios de afrescos representando uma série de querubins.

Sala della Piccola Caccia & # 8211 A sala da Pequena Caçada preserva cinco painéis que retratam os momentos mais importantes no calor da caçada. No canto superior esquerdo, um caçador leva seus cachorros em uma coleira, antes de soltá-los e encorajá-los a perseguir uma raposa.

A fim de agradecer as condições favoráveis ​​e um dia de sucesso, um sacrifício é oferecido a Diana, a deusa da caça, uma figura da qual é mostrada em uma coluna, no meio do terreno. Dois oficiais de alto escalão queimam incenso no altar, enquanto, atrás deles, um javali selvagem é trazido em uma rede (à esquerda) e outro caçador (à direita) segura uma lebre que ele pegou.

Toda a parte central do mosaico é dominada por uma cena de banquete. À sombra de um toldo vermelho, pendurado entre as árvores, a caça está sendo preparada no fogo. Há uma pausa na atividade do dia & # 8217s - os cavalos são amarrados, as redes são penduradas em galhos, os caçadores dispostos em um semicírculo, relaxam ao redor do fogo para se refrescar.

Ao redor são cenas de junção: no canto superior esquerdo, dois falcoeiros procuram pássaros escondidos entre os galhos de uma árvore à direita, nos arbustos, um homem incentiva seus cães a seguirem uma lebre e, abaixo, um caçador a cavalo tenta persuadir outro debaixo de um arbusto.

O último painel retrata a rede de veados e a caça a um javali, que, tendo ferido a perna de um homem (mostrado descansando no chão, à esquerda), está sendo cercado por outros caçadores enquanto mergulham uma lança em seu peito.

Ambulacro della Grande Caccia & # 8211 O fabuloso Corredor da Grande Caçada, com 60m de comprimento e um recesso em cada extremidade, é a parte mais agradável e móvel de toda a villa. O mosaico do chão representa uma cena de caça incrivelmente elaborada. Panteras, leões, antílopes, javalis, avestruzes, dromedários, elefantes, hipopótamos e rinocerontes são capturados e colocados em gaiolas ou amarrados antes de serem carregados em navios com destino a Roma, onde serão mostrados para aclamação nos grandes anfiteatros. O que torna esta composição tão extraordinária é a grande variedade de suas cenas, o realismo com que os homens são mostrados competindo com as feras, a forte cena de ação e movimento, a riqueza e articulada atenção aos detalhes. Observe, por exemplo, como os membros de animais mostrados debaixo d'água são retratados em uma cor diferente das partes acima da superfície.

Um pouco além do ponto intermediário está um grupo de três figuras: a figura central presume-se ser o Imperador Maxêncio, protegida pelos escudos de dois soldados.

Mais adiante, outra cena mostra a mesma sofisticação extrema em detalhes: um tigre salta sobre uma bola de cristal na qual uma imagem do animal é refletida. Perto dali, uma cena curiosa que provoca considerável controvérsia ilustra um grifo alado segurando uma caixa de madeira em suas garras de onde surge a cabeça de um menino. Alguns sustentam que o menino atua como isca humana para atrair o animal, outros interpretam a cena como um alerta contra a crueldade da caça, e que os protagonistas trocaram de papéis.

No recesso direito, a África é representada como uma figura feminina com uma presa de marfim, flanqueada por um elefante, um tigre e, acima à esquerda, uma fênix de estilo árabe & # 8211 o pássaro mítico que simboliza a imortalidade que se suicidou ao se atirar nas chamas, para renascer das cinzas.

Ao longo do lado leste deste longo corredor estavam os quartos usados ​​pelos proprietários da villa, incluindo no meio a basílica destinada a audiências e recepções (descrito abaixo)

Sala delle Dieci Ragazze em Bikini & # 8211 O quarto das Ten Girls tem um mosaico que mostra duas filas de garotas vestidas de biquíni. Na verdade, eles são retratados em suas roupas íntimas, que também eram comumente usadas para praticar ginástica. A parte superior foi denominada fáscia peitoral e a inferior subligatur. As jovens se concentram em realizar seus vários exercícios: levantamento de peso, lançamento de disco, corrida e jogos de bola. Na fila de baixo, uma garota vestindo uma toga está prestes a coroar outra garota (também concedendo a ela a palma da vitória) que vem realizando exercícios com um arco, rodando-o com o auxílio de um bastão.

Diaeta di Orfeo & # 8211 A Câmara de Orpheus é assim chamada porque era reservada para tocar música. No centro está Orfeu (quase invisível), sentado em uma pedra, tocando a lira e encantando todos os animais ao seu redor. Na abside atrás está uma estátua do deus Apolo.

A ala sul da villa acomodava as principais salas de recepção: um grande átrio central é ladeado por seis pequenas unidades (três de cada lado) e um grande triclínio abside onde as refeições eram servidas. Duas das três salas do lado norte contêm mosaicos de querubins colhendo uvas das vinhas.

Triclínio & # 8211 A espaçosa praça central se estende em três grandes absides.

Área central & # 8211 O mosaico principal é dedicado aos Doze Trabalhos de Hércules (Hércules aos Romanos), poucos dos quais ainda reconhecíveis. À esquerda está o Touro de Creta (ou Touro de Minos), o animal famoso e poderoso enviado das águas por Poseidon a Minos, que tendo sido capturado por Hércules foi finalmente sacrificado a Atena por Teseu em Maratona. Ao lado dela está a Hydra de Lerna, cujas muitas cabeças, uma das quais era imortal, foram cortadas pelo herói. Nesse caso, o monstro é representado com o corpo de uma cobra d'água e uma única cabeça imortal.

A Hydra, a irmã mais nova de Cerberus, agia, com seu irmão, como guardiões do Mundo Inferior, reinando nas águas doces e profundas perto de Lerna, na fronteira com Argos. Neste Trabalho, Hércules é auxiliado por seu sobrinho e amigo Iolaus, a figura, presume-se, retratada ao lado do herói na abside esquerda. No topo, no centro, está o grande Leão da Neméia, que aterrorizou uma região montanhosa. Tendo matado o monstro, Hércules usava seu peit como capa e sua cabeça como capacete. Em homenagem a este grande feito, Zeus, o pai divino de Hércules, trouxe o leão aos céus tornando-o uma das constelações do zodíaco.

À direita está a traseira de Artemis, que Hércules capturou entre as colinas de Ceryneia na Arcádia. À esquerda do animal está Cerberus, o enorme e selvagem cão de muitas cabeças que foi trazido por Hércules dos portões do Mundo Inferior.

Abside esquerdo & # 8211 O mosaico representa a glorificação de Hércules, que é representado no centro, segurando a mão de seu amigo Iolaus (à esquerda), enquanto Zeus concede uma coroa de louros em sua cabeça.

O painel abaixo ilustra as metamorfoses de Daphne em louro (à esquerda) e de Cyparissus em cipreste (à direita). Isso serve como um lembrete de por que o louro é torcido em coroas em homenagem às cabeças de bravos guerreiros, imperadores e poetas. Daphne era a ninfa amada e perseguida por Apolo para escapar de suas garras, ela orou a seu pai um deus do rio e sua mãe Terra para ser transformada em um loureiro & # 8211 em consolação, Apolo fez para si uma coroa de louro, que a partir de então, foi concedido como um prêmio nos Jogos Pythian realizados em sua homenagem.

Abside central & # 8211 A cena representa uma batalha de gigantes: cinco enormes criaturas foram atingidas por Hércules & # 8217 flechas envenenadas. Com exceção da figura central, os outros têm cobras e # 8217 caudas nas pernas. Um dos trabalhos consistiu em Hércules roubando os bois de Geryon. O jouney de retorno é particularmente animado com façanhas. Foi quando ele cruzou a Itália que ele encontrou os gigantes, um dos quais se chamava Alcyoneus, e lutou contra os Campos Flegreus (perto de Nápoles).

No mosaico abaixo, Hesione, a filha de Laomedon, rei de Tróia, é ameaçada por um monstro marinho enviado por Poseidon: um incidente resultante do fracasso de Laomedon em honrar seu acordo em pagar Poseidon e Apolo por sua ajuda na construção das paredes de Tróia, a única maneira de proteger a cidade do monstro marinho é sacrificar Hesione. Héracles se comprometeu a matar o monstro com a condição de que Laomedon lhe desse seus famosos cavalos. À direita está Endymion, que foi lançado em um sono perpétuo, esperando Selene, a lua, sua amante.

Abside direita & # 8211 Este mosaico retrata a história de Ambrosia e Licurgo. À esquerda, três mênades (literalmente mulheres loucas) atacam Licurgo, um lendário rei da Trácia que, tendo surpreendido Dionísio (envolvido em uma bacanal) em suas terras, o expulsou, matando muitas mênades e sátiros. Entre eles, ele ainda tenta matar Ambrosia que, na cena retratada, está se transformando em uma videira. Atrás da bacante estão as figuras de Pã, Dionísio e Sileno.

Continue ao longo da parede do aqueduto. Pouco antes de uma pequena latrina hexagonal, alguns degraus à esquerda levam à sala 18.

Diaeta di Arione & # 8211 A câmara de Arion foi provavelmente dedicada a fazer música e ler poesia a julgar pela decoração em mosaico. Na verdade, esta mostra o poeta e músico Arion sentado nas costas de um golfinho no meio do mar, segurando uma lira e rodeado por nereidas, tritões e querubins montados, feras e monstros marinhos. Aqui está outro exemplo do detalhe preciso e minucioso demonstrado em outro lugar pelos mosaicistas, uma nereida à direita segura um espelho no qual seu rosto é refletido.

Atrio degli amorini pescatori & # 8211 O mosaico ilustra uma variedade deliciosa de cenas de pesca que correm ao redor do pórtico semicircular.

Vestibolo del Piccolo Circo & # 8211 O vestíbulo do pequeno circo deriva seu nome de outra cena circense, desta vez com crianças como protagonistas. Correndo ao redor dos postes de rotação estão as bigas puxadas (começando do canto superior direito e trabalhando no sentido anti-horário) por flamingos, gansos brancos, pernaltas e pombos-florestais. Cada par de pássaros também parece simbolizar uma estação, como sugere um motivo em suas coleiras: rosas (primavera), espigas de trigo (verão), cachos de uvas (outono) e folhas (inverno).

Cubicio dei musici e degli attori & # 8211 Este cubículo em particular provavelmente serviu de quarto para a filha do proprietário. Na abside, duas meninas estão sentadas ao pé de uma árvore fazendo coroas de flores. A decoração da sala retangular é dividida em três ambientes habitados por músicos e atores. As letras inscritas nos medalhões da segunda e terceira seções aludem a notas musicais.

Vestibolo di Eros e Pan & # 8211 Dominando a antecâmara está a figura central de Pã, com chifres e cascos fendidos, o deus das florestas, rebanhos e pastores, lutando contra Eros, o deus do amor. Ao lado de Pã está o juiz, usando uma coroa de louros. Atrás dos dois competidores está o público formado por sátiros e mênades (carregando um tirso & # 8211, a vara entrelaçada com videira e hera, mais frequentemente atribuída a Dioniso) apoiando o deus dos bosques e a família dos donos da casa apoiando Eros. A luta simboliza a dificuldade de quem é feio (Pan) vencer o amor. Ao fundo, sobre uma mesa, alinham-se quatro chapéus enfeitados com diademas e folhas de palmeira e, abaixo, duas sacolas cheias de dinheiro, como indica a escrita.

Cubicolo dei fanciulli cacciatori & # 8211 Este cubículo era provavelmente o quarto do filho do dono da casa. O mosaico se divide em duas partes, que por sua vez são subdivididas em três seções. No topo, as meninas colhem flores e fazem guirlandas que um menino carrega nas costas com duas cestas cheias de rosas. Mais abaixo, as cenas de caça mostram crianças matando uma lebre, capturando um pato e matando um pequeno antílope.

Caminhe ao redor da grande basílica, observando os fragmentos do piso revestido de mármore.

Vestibolo di Ulisse e Polifemo & # 8211 Esses mosaicos ilustram a famosa história de Odisseu (Ulisses para os romanos) enganando o Ciclope Polifemo (mostrado aqui com três olhos) com uma taça de vinho destinada a intoxicá-lo e fazê-lo dormir. Atrás dele, os companheiros do herói estão enchendo outro copo.

Cubicolo della scena erotica & # 8211 Cercado por imagens das quatro estações (nos medalhões hexagonais), um medalhão poligonal dentro de uma coroa de louros mostra um jovem abraçando uma garota folgadamente vestida. Esta é uma das poucas salas que ainda conserva vestígios de pinturas murais com figuras dançantes.

Na sala atrás do vestíbulo está um mosaico com frutas, realisticamente representado com delicadeza primorosa, inserido em medalhões e entre formas geométricas complexas, enquanto a abside é ornamentada com uma delicada composição floral contra um fundo claro.


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O que você pode ver

A estrutura é organizada em quatro núcleos constitutivos. O acesso à moradia é feito passo a passo através de um entrada monumental conduz a átrio com alpendre e chafariz de onde se dirige para os banhos termais e para o peristilo quadrangular à esquerda. Peristilo é um grande jardim com alpendre e quartos à sua volta. Descendo o Peristilo e, em seguida, caminhando através do Corredor da Grande Caçada, você terá a basílica. Do peristilo quadrangular passa-se para o nível superior onde estão o peristilo ovóide e o corredor triapsidal.

Estamos falando sobre uma área ao redor 3.500 mq pavimentado com esplêndidos mosaicos totalmente preservados, criado por artistas africanos, dizem os especialistas, mostrando cenas retiradas da obra literária de Omero, da mitologia grega e da vida cotidiana. Os mosaicos da villa não são apenas bonitos, mas também registros históricos de certos aspectos da cultura romana, como feras caçando para jogos de circo e coliseu. O principal exemplo é o mosaico da Grande Caçada no corredor, que se estende por 70 metros e pode ser lido como um grande mapa do Império Romano simbolizado pela fauna e pelos ambientes naturais das regiões do império.

Fora da Villa foram descobertos dois aquedutos destinadas ao abastecimento de água. De acordo com especialistas, a Villa não foi isolada, mas rodeada por várias pequenas construções.


Romanos antigos em biquínis e minissaias em Casale

A Villa Romana Del Casale, na Piazza Armerina, é um dos patrimônios mundiais da UNESCO na Sicília.

A villa era enorme e teria sido construída e decorada com um custo impressionante. Era a casa senhorial de uma colossal propriedade agrícola, propriedade e gerida por um aristocrata italiano. A Sicília era considerada uma província terrivelmente primitiva pelos romanos (ainda é), mas as fazendas aqui eram valorizadas, pois a terra era muito fértil.

É mundialmente famoso por este mosaico de mulheres malhando em biquínis:

Eles estão recebendo & # 8220 coroas & # 8221 de flores porque acabaram de ganhar eventos esportivos. Eles eram o equivalente a taças ou medalhas no mundo antigo.

O mais alto nível de honra & # 8211 a medalha de ouro & # 8211 seria uma coroa de folhas de louro que o imperador sempre recebia sem fazer nada em particular. Hoje, na Itália, um diploma é chamado de & # 8220laurea & # 8221 e os formandos usam coroas de folhas de louro na cabeça para posar para as fotos da formatura, em vez de placas de argamassa.

Um canto deste mosaico está quebrado, então você pode ver o anterior embaixo dele, que parece um pouco menos excitante do que mulheres seminuas, mas ainda era de alta qualidade.

Dado que este mosaico de biquínis é uma verdadeira obra-prima, e foi colocado sobre um perfeitamente bom por baixo (que também era terrivelmente caro), acho que foi feito para comemorar um festival esportivo muito importante realizado na vila ou perto dela. Todos nós sabemos sobre os Jogos Olímpicos porque eles foram revividos nos tempos modernos, mas também houve outros festivais esportivos importantes nos tempos antigos.

Você notará que algumas das mulheres têm cabelos loiros. Os antigos romanos gostavam muito de descolorir os cabelos, embora os mais ricos também mantivessem escravas alemãs com o propósito específico de raspar seus cabelos e transformá-los em perucas.

Estas são algumas pessoas importantes. Você pode dizer que eles não eram da Itália continental por causa de suas roupas estranhas. Você também pode dizer que isso data do período muito posterior ao período romano clássico (quando Constantinopla ou Bizâncio estava começando a dominar Roma como o centro do império e começamos a chamar a arte de & # 8220Bizantino & # 8221) por causa da aparência muito quadrada joias que a figura central está usando.

A villa foi construída no século 4 DC e foi usada continuamente até ser soterrada por um deslizamento de terra no século 12. Acho que este pode ter sido um dos últimos mosaicos feitos nele antes de ficar enterrado na lama por 800 anos.

A casa tem grandes cenas de pessoas pescando em barcos ao lado de edifícios maravilhosos, um cenário de caça impressionante e muitas fotos de animais selvagens da área, que os homens teriam gostado de caçar, incluindo veados, leões da montanha, javalis e lebres.

Esses homens na cena abaixo estão queimando um sacrifício diante de um altar com uma pequena estátua da deusa Ártemis nela, para trazer sorte na caçada. Posso dizer que ela é Artemis, a caçadora, porque ela está usando uma aljava com flechas pendurada em seu corpo e segurando um arco e, se você olhar com atenção, pode ver que ela tem uma lua crescente dourada na cabeça que se parece com um par de pequenos chifres.

A caçadora Ártemis também era a deusa do mistério da fertilidade feminina e da menstruação, que era controlada, é claro, por seu planeta, a lua. Você pode pensar que todas essas coisas parecem não ter relação até que você percebe que a caça às vezes era feita à noite, quando os animais noturnos estão fora, mas você só pode vê-los sob uma forte lua cheia. Quando você sabe que os períodos são, é claro, controlados também pelas fases da lua, fica óbvio que ela era, de fato, a deusa do sangue derramado.

Artemis era considerada como tendo um lado oculto e um tanto sinistro, e tendo alguns poderes bastante assustadores obtidos do submundo, porque ela era capaz de fazer as mulheres sangrarem por dias sem morrer. As mulheres a adoravam de maneira secreta e com rituais secretos que os homens não tinham permissão para conhecer. Uma vez que todos os documentos escritos que temos desde os tempos antigos foram escritos por homens, até hoje não sabemos o que as mulheres fizeram para manter o lado bom de Ártemis.

Observe que todos os homens neste mosaico estão usando suas botas de montar a cavalo resistentes, mas com as coxas nuas porque era verão e muito calor.

Na cena inferior, os caçadores estão preparando o jantar e montaram acampamento durante a noite, atirando um pano vermelho das árvores novamente, a falta de laterais em sua barraca me diz que estava quente demais para precisar de algum! Eles têm seus sacos de dormir confortáveis ​​dispostos para reclinarem, seus cavalos são amarrados com segurança para a noite e uma das árvores tem uma rede de caça pendurada com segurança sobre um galho.

Na cena inferior, você pode ver a rede sendo usada pelos homens a cavalo, cravando três veados nela.

A imagem abaixo não parece uma cena de caça real para mim, e acho que foi uma cena de uma apresentação de circo muito elaborada com caçadores profissionais (como gladiadores) e animais exóticos. Leopardos, tigres e gazelas nunca foram indígenas da Sicília, mas às vezes eram importados da África com grandes despesas para se exibir e entreter com frequência, eram presentes de embaixadores visitantes na esperança de estabelecer boas relações comerciais.

Uma das formas populares de entretenimento circense era recriar a emoção de uma cena de caça exótica, inteligentemente coreografada, na qual o homem caçava fera e a fera caçava homem. Os aminais africanos eram ideais para manter o suspense, pois lutariam em vez de fugir.


Veja uma das melhores coleções de mosaicos romanos do mundo

Esta luxuosa propriedade sobreviveu a terremotos, inundações, incêndios e à queda do Império Romano com sua impressionante coleção de obras de arte intacta.

Este local da UNESCO tem os mosaicos romanos mais incrivelmente intactos do mundo e # x27s

Uma luxuosa propriedade na zona rural da Sicília que remonta ao final do Império Romano, a Villa Romana del Casale sobreviveu a terremotos, inundações, incêndios e à queda do império com sua impressionante coleção de mosaicos intacta. Continua a ser um dos locais históricos e artísticos mais valiosos ligados ao final da era imperial.

A villa, Património Mundial da UNESCO, foi construída entre os séculos III e IV d.C. O edifício tem uma disposição intrincada, com mais de 50 quartos e um sumptuoso complexo de banhos, que denota a riqueza e o poder dos seus proprietários, cujas identidades são desconhecidas. Embora o edifício tenha sido parcialmente destruído por um terremoto no século 12, os mosaicos que adornam quase todos os cômodos foram preservados por um deslizamento de terra e sobreviveram em condições quase intocadas até serem redescobertos por arqueólogos cerca de 700 anos depois. Eles continuam sendo uma das melhores coleções de azulejos romanos do mundo.

As peças coloridas retratam uma série de cenas da vida dentro e fora da propriedade. Imagens da vida familiar dos proprietários da propriedade decoram um cômodo, o outro é coberto por imagens de mulheres vigorosas e seminuas competindo em atividades esportivas e em um corredor, todo o andar é decorado com ilustrações de animais exóticos em uma cena de caça africana ornamentada. Outros homenageiam a mitologia e as epopéias de Homero. A casa e os mosaicos mostram uma influência norte-africana, levando alguns a acreditar que os artesãos africanos completaram o trabalho com azulejos.

O composto evoluiu em suas estruturas e uso ao longo dos séculos. Acredita-se que a primeira villa tenha sido construída nos séculos I e II d.C., no sopé do Monte Mangone, no interior da Sicília, mas a estrutura atual provavelmente foi construída no século IV. Após a queda do Império Romano, a villa se desenvolveu em um grande assentamento medieval. Eventualmente, foi abandonado, no entanto, possivelmente por causa de um grande terremoto que atingiu a área em 1169.

O local foi redescoberto e escavado no início do século 19, descobrindo mais de 37.000 pés quadrados de piso de mosaico, bem como mosaicos de parede, estátuas e outros elementos decorativos. A restauração dos mosaicos e murais foi concluída em 2012.

Hoje, o local está aberto aos visitantes que vêm explorar seu legado arquitetônico e artístico, e se tornou uma das atrações turísticas mais famosas da Sicília.

Abby Sewell é uma jornalista freelance que mora em Beirute, cobrindo política, viagens e cultura. Siga-a no Twitter em @sewella.


Villa Romana del Casale

Villa Romana del Casale é uma antiga propriedade romana localizada fora Piazza Armerina na zona rural da Sicília. Construída no século 4 aC, a villa era originalmente o centro de uma propriedade agrícola. Desde as escavações do século 19 ocorreram no local e em alguns dos mais belos exemplos do mundo Mosaicos romanos foram descobertos.

Piazza Armerina em Enna, Sicília. Ph. Flickr / nemomemini

History of the Villa

The villa was constructed by the Romans in the 4th century AD on the site of an older castle. Even after the villa ceased being an agricultural estate it remained inhabited and a small village called Platia grew around it.

Piazza Armerina – Villa Romana del Casale – Map – Courtesy of Bjs/Wikimedia

The complex was virtually destroyed during the attacks by the Visigoths and Vandals in the region. The villa was completely abandoned during 12th century. A landslide later damaged the villa further and the people living around the area then moved to the location where Piazza Armenia is now located.

The complex was then largely forgotten, even though parts remained above ground, and the region was cultivated for agricultural crops. It was only in the 19th century that traces of mosaics and parts of columns were found. Archeological excavations officially began later in the century.

Garden in Villa Romana del Casale, Piazza Armerina. Ph. flickr/Jacqueline Poggi

The Excavations

Paolo Orsi was the first to conduct a professional excavation of Villa Romana del Casale in 1929. Giuseppe Cultrera followed in 1935 and the last excavations were conducted between 1950 and 1960 by Gino Vinicio Gentilli. In later years a cover was built to protect the priceless mosaics and in the 1970s additional local excavations were carried out by Andrea Carandini.

Studies and Theories

According to scholars the Romans used most parts of Sicily as agricultural estates called latifundia. The large size of the Villa Romana del Casale and the rich quality of its artwork suggests it was the center of such an estate. Although it is not clear who the villa’s original owner was it is thought he could have been a member of the royal family.

The villa was likely used for many purposes. Some of its rooms were residential while others appear to be for official purposes. Many rooms have yet to be identified. It is thought that the villa’s owner used it to entertain the locals and clients.

A room in Villa Romana del Casale, Piazza Armerina, Sicily. Ph. flickr/Jos Deilis

The Rooms and Location

The villa was built as a single storey structure with entrance to the main peristyle being through the atrium to the west. The thermal baths were located at the villa’s northwest side. It is believed that there were even guest rooms on the north side and some private apartment as well as a large basilica.

The architecture of the villa was determined by several factors. The fact that the villa was constructed over an older structure as well as its location on a slope, and the sun and wind direction in the area, all played parts in determining the design. The corridor, the basilica and private apartments are located on higher ground. The middle ground housed the entrance, the dining area and the guest rooms and the lower ground held the thermal baths.

The entire complex is quite unique as it was organized around three main axis. Even though there are several different elements in the design they were built simultaneously and formed a united structure.

Piazza Armerina – Villa Romana del Casale – Mosaic

The Mosaics

The villa is most famous for the wonderfully preserved Roman mosaics found inside. On the floor of the room now known as “The Chamber of the Ten Maidens” a glorious mosaic depicting bikini-clad girls was uncovered. These women are shown participating in various sports such as running, weight lifting and various games involving balls.

The Chamber of the Ten Maidens, Villa Romana del Casale, Piazza Armerina. Ph. flickr/Jacqueline Poggi

Another of the mosaicos shows a woman with a crown in hand holding a frond. One of the most well preserved mosaics depicts a hunting scene with dogs the figures are shown hunting for a variety of different animals.

Villa Romana del Casale and its mosaics have been recognized as Unesco Heritage Site in 1997.


Ambulatory of the Big Hunt

At this point in the visit, it’s hard to imagine any one spot being a clear highlight. But then you come to the Ambulatory of the Big Hunt and it becomes clear that this is the highlight. You may have seen lots and lots of mosaics so far, but none quite like.

That’s because the Ambulatory of the Big Hunt is one continuous corridor mosaic that runs 60 metres from one side of the villa to the other. The scale of this mosaic is unbelievable, but the fact that it creates such a comprehensive scene is even more remarkable. The ambulatory tells the story of the Roman Venatio, where wild animals were fought in amphitheatres for the purposes of entertainment, broken down into distinct episodes.

As you move from one side of the Ambulatory to the other, you follow the story of the Venatio. First you see scenes of how wild animals were captured from across the Roman Empire. The size of the Roman Empire means that the scene includes quite an exotic range of creatures, from lions and rhinoceroses, but also mythical ones like griffins. Then, the scenes show the animals transported across the seas back to Rome. Once you understand the theme it’s amazing how clear the meaning is behind each episode.


The mosaics of Piazza Armerina: the Villa Romana del Casale

o Villa Romana del Casale is one of the most famous monuments in Sicily. The remains of this building are located 4 km from Piazza Armerina, a small town in the Sicilian hinterland.

Since 1997, Villa Romana del Casale has been on the UNESCO World Heritage List, making it one of the many monuments that Sicily can boast among the humanity’s heritage. Furthermore, the Villa is now one of the oldest preserved buildings in Sicily.

The building has more than 3500 square meters of mosaic paving. However, the building is known also because of its columns, statues, capitals and coins, which every year attract thousands of visitors.

Originally, it was said that the Villa belonged to a wealthy Roman family of IV BC however, according to more recent studies, the Villa belonged either to an important Roman governor or, even, to Massimo Erculeo, a very powerful Roman official.

However, certainly the mosaicos have helped most to make it famous. They are simply real works of art, set between the floors and walls of this ancient residence. Some scholars and experts agree that the mosaics were made by African masters.

The mosaics tell different stories. There is a section of mosaics dedicated to mythology and Homeric poems other sections are dedicated to the Roman life of everyday, others are addressed to nature. The mosaic of the Girls in Bikini attracts the visitors a lot: the mosaic depicts ten girls in bikinis, intent on making athletic exercises.

Detail of the mosaic, depicting one of the girls in bikini

From a technical point of view, the Villa can be divided into several sections: the monumental entrance the central part of the villa, built around a courtyard with a garden a large hall with three apses (trichora) the termal baths, until now accessible to visitors.

Initially it was thought that the Villa was built in a very long time (from 50 to 80 years to build it) other researchers believe, however, that it was built within fifteen years. Still today, there is not a common opinion on the timing of construction of the Villa and there are no certain sources about that.

However, what we know for sure is that visiting the Villa Romana del Casale is a unique experience, as well as a great opportunity to get a close look at an ancient house, but so well preserved. Lovers of archaeology and Greco-Roman history should visit it, for sure.

Unique and inimitable, the Villa Romana del Casale certainly could not miss in the itinerary of our excursion Agrigento and Piazza Armerina.


Sicily’s UNESCO World Heritage Sites

I think you can tell the people at UNESCO were a bit overwhelmed with how much wonderful stuff there is in Sicily. When they were naming World Heritage Sites, they just lumped together nine towns all in one go, or an entire group of islands. Each part of these sites merits a listing in its own right.

Italy has more UNESCO World heritage sites than any other country. Seven of them are in Sicily, but if you don’t cheat by clumping together whole collections, you would have more than all of mainland Italy. Alternatively of course, they could have just decided to call the entire island a World Heritage Site.

UNESCO World heritage sites are classified as either ‘cultural’ or ‘natural’ (or sometimes mixed). Sicily is a clear leader in both categories.

1) Archaeological Area of Agrigento, listed in 1997

Founded by Greek invaders in the 6th Century B.C., the ancient city of Agrigento was one of the richest and most powerful Mediterranean city-states. The Doric Temples which dominate the city are well preserved and are one of the most magnificent remainders of Greek art and culture in the entire Mediterranean.

This is a truly huge ancient city which takes more than a day to explore properly.


Villa Romana del Casale

Roman exploitation of the countryside is symbolized by the Villa Romana del Casale (in Sicily), the centre of the large estate upon which the rural economy of the Western Empire was based. The villa is one of the most luxurious of its kind. It is especially noteworthy for the richness and quality of the mosaics which decorate almost every room they are the finest mosaics in situ anywhere in the Roman world.
Justification for Inscription

The Committee decided to inscribe this property on the basis of criteria (i), (ii) and (iii), considering that the Villa del Casale at Piazza Armerina is the supreme example of a luxury Roman villa, which graphically illustrates the predominant social and economic structure of its age. The mosaics that decorate it are exceptional for their artistic quality and invention as well as their extent.

Villa del Casale at Piazza Armerina is the supreme example of a luxury Roman villa, graphically illustrating the predominant social and economic structure of its age. Its decorative mosaics are exceptional for their artistic quality and invention as well as their extent.

An earlier rural settlement generally thought to have been a farm, although on slender evidence, existed on the site where the late Roman villa was built. Its orientation was the same as that of the baths of the villa, and its foundations were discovered beneath parts of the villa. The existence of baths in the earliest phase of the site suggests that it was the residence of a rich tenant or the steward of a rich landowner. Two portraits were discovered dating from the Flavian period (late 1st century AD) that may represent members of the owner’s family. The stratigraphy of this earlier house provides a chronology from the 1st century AD to the Tetrarchy at the end of the 3rd century. There are indications that the earlier house was destroyed by an earthquake in the first decade of the 4th century, by which time it was probably owned by Marcus Aurelius Maximinianus, a Pannonian who had risen from the ranks of the Roman army to become a general, and then was raised to the status of Augustus by Diocletian. On the violent death of Maximinianus in 310 it would have passed to his son and imperial colleague Maxentius, killed at the battle of Milvian Bridge in Rome in 312. The grandeur and lavishness of the structure that arose on the ruins of the house suggests that it was built on the orders, if not of a Roman ruler, then by a rich and powerful landowner, between 310 and 340. It was occupied until the Arab invasion of the 9th century, although in a state of increasing degradation. The final act of destruction was the work of the Norman ruler of Sicily, William I the Bad, around 1155.

This building, which merits the title of ‘palace’ rather than villa, is designed in the tradition of the Roman villa but on a scale and to a level of luxury with no parallels in the Roman Empire. The area that has been excavated, which is only part of the full establishment and covers about 4,000 m2 , may be divided into four zones or groups of rooms, all of them decorated with floor mosaics of superlative quality.

The villa is built on a series of terraces. The first is the monumental entrance, which opens into a courtyard, on to which faces the elaborate baths complex. The oval palaestra gives access to an impressive octagonal frigidarium (cold room) and thence through the tepidari um (warm room) out of which open three caldaria (hot baths). Next comes the impressive main peristyle with its monumental fountain in the centre, and the rooms opening off it. There is a small apsidal shrine to one side. To the south is the third group, around the elliptical peristyle. The spacious triclinium has apses on three sides and is decorated with mythological scenes, notably the Labours of Hercules. The fourth group lies to the east of the main peristyle, linked by the long Corridor of the Great Hunting Scene.

This monumental area contains one of the finest and deservedly most famous mosaic pavements, depicting the capture of wild animals in Africa, with the master and his assistants directing the activities in the centre. This group also includes the basilica, a large hall for receptions, which is paved in marble rather than mosaics. Most of the small private rooms in this part of the complex contain mosaic floors depicting more peaceful and domestic activities. Particularly well known is the group of young women wearing costumes remarkably similar to modern bikinis, engaged in sporting activities. The mosaics are the glory of the Villa del Casale. They date from the most advanced period of mosaic art and were in all probability the work of artists from North Africa, judging by both the quality of the work and the scenes they depict. On stylistic grounds it is believed that at least two master-mosaicists worked on the villa, one working in a more classical style on principally mythological scenes and the other using a more realistic approach for scenes of contemporary life. The range of subject matter is vast: mythology, hunting scenes, flora and fauna, domestic scenes and much more. The columns and walls of the villa were also decorated, with painted plaster, both inside and out, and much of this survives.
Source: UNESCO/CLT/WHC
Historical Description

An earlier rural settlement, generally thought to have been a farm, although on slender evidence, existed on the site where the Late Roman villa was built. Its orientation was the same as that of the baths of the villa, and its foundations were discovered beneath parts of the villa.

The existence of baths in the earliest phase of the site suggests that it was the residence of a rich tenant or the steward of a rich landowner. Two portraits were discovered dating from the Flavian period (late 1st century AD) that may represent members of the owner’s family. The stratigraphy of this earlier house provides a chronology from the 1st century AD to the Tetrarchy at the end of the 3rd century. This is an obscure period of Sicilian history, when the traditional latifundia system using slave labour underwent considerable changes.

There are indications that the earlier house was destroyed by an earthquake in the first decade of the 4th century, by which time it was probably owned by Marcus Aurelius Maximinianus, a Pannonian who had risen from the ranks of the Roman army to become a general. and then was raised to the status of Augustus by Diocletian. On the violent death of Maximinianus in 3 10 it would have passed to his son and Imperial colleague Maxentius, who lost his life at the hands of Constantine the Great at the Battle of the Milvian Bridge in Rome in 3 12.

The grandeur and lavishness of the new structure that arose on the ruins of the earlier country house suggests that it was built on the orders, if not of one of these Roman rulers, then of a rich and powerful landowner, some time between 310 and 340. It continued to be occupied up to the Arab invasion of the 9th century, though in a state of increasing degradation. It seems that the final act of destruction was the work of the Norman ruler of Sicily, William I the Bad, around 115 5.
Source: Advisory Body Evaluation


Assista o vídeo: The Roman Villa at Piazza Aermerina  Dr Michael Birrell.