Os Estados Unidos obtêm uma importante vitória contra os japoneses na Batalha do Mar das Filipinas

Os Estados Unidos obtêm uma importante vitória contra os japoneses na Batalha do Mar das Filipinas

Em 19 de junho de 1944, no que viria a ser conhecido como "Marianas Turkey Shoot", os caças com base em porta-aviões dos EUA dizimam a frota japonesa com apenas um mínimo de perdas na Batalha do Mar das Filipinas.

A segurança das Ilhas Marianas, no oeste do Pacífico, era vital para o Japão, que tinha bases aéreas em Saipan, Tinian e Guam. As tropas dos EUA já estavam lutando contra os japoneses em Saipan, tendo pousado lá no dia 15. Qualquer outra intrusão deixaria as Ilhas Filipinas e o próprio Japão vulneráveis ​​ao ataque dos EUA. A Quinta Frota dos EUA, comandada pelo almirante Raymond Spruance, estava a caminho do oeste das Ilhas Marshall como apoio para a invasão de Saipan e do resto das Marianas. Mas o almirante japonês Ozawa Jisaburo decidiu desafiar a frota americana, ordenando que 430 de seus aviões, lançados de porta-aviões, atacassem. Naquela que se tornou a maior batalha de porta-aviões da guerra, os Estados Unidos, tendo já detectado a nave japonesa no radar, abateram mais de 300 aeronaves e afundaram dois porta-aviões japoneses, perdendo apenas 29 de seus próprios aviões no processo . Foi descrito como um "tiro de peru".

O almirante Ozawa, acreditando que seus aviões desaparecidos haviam pousado em sua base aérea de Guam, manteve sua posição no mar das Filipinas, permitindo um segundo ataque de aviões de combate baseados em porta-aviões dos EUA, desta vez comandados pelo almirante Mitscher, para abater mais 65 japoneses aviões e afundar outro porta-aviões. No total, os japoneses perderam 480 aeronaves, três quartos do total, sem falar da maior parte de suas tripulações. O domínio americano sobre as Marianas era agora uma conclusão precipitada.

Não muito depois dessa batalha no mar, as divisões da Marinha dos EUA penetraram ainda mais na ilha de Saipan. Dois comandantes japoneses na ilha, o almirante Nagumo e o general Saito, cometeram suicídio na tentativa de reunir as forças japonesas restantes. E deu certo: essas forças também cometeram um suicídio virtual ao atacarem as linhas dos americanos, perdendo 26.000 homens em comparação com 3.500 perdidos pelos Estados Unidos. Dentro de mais um mês, as ilhas de Tinian e Guam também foram capturadas pelos Estados Unidos.

O governo japonês do primeiro-ministro Hideki Tojo renunciou em desgraça com essa derrota impressionante, no que muitos descreveram como o ponto de virada da guerra no Pacífico.

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Segunda Guerra Mundial: Batalha do Mar das Filipinas

A Batalha do Mar das Filipinas foi travada em 19-20 de junho de 1944, como parte do Teatro Pacífico da Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Depois de cruzar o Oceano Pacífico em uma ilha, as forças aliadas avançaram nas Ilhas Marianas em meados de 1944. Buscando bloquear esse impulso, a Marinha Imperial Japonesa despachou uma grande força para a área. Na batalha resultante, as forças aliadas afundaram três porta-aviões japoneses e infligiram perdas devastadoras ao braço da frota aérea japonesa. A batalha aérea foi tão unilateral que os pilotos aliados se referiram a ela como o "Grande Tiro ao Peru nas Marianas". A vitória permitiu que as forças aliadas isolassem e eliminassem as forças japonesas em Saipan, Guam e Tinian.


História & # 039s Última batalha de porta-aviões destruída no Japão e # 039s Dreams of Empire

A Batalha do Mar das Filipinas foi uma retumbante vitória americana contra o Japão.

Ponto chave: As perdas japonesas foram insubstituíveis.

O mar das Filipinas abrange dois milhões de milhas quadradas da parte oeste do Oceano Pacífico. É limitado pelas Ilhas Filipinas a oeste, pelas Ilhas Marianas a leste, pelas Ilhas Carolinas a sul e pelas Ilhas Japonesas a norte. No verão de 1944, foi o campo de batalha de duas grandes forças de ataque de porta-aviões. Um deles pertencia ao vice-almirante japonês Jisaburo Ozawa. O outro pertencia ao almirante americano Raymond Spruance, e seus porta-aviões estavam sob o comando tático de Marc Mitscher. Ozawa tinha ordens explícitas para deter o avanço constante da 5ª Frota dos EUA, à qual pertenciam os porta-aviões de Mitscher, através do vasto Oceano Pacífico em direção ao Japão.

Ozawa tinha a maioria da frota de combate da Marinha Imperial Japonesa sob seu comando na época, mas sua força de aproximadamente 90 navios e submarinos ainda era consideravelmente menor do que os 129 navios e submarinos da Marinha dos EUA. Ele também comandou 450 aeronaves baseadas em porta-aviões que coordenariam com 300 aeronaves baseadas em solo nas Marianas.

A força de ataque de Ozawa partiu para o leste em dois grupos. A vanguarda, composta por três pequenos porta-aviões, quatro navios de guerra e outras embarcações, avançou pelo mar das Filipinas 160 quilômetros à frente do grupo principal, que era composto por seis grandes porta-aviões, um navio de guerra e uma ampla gama de navios de apoio.

A estratégia de Ozawa era simples. Sua vanguarda serviria de isca para atrair o porta-aviões norte-americano enquanto a aeronave do grupo principal, reforçada com aeronaves terrestres nas Marianas, infligia pesados ​​danos em múltiplos ataques.

Ozawa não tinha intenção de permitir que Mitscher desse o primeiro golpe. Os porta-aviões japoneses tinham maior alcance do que os porta-aviões dos EUA, e Ozawa planejava tirar o máximo proveito de sua vantagem. Além disso, Ozawa seria capaz de lançar sua aeronave contra o vento. Os porta-aviões norte-americanos teriam que dar meia-volta e navegar para longe da frota japonesa para lançar suas aeronaves contra o vento.

The Trap Flops para Ozawa

O que Ozawa não sabia é que, mesmo antes de lançar sua aeronave em 19 de junho, Mitscher descarrilou seu plano ao derrubar a aeronave japonesa baseada em solo nas Marianas, mais de uma semana antes. A partir de 11 de junho, Mitscher havia enviado sua aeronave contra bases aéreas japonesas nas ilhas de Guam, Saipan e Tinian nas Marianas. As varreduras nos dias posteriores golpearam os alvos repetidamente para garantir que as aeronaves fossem destruídas e as pistas de pouso danificadas demais para serem usadas. Quando a batalha começasse, Mitscher teria uma vantagem de dois a um em aeronaves. Em vez de Mitscher cair em uma armadilha, foi Ozawa quem caiu em uma.

Após a derrota americana em Pearl Harbor em dezembro de 1941, a Marinha dos Estados Unidos se moveu decisivamente para estabelecer a primeira marinha centrada em porta-aviões do mundo, uma força que teria um papel decisivo na vitória dos Aliados em Midway em junho de 1942.

Em vingança pelo ataque surpresa a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, um porta-aviões americano contra-atacou nas Batalhas do Mar de Coral e Midway. O fracasso japonês em conquistar uma vitória decisiva no Mar de Coral, somado à derrota em Midway, só reforçou a dependência japonesa da estratégia de uma vitória decisiva defensiva.

A incerteza cresce para o alto comando japonês

Enquanto isso, em Midway, Spruance, que não tinha experiência anterior com batalhas de aeronaves lançadas em porta-aviões, comandou a Força-Tarefa 16, incluindo os porta-aviões Enterprise e Mitscher’s Hornet. Apesar de sua inexperiência, ele foi capaz de supervisionar uma vitória americana, que incluiu o naufrágio de quatro porta-aviões japoneses.

Os americanos avançaram continuamente em seu caminho para o norte através do Pacífico Sul, e os japoneses trabalharam para fortalecer sua marinha, esperando e observando por uma oportunidade para kantai kessen, a batalha que eles acreditavam que levaria à destruição do poder naval americano e decidiria o resto do a guerra. Essa oportunidade, eles finalmente decidiram, surgira em junho de 1944 no mar das Filipinas.

Em 1944, entretanto, o alto comando japonês temia que sua capacidade de lutar e vencer essa batalha kantai kessen estivesse se esvaindo. As tripulações da Marinha Imperial sofreram sérias perdas, especialmente de pilotos qualificados no Mar de Coral, Midway, e durante as campanhas nas Ilhas Salomão. Essas eram perdas que eles não poderiam facilmente repor, enquanto os Estados Unidos poderiam facilmente repor suas perdas.

No verão de 1944, os americanos haviam trabalhado suficientemente para o norte a ponto de se prepararem para invadir as Ilhas Marianas. As Marianas, situadas 1.100 quilômetros ao sul das ilhas japonesas, controlavam as rotas marítimas para o Japão. A captura das ilhas daria aos Estados Unidos o controle dessas rotas marítimas e também colocaria os bombardeiros pesados ​​Boeing B-29 Superfortress dos EUA a uma distância de ataque das ilhas japonesas. O Japão teve que evitar a perda das Marianas e impedir o avanço americano para o norte.

Força Tarefa de Mitscher 58

Ainda procurando a vitória decisiva que poderia encerrar a guerra no Pacífico, os japoneses começaram a olhar para a Força-Tarefa 58 de Mitscher. A força-tarefa era composta por cinco grupos de ataque, cada um composto por três ou quatro porta-aviões e navios de apoio. Os navios de cada grupo de ataque navegaram em formação de círculo com os porta-aviões no centro e os navios de apoio navegando perto dos porta-aviões para que pudessem somar seu fogo antiaéreo ao dos porta-aviões e ajudar a repelir qualquer aeronave de ataque. Quando sob ataque de aeronaves torpedeiras, o grupo de tarefas se voltaria para a aeronave que se aproximava para limitar os ângulos de ataque. Além disso, os porta-aviões não realizavam ações evasivas quando sob ataque, o que permitia plataformas mais estáveis ​​para o fogo antiaéreo de todos os navios do grupo-tarefa. Mitscher havia introduzido muitas dessas táticas.

Em junho de 1944, a Força-Tarefa 58 fazia parte da 5ª Frota de Spruance. Os navios no mar foram designados Força Tarefa 58 sob Spruance e Força Tarefa 38 sob o Almirante William Halsey. As mudanças de nome de seis meses e a aparente mudança de pessoal nesse sistema de dois pelotões tiveram algum benefício em confundir os japoneses, que às vezes não tinham certeza do tamanho real da força americana.

O almirante Mineichi Koga, comandante da Frota Combinada Japonesa, havia morrido em março de 1944 quando seu avião caiu em um tufão. Ele foi substituído pelo almirante Soemu Toyoda, um especialista em torpedos e artilharia naval que se opôs à guerra com os Estados Unidos, uma guerra que ele considerou invencível. Apesar dessa crença, Toyoda continuou a desenvolver os planos de ataque nos quais Koga vinha trabalhando, planos visando uma vitória decisiva.

O encontro da frota japonesa no mar das Filipinas

Em 11 de junho, os porta-aviões da Mitscher lançaram seus primeiros ataques aéreos contra as Marianas, e Toyoda percebeu que o confronto no Pacífico Central estava próximo. O Japão tinha que salvar Saipan, e a única defesa possível, ele acreditava, era afundar a 5ª Frota dos EUA que estava cobrindo o desembarque.

A frota japonesa comandada por Ozawa consistia em três grandes porta-aviões (Taiho, Shokaku e Zuikaku), dois porta-aviões convertidos (Junyo e Hiyo) e quatro porta-aviões leves (Ryuho, Chitose, Chiyoda e Zuiho). A frota de Ozawa também incluiu cinco navios de guerra (Yamato, Musashi, Kongo, Haruna e Nagato), 13 cruzadores pesados, seis cruzadores leves, 27 contratorpedeiros, seis petroleiros e 24 submarinos. Ozawa comandava a bordo do Taiho, o primeiro porta-aviões japonês a ser construído com uma cabine de comando blindada, projetada para resistir a ataques de bombas.


Conteúdo

Editar atividade japonesa

Objetivos Editar

Os japoneses planejavam ocupar as Filipinas como parte de seu plano para uma "Guerra do Grande Leste Asiático", na qual o Grupo do Exército Expedicionário do Sul apreendia fontes de matéria-prima na Malásia e nas Índias Orientais Holandesas, enquanto a Frota Combinada neutralizava a Frota do Pacífico dos Estados Unidos.

O Exército Expedicionário do Sul foi criado em 6 de novembro de 1941, comandado pelo General Hisaichi Terauchi, que havia sido Ministro da Guerra. Foi ordenado que se preparasse para a guerra no caso de as negociações com os Estados Unidos não conseguirem cumprir pacificamente os objetivos japoneses. Sob o comando de Terauchi estavam quatro exércitos equivalentes a corpos, compreendendo dez divisões e três brigadas de armas combinadas, incluindo o Exército Japonês de 14ª Área. As operações contra as Filipinas e a Malásia deveriam ser conduzidas simultaneamente quando o Quartel General Imperial ordenou.

A invasão das Filipinas teve três objetivos:

  • Para evitar o uso das Filipinas como base avançada de operações pelas forças americanas
  • Adquirir áreas de preparação e bases de abastecimento para melhorar as operações contra as Índias Orientais Holandesas
  • Para garantir as linhas de comunicação entre as áreas ocupadas no sul e as ilhas japonesas.

Forças de invasão Editar

Terauchi atribuiu a invasão das Filipinas ao 14º Exército, sob o comando do Tenente General Masaharu Homma. [11]: 14,20 O apoio aéreo às operações terrestres foi fornecido pelo 5º Grupo Aéreo, sob o comando do Tenente General Hideyoshi Obata, [11]: 21 que foi transferido para Formosa da Manchúria. A invasão anfíbia foi conduzida pela Força Filipinas sob o vice-almirante Ibō Takahashi, usando a Terceira Frota da Marinha Imperial Japonesa, [11]: 21 apoiada pela aeronave terrestre da 11ª Frota Aérea do Vice-Almirante Nishizo Tsukahara.

O 14º Exército tinha duas divisões de infantaria de primeira linha, a 16ª (Susumu Morioka) e a 48ª (Yuitsu Tsuchihashi), para invadir e conquistar Luzon, e a 65ª Brigada como força de guarnição. [11]: 21 A 48ª Divisão com base em Formosa, embora sem experiência em combate, foi considerada uma das melhores unidades do Exército Japonês, foi especialmente treinada em operações anfíbias e recebeu a atribuição do desembarque principal no Golfo de Lingayen. A 16ª Divisão, designada para pousar em Lamon Bay, foi escolhida como uma das melhores divisões ainda disponíveis no próprio Japão e encenada em Ryukyus e Palau. O 14º Exército também tinha o 4º e o 7º Regimentos de Tanques, [11]: 24 cinco batalhões de artilharia de campo, cinco batalhões de artilharia antiaérea, quatro companhias antitanque e um batalhão de morteiros. Um grupo excepcionalmente forte de engenheiros de combate e unidades intermediárias foi incluído nas forças de apoio do 14º Exército.

Para a invasão, a Terceira Frota foi aumentada por dois esquadrões de destróieres e uma divisão de cruzadores da Segunda Frota, e o porta-aviões Ryūjō da 1ª Frota Aérea. A Força das Filipinas consistia em um porta-aviões, cinco cruzadores pesados, cinco cruzadores leves, 29 destróieres, dois hidroaviões, caça-minas e torpedeiros. [11]: 22

A força aérea combinada do exército e da marinha alocada para apoiar os pousos foi de 541 aeronaves. A 11ª Kōkūkantai (Frota Aérea) consistia na 21ª e 23ª Kōkūsentai (Flotilhas Aéreas), uma força combinada de 156 bombardeiros G4M "Betty" e G3M "Nell", 107 caças A6M Zero, além de hidroaviões e aviões de reconhecimento. [11]: 24 A maioria deles estava baseada em Takao, e aproximadamente um terço foi enviado para a Indochina na última semana de novembro para apoiar as operações na Malásia. o Ryujo forneceu mais 16 caças e 18 aviões torpedeiros, e os navios de superfície contavam com 68 hidroaviões para busca e observação, totalizando 412 aeronaves navais. O 5º Kikōshidan (Grupo Aéreo) do exército consistia em dois regimentos de caças, dois regimentos de bombardeiros leves e um regimento de bombardeiros pesados, totalizando 192 aeronaves: 76 Ki-21 "Sally", Ki-48 "Lily" e Ki-30 "Ann "bombardeiros 36 caças Ki-27" Nate "e 19 aviões de observação Ki-15" Babs "e Ki-36" Ida ". [11]: 24

Editar defesas

USAFFE Edit

A partir de meados de 1941, após o aumento da tensão entre o Japão e várias outras potências, incluindo os Estados Unidos, Grã-Bretanha e Holanda, muitos países do Sudeste Asiático e do Pacífico começaram a se preparar para a possibilidade de guerra. Em dezembro de 1941, as forças de defesa combinadas nas Filipinas foram organizadas nas Forças do Exército dos EUA no Extremo Oriente (USAFFE), que eventualmente incluiu a 1ª Divisão Regular do Exército das Filipinas, 2ª Divisão (Constabulary) e 10 divisões de reserva mobilizadas, [12 ] e o Departamento das Filipinas do Exército dos Estados Unidos. O General Douglas MacArthur foi chamado de volta da aposentadoria pelo Departamento de Guerra dos Estados Unidos e nomeado comandante da USAFFE em 26 de julho de 1941. [13] MacArthur se aposentou em 1937 após dois anos como Conselheiro Militar da Comunidade das Filipinas, [14] e aceitou o controle do Exército filipino, encarregado pelo governo filipino de reformar um exército composto principalmente de reservistas sem equipamento, treinamento e organização.

Em 31 de julho de 1941, o Departamento das Filipinas tinha 22.532 soldados designados, aproximadamente metade deles filipinos. [15] MacArthur recomendou a transferência do comandante do departamento, Major General George Grunert, em outubro de 1941 e assumiu o comando ele mesmo. [16] O principal componente do Departamento era a Divisão Filipina do Exército dos EUA, uma formação de 10.500 homens que consistia principalmente em unidades de combate Escoteiros das Filipinas (PS). [17] O Departamento das Filipinas foi reforçado entre agosto e novembro de 1941 por 8.500 soldados das Forças Aéreas do Exército dos EUA e por três unidades da Guarda Nacional do Exército, incluindo sua única armadura, dois batalhões de tanques leves M3. [3] Essas unidades, o 200º Regimento de Artilharia da Costa (uma unidade antiaérea), o 192º Batalhão de Tanques e o 194º Batalhão de Tanques, atraíram tropas do Novo México, Wisconsin, Illinois, Ohio, Kentucky, Minnesota, Missouri e Califórnia. [18] [19] [20] Após o reforço, a força do Departamento em 30 de novembro de 1941 era de 31.095, incluindo 11.988 Escoteiros Filipinos. [21]

MacArthur organizou a USAFFE em quatro comandos táticos. [22] O Força de Luzon do Norte, ativado em 3 de dezembro de 1941 sob o comando do major-general Jonathan M. Wainwright, defendeu os locais mais prováveis ​​de ataques anfíbios e as planícies centrais de Luzon. As forças de Wainwright incluíam as 11ª, 21ª e 31ª Divisões de Infantaria PA, o 26º Regimento de Cavalaria (PS) dos EUA, um batalhão da 45ª Infantaria (PS) e o 1º Grupo Provisório de Artilharia de duas baterias de canhões de 155 mm e uma de 2,95 polegadas ( 75 mm) canhão de montanha. A 71ª Divisão de Infantaria das Filipinas serviu como reserva e só poderia ser cometida sob a autoridade de MacArthur. [23]

A Força de Luzon do Sul, ativada em 13 de dezembro de 1941 sob o comando do Brig. O general George M. Parker Jr. controlava uma zona ao leste e ao sul de Manila. Parker tinha as 41ª e 51ª Divisões de Infantaria PA e o 2º Grupo Provisório de Artilharia de duas baterias do 86º Regimento de Artilharia de Campo dos EUA (PS).

o Força Visayan-Mindanao sob Brig. O general William F. Sharp compreendeu as 61ª, 81ª e 101ª Divisões de Infantaria da PA, reforçadas após o início da guerra pelos recém-empossados ​​73º e 93º Regimentos de Infantaria. A 61ª Divisão estava localizada em Panay, a 81ª em Cebu e Negros e a 101ª em Mindanao. Em janeiro, uma quarta divisão, a 102ª, foi criada em Mindanao a partir dos regimentos de artilharia de campo das 61ª e 81ª Divisões atuando como infantaria (eles não tinham peças de artilharia), e a 103ª Infantaria da 101ª Divisão. A 2ª Infantaria da 1ª Divisão Regular do Exército das Filipinas e o 2 ° Batalhão da 43ª Infantaria dos EUA (Escoteiros Filipinos) também fizeram parte da Força Mindanao.

USAFFE's Força de Reserva, sob o controle direto de MacArthur, era composta pela Divisão das Filipinas, a 91ª Divisão (PA) e unidades da PA e do Departamento das Filipinas, posicionados ao norte de Manila. Os 192º e 194º Batalhões de Tanques formaram o Grupo Provisório de Tanques separado, também sob o comando direto de MacArthur, em Clark Field / Fort Stotsenburg, onde foram posicionados como uma defesa móvel contra qualquer tentativa de unidades aerotransportadas de tomar o campo.

Quatro regimentos do Corpo de Artilharia da Costa dos EUA guardavam a entrada da Baía de Manila, incluindo a Ilha Corregidor. Do outro lado de um estreito de 3 quilômetros (2 milhas) de água de Bataan no Corregidor estava o Fort Mills, defendido por baterias dos 59º e 60º Regimentos de Artilharia da Costa (este último uma unidade antiaérea) e os 91º e 92º Regimentos de Artilharia da Costa ( Escoteiros filipinos) das defesas do porto de Manila e Subic Bays. O 59º CA atuou como uma unidade supervisora ​​para as baterias de todas as unidades posicionadas nos Forts Hughes, Drum, Frank e Wint. A maioria dos fortes foram construídos por volta de 1910–1915 e, exceto o Fort Drum e a Bateria Monja no Corregidor, estavam desprotegidos contra ataques aéreos e de artilharia de alto ângulo, exceto por camuflagem. [24] [25] [26]

O braço de aviação da USAFFE era a Força Aérea do Extremo Oriente (FEAF) das Forças Aéreas do Exército dos EUA, comandada pelo General-de-Brigada Lewis H. Brereton. Anteriormente o Departamento da Força Aérea das Filipinas e a Força Aérea USAFFE, a força aérea foi ativada em 16 de novembro de 1941 e foi a maior organização aérea de combate da USAAF fora dos Estados Unidos. Seu principal poder de combate em dezembro de 1941 consistia em 91 caças Warhawk P-40 e 34 bombardeiros B-17 Flying Fortress, com outras aeronaves modernas em rota. Taticamente, a FEAF fazia parte da Força de Reserva, de modo que ficou sob o comando direto de MacArthur.

Em 30 de novembro de 1941, a força das tropas do Exército dos EUA nas Filipinas, incluindo unidades filipinas, era de 31.095, consistindo de 2.504 oficiais e 28.591 alistados (16.643 americanos e 11.957 escoteiros filipinos). [27]

Edição de mobilização

Os planos de mobilização de MacArthur previam a indução das dez divisões de reserva entre 1o de setembro e 15 de dezembro de 1941. O cronograma foi cumprido em 1o de setembro com a indução de um regimento por divisão, mas desacelerou porque a falta de instalações e equipamento dificultou o treinamento. Os segundos regimentos das divisões não foram convocados até 1º de novembro, e os terceiros regimentos não foram organizados até o início das hostilidades. O treinamento também foi seriamente inibido por dificuldades linguísticas entre os quadros americanos e as tropas filipinas, e pelos muitos dialetos diferentes (estimados em 70) dos numerosos grupos étnicos que compunham o exército. Com a eclosão da guerra, apenas dois terços do exército haviam sido mobilizados, mas o acréscimo à força continuou com a indução da Polícia e uma parte do exército regular, até que uma força de aproximadamente 130.000 homens foi alcançada.

As deficiências de equipamento mais cruciais foram em rifles e artilharia leve divisionária. MacArthur solicitou 84.500 rifles M1 Garand para substituir os Enfields M1917 da Primeira Guerra Mundial que equipavam o PA, dos quais havia números adequados, mas o Departamento de Guerra negou o pedido devido a dificuldades de produção. As divisões tinham apenas 20% de suas necessidades de artilharia e, embora os planos tivessem sido aprovados para reduzir significativamente essa lacuna, os arranjos chegaram tarde demais para serem implementados antes que a guerra isolasse as Filipinas. [28]

Em contraste, a Divisão Filipina foi adequadamente tripulada, equipada e treinada. MacArthur recebeu aprovação imediata para modernizá-lo, reorganizando-o como uma divisão "triangular" móvel. Aumentar o tamanho autorizado dos escoteiros filipinos não era politicamente viável (por causa dos ressentimentos dentro do exército filipino, menos bem pago), então o plano de MacArthur também previa a liberação de escoteiros filipinos para completar outras unidades. A transferência da 34ª Infantaria americana da 8ª Divisão de Infantaria nos Estados Unidos para a Divisão Filipina, acompanhada por dois batalhões de artilharia de campanha para criar um par de equipes de combate regimentais completas, estava realmente em andamento quando a guerra estourou. A implantação terminou com as tropas ainda nos Estados Unidos, onde foram enviadas para defender o Havaí.

Outras forças de defesa Editar

A Frota Asiática dos Estados Unidos e o 16º Distrito Naval, com base em Manila, forneceram as defesas navais para as Filipinas. Comandado pelo almirante Thomas C. Hart, os combatentes de superfície da Frota Asiática eram o cruzador pesado USS Houston, o cruzador leve USS Marbleheade 13 destróieres da era da Primeira Guerra Mundial. [29] Seu principal poder de ataque reside nos 23 submarinos modernos atribuídos à Frota Asiática. Esquadrão de submarinos (SUBRON) Dois consistia em 6 submarinos da classe Salmon, e SUBRON cinco de 11 submarinos da classe Bota e Sargo. Em setembro de 1941, as forças de patrulha naval nas Filipinas foram aumentadas com a chegada de seis barcos PT do Esquadrão Três de Torpedeiros a Motor. Da mesma forma, as canhoneiras da Patrulha do Yangtze da China também se tornaram parte das defesas navais das Filipinas: USS Asheville (afundado ao sul de Java em 3 de março de 1942), USS Mindanao (perdido em 2 de maio de 1942), USS Luzon (afundado em 6 de maio de 1942, mas resgatado pelos japoneses), USS Oahu (afundado em 5 de maio de 1942) e USS Codorna (afundado em 5 de maio de 1942). Em dezembro de 1941, as forças navais foram aumentadas pela escuna USS Lanikai.

O 4º Regimento de Fuzileiros Navais dos EUA, estacionado em Xangai, China, desde o final da década de 1920, havia previsto uma retirada da China durante o verão de 1941. Como o pessoal era rotineiramente transferido de volta para os Estados Unidos ou separado do serviço, o comandante do regimento, Col .Samuel L. Howard, providenciado não oficialmente para que todos os substitutos sejam colocados no 1º Batalhão de Defesa Especial, baseado em Cavite. Quando o quarto fuzileiro naval chegou às Filipinas em 30 de novembro de 1941, ele incorporou os fuzileiros navais das Estações Navais de Cavite e Olongapo às suas fileiras de resistência. [30] Um plano inicial para dividir o 4º em dois regimentos, misturando cada um com um batalhão da Polícia das Filipinas, foi descartado depois que Howard mostrou relutância, e o 4º foi estacionado em Corregidor para aumentar as defesas lá, com detalhes destacados para Bataan para proteger Sede da USAFFE.

Além disso, a U.S. Coast and Geodetic Survey, uma força de pesquisa paramilitar, operou em Manila com o navio USC & ampGSS Pesquisar. [31]

As notícias chegaram às Filipinas de que um ataque a Pearl Harbor estava em andamento às 2h20, horário local, em 8 de dezembro de 1941. [32] [33] Os interceptadores da FEAF já haviam realizado uma busca aérea para aeronaves que chegavam após a meia-noite, mas estes eram aviões de reconhecimento japoneses relatando as condições meteorológicas. [34] [35] Às 3h30, o general-de-brigada Richard Sutherland, chefe do estado-maior do general Douglas MacArthur, ouviu falar do ataque em uma transmissão de rádio comercial. [32] Às 5h00, o comandante da FEAF, general Brereton, apresentou-se ao quartel-general da USAFFE, onde tentou ver MacArthur sem sucesso. Ele recomendou ao chefe de gabinete de MacArthur, Brig. Gen. Richard Sutherland, que a FEAF lança missões de bombardeio contra Formosa de acordo com as diretrizes do plano de guerra Rainbow 5, das quais um ataque provavelmente viria. Breteron foi informado de um ataque contra o USS William B. Preston em Davao Bay. [36] A autorização foi negada, mas logo depois, em resposta a um telegrama do General George C. Marshall instruindo MacArthur a implementar Rainbow 5, Brereton foi ordenado a fazer um ataque em prontidão para aprovação posterior. [35] [37]

Por meio de uma série de discussões e decisões disputadas, a autorização para o primeiro ataque só foi aprovada às 10h15, horário local, para um ataque pouco antes do pôr do sol, com um ataque de acompanhamento na madrugada do dia seguinte. Nesse ínterim, os planos japoneses para atacar Clark e Iba Fields usando bombardeiros navais baseados em terra e caças Zero foram atrasados ​​seis horas por neblina em suas bases Formosa, de modo que apenas uma missão de pequena escala do Exército Japonês atacou alvos na ponta norte de Luzon. Às 08h00, Brereton recebeu um telefonema do general Henry H. Arnold avisando-o para não permitir que sua aeronave fosse atacada enquanto ainda estivesse em solo. A FEAF lançou três patrulhas de caça do tamanho de um esquadrão e todos os seus bombardeiros úteis em Luzon entre 8h e 8h30, como um movimento de precaução. [38] Depois que MacArthur deu a Brereton a autorização que ele buscava às 10h15, os bombardeiros receberam ordem de pousar e se preparar para o ataque da tarde em Formosa. Todos os três esquadrões de perseguição começaram a ficar sem combustível e interromperam suas patrulhas ao mesmo tempo.

Os interceptores Curtiss P-40B do 20º Esquadrão de Perseguição patrulharam a área enquanto os bombardeiros pousaram em Clark Field entre 10h30 e 10h45, e então se dispersaram para seus revestimentos para manutenção. [35] O 17º Esquadrão de Perseguição, baseado em Nichols Field, também pousou em Clark e teve sua aeronave reabastecida enquanto seus pilotos almoçavam, e os colocou em alerta pouco depois das 11:00. [39] Todos, exceto dois dos Clark Field B-17s, estavam no solo. [40]

Às 11h27 e 11h29, o posto de radar em Iba Field detectou dois ataques enquanto o mais próximo ainda estava a 130 milhas de distância. Ele alertou o quartel-general da FEAF e o posto de comando em Clark Field, um aviso que atingiu apenas o comandante do grupo de perseguição, Major Orrin L. Grover, que aparentemente ficou confuso com relatórios múltiplos e conflitantes. [35] [37] O 3º Esquadrão de Perseguição decolou de Iba às 11:45 com instruções para interceptar a força ocidental, que se pensava ter Manila como alvo, mas problemas de poeira durante sua decolagem resultaram na fragmentação de seus voos. Dois voos do 21º Esquadrão de Perseguição (PS) em Nichols Field, seis P-40Es, decolaram às 11h45, liderados pelo 1º Ten William Dyess. Eles partiram para Clark, mas foram desviados para a baía de Manila como uma segunda linha de defesa se o 3º PS não conseguisse interceptar sua força. O terceiro vôo do 21º, decolando cinco minutos depois, dirigia-se para Clark, embora problemas de motor com seu novo P-40Es tenham reduzido seu número em dois. O 17º Esquadrão de Perseguição decolou às 12h15 de Clark, com a ordem de patrulhar Bataan e a Baía de Manila, enquanto o 34º PS em Del Carmen nunca recebeu ordens para proteger Clark Field e não foi lançado. [41] O 20º PS, disperso em Clark, estava pronto para decolar, mas não recebeu ordens da sede do grupo. Em vez disso, um chefe de linha viu a formação de bombardeiros japoneses e o comandante da seção, primeiro tenente Joseph H. Moore, [42] ordenou a escalada ele mesmo.

Embora rastreados por radar e com três esquadrões de perseguição dos EUA no ar, quando os bombardeiros japoneses do 11º Kōkūkantai atacaram Clark Field às 12h40, [43] eles conseguiram uma surpresa tática. Dois esquadrões de B-17s foram dispersos no solo. A maioria dos P-40s do 20º PS estava se preparando para taxiar e foram atingidos pela primeira leva de 27 bombardeiros japoneses Mitsubishi G3M "Nell", apenas quatro dos 20 PS P-40Bs conseguiram decolar quando as bombas foram caindo.

Um segundo ataque de bombardeiro (26 bombardeiros Mitsubishi G4M "Betty") seguiu de perto, em seguida, escoltando caças Zero metralhou o campo por 30 minutos, destruindo 12 dos 17 bombardeiros pesados ​​americanos presentes e danificando seriamente três outros. Dois B-17 danificados foram feitos para voar e levados para Mindanao, onde um foi destruído em uma colisão terrestre. [37]

Um ataque quase simultâneo no campo auxiliar em Iba a noroeste por 54 bombardeiros "Betty" também foi bem-sucedido: todos, exceto quatro dos P-40s do 3º Esquadrão de Perseguição, com pouco combustível e presos em seu padrão de pouso, foram destruídos em combate ou por falta de combustível. [44] Doze P-40s do 20º (quatro), 21º (dois) e 3º (seis) esquadrões atacaram os strafers, mas com pouco sucesso, perdendo pelo menos quatro deles.

A Força Aérea do Extremo Oriente perdeu metade de seus aviões no ataque de 45 minutos e foi praticamente destruída nos dias seguintes, incluindo uma série de B-17s sobreviventes perdidos em colisões de decolagem de outros aviões. [35] O 24º Pursuit Group voou sua última interceptação em 10 de dezembro, perdendo 11 dos 40 ou mais P-40s que enviou, e os P-35s sobreviventes do 34º PS foram destruídos no solo em Del Carmen. [45] Naquela noite, a força de combate FEAF foi reduzida para 12 B-17s operáveis, 22 P-40s e 8 P-35s. [46] A força dos caças flutuou diariamente até 24 de dezembro, quando a USAFFE ordenou que todas as suas forças entrassem em Bataan. Até então, P-40s e P-35s eram remendados a partir de peças sobressalentes retiradas de aviões destruídos, e P-40Es ainda engradados eram montados no Depósito Aéreo das Filipinas. Clark Field foi abandonado como um campo de bombardeiros em 11 de dezembro depois de ser usado como base de teste para um punhado de missões B-17. [47] Entre 17 e 20 de dezembro, os 14 B-17 sobreviventes foram retirados para a Austrália. Todas as outras aeronaves da FEAF foram destruídas ou capturadas. [48]

Nenhuma investigação formal ocorreu em relação a esta falha, uma vez que ocorreu após Pearl Harbor. Após a guerra, Brereton e Sutherland culparam um ao outro pela surpresa da FEAF no terreno, e MacArthur divulgou uma declaração de que não tinha conhecimento de qualquer recomendação para atacar Formosa com B-17s. [35] Walter D. Edmunds resumiu o desastre: "nas Filipinas, o pessoal de nossas forças armadas quase sem exceção falhou em avaliar com precisão o peso, a velocidade e a eficiência da Força Aérea Japonesa." Ele citou o major-general Emmett O'Donnell Jr., então major responsável pelos B-17 enviados a Mindanao, como concluindo que o primeiro dia foi um "negócio desorganizado" e que ninguém foi "realmente culpado" porque ninguém estava "preparado para a guerra". [49]

Editar pousos iniciais

O 14º Exército começou sua invasão com um desembarque na Ilha Batan (não confundir com a Península de Bataan), a 190 km da costa norte de Luzon, em 8 de dezembro de 1941, por unidades de infantaria naval selecionadas. Dois dias depois, pousaram na Ilha Camiguin e em Vigan, Aparri e Gonzaga, no norte de Luzon.

Dois B-17s atacaram os navios japoneses que desembarcavam em Gonzaga. Outros B-17s com escolta de caça atacaram os desembarques em Vigan. Nesta última ação coordenada da Força Aérea do Extremo Oriente, aviões dos EUA danificaram dois transportes japoneses (Oigawa Maru e Takao Maru), o cruzador Naka, e o destruidor Murasame, e afundou o caça-minas W-10. [50]

No início da manhã de 12 de dezembro, os japoneses desembarcaram 2.500 homens da 16ª Divisão em Legazpi, no sul de Luzon, a 150 milhas (240 km) das forças americanas e filipinas mais próximas. O ataque a Mindanao ocorreu em 19 de dezembro, usando elementos do 16º Exército temporariamente anexados à força de invasão para permitir que o 14º Exército usasse todas as suas tropas em Luzon.

Enquanto isso, o almirante Thomas C. Hart retirou a maior parte de sua frota asiática dos Estados Unidos das águas filipinas após ataques aéreos japoneses que infligiram pesados ​​danos às instalações navais dos Estados Unidos em Cavite em 10 de dezembro. Apenas submarinos foram deixados para contestar a superioridade naval japonesa, e os comandantes destes , condicionado pela doutrina pré-guerra que considerava o submarino da frota uma embarcação de reconhecimento mais vulnerável a ataques aéreos e anti-submarinos do que realmente era, mostrou-se inadequado para a tarefa.

Em um livro Um tipo diferente de vitória: uma biografia do almirante Thomas C. Hart (Naval Institute Press, 1981), James Leutze escreveu:

"Ele tinha 27 submersos submersos na baía de Manila. [51] Foi Washington, e não o Comandante da Frota Asiática, que ordenou a retirada da frota de Manila. [52]. Hart foi orientado por Washington para enviar forças de superfície e submarinos da Marinha dos EUA para sudeste, em direção ao sudeste. Austrália. [53]. Douglas MacArthur e Henry Stimson (Secretário da Guerra dos Estados Unidos) brigando com o Almirante Hart por falta de ação de submarinos da Marinha dos EUA. MacArthur perguntou ao Almirante Hart: "O que há de errado com seus submarinos?" 54] .. MacArthur reclamou que a inatividade de Hart permitia à marinha do Japão liberdade de ação. [55]. De acordo com Stimson, MacArthur sentiu que os navios e submarinos de Hart eram ineficazes, mas porque o Almirante Hart havia perdido a coragem. Reação do Almirante Hart aos alardes de MacArthur: "Ele (MacArthur) está inclinado a cortar minha garganta e talvez a Marinha em geral." [56] "

Ataque principal Editar

O ataque principal começou na manhã de 22 de dezembro quando 43.110 homens da 48ª Divisão e um regimento da 16ª Divisão, apoiados por artilharia e aproximadamente 90 tanques, desembarcaram em três pontos ao longo da costa leste do Golfo de Lingayen. Alguns B-17s voando da Austrália atacaram a frota de invasão e os submarinos dos EUA a perseguiram nas águas adjacentes, mas com pouco efeito.

A 11ª Divisão (PA) e a 71ª Divisão (PA) mal treinadas e equipadas do General Wainwright não conseguiram repelir os desembarques nem imobilizar o inimigo nas praias. As unidades japonesas restantes das divisões pousaram mais ao sul ao longo do golfo. A 26ª Cavalaria (PS) dos escoteiros filipinos bem treinados e mais bem equipados, avançando para enfrentá-los, lutou fortemente em Rosário, mas foi forçada a se retirar após sofrer pesadas baixas sem esperança de reforços suficientes. Ao cair da noite, 23 de dezembro, os japoneses haviam se mudado dez milhas (16 km) para o interior.

No dia seguinte, 7.000 homens da 16ª Divisão atacaram as praias em três locais ao longo da costa da Baía de Lamon, no sul de Luzon, onde encontraram as forças do General Parker dispersas e sem artilharia protegendo a costa leste, incapazes de oferecer resistência séria. Eles imediatamente consolidaram suas posições e começaram a dirigir para o norte em direção a Manila, onde se uniriam às forças que avançavam para o sul em direção à capital para a vitória final.

Retirada para Edição Bataan

A Divisão Filipina dos Estados Unidos entrou em campo em reação aos relatos de quedas aéreas perto de Clark Field e, quando isso se revelou falso, foi implantada para cobrir a retirada das tropas para Bataan e para resistir aos avanços japoneses na área da Baía de Subic.

Em 24 de dezembro, MacArthur invocou o plano pré-guerra WPO-3 (War Plan Orange 3), que exigia o uso de cinco posições de atraso no centro de Luzon enquanto as forças se retiravam para Bataan. Isso foi executado em parte pelo 26º Regimento de Cavalaria. [57] Ele libertou o general Parker de seu comando da Força de Luzon do Sul e fez com que ele começasse a preparar posições defensivas em Bataan, usando unidades conforme chegavam ao quartel-general militar e o governo filipino era transferido para lá. Nove dias de movimento febril de suprimentos para Bataan, principalmente por barcaças de Manila, começaram na tentativa de alimentar uma força prevista de 43.000 soldados por seis meses. (No final, 80.000 soldados e 26.000 refugiados inundaram Bataan.) No entanto, forças substanciais permaneceram em outras áreas por vários meses.

Em 26 de dezembro, Manila foi declarada uma cidade aberta por MacArthur. [58] No entanto, os militares dos Estados Unidos ainda estavam usando a cidade para fins logísticos enquanto a cidade foi declarada aberta [59] e o exército japonês ignorou a declaração e bombardeou a cidade. [60]

As unidades de ambas as forças de defesa foram manobradas para manter abertas as rotas de fuga para Bataan, em particular San Fernando, as pontes de aço em Calumpit sobre o profundo rio Pampanga no extremo norte da baía de Manila e Plaridel ao norte de Manila. A Força de Luzon do Sul, apesar de sua inexperiência e ordens equivocadas de retirada e retenção, executou com sucesso técnicas retrógradas de "salto" e cruzou as pontes em 1º de janeiro. Os comandantes aéreos japoneses rejeitaram os apelos da 48ª Divisão para bombardear as pontes para prender as forças em retirada. [61] que foram posteriormente demolidos por engenheiros escoteiros filipinos em 1º de janeiro.

Os japoneses perceberam a extensão total do plano de MacArthur em 30 de dezembro e ordenaram que a 48ª Divisão avançasse e selasse Bataan. Em uma série de ações entre 2 e 4 de janeiro, as 11ª e 21ª Divisões do Exército Filipino, a 26ª Cavalaria (PS) e os tanques americanos M3 Stuart do Grupo Provisório de Tanques mantiveram a estrada de San Fernando a Dinalupihan aberta no pescoço da península para as forças em retirada da Força de Luzon do Sul, então conseguiram escapar por conta própria. Apesar das perdas de 50% no 194º Batalhão de Tanques durante a retirada, os Stuarts e uma bateria de apoio de meias-trilhas SPM de 75 mm interromperam repetidamente as investidas japonesas e foram as unidades finais a entrar em Bataan.

Em 30 de dezembro, a 31ª Infantaria americana mudou-se para os arredores de Dalton Pass para cobrir os flancos das tropas que se retiravam do centro e do sul de Luzon, enquanto outras unidades da Divisão Filipina organizavam posições em Bataan. A 31ª Infantaria então mudou-se para uma posição defensiva no lado oeste da estrada Olongapo-Manila, perto do entroncamento de Layac - no pescoço da Península de Bataan - em 5 de janeiro de 1942. O entroncamento foi abandonado em 6 de janeiro, mas a retirada para Bataan foi bem-sucedido.

De 7 a 14 de janeiro de 1942, os japoneses se concentraram no reconhecimento e nos preparativos para um ataque à Linha de Batalha Principal de Abucay ao Monte Natib e Mauban. Ao mesmo tempo, em um erro crítico, eles também substituíram a 48ª Divisão, responsável por grande parte do sucesso das operações japonesas, com a muito menos capaz 65ª Brigada, concebida como força de guarnição. O grupo japonês 5th Air foi retirado das operações em 5 de janeiro em preparação para o movimento com a 48ª Divisão para as Índias Orientais Holandesas. [62] As forças dos EUA e das Filipinas repeliram ataques noturnos perto de Abucay, e elementos da Divisão das Filipinas contra-atacaram em 16 de janeiro. Isso falhou e a divisão retirou-se para a Linha de Batalha da Reserva de Casa Pilar a Bagac, no centro da península, em janeiro 26

O 14º Exército renovou seus ataques em 23 de janeiro com uma tentativa de pouso anfíbio atrás das linhas por um batalhão da 16ª Divisão, então com ataques gerais começando em 27 de janeiro ao longo da linha de batalha. O desembarque anfíbio foi interrompido por um barco PT e contido na selva brutalmente densa por unidades ad hoc compostas por tropas do Corpo Aéreo do Exército dos EUA, pessoal naval e Polícia das Filipinas. O bolsão foi então lentamente forçado a recuar para os penhascos, com grande número de baixas em ambos os lados. Os pousos para reforçar o bolsão sobrevivente em 26 de janeiro e 2 de fevereiro foram severamente interrompidos por ataques aéreos dos poucos FEAF P-40s restantes, então presos e eventualmente aniquilados em 13 de fevereiro.

Uma penetração na linha do I Corps foi interrompida e dividida em vários bolsões. O general Homma ordenou em 8 de fevereiro a suspensão das operações ofensivas para reorganizar suas forças. Isso não pôde ser feito imediatamente, porque a 16ª Divisão continuou engajada tentando libertar um batalhão embolsado de sua 20ª Infantaria. Com novas perdas, os remanescentes do batalhão, 378 oficiais e soldados, foram libertados em 15 de fevereiro. Em 22 de fevereiro, a linha do 14º Exército se retirou algumas milhas ao norte e as forças da USAFFE voltaram a ocupar as posições abandonadas. O resultado da "Batalha dos Pontos" e "Batalha dos Bolsos" foi a destruição total de todos os três batalhões da 20ª Infantaria Japonesa e uma clara vitória da USAFFE.


Experiência Americana

Em dezembro de 1941, o Japão atacou os Estados Unidos em Pearl Harbor, no Havaí, fazendo com que os EUA entrassem na Segunda Guerra Mundial. Mais de dois anos se passariam até que os Aliados alcançassem seu grande ponto de virada na Guerra do Pacífico: a derrota dos japoneses em Guadalcanal em fevereiro de 1943. Os japoneses foram colocados na defensiva quando os EUA começaram a tomar bases estratégicas no Pacífico central e sudoeste. No verão de 1944, os americanos estavam se aproximando do Japão. O último ano da guerra traria derramamento de sangue e sofrimento para os soldados, marinheiros e fuzileiros navais dos EUA que libertaram territórios cada vez mais perto da ilha natal do Japão, e causaria um grande prejuízo aos soldados e civis japoneses também.

Fuzileiros navais dos EUA cavam na praia de Saipan. Foto do Departamento de Defesa (Corpo de Fuzileiros Navais), junho de 1944. Biblioteca do Congresso.

Junho a julho de 1944: Saipan
Em 15 de junho de 1944, as forças americanas invadiram a ilha de Saipan, parte das Ilhas Marianas no Pacífico Central. Proteger Saipan era de importância crítica para os EUA, seus campos de aviação colocariam os novos bombardeiros B-29 da Força Aérea do Exército a uma distância de ataque das principais ilhas japonesas. Para os japoneses, manter Saipan foi crucial para deter o avanço americano.

No que ficou conhecido como a Batalha do Mar das Filipinas, os porta-aviões americanos e japoneses travaram uma batalha aérea e marítima de dois dias na costa de Saipan. Seria uma das maiores batalhas de porta-aviões da Segunda Guerra Mundial. O Japão perdeu três porta-aviões e mais de 300 aviões. Em Saipan, os fuzileiros navais e o exército enfrentaram um inimigo bem entrincheirado e preparado para lutar até a morte. Dos 30.000 soldados japoneses que defenderam Saipan, menos de 1.000 permaneceram vivos quando a batalha terminou em 9 de julho.

No entanto, foram as baixas civis que chocaram as tropas americanas. Quando a batalha chegou ao fim, um grande número de civis cometeu suicídio, com medo de serem capturados pelas forças americanas. Oficiais do governo japonês exploraram os suicídios em Saipan em seu proveito, chamando de heróis aqueles que tiraram suas vidas e encorajando toda a população japonesa a fazer o mesmo, se chegasse a hora. A morte antes da rendição era a política nacional para os militares do Japão, agora se tornou a política nacional também para os civis.

Outubro a dezembro de 1944: Leyte
Em outubro de 1944, o General Douglas MacArthur e seu Sexto Exército retornaram às Filipinas por meio da ilha de Leyte. Mais de dois anos e meio se passaram desde que MacArthur relutantemente abandonou suas tropas nas Filipinas, retirando-se para a Austrália, onde havia jurado: "Eu voltarei". Depois de chegar à praia, MacArthur fez seu famoso discurso "Eu voltei". Em alto mar, a Marinha dos Estados Unidos e a Marinha Imperial travaram a maior batalha naval da história da guerra. A Batalha do Golfo de Leyte destruiu a Marinha Japonesa como uma força de combate eficaz. Foi durante essa batalha que os marinheiros dos EUA testemunharam pela primeira vez os ataques kamikaze que se tornariam comuns cinco meses depois na batalha de Okinawa. Cerca de sessenta e cinco mil soldados japoneses morreram defendendo Leyte. Mais de 15.000 americanos foram mortos ou feridos.

Janeiro a março de 1945: Campanha nas Filipinas
No início de janeiro de 1945, o maior exército que os EUA comprometeriam em uma batalha no Pacífico invadiu a principal ilha Filippino de Luzon, defendida por 287.000 japoneses. Segundo o historiador Donald Miller, esse foi "o maior exército que os americanos enfrentaram no Pacífico". Quando a batalha organizada terminou após dois meses, Manila foi uma das cidades mais devastadas da Segunda Guerra Mundial. A marinha japonesa explodiu o porto de Manila e destruiu a cidade velha. O Sexto Exército de MacArthur sofreu 38.000 mortos ou feridos. Apesar da derrota, os robustos japoneses continuariam a lutar nas selvas e montanhas das Filipinas até o final da guerra. O Japão perdeu um total de 400.000 vidas nas Filipinas.

Fevereiro-março de 1945: Iwo Jima
Em 19 de fevereiro de 1945, as forças americanas invadiram a pequena ilha de Iwo Jima para garantir pistas de pouso para os aviadores B-29 americanos. Eles encontraram 21.000 defensores japoneses bem entrincheirados. Os fuzileiros navais levariam mais de um mês lutando em um terreno inóspito para cavar e ultrapassar os japoneses. Quando a batalha terminou em 26 de março de 1945, cerca de 7.000 americanos estavam mortos e 24.000 feridos. Quase 6.000 dos mortos eram fuzileiros navais dos EUA. Apenas 1.038 dos 21.000 defensores japoneses foram capturados vivos. Para os tripulantes do B-29 que posteriormente usariam Iwo Jima como um refúgio seguro durante seus bombardeios de 3.000 milhas para o Japão, a gratidão aos fuzileiros navais seria incomensurável.

Abril a junho de 1945: Okinawa
Em abril de 1945, a guerra na Europa havia terminado com a vitória dos Aliados, mas o teatro do Pacífico ainda estava para ver seus dias mais mortais. A batalha terrestre final da Segunda Guerra Mundial ocorreu a apenas 350 milhas das principais ilhas do Japão. Os EUA planejaram que Okinawa, uma vez capturada, serviria como uma área de preparação para uma invasão das ilhas principais.

Okinawa presenciou 82 dias de guerra brutal em condições terríveis em lugares como Kakazu Ridge, Sugar Loaf Hill e Kunishi Ridge. Os fuzileiros navais e as tropas do Exército dos EUA travaram uma batalha sangrenta de desgaste contra um inimigo oculto em intrincados sistemas de defesa subterrâneos. Quando a ilha foi finalmente protegida, mais de 12.000 soldados e membros da Marinha dos EUA estavam mortos ou desaparecidos e mais de 36.000 ficaram feridos. Setenta mil soldados do 32º Exército japonês morreram em Okinawa, acompanhados por cerca de 100.000 a 150.000 civis presos no fogo cruzado.

As semanas finais da guerra
O banho de sangue em Okinawa foi um fator importante na tomada de decisão do presidente Harry Truman sobre a invasão das ilhas japonesas. Os japoneses nunca capitulariam? Quantos mais americanos morreriam antes que a guerra pudesse terminar? Os eventos do verão de 1945 - incluindo o uso de duas bombas atômicas nas cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki - encerraram a guerra antes que outra batalha terrestre pudesse acontecer.

A rendição japonesa em 14 de agosto poupou os soldados americanos que sobreviveram a Okinawa - e centenas de milhares de outros - de invadir o Japão e enfrentar grandes chances de se tornarem vítimas. Também poupou um número incontável de soldados e civis japoneses.


Batalha do Mar das Filipinas: Operação A-Go

Os defensores da aviação naval nos Estados Unidos e no Japão há muito argumentavam que os porta-aviões, possuindo mobilidade e grupos aéreos potentes, determinariam em grande medida o resultado da Guerra do Pacífico. Essa previsão se manteve verdadeira para a guerra & # 8217s primeiros seis meses, quando os porta-aviões japoneses registraram um triunfo impressionante em Pearl Harbor e apoiaram vários avanços em todo o Pacífico. Os porta-aviões americanos resgataram o orgulho dos Aliados nos encontros com porta-aviões gigantescos no Mar de Coral e ao largo de Midway em maio-junho de 1942. Poucas batalhas, entretanto, ocorreram em dois anos, enquanto o Japão lentamente substituía suas perdas de 1942 e esperava pela oportunidade de destruir a Marinha americana em um enorme encontro decisivo.

Enquanto o Japão economizava seus recursos navais, seu inimigo americano movia-se firmemente para o oeste. Os líderes navais japoneses esperaram pacientemente por uma oportunidade para entregar aquela derrota decisiva e, em meados de 1944, com a força de seus porta-aviões reconstruída, eles viram sua chance em um esperado movimento americano contra as ilhas Caroline ou Palau ao norte da Nova Guiné, ou contra as Marianas. No início de maio de 1944, o comandante-chefe da Frota Combinada, almirante Soemu Toyoda, emitiu um plano chamado A-Go, no qual uma grande parte da marinha japonesa se moveria contra o inimigo em uma tentativa de esmagar seu poder de porta-aviões. O comandante da Primeira Frota Móvel, o vice-almirante Jisaburo Ozawa, recebeu praticamente todas as naves de superfície disponíveis para lançar contra os americanos.

Ozawa também contou com a ajuda de pelo menos 500 aeronaves terrestres, que deveriam destruir um terço dos porta-aviões inimigos antes que Ozawa sequer partisse para a batalha. Seus aviões porta-aviões leves, contando com uma enorme vantagem de 160 quilômetros no alcance de ataque que permitiria aos japoneses atingir os porta-aviões americanos antes que pudessem atingi-lo, acabariam com qualquer força americana remanescente. Este plano pode ter sido mais sensato no início da guerra, quando aviadores habilidosos tripulavam a nave. Porém, continuamente desgastados por atritos e acidentes de combate, os pilotos experientes haviam se tornado uma mercadoria escassa. A maioria dos atuais pilotos japoneses possuía poucos talentos que seus predecessores levaram a Pearl Harbor e a outros alvos do Pacífico no início de 1942, e registraram muito menos horas de treinamento no ar do que os americanos que enfrentariam em breve.

O homólogo de Ozawa & # 8217s, o almirante Raymond A. Spruance, planejava implantar sua frota de maneira conservadora. De acordo com as ordens, seu objetivo principal era proteger as forças de invasão de Saipan, em particular as valiosas tropas e transportes de suprimentos, de um ataque marítimo japonês. Ele sabia que carregadores inimigos poderiam aparecer, uma vez que as Marianas representavam um profundo impulso em direção às ilhas natais, mas ele não seria atraído para longe de proteger as praias da invasão de Saipan. Se ele pudesse proteger Saipan e enfrentar as operadoras Ozawa & # 8217s & # 8211fine. Mas ele não colocaria em risco sua responsabilidade principal perseguindo o inimigo. Os japoneses dividiram suas forças em outros grandes combates navais, como Midway, e reforçaram o uso dessa tática em maio, quando um documento japonês capturado enfatizou o uso de finta para o meio enquanto um ataque de flanco disparava em torno do final . Portanto, Spruance queria se proteger contra ser arrastado para longe de Saipan por uma força enquanto um segundo grupo avançava em uma corrida final.

Em 6 de junho, a Força-Tarefa 58, comandada pelo vice-almirante Marc Mitscher, partiu do porto de Majuro nas Ilhas Marshall a caminho das Marianas. Composta por quatro grupos de tarefas de porta-aviões e um grupo de tarefas de navio de guerra rápido, a flotilha de quase 100 navios levou cinco horas para deixar a lagoa. No mar, a armada cobriu 700 milhas quadradas do oceano. Quinze porta-aviões carregavam 900 aviões, incluindo os novos caças Grumman F6F-3 Hellcat.

A primeira ordem de negócios da Spruance era destruir a força aérea baseada em terra de Ozawa para ganhar a supremacia aérea local e remover a possibilidade dos Ozawa & # 8217s usarem os aeródromos de Marianas para bombardear suas forças. Os almirantes americanos temiam o bombardeio, no qual aviões decolavam de porta-aviões, atingiam seus alvos e pousavam em bases costeiras próximas, em vez de retornar aos porta-aviões, porque permitia aos japoneses fazer o lançamento enquanto ainda estavam fora do alcance de ataque dos caças americanos. Em dois dias de pesados ​​ataques aéreos de 11 a 12 de junho, caças e bombardeiros americanos atacaram os aeródromos de Guam, Rota, Saipan e Tinian, enquanto sete porta-aviões desviaram para o norte para explodir os aeródromos de Iwo Jima e Chichi Jima. Os japoneses Mitsubishi A6M Zeroes subiram para a batalha, mas os pilotos inexperientes não se mostraram páreo para os aviadores americanos mais bem treinados que voavam em Hellcats superiores. Quando a fumaça baixou, Ozawa foi privado de sua tão necessária força aérea baseada em terra. Mas em uma incrível demonstração de inépcia, o comandante dos esquadrões terrestres dizimados, o vice-almirante Kakuji Kakuta, não conseguiu transmitir essa informação vital para Ozawa. O almirante japonês partiu para encontrar a Força-Tarefa 58, felizmente ignorando que uma de suas armas ofensivas havia sido cortada.

Em 13 de junho, o mesmo dia em que os navios de guerra americanos assumiram posições de bombardeio para desencadear um bombardeio pré-invasão amplamente ineficaz das praias de Saipan & # 8217s, Ozawa guiou sua frota para fora de Tawi Tawi no arquipélago Sulu e se dirigiu para as Marianas. Submarinos americanos rapidamente relataram a partida para Spruance, que mais tarde ordenou que os transportes continuassem descarregando suprimentos em Saipan até 17 de junho, quando deveriam se retirar e seguir para o leste, longe da batalha que se aproximava. O submarino Cavalla pegou Ozawa por 800 milhas a oeste-sudoeste de Saipan na noite de 17 para 18 de junho e rastreou a frota japonesa enquanto ela se aproximava dos americanos.

Tanto Ozawa quanto Spruance sabiam que uma força mais cedo ou mais tarde localizaria a outra. Durante grande parte do dia 18 de junho, ambos os combatentes se moveram cautelosamente pelo mar das Filipinas como boxeadores testando um ao outro cautelosamente & # 8211Ozawa cautelosos por causa do poder superior de Spruance & # 8217, Spruance preocupado com o longo alcance de seu inimigo e o hábito de escorregar em uma corrida final. Antes de mostrar sua mão, Spruance pretendia obter uma posição precisa sobre a localização de Ozawa & # 8217s. & # 8216Até que saibamos exatamente onde está o inimigo, & # 8217 ele disse aos subordinados, & # 8216 devemos ter certeza de que estamos entre suas possíveis localizações e os navios de desembarque. & # 8217

Ozawa dividiu sua força enquanto se movia mais para o leste. O almirante Takeo Kurita comandou o grupo avançado, construído em torno dos porta-aviões Chitose, Chiyoda e Zuiho e 88 aviões protegidos por uma concentração letal de canhões antiaéreos de navios de guerra e cruzadores. Cem milhas atrás de Kurita seguiu Ozawa & # 8217s força principal de dois grupos. Grupo A, comandado por Ozawa, centrado nas operadoras Taiho, Shokaku e Zuikakau, com 207 aviões no Grupo B, o contra-almirante Takaji Joshima liderou as operadoras Junyo, Hiyo e Ryuho, com 135 aviões. Ozawa esperava que os aviões e navios Spruance fossem atraídos para o oeste pela van de Kurita, dando a Ozawa a chance de esmagá-lo com seus dois grupos de porta-aviões à espreita. Para preparar seus homens para a batalha importante, Ozawa sinalizou a famosa mensagem do herói japonês Almirante Togo & # 8217, transmitida antes da Batalha de Tsushima durante a Guerra Russo-Japonesa no início do século: & # 8216O destino do Império depende dessa batalha. Espera-se que cada homem faça o seu melhor. & # 8217

Ozawa avistou Spruance pela primeira vez no final da tarde, mas se absteve de enviar seus aviões, pois restava pouca luz do dia. Ele também não pôde determinar se os campos de pouso japoneses em Guam, onde seus aviões teriam pousado após atacar Spruance, estavam intactos ou marcados com crateras de ataques americanos recentes.

A virada do Spruance & # 8217s veio a seguir. Mitscher & # 8217s Task Force 58 navegou para oeste durante grande parte do dia, seus aviões de busca estendendo-se ainda mais para o oeste, como tentáculos caçando presas. À medida que a escuridão se aproximava, Spruance ordenou que Mitscher virasse para o leste para que os porta-aviões pairassem mais perto de Saipan quando o dia amanhecesse em 19 de junho e, assim, se protegessem contra uma corrida final. No entanto, um sinal interceptado quando Ozawa estupidamente comunicou pelo rádio um comandante baseado em terra, colocado os japoneses 335 milhas a oeste-sudoeste de Mitscher.

Mitscher e a maioria dos aviadores da Força-Tarefa 58 viram uma oportunidade para atacar pela primeira vez ao amanhecer. Mitscher perguntou a Spruance se ele poderia novamente ir para o oeste e se aproximar de Ozawa durante a noite para estar em uma posição para um ataque à luz do dia, mas Spruance negou o pedido.

Os pedidos da Spruance & # 8217s surpreenderam os funcionários da Mitscher & # 8217s e a maioria dos aviadores que esperavam a bordo dos porta-aviões. Em vez de tomar a ofensiva, Spruance estava permitindo que Ozawa seguisse em direção a Saipan sem ser molestado.O almirante japonês estaria ao alcance do ataque dos porta-aviões americanos no dia seguinte, embora permanecesse fora do alcance dos aviões americanos. Capitão Arleigh Burke de Lexington desanimadamente declarado: & # 8216Isto nós não gostamos. Isso significava que o inimigo poderia nos atacar à vontade na madrugada da manhã seguinte. Não poderíamos atacar o inimigo. & # 8217

Spruance recebeu críticas injustas após a batalha por esse movimento conservador. Spruance tinha que pensar não apenas em seus aviadores e no desejo de obter os porta-aviões Ozawa, mas também em proteger os desembarques de Saipan. Se ele tivesse enviado os aviões de Mitscher & # 8217s atrás do inimigo, eles teriam voado em uma tortuosa série de oposição japonesa: primeiro enfrentando Kurita & # 8217s densa concentração de fogo antiaéreo, depois voando mais 100 milhas em Ozawa & # 8217s canhões e cobertura aérea para entregar sua carga, antes de finalmente revisitar o fogo do Kurita & # 8217s para voltar para casa. Embora vários aviões Ozawa & # 8217s tivessem sido destruídos, o mesmo aconteceria com uma parte significativa dos aviões americanos de ataque & # 8211 que não estariam lá para o massacre prestes a acontecer em 19 de junho. Spruance optou por permanecer perto de Saipan, garantindo assim um complemento total de poder aéreo para lidar com os pilotos inexperientes do Ozawa & # 8217s no dia seguinte e distribuir uma vitória ainda mais desigual do que Mitscher poderia provavelmente ter alcançado com um ataque ao amanhecer.

Para se preparar para Ozawa, Spruance posicionou seus grupos de tarefas de forma que se algum piloto japonês quebrasse a tela de ar, eles teriam que voar primeiro sobre a poderosa linha de batalha de cruzadores e navios de guerra do Vice-almirante Willis A. Lee e # 8217, cada um ostentando uma infinidade de armas antiaéreas mortais. Quinze milhas atrás de Lee navegavam três dos quatro grupos-tarefa de porta-aviões Spruance & # 8217s, três milhas a leste e 12 milhas ao norte da linha de batalha. Para apoio mútuo, Spruance colocou cada grupo em círculos de 6,5 km de diâmetro. Para chegar aos porta-aviões, um piloto inimigo inexperiente teria que escapar das patrulhas aéreas de combate americanas, escapar do fogo do Lee & # 8217 e se livrar do fogo antiaéreo do grupo de tarefas do porta-aviões.

Uma vez dentro do alcance, Ozawa lançou uma sucessão contínua de caças japoneses, bombardeiros e aviões torpedeiros em Spruance em uma tentativa inútil de obter seus porta-aviões. O primeiro de seus quatro ataques partiu aproximadamente às 8h30, quando 69 caças, bombardeiros e aviões torpedeiros subiram dos porta-aviões Kurita & # 8217s e rumaram para o leste em direção a Saipan. O radar americano expectante detectou a nave inimiga 90 minutos depois, quando ainda estavam a 150 milhas de distância. No momento em que Hellcats americanos pularam de seus porta-aviões às 10:23, apenas 72 milhas separavam as forças opostas.

Uma série de erros desastrosos dos japoneses transformou a operação em um fiasco. Em vez de pressionar imediatamente seu ataque antes que os caças americanos pudessem alcançar a altitude de interceptação adequada, os pilotos japoneses circularam a 20.000 pés para se reagrupar. No momento em que estavam prontos, Hellcats havia estabelecido uma formação de interceptação de várias camadas milhas na frente da defesa da linha de frente de Lee & # 8217s. Em vez de permanecer em formação para tirar vantagem do poder de fogo aumentado, os pilotos japoneses atacaram sozinhos ou em pequenos números em navios americanos ou perseguiram Hellcats em ataques descoordenados. Eles se desviaram dos alvos antes de atingirem o alcance efetivo de bombardeio. Pilotos americanos veteranos enganaram tão facilmente os pilotos japoneses com manobras básicas de combate que alguém fica surpreso, ao ler relatórios de ação, com a frequência com que um piloto americano abate dois ou mais aviões inimigos em segundos.

Os pilotos Spruance & # 8217s foram auxiliados por soberbos diretores de caça americanos que, tendo recentemente passado por um rigoroso programa de treinamento que eliminou aqueles que não podiam pensar com calma sob extrema pressão, posicionaram com precisão os caças americanos em altitudes, velocidade e alcance adequados. Eles também tinham o tenente j.g. Charles A. Sims, que escutou pelo rádio enquanto o coordenador aéreo japonês enviava seus aviões para a briga. Os Sims repassaram essa informação para os oficiais diretores de caça americanos, que então colocaram seus Hellcats onde poderiam interceptar o inimigo com mais sucesso. Resultados impressionantes surgiram rapidamente. Mais da metade dos aviões naquele primeiro ataque foram abatidos por Hellcats esperando antes de avistarem um navio americano. Em um ponto da briga, o comandante William A. Dean de Hornet & # 8217s O esquadrão de caças VF-2 avistou 20 ou 25 pára-quedas inimigos flutuando no mar das Filipinas, uma ilustração nítida de como os pilotos japoneses eram irremediavelmente superados.

A bordo Lexington O tenente Joseph Eggert, oficial do caça-diretor de Mitscher & # 8217s, começou a matança do dia & # 8217s latindo o grito de socorro do circo, & # 8216Hey Rube! & # 8217 Em 15 minutos do lançamento às 10:23, mais de 220 Hellcats correu em direção ao inimigo que se aproximava. Tenente Comandante Charles W. Brewer, comandante da Essex& # 8216s VF-15, encontrou os japoneses a 55 milhas de seu navio e rapidamente estabeleceu um padrão que se repetiria ao longo do dia intenso. Brewer alinhou o líder inimigo, travado em sua cauda a 250 metros, e com uma rajada rápida de metralhadora o mandou cambaleando em direção à água. Antes mesmo de Brewer emergir dos escombros desta primeira morte, ele avistou um segundo alvo e disparou uma rajada rápida que derrubou aquele avião. Um terceiro seguiu em rápida sucessão quando Brewer saltou sobre sua cauda e o despachou fumando em direção à água. Uma quarta pedreira provou ser mais evasiva e executou uma série de manobras especializadas para escapar, mas ele também foi vítima do fogo certeiro de Brewer.

Vinte e sete aviões inimigos escaparam daquela tela de caça inicial apenas para encontrar um segundo, que espirrou em outros 16 aviões. As 11 embarcações sobreviventes voaram e atacaram sem sucesso os piqueteiros Yarnell e Stockham. Um punhado de bombardeiros japoneses finalmente conseguiu chegar à linha de batalha de Lee & # 8217s e acertou em cheio o navio de guerra Dakota do Sul, matando 27 homens e ferindo outros 23, mas nenhum avião inimigo atingiu os porta-aviões americanos, seu principal alvo.

Para desviar a aeronave japonesa, um piloto americano teve que chegar perto o suficiente de sua presa para registrar uma morte, mas ao fazer isso ele voou perigosamente perto de um alvo que os canhões antiaéreos de superfície americanos estavam tentando destruir simultaneamente. Um movimento errôneo do piloto ou um projétil mal direcionado pode derrubar o avião errado. O comandante de um dos quatro grupos de tarefas, o contra-almirante John W. Reeves, Jr., estava tão preocupado com seus pilotos que sinalizou para todos os seus navios durante este primeiro ataque: & # 8216 Tente evitar abater nossos próprios aviões. Eles são nossa melhor proteção. & # 8217

Às 10:57 & # 8211, apenas 34 minutos depois de Mitscher lançar seu caça inicial & # 8211, o primeiro ataque havia terminado. Embora sofrendo danos mínimos, a força de Mitscher & # 8217s abateu 41 dos Ozawa & # 8217s 69 aviões em uma demonstração de superioridade aérea raramente testemunhada, no Pacífico. Tenente Comandante Paul D. Buie, comandante da Lexington& # 8216s VF-16, ouviu um de seus pilotos exclamar: & # 8216Por que, diabos, era como um peru abatido em casa! & # 8221 A frase saltou rapidamente de navio em navio até que a maioria dos oficiais e homens estavam falando sobre o Grande Tiroteio de Peru das Marianas.

Às 8h56, antes mesmo que o primeiro ataque tivesse localizado a força de Mitscher & # 8217, Ozawa havia lançado uma segunda onda de 128 caças, bombardeiros e aviões torpedeiros. O piloto Sakio Komatsu mal havia decolado de seu porta-aviões quando avistou um torpedo se movendo diretamente em direção ao porta-aviões Taiho. Sem hesitar, Komatsu inverteu seu curso e colidiu com o explosivo. O autossacrifício corajoso do Komatsu & # 8217 trouxe apenas um breve descanso para a nau capitânia da Ozawa & # 8217, que mais tarde foi vítima de um segundo torpedo do mesmo submarino americano, Albacora. Oito outros aviões japoneses tiveram problemas de motor logo após a decolagem e tiveram que retornar aos seus porta-aviões. Enquanto os 119 aviões restantes sobrevoavam a van Kurita & # 8217s, a 100 milhas de distância, os navios Kurita & # 8217s explodiram em uma barragem antiaérea equivocada, mas furiosa, que abateu dois de seus próprios aviões e danificou oito outros que eles tiveram que voltar. Antes que o ataque tivesse sumido de vista de seus próprios navios, 19 aviões foram perdidos.

O resto voou para a calamidade. Depois que o radar americano detectou o grupo às 11h07, escassos 10 minutos após o primeiro ataque ter recuado, Hellcats de vários porta-aviões atacaram o inimigo derrotado e registraram quase 70 mortes em menos de 30 minutos.

Comandante David McCampbell de Essex começou o massacre às 11h39 com a explosão do primeiro bombardeiro de mergulho Aichi D4Y2 & # 8216Judy & # 8217 que ele avistou. Enquanto ele disparava para o outro lado da formação inimiga, evitando um gantlet de fogo de retorno, McCampbell rapidamente espirrou em uma segunda Judy, acelerou em direção à frente da formação inimiga para registrar uma & # 8216provável & # 8217 em um terceiro, despachou a formação O ala esquerdo do líder & # 8217s com uma explosão staccato, abateu o líder com um fluxo constante de balas de metralhadora e, em seguida, marcou a morte final em uma nave inimiga em mergulho. Em minutos, McCampbell, que se tornaria o principal ás da Marinha na guerra, registrou cinco mortes e uma provável.

Durante essa interceptação frenética, no entanto, o tenente j.g. Alexander Vraciu de Lexington superou McCampbell, abrindo caminho através da formação inimiga para abater seis aeronaves inimigas. Vraciu abateu sua presa inicial a uma distância de apenas 60 metros e reagiu rapidamente para evitar danos dos destroços do bombardeiro de mergulho e # 8217s. Ele então se arrastou em direção a um par de bombardeiros de mergulho e abateu o Judy que o seguia antes de espirrar no avião líder. Cada minuto trazia a ação cada vez mais perto de Lexington, o que significava que não apenas o porta-aviões estava em perigo, mas Vraciu e outros pilotos americanos teriam que voar diretamente para seus próprios navios & # 8217 fogo antiaéreo para perseguir os aviões inimigos de ataque.

Vraciu esquadrinhou os céus, que agora estavam pontilhados com Hellcats velozes, aviões inimigos mergulhando e centenas de explosões letais de fogo antiaéreo. Ele avisou Lexington: & # 8216Não & # 8217para ver como podemos possivelmente atirar & # 8217em todos para baixo. Muitos! & # 8217 Mesmo assim, ele perseguiu e abateu um quarto bombardeiro de mergulho. Três outras Judys surgiram à vista quando eles começaram suas viagens finais nos navios abaixo, e Vraciu os seguiu. Ele abateu rapidamente o primeiro, mas foi forçado a um perigoso mergulho vertical para parar o segundo antes de lançar sua bomba sobre um contratorpedeiro. Com o fogo antiaéreo se intensificando, Vraciu alcançou o avião inimigo e o destruiu, então saiu de seu mergulho para evitar colidir com a água. O fogo antiaéreo de navio de guerra abateu o último bombardeiro de mergulho inimigo.

Vraciu voltou para Lexington, onde quase foi morto pelo fogo de seu próprio navio. Gritando no rádio que era americano, Vraciu finalmente pousou. Enquanto se afastava do avião, um cansado Vraciu olhou para o almirante Mitscher na ponte e ergueu seis dedos para indicar seu sucesso.

Outros pilotos experimentaram missões espetaculares. Tenente William B. Lamb de Princeton atacou um grupo de 12 bombardeiros de mergulho inimigos, embora apenas um de seus seis canhões operasse corretamente. Enquanto outros Hellcats se juntavam, Lamb derrubou três aviões. Tenente de grau júnior P.C. Thomas de Bataan quase se agarrou a mais do que ele poderia agüentar quando atacou um avião inimigo. O piloto japonês, obviamente um dos poucos aviadores japoneses experientes no céu, executou uma série de manobras para evitar Thomas. tO que o aviador americano disse mais tarde, & # 8216É como tentar pegar uma pulga em uma chapa quente. & # 8217 Ele destruiu o avião inimigo depois que outros Hellcats cercaram o piloto inimigo em três lados e o forçaram a voar em um curso reto. Essex o piloto Ensign C.W. Plant ficou do lado errado de outro piloto inimigo habilidoso, que saltou uma torrente de balas da placa de armadura do Plant & # 8217s antes de ser destruído por um Hellcat auxiliar. Quando a planta voltou para Essex, pessoal de serviço espantado contou 150 buracos de bala em seu caça.

Apenas 20 aviões japoneses naquele infeliz segundo ataque passaram pela interceptação aérea para se aproximar dos navios Mitscher e # 8217s, mas eles quebraram contra uma tela antiaérea pesada. Um punhado de bombardeiros de mergulho escapou de todas as defesas e atacou alvos dispersos. Quatro escolheram a operadora Vespa, mas hábil nas manobras de seu capitão, o Capitão C.A.F. Sprague, evitou danos graves. O segundo ataque de Ozawa conseguiu pouco em se despender. Noventa e sete dos 128 aviões caíram em sepulturas aquosas em 30 minutos intensos de ação.

Pelo menos os sobreviventes do segundo ataque poderiam alegar que localizaram os navios americanos, algo que a maioria dos pilotos no terceiro ataque de Ozawa e # 8217 não poderia dizer. No terceiro ataque, 47 aviões decolaram entre 10 e 10h15, mas mais da metade perdeu o rumo e voltou para seus porta-aviões sem disparar. Vinte aviões avistaram Mitscher e forçaram um breve ataque ao contra-almirante William K. Harrill & # 8217s três porta-aviões do Grupo Tarefa 58.4, mas infligiram apenas pequenos danos ao perder sete aviões.

O quarto ataque resultou em pouco mais. Como no terceiro ataque, 49 dos 82 aviões lançados às 11h30 não conseguiram localizar a Força-Tarefa 58 e voaram para a pista de pouso japonesa em Guam, onde Hellcats esperavam derrubar 30 enquanto tentavam pousar. Alguns pilotos romperam a interceptação americana para entregar suas cargas, nenhum dos quais causou danos graves.

Capitão Sprague & # 8217s Vespa recebeu a maior parte da atenção do quarto ataque & # 8217s. Vespa Hellcats interceptou um grande grupo de aviões inimigos por volta das 14h20. e abateu três, mas outros oito ou nove aviões atacaram o porta-aviões, que voava a 22 nós e fazia uma curva à esquerda de 15 graus. Sprague rapidamente ordenou uma forte direita para evitar uma bomba lançada por um bombardeiro de mergulho que caiu no mar poucos segundos depois de sua bomba explodir. Fragmentos da bomba e do bombardeiro de mergulho em desintegração ricochetearam Vespa& # 8216s casco e através do porta-aviões, derrubando o capitão dos fuzileiros navais R.C. Rosacker e três outros enquanto empunhavam uma arma de 20 mm. Rosacker e sua tripulação rapidamente pularam de volta e continuaram atirando em alvos inimigos. Dois outros quase-acidentes espalharam mais fragmentos sobre Vespa, ferindo um marinheiro, enquanto um aglomerado incendiário banhava o navio com fósforo.

Quando o ataque final terminou, Ozawa havia lançado 374 aviões contra seu inimigo. Menos de 100 retornaram às suas operadoras. Quando somados às 50 naves terrestres perdidas pelo almirante Kakuta, os japoneses sofreram uma derrota incrível. Apesar de perder apenas 22 lutadores e 60 homens, Spruance removeu os porta-aviões japoneses como um fator na guerra.

Enquanto os quatro ataques aéreos Ozawa & # 8217s inutilmente atacaram a frota de superfície americana, os submarinos americanos infligiram grandes danos à sua frota. Apesar da ação heróica do piloto japonês Komatsu & # 8217s de colidir propositalmente com um torpedo dirigido diretamente para Taiho, Comandante James W. Blanchard do submarino Albacora tinha mirado cinco outros torpedos no mesmo alvo, um dos quais encontrou sua presa. Desde a Taiho usou óleo não refinado altamente volátil de Tarakan, a tripulação tentou bombear o óleo ao mar antes que as faíscas se acendessem. Um oficial inexperiente abriu os dutos de ventilação para remover os vapores, o que espalhou ainda mais os gases perigosos por todo o transportador. Às 15h32, uma faísca acendeu os vapores, causando uma erupção que estourou os dois lados do hangar do navio & # 8217s, deformou o convés e abriu buracos no fundo do porta-aviões. Depois de ser evacuado com sua equipe a bordo do contratorpedeiro Wakatsuki, e, posteriormente, restabelecer o comando a bordo do cruzador pesado Haguro, Ozawa viu o porta-aviões explodir e virar, levando 1.650 homens para os túmulos.

Comandante Herman J. Kossler do submarino Cavalla adicionado às desgraças de Ozawa & # 8217s. Primeiro avistamento Shokaku às 11h52, Kossler posicionou-se e disparou uma série de seis torpedos, quatro dos quais atingiram. Por quatro horas, a tripulação frenética tentou salvar Shokaku, mas explosões adicionais condenaram o transportador, que finalmente afundou pouco antes Taiho fez. Outros 1.263 homens morreram com sua transportadora.

Enquanto a devastação assolava Ozawa, Spruance virou seus porta-aviões para o norte para recuperar os pilotos jubilantes, mas cansados, voltando do massacre do dia 8217. Embora os aviadores o incitassem a perseguir Ozawa e completar a destruição, Spruance evitou virar para o oeste porque não sabia ao certo quais transportadores Ozawa mantinham, nem onde eles estavam. Ele não enviaria tripulações cansadas contra um inimigo de força indeterminada, especialmente quando eles provavelmente teriam que lutar à noite. E ele não estava preparado para abandonar Saipan e deixá-lo aberto para aquele ataque de flanco que ele ainda considerava uma possibilidade.

Às 20h, Spruance ordenou que seus carregadores fossem para o oeste durante a noite. Mitscher esperava poder diminuir a distância que separa a Força-Tarefa 58 de Ozawa para um ataque à luz do dia.

Os pilotos vasculharam o ar em 20 de junho tentando localizar Ozawa. Finalmente, às 16h, um Empreendimento O avião de busca localizou a força inimiga em quatro grupos, a 275 milhas de Mitscher & # 8211, quase o alcance máximo dos caças americanos. Com escassas três horas de luz do dia restantes, os pilotos teriam que voar para fora, fazer no máximo duas corridas contra o inimigo e, em seguida, retornar aos seus porta-aviões antes que a escuridão ou o baixo nível de combustível os empurrassem para o mar. Quando Mitscher perguntou a seu oficial de operações, Comandante W.J. Widhelm, se seus pilotos conseguiam realizar o voo perigoso com sucesso, Widhelm respondeu sem rodeios: & # 8216Estará apertado. & # 8217

Mitscher aceitou o risco e às 4:10 saiu a ordem de lançar aviões. Os pilotos correram de salas de prontidão, onde mensagens de quadro-negro os exortavam a & # 8216Peguem os porta-aviões! & # 8217 e em 20 minutos mais de 200 caças, bombardeiros de mergulho e aviões torpedeiros estavam acelerando em direção a Ozawa. Cada aviador esperava que a sorte fosse adiante, pois a quantidade de combustível não dava muita margem para erro. Um artilheiro pulou em seu Douglas SBD no Lexington e vi a tripulação fazer um sinal de positivo com o polegar. & # 8216Thumbs up, hell! & # 8217 ele pensou. & # 8216 O que eles significam é & # 8216Tanto tempo, otário! & # 8221 Tenente Comandante Robert A. Winston de Cabot duvidava se algum dos aviões de seu esquadrão retornaria.

Sua inquietação aumentou quando Mitscher notificou os pilotos logo após a decolagem de um erro no avistamento original. A frota japonesa estava, na verdade, 60 milhas mais longe do que se pensava. Conforme os aviões se aproximavam de Ozawa, os pilotos viram seus medidores de combustível mergulharem abaixo da metade do caminho, significando que eles iriam para a batalha com a certeza de mergulhar no mar no caminho de volta. Com tão pouca luz do dia sobrando, Ozawa só teve que resistir por 20 minutos para escapar para uma escuridão amigável. Assim, um senso de urgência impulsionou os aviadores americanos em direção ao inimigo em ataques descoordenados a qualquer alvo que aparecesse.

Embora os aviadores de Mitscher & # 8217s tivessem apenas 20 minutos para infligir seus danos, eles aproveitaram ao máximo. Sessenta e cinco aviões japoneses foram disparados do céu, e quatro Grumman TBM Avengers do porta-luz Belleau Wood afundou o portador de luz Hiyo, enquanto as bombas atingiram e afundaram três navios-tanque, danificaram fortemente os transportadores Zuikaku e Junyo, navio de guerra Haruna e cruzador pesado Maia. O custo total para Mitscher foi de 18 aviões. No final do dia, um oficial abatido encurralou na bandeira Ozawa & # 8217s registrou o que restava da aeronave 430 que Ozawa possuía na manhã de 19 de junho, & # 8216 Poder aéreo da transportadora sobrevivente: 35 aeronaves operacionais. & # 8217

Agora os pilotos americanos precisavam se preocupar em voltar para seus porta-aviões, a 400 quilômetros de distância. A maioria voltou para casa pouco antes de a escuridão total se fechar, transformando a noite sem lua em uma mortalha enegrecida que erradicou o horizonte. Pilotos cansados ​​enfrentaram um vôo de duas horas em aeronaves marcadas pela batalha, para porta-aviões que & # 8211 se eles os alcançassem & # 8211 seriam quase indistinguíveis de seus arredores. Um por um, os aviões ficaram sem combustível e desmaiaram em descidas guiadas até o mar. Uma série de marcas fosforescentes, sinais reveladores de respingos, pontilhou a água enquanto os aviões da Mitscher & # 8217s se aproximavam de seu destino.

Enquanto isso, Mitscher preparou uma recepção de boas-vindas. Ele primeiro espalhou seus grupos de tarefas de modo que 15 milhas separassem cada grupo, dando aos porta-aviões amplo espaço de manobra para pousar aviões ou pegar aviões caídos. Ele então ordenou um movimento ousado que poderia ter custado um ou dois porta-aviões se algum submarino inimigo estivesse à espreita na área. Ele ordenou que seus navios ligassem todas as luzes para que os aviadores pudessem fazer tentativas de pouso com mais segurança. Todos os tipos de luzes de portador piscaram em luzes brilhantes de caminhão, luzes vermelhas e verdes de corrida, luzes de sinalização. Canhões de cinco polegadas em contratorpedeiros e cruzadores disparavam projéteis estelares para o céu enegrecido, enquanto os carregadores projetavam holofotes para cima como faróis acenando para os pilotos de olhos turvos.

O efeito foi elétrico. O Tenente Comandante Winston relembrou a incredulidade com que a maioria dos homens a bordo Cabot a princípio reagiu. & # 8216Eles ficaram boquiabertos pela pura audácia de pedir aos japoneses que viessem nos buscar. Então, uma ovação espontânea subiu. Para o inferno com os japoneses ao nosso redor. Nossos pilotos não eram dispensáveis. & # 8217 De cima, um piloto em êxtase olhou para as luzes e se lembrou de uma estreia de Hollywood, do Ano Novo Chinês e da comemoração do Quatro de Julho combinados.

Por duas horas agitadas, a aeronave chocou-se em pousos desconfortáveis ​​perto ou a bordo de qualquer coisa que flutuasse. O procedimento normal de pouso aéreo foi abandonado, já que alguns pilotos com combustível perigosamente baixo cortaram em outros pilotos e # 8217 se aproximaram ou ignoraram as saídas de onda. Quase metade dos aviões pousou em navios que não os seus, resultando em transportadoras recuperando aviões de até oito navios diferentes.

Muitos desceram com segurança. O alferes Adam Berg circulou um navio por 11 minutos, gastando quase todo o seu combustível antes de perceber que o que ele pensava ser um porta-aviões era, na verdade, apenas um destruidor. Sem combustível suficiente para caçar em outro lugar, Berg afogou seu avião no mar a uma curta distância do destróier e foi resgatado em 15 minutos. Dois pilotos pousaram simultaneamente em Empreendimento sem sofrer nenhum dano, um travando em um fio dianteiro enquanto o outro enganchado em um fio traseiro.

Outros pilotos pousaram e explodiram de raiva. Comandante Blitch de Vespa pisou fora de seu avião após pousar a bordo Lexington, drenou uma boa quantidade de conhaque e, em seguida, começou a detonar toda a operação.

A maioria das aeronaves retornou inteira. Cerca de 80 aviões foram perdidos devido a baixo combustível ou acidentes de pouso. Felizmente, a maioria de suas tripulações foi resgatada. Ao todo, cerca de 50 aviadores se perderam no mar ou morreram em tentativas de pouso.

A Batalha do Mar das Filipinas chegou ao fim nos três dias seguintes. Em 21 de julho, Spruance despachou navios de guerra e cruzadores de Lee & # 8217s após a retirada da força de Ozawa & # 8217s, mas Lee só conseguiu resgatar aviadores americanos abatidos no combate do dia anterior & # 8217s. Dois dias depois, Spruance enviou a maior parte da Força-Tarefa 58 de volta para Eniwetok para reparos e reabastecimento.

Assim terminou uma das vitórias mais completas da Marinha dos Estados Unidos na Guerra do Pacífico. Ozawa havia saído de Tawi Tawi em 13 de junho, com a intenção de destruir os porta-aviões Spruance & # 8217s. Ele não afundou nenhum. Seu oponente, embora ainda cumprisse seu dever principal de proteger a cabeça de ponte de Saipan, destruiu tanto o poder aéreo do Ozawa & # 8217s que os porta-aviões japoneses só puderam agir como iscas para o restante da guerra. Aviões Spruance & # 8217s combinados com dois submarinos americanos para afundar três porta-aviões inimigos e outras embarcações de apoio. Spruance apostou deixando Saipan de lado e permitindo que Ozawa fosse até ele, mas a aposta valeu a pena.

No mês seguinte, os almirantes Ernest J. King e Chester Nimitz, comandante-chefe da Frota do Pacífico, visitaram Spruance em Saipan. Reagindo às críticas amargas que Spruance ainda recebia dos aviadores zangados por não ter sido mais agressivo, o almirante King, o irascível chefe das operações navais, disse incisivamente a seu comandante, & # 8216Pruance, você fez um ótimo trabalho lá. Não importa o que outras pessoas digam, sua decisão foi correta. & # 8217

Este artigo foi escrito por John F. Wukovits e apareceu originalmente na edição de março de 1999 da Segunda Guerra Mundial revista. Para mais artigos excelentes, assine Segunda Guerra Mundial revista hoje!


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Em meados de 1944, as forças americanas estavam a apenas 300 milhas náuticas (560 km) a sudeste de Mindanao, a maior ilha do sul das Filipinas - e eram capazes de bombardear posições japonesas usando bombardeiros de longo alcance. As forças americanas comandadas pelo almirante da frota Chester W. Nimitz avançaram através do Oceano Pacífico Central, capturando as Ilhas Gilbert, algumas das Ilhas Marshall e a maior parte das Ilhas Marianas, contornando muitas guarnições do Exército Japonês e deixando-as para trás, sem fonte de suprimentos e militarmente impotente.

Aviões de guerra baseados em porta-aviões já estavam conduzindo ataques aéreos e varreduras de caça contra os japoneses nas Filipinas, especialmente em seus campos de aviação militares. As tropas do Exército dos EUA e do Exército australiano sob o comando do General americano Douglas MacArthur, o Comandante Supremo do Teatro de Operações do Sudoeste do Pacífico, ou invadiram, ou isolaram e contornaram, todo o exército japonês na Nova Guiné e nas Ilhas do Almirantado. Antes da invasão das Filipinas, a conquista mais ao norte de MacArthur havia sido em Morotai, nas Índias Orientais Holandesas, de 15 a 16 de setembro de 1944. Essa era a única base de MacArthur que ficava ao alcance dos bombardeiros do sul das Filipinas.

A Marinha, o Corpo de Fuzileiros Navais e o Exército dos EUA, bem como as forças australianas e da Nova Zelândia sob o comando do Almirante Nimitz e do Almirante William F. Halsey, Jr. haviam isolado a grande base japonesa do Pacífico Sul em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, capturando um anel de ilhas ao redor de Rabaul e, em seguida, construindo bases aéreas nelas para bombardear e bloquear as forças japonesas em Rabaul até a impotência militar.

Com vitórias na campanha das Marianas (em Saipan, em Guam e em Tinian, durante junho e julho de 1944), as forças americanas estavam se aproximando do próprio Japão. Das Marianas, os bombardeiros pesados ​​B-29 Superfortress de longo alcance das Forças Aéreas do Exército dos EUA (USAAF) poderiam bombardear as ilhas japonesas a partir de bases aéreas bem abastecidas - aquelas com acesso direto a suprimentos por navios de carga e tanques. (A campanha anterior de bombardeio de B-29 contra o Japão tinha ocorrido no final de uma linha de abastecimento muito longa e tortuosa através da Índia britânica e da Birmânia britânica - uma que provou ser lamentavelmente inadequada. Todos os B-29 foram transferidos para as Marianas durante o outono de 1944.)

Embora o Japão estivesse obviamente perdendo a guerra, o governo japonês e o exército e a marinha imperiais japoneses não mostraram nenhum sinal de capitulação, colapso ou rendição.

Havia uma relação estreita entre o povo das Filipinas e os Estados Unidos desde 1898, com as Filipinas se tornando a Comunidade das Filipinas em 1935 e prometendo sua independência em meados de 1946. Além disso, uma extensa série de ataques aéreos da Força-Tarefa American Fast Carrier sob o comando do almirante William F. Halsey contra aeródromos japoneses e outras bases nas Filipinas atraiu pouca oposição japonesa, como interceptações por aviões de combate do exército japonês. Por recomendação do Almirante Halsey, os Chefes de Estado-Maior Combinados, reunidos no Canadá, aprovaram a decisão de não apenas adiar a data para o primeiro desembarque nas Filipinas, mas também movê-la para o norte, da ilha mais ao sul de Mindanao para a ilha central de Leyte, Filipinas. A nova data prevista para o pouso em Leyte, 20 de outubro de 1944, era dois meses antes da data prevista para o pouso em Mindanao.

O povo filipino estava pronto e esperando a invasão. Depois que o General MacArthur foi evacuado das Filipinas em março de 1942, todas as suas ilhas caíram para os japoneses. A ocupação japonesa foi dura, acompanhada por atrocidades e com um grande número de filipinos pressionados para o trabalho escravo. De meados de 1942 a meados de 1944, MacArthur e Nimitz forneceram e encorajaram a resistência guerrilheira filipina por submarinos da Marinha dos EUA e alguns lançamentos de pára-quedas, para que os guerrilheiros pudessem assediar o exército japonês e assumir o controle da selva rural e áreas montanhosas - totalizando a cerca de metade do arquipélago. Apesar de permanecerem leais aos Estados Unidos, muitos filipinos esperavam e acreditavam que a libertação dos japoneses lhes traria a liberdade e sua independência já prometida.

O governo australiano ofereceu ao General MacArthur o uso do Primeiro Corpo do Exército Australiano para a Libertação das Filipinas. MacArthur sugeriu que duas divisões de infantaria australianas fossem empregadas, cada uma delas ligada a um Corpo do Exército dos EUA diferente, mas essa ideia não era aceitável para o Gabinete australiano, que queria ter um controle operacional significativo dentro de uma determinada área das Filipinas, em vez de simplesmente ser parte de um Corpo do Exército dos EUA. [18] Nenhum acordo jamais foi alcançado entre o Gabinete australiano e MacArthur - que poderia querer que fosse assim. No entanto, unidades da Real Força Aérea Australiana e da Marinha Real Australiana, como o cruzador pesado HMAS Austrália, estavam envolvidos.

Durante a reconquista americana das Filipinas, os guerrilheiros começaram a atacar abertamente as forças japonesas, realizaram atividades de reconhecimento à frente das tropas regulares que avançavam e tomaram seus lugares na batalha ao lado das divisões americanas que avançavam. [19] [20]

Em 20 de outubro de 1944, o Sexto Exército dos EUA, apoiado por bombardeio naval e aéreo, pousou na favorável costa leste de Leyte, uma das ilhas do grupo de ilhas Visayas, a nordeste de Mindanao. Os japoneses calcularam mal a força relativa das forças navais e aéreas e tentaram destruir o pouso. Isso provocou a sequência massiva de batalhas chamada Batalha do Golfo de Leyte, travada de 23 a 26 de outubro. Essa vitória decisiva da Marinha dos Estados Unidos, sua Força-Tarefa Fast Carrier, sua frota de superfície e seus submarinos destruíram efetivamente o restante do Marinha Imperial Japonesa (IJN), que já havia perdido todas as suas forças efetivas de porta-aviões. O IJN teve quatro de seus porta-aviões afundados (navios com esquadrões aéreos esgotados - que eram usados ​​apenas como iscas), vários navios de guerra e cruzadores pesados, e um grande número de cruzadores leves e destróieres. O IJN nunca foi capaz de travar uma grande batalha depois disso.

O Sexto Exército dos EUA continuou seu avanço do leste, enquanto os japoneses enviaram reforços para a área da Baía de Ormoc, no lado oeste da ilha. Enquanto o Sexto Exército era continuamente reforçado, a Quinta Força Aérea dos EUA e a Força Tarefa 38 da Terceira Frota dos EUA foram capazes de devastar as tentativas japonesas de ataques aéreos e de desembarque de novos reforços e suprimentos, além de fornecer muito apoio às tropas terrestres do Exército durante o que é conhecido como a Batalha de Ormoc Bay, de 11 de novembro a 21 de dezembro de 1944.

Os guerrilheiros filipinos também prestaram um serviço valioso na manutenção da ordem pública e na manutenção de estradas e rodovias livres de congestionamento. Depois que as cabeças de ponte americanas foram estabelecidas, os grupos guerrilheiros de Leyte foram vinculados diretamente ao corpo e às divisões do Sexto Exército para auxiliar nas operações de reconhecimento, inteligência e combate. [21] [ falha na verificação ] Com os desembarques iniciais do Sexto Exército dos EUA nas praias de Tacloban e Dulag, as unidades do Coronel Ruperto Kangleon entraram em ação. Eles dinamitaram pontes importantes para bloquear o deslocamento dos japoneses em direção à área-alvo, eles perseguiram patrulhas inimigas e sabotaram depósitos de suprimentos e munições. As informações sobre os movimentos e disposições das tropas inimigas enviadas dos postos avançados da guerrilha para o quartel-general de Kangleon foram enviadas imediatamente para o Sexto Exército. [22]

Durante muitas chuvas torrenciais e em terrenos difíceis, o avanço continuou através de Leyte e na ilha principal de Samar, ao norte de Leyte. Em 7 de dezembro de 1944, as unidades do Exército dos EUA fizeram outro pouso anfíbio em Ormoc Bay e, após uma grande batalha terrestre e aérea, a força de desembarque cortou toda a capacidade japonesa de reforçar e reabastecer suas tropas em Leyte. Embora combates ferozes continuassem em Leyte por meses, o Exército dos EUA sempre esteve no controle.

O segundo maior alvo do 6º Exército dos EUA para atacar foi Mindoro. Esta grande ilha está diretamente ao sul de Luzon e da baía de Manila, e o principal objetivo de MacArthur ao tomá-la era ser capaz de construir aeródromos para aviões de combate que pudessem dominar o céu sobre a ilha mais importante de Luzon, com seu principal porto e capital de Manila. [23]

O grande comboio de invasão da Sétima Frota de Leyte a Mindoro sofreu forte ataque de kamikazes, mas eles não puderam atrasar a invasão americana de Mindoro. [24] Mindoro foi apenas levemente ocupada pelo exército japonês, e grande parte dela foi mantida por guerrilheiros filipinos, então Mindoro foi rapidamente invadida. Os engenheiros do Exército dos EUA começaram a construir rapidamente uma importante base aérea em San Jose. Além de estar perto de Luzon, Mindoro tem outra vantagem: bom tempo para voar quase o tempo todo, porque se trata de uma parte das Filipinas relativamente seca - ao contrário de Leyte, que recebe chuvas torrenciais na maior parte do ano, não só prejudicando o voo. tempo, mas tornando muito lamacento e difícil de construir aeródromos.

Mindoro também foi o local de outro avanço: a primeira aparição, durante a Guerra do Pacífico, dos esquadrões da USAAF voando os caças P-51B Mustang de longo alcance. Mindoro foi uma grande vitória para o 6º Exército e a USAAF, e também forneceu a base principal para o próximo movimento do 6º Exército de MacArthur: a invasão de Luzon, especialmente no Golfo de Lingayen, na costa oeste.


Esta é a lenda dos Cavaleiros da Távola Redonda

Postado em 28 de janeiro de 2019 18:42:26

De acordo com a lenda medieval, o Rei Arthur viveu no final do século V e no início do século VI, onde lutou contra os anglo-saxões com sua lendária espada Excalibur. Ele morava em Camelot, e sua missão ao longo da vida tornou-se a busca do Santo Graal.

Enquanto Artur participava de festivais, seus nobres cavaleiros freqüentemente entravam em brigas violentas sobre quem deveria sentar-se à cabeceira da mesa - concedendo-lhes poder sobre os presentes. Os outros cavaleiros endurecidos pela guerra simplesmente não conseguiam descobrir uma solução para o problema.

Portanto, o Rei Arthur usou sua sabedoria para construir uma mesa redonda, fazendo com que todos os seus homens se sentissem iguais. Foi uma boa jogada de liderança e criou o que todos nós conhecemos hoje como os & # 8220 Cavaleiros da Mesa Redonda. & # 8221

Os Cavaleiros da Távola Redonda (Fonte: Wikipedia Commons)

Os Cavaleiros incorporavam um código único de cavalheirismo como retidão, honra e bravura para com as mulheres - mas um deles estava fadado a levar isso longe demais.

Sir Lancelot era o amigo mais próximo do Rei Arthur & # 8217, o melhor espadachim e cavaleiro de todas as terras. Ele também era conhecido por dormir com muitas mulheres. Ele até começou um caso romântico com a esposa de Arthur & # 8217s, a Rainha Guinevere. Esta ação desencadeou uma guerra civil, que levou à morte do Rei Arthur e à dissolução de seus cavaleiros.

Mas o legado dos Cavaleiros da Távola Redonda vive para sempre. Saiba mais no vídeo acima.

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Batalha de Bataan - Consequências:

Embora satisfeito por Bataan finalmente ter caído, Homma ficou furioso porque a rendição não incluiu as forças do USFIP em Corregidor e em outras partes das Filipinas. Reunindo suas tropas, ele desembarcou no Corregidor em 5 de maio e capturou a ilha em dois dias de combate. Com a queda do Corregidor, Wainwright rendeu todas as forças restantes nas Filipinas. Nos combates em Bataan, as forças americanas e filipinas sustentaram cerca de 10.000 mortos e 20.000 feridos, enquanto os japoneses sofreram cerca de 7.000 mortos e 12.000 feridos. Além das baixas, o USFIP perdeu 12.000 soldados americanos e 63.000 filipinos como prisioneiros. Embora sofrendo de ferimentos de combate, doenças e desnutrição, esses prisioneiros foram conduzidos ao norte, para os campos de prisioneiros de guerra no que ficou conhecido como Marcha da Morte de Bataan. Sem comida e água, os prisioneiros eram espancados ou golpeados com baionetas se ficassem para trás ou não conseguissem andar. Milhares de prisioneiros do USFIP morreram antes de chegar aos campos. Após a guerra, Homma foi condenado por crimes de guerra relacionados à marcha e executado em 3 de abril de 1946.


Significado e baixas

A "Operação Vitória" da Marinha Japonesa não só falhou em interromper os desembarques de Leyte, mas resultou em graves perdas para o que restou da frota de superfície do Japão. As perdas totais do Japão na Batalha do Golfo de Leyte foram de 3 navios de guerra, 1 porta-aviões grande, 3 porta-aviões leves, 6 cruzadores pesados, 4 cruzadores leves e 11 destróieres. Os Estados Unidos perderam 1 porta-aviões leve, 2 porta-aviões de escolta e vários outros navios. A Marinha Imperial Japonesa praticamente deixou de existir como força ofensiva.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi recentemente revisado e atualizado por Michael Ray, Editor.


Aposta perdida: como o Japão imperial falhou na batalha do Golfo de Leyte

Tóquio decidiu lançar os dados de ferro e a batalha não foi a seu favor, resultando na perda da guerra e de seu império.

Ponto chave: A América havia recuperado o ímpeto com a Batalha de Midway, mas o Japão Imperial ainda estava lutando e uma grande ameaça. Foi assim que esse conflito começou a se voltar ainda mais contra Tóquio.

No final de outubro de 1944, os Estados Unidos e o Japão travaram o que foi, pelas métricas mais úteis, a maior batalha naval da história. Uma armada americana de mais de 300 navios pretendia iniciar a libertação das Filipinas na ilha de Leyte. Quase setenta navios de guerra japoneses tentaram impedir essa invasão.As frotas colidiram de forma dramática, com momentos de terror e heroísmo de ambos os lados. No final, os Estados Unidos estabeleceram um ponto de apoio nas Filipinas, e a Marinha Imperial Japonesa terminou como uma grande força de combate.

Este apareceu pela primeira vez no início deste ano e está sendo publicado devido ao interesse do leitor.

Situação Estratégica

A situação militar do Japão tornou-se terrível após a Batalha do Mar das Filipinas. Naquela batalha, o Japão havia perdido três porta-aviões (incluindo o mais novo, Taiho, e um dos sobreviventes de Pearl Harbor, Shokaku), e um grande número de pilotos e aeronaves. As vantagens dos EUA apenas depois do Mar das Filipinas aumentaram, à medida que mais navios e aviões americanos entraram em serviço. O anel externo de defesas da ilha do Japão havia sido perfurado, e suas linhas centrais de abastecimento para os recursos (particularmente petróleo) do Sudeste Asiático estavam agora vulneráveis. A Marinha dos Estados Unidos, por sua vez, havia exercitado seus músculos no mar das Filipinas e em outros ataques ao longo da periferia japonesa, e agora estava confiante de suas vantagens. Além disso, apesar do revés em Arnhem, ficou claro que a vitória sobre a Alemanha era apenas uma questão de tempo.

Os americanos

Os Estados Unidos tiveram o luxo de determinar onde a próxima batalha seria travada. Depois de debater se invadiam Formosa ou as Filipinas, os Estados Unidos decidiram concentrar sua atenção neste último. As considerações incluíam a promessa que o General Douglas MacArthur havia feito quando deixou as forças dos EUA em 1942, a contínua resistência pró-americana nas ilhas e a crença de que elas forneceriam uma base para abranger as linhas de abastecimento restantes do Japão para o Sudeste Asiático. Os tomadores de decisão também temiam que a operação Formosa ocupasse muita mão de obra e tivesse o potencial de atrair os Estados Unidos profundamente para a China.

Assim que a decisão de invadir as Filipinas foi tomada, o americano decidiu-se por Leyte como o principal alvo da invasão. Acreditava-se que a ilha de 900.000 habitantes tinha uma população particularmente simpática, boas praias de invasão e terreno adequado às forças militares dos EUA. Os americanos começaram lançando ataques contra Formosa e os Ryukus em meados de outubro, com o objetivo de degradar o ar terrestre do Japão. Esses ataques tiveram sucesso não apenas em destruir uma grande parte das forças aéreas do Japão, mas também em deixar temporariamente os japoneses no escuro sobre os planos dos EUA.

As intenções dos EUA ficaram claras em 17 de outubro, quando as tropas americanas começaram a pousar nas ilhas remotas de Leyte. Os principais desembarques começaram em 20 de outubro. O almirante Thomas Kincaid, comandante da 7ª Frota, foi encarregado de amenizar as praias de Leyte, bem como protegê-las do ataque japonês. Seu esquadrão de batalha, sob o comando de Jesse Oldendorf, consistia em seis navios de guerra mais antigos (vários dos quais foram atacados em Pearl Harbor), oito cruzadores e vinte e oito destróieres. Doze pequenos porta-aviões de escolta, selecionados por contratorpedeiros e escoltas de contratorpedeiros, protegeriam os locais de pouso reais.

A nata do poder naval americano estava na 3ª Frota. À sua disposição, o almirante William “Bull” Halsey tinha a formação naval mais poderosa do mundo. Incluía oito porta-aviões, oito porta-aviões leves, seis navios de guerra rápidos e uma infinidade de cruzadores e contratorpedeiros. Halsey queria garantir a segurança dos desembarques, mas também esperava destruir o que restava da Marinha Imperial Japonesa.

O japonês

A capacidade de resistência do Japão estava diminuindo rapidamente, levando os comandantes da Marinha Imperial Japonesa a acreditar que tinham que assumir grandes riscos para ter alguma chance de prevalecer. Os japoneses prepararam uma variedade de planos de contingência para derrotar invasões de prováveis ​​alvos nos EUA, incluindo Formosa e as Filipinas. Quando os ataques começaram em 12 de outubro, os japoneses inicialmente pensaram que o golpe cairia sobre Formosa. Assim que ficou claro que as Filipinas seriam o alvo, a Marinha Imperial Japonesa pôs em prática seu plano de Vitória.

A perda massiva de porta-aviões e pilotos no Mar das Filipinas significava que a Marinha Imperial Japonesa não podia mais contar com sua força de porta-aviões como um braço de ataque útil. Em vez disso, para distrair os porta-aviões americanos dos navios de guerra e cruzadores da Frota Combinada, os japoneses decidiram criar uma força sacrificial de quatro porta-aviões (junto com acompanhantes) para atrair as forças americanas para longe do esforço principal.

Três outras forças-tarefas japonesas abordariam Leyte em tópicos diferentes. O almirante Shoji Nishimura comandaria uma força de dois navios de guerra, um cruzador e quatro contratorpedeiros que se dirigiam ao estreito de Surigao, a porta de entrada oriental para os desembarques em Leyte. O almirante Kiyohide Shima apoiaria Nishimura com três cruzadores e quatro contratorpedeiros. A nata da Marinha Imperial Japonesa se aproximaria de Leyte pelo oeste. Uma enorme frota de batalha sob o comando do almirante Takeo Kurita incluiu cinco navios de guerra, doze cruzadores e quinze destruidores. HIJMS Yamato e HIJMS Musashi, os maiores navios de guerra do mundo, formavam o núcleo da força de Kurita.

O plano japonês exigia um timing cuidadoso e muita sorte. Se funcionasse, colocaria o ponto fraco da 7ª Frota sob as armas dos navios de guerra mais poderosos do mundo. Se isso acontecesse, a invasão de Leyte poderia ser adiada, ou mesmo derrotada, atrasando os objetivos de guerra dos EUA em pelo menos meses.

O palco estava montado. A força-tarefa naval mais poderosa já montada iria encontrar uma das maiores frotas remanescentes de navios e aeronaves do mundo. Em jogo estaria a sobrevivência do Império Japonês, a independência das Filipinas e a vida de quase 200.000 marinheiros. No final, a Marinha Imperial Japonesa seria destruída como uma força de combate, e a libertação das Filipinas teria começado.

Robert Farley, um colaborador frequente do Interesse nacional, é o autor de O livro do navio de guerra. Ele atua como palestrante sênior na Escola Patterson de Diplomacia e Comércio Internacional da Universidade de Kentucky. Seu trabalho inclui doutrina militar, segurança nacional e assuntos marítimos. Ele bloga em Lawyers, Guns and Money, Information Dissemination and the Diplomat. Este apareceu pela primeira vez no início deste ano e está sendo publicado devido ao interesse do leitor.


Assista o vídeo: Battlestations: Pacific #8; kampania amerykańska; Bitwa na Morzu Filipińskim