04/03/19 A acusação de Netanyahu afeta a raça - História

04/03/19 A acusação de Netanyahu afeta a raça - História

O sistema político israelense é um território desconhecido. Pela primeira vez, o Procurador-Geral informou um candidato, que por acaso é o Primeiro-Ministro em exercício, que aquele PM será indiciado enquanto aguarda uma audiência. No Fox and Friends, o apresentador Pete Hegseth repetiu a defesa apresentada pelo primeiro-ministro Benjamin Netanyahu e seus apoiadores, ou seja, que as acusações contra Netanyahu são apenas sobre ele aceitar alguns charutos de um amigo (o que Hegseth afirmou “era uma coisa boa ”) E receber cobertura positiva em uma ou duas notícias. Hegseth então disse que a acusação de Netanyahu é um exemplo do “estado profundo” que não pode derrotar Netanyahu de nenhuma outra forma tentando expulsá-lo.

No entanto, a realidade é muito diferente. As recomendações policiais iniciais foram feitas pelo Comissário da Polícia escolhido a dedo por Netanyahu, que cresceu na Cisjordânia. Netanyahu também nomeou o promotor-chefe, que também recomendou a acusação. Finalmente, o Procurador-Geral, que decidiu avançar e fazer o anúncio da acusação enquanto se aguarda uma audiência pública, também vem de uma formação de direita e tinha sido um confidente próximo de Netanyahu, antes de o PM o indicar para servir como Procurador General, com a expectativa de que o AG o protegeria da investigação.

Além disso, como a folha de acusação apresentada pelo Procurador-Geral deixou claro, este caso definitivamente não é sobre “alguns charutos” e “cobertura coagida em duas notícias positivas”. A folha de acusações do procurador-geral tinha mais de 50 páginas. Embora eu não descreva toda a lista de alegações sérias aqui, deve-se notar que o Procurador-Geral citou presentes avaliados em mais de NIS 700.000 (aproximadamente $ 200.000) em charutos e champanhe, junto com joias para Sara Netanyahu, como parte de apenas um dos três casos pelos quais Netanyahu deve responder.

O AG ofereceu muitos exemplos específicos que fornecem alguma cor compreensível para sua decisão de indiciar. De acordo com uma instância apresentada pela AG, quando Arnold Milchen, (principal fornecedor de charutos de Netanyahu), teve o visto americano recusado, ele imediatamente ligou para Netanyahu, que imediatamente contatou o embaixador americano com um pedido de intervenção em apoio a Milchen. Posteriormente, quando isso não funcionou, Milchen apareceu no escritório de Netanyahu com uma caixa de champanhe e solicitou que o primeiro-ministro chamasse o secretário de Estado Kerry em seu nome, o que Netanyahu fez.

No Caso 4000, o mais sério dos casos contra Netanyahu, o PM é acusado de ajudar a garantir a aprovação regulatória no valor de NIS 1,8 bilhão para o proprietário da Bezeq, Shaul Elovitch. Em defesa de Netanyahu, o Likud insiste repetidamente que Netanyahu nunca recebeu nada de valor de Elovich. A acusação, no entanto, cita uma longa lista de coisas que Elovitch fez por Netanyahu - incluindo o cumprimento da instrução do PM para cortar a cobertura ao vivo do comício dos partidos sionistas na Praça Rabin, dias antes das últimas eleições, e sua orientação para enviar milhões de mensagens SMS divulgando a manifestação do Likud alguns dias depois.

Claro, a grande questão é se algum desses procedimentos legais terá impacto na eleição. Discussão sobre a corrupção de Netanyahu tem circulado há anos. Netanyahu respondeu a essas acusações com afirmações de que tudo é “um castelo de cartas que entrará em colapso, após sua audiência de defesa”. Netanyahu também continua a insistir que as acusações são meramente obra de esquerdistas que tentam derrubá-lo. Atacar “os esquerdistas” funcionou para Netanyahu no passado. Vai funcionar de novo? Netanyahu pode pintar com sucesso três dos chefes de gabinete vivos das IDF como esquerdistas? O Comissário da Polícia, o Procurador-Geral e o próprio Procurador-Geral Netanyahu nomeados podem ser esquerdistas “perigosos”?

Comecei a tentar obter a resposta a essa pergunta, procurando eleitores do Likud para entrevistar. Na verdade, o Likud recebeu 17% dos votos em Tel Aviv da última vez - não muito longe dos 25% de apoio que receberam em todo o país. Com base nos resultados de minha pesquisa não científica, se eu fosse Netanyahu, ficaria preocupado. A primeira pessoa que entrevistei, um jovem, disse: “Eles [os políticos] são todos corruptos”. Quando pressionado se achava que Netanyahu deveria permanecer como primeiro-ministro, ele disse que não, embora não tivesse certeza de quem seria melhor.

Então entrevistei um casal que estava discutindo sobre o que Netanyahu havia feito. A dupla finalmente concluiu que com tanta fumaça, deve haver fogo. Um disse que ainda votaria em Netanyahu, o outro não tinha certeza em quem votar, mas insistiu que não seria Netanyahu.

Perguntei ao próximo se ele achava que a acusação afetaria os resultados da eleição. Ele disse que não esperava e continuou dizendo que todos os políticos são corruptos e que preferia um político corrupto que pudesse enfrentar o mundo do que um que não pudesse. Por fim, abordei um antigo apoiador do Likud. Ele também afirmou que todos os políticos são corruptos, acrescentando que votou no Likud da última vez, mas lamenta essa decisão. Ele compartilhou que era druso (uma seita árabe não muçulmana que sempre foi leal a Israel). Ele continuou que, apesar do fato de a maioria dos drusos terem votado no Likud no passado, eles foram apunhalados pelas costas por Netanyahu com a lei do estado-nação e nunca votariam no Likud novamente.

A amostragem estatisticamente insignificante em minha pesquisa acompanhou de perto as pesquisas mais científicas feitas pela mídia israelense. Pela primeira vez, pesquisas conduzidas tanto pelo Canal 13 quanto pela Autoridade Nacional de Radiodifusão, indicam que Netanyahu não tem mais a capacidade de formar um governo - com a centro-esquerda conquistando 61 assentos, em comparação com 59 para o bloco de direita / religioso. Ambas as pesquisas mencionadas mostram o Partido Azul e Branco, liderado por Benny Gantz significativamente à frente do Likud.

Nos últimos dez anos, Netanyahu fez um excelente trabalho em convencer grandes segmentos do público de que os esquerdistas são figuras perigosas que põem o estado em perigo. Nas próximas seis semanas, ele fará tudo ao seu alcance para convencer um número suficiente de eleitores de que todos os que se opõem a ele são de fato um perigo para a segurança do país. Para Netanyahu, tudo é um jogo justo em sua luta pela sobrevivência. Sua tática funcionará? No passado, no entanto, muitos acreditam que desta vez ele pode ficar aquém.


A história julgará o procurador-geral de Israel por sua decisão sobre Netanyahu

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu no Knesset, 24 de fevereiro de 2019. Emil Salman

Há momentos em que o curso da história muda devido a decisões tomadas por pessoas de alta estatura, precipitando desenvolvimentos que são lembrados por gerações. Este é um daqueles momentos em que o Procurador-Geral Avichai Mendelblit está prestes a proferir as suas decisões sobre a possível acusação do Primeiro-Ministro Benjamin Netanyahu nos vários processos criminais sobre os quais foi investigado. A decisão de Mendelblit pode selar o destino não apenas dos suspeitos nos casos, mas de Israel como um todo.

De acordo com relatos, Mendelblit está atualmente deliberando sobre a possibilidade de apresentar acusações no Caso 2000, que envolve conversas entre Netanyahu e o editor do Yedioth Ahronoth, Arnon Mozes, supostamente envolvendo suborno - por meio do qual Mozes supostamente daria a Netanyahu uma cobertura positiva em seu jornal em troca de políticas governamentais isso enfraqueceria a competição de Yedioth com o jornal gratuito Israel Hayom. Ao contrário da opinião da maioria dos promotores que estiveram envolvidos no caso, Mendelblit está aparentemente inclinado - e talvez já tenha decidido - a não apresentar queixa no caso.

Porque? Segundo relatos, ele acredita, por razões que permanecem desconhecidas, que não há razão para se envolver no setor de mídia e abordar a indústria no nível criminal.

Ao contrário do Caso 2000, Mendelblit aparentemente decidiu entrar com uma ação criminal contra o primeiro-ministro no Caso 4000, que envolve seus contatos com Shaul Elovitch, o acionista controlador na época da empresa de telecomunicações Bezeq. Superficialmente, não existem muitas diferenças importantes entre os dois casos. Em ambos, o retorno que Netanyahu supostamente recebeu ou teria recebido foi a cobertura da mídia positiva e o controle de fato dos meios de comunicação - seja o Yedioth Ahronoth e seu site de notícias Ynet ou o site de notícias Walla de Bezeq.


Benjamin Netanyahu, Tel Aviv, Israel, 15/05/2017 © paparazzza / Shutterstock

O estigma da corrupção em torno Benjamin Netanyahu pode levar ainda mais apoiadores do Likud a esconder suas preferências eleitorais.

Em 28 de fevereiro, o procurador-geral de Israel, Avichai Mandelblit, anunciou sua decisão de indiciar o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, que enfrenta investigações em três casos diferentes e pode ser considerado culpado de suborno, fraude e quebra de confiança. Antes do anúncio de Mandelblit, havia uma convicção generalizada de que a acusação afetaria as perspectivas eleitorais de seu partido, o Likud, nas eleições gerais que ocorrerão em 9 de abril. Uma pesquisa pública publicada por T ele Tempos de israel descobriu que o Likud poderia cair de 29 para 25 cadeiras projetadas no Knesset, o parlamento israelense. Além disso, mais de um quarto dos que inicialmente planejavam votar no Likud disseram que abandonariam o partido no caso de uma acusação.

No entanto, embora a acusação de Netanyahu tenha passado para a próxima fase, as consequências esperadas não se materializaram. As pesquisas eleitorais publicadas após 28 de fevereiro não refletem nenhuma mudança no volume de apoio público ao primeiro-ministro em apuros. A média das diferentes pesquisas publicadas em fevereiro antes da acusação mostrou que o Likud ganharia cerca de 30 cadeiras. Desde a decisão de Mandelblit & # 8217, as pesquisas prevêem que o Likud controlará 29 dos 120 assentos no Knesset.

Também é relevante observar o caso da Nova Direita, um partido recém-criado liderado por Ayelet Shaked e Naftali Bennet, que seria um destino provável para eleitores do Likud desencantados. No entanto, a Nova Direita experimentou uma pequena queda nas pesquisas desde que Mandelblit apresentou acusações contra Netanyahu. A coalizão Azul e Branco, criada após a fusão do Partido Resiliência de Benny Gantz e Yesh Atid de Yair Lapid, continua liderando todas as pesquisas eleitorais. Os líderes da coalizão têm alertado que, no caso da vitória de Netanyahu, o primeiro-ministro aprovaria imediatamente uma legislação para garantir sua imunidade de acusação, mas a mensagem não parece ter tido o impacto desejado, já que o apoio a Netanyahu não diminuiu.

AS LIMITAÇÕES DO POLLING ELEITORAL

As pesquisas eleitorais, no entanto, devem ser feitas com uma pitada de sal. Rob Santos, presidente da American Statistical Association, explicou que os pesquisadores confiam no ditado de que o melhor indicador de desempenho futuro é o desempenho passado. Isso significa que uma mudança importante no panorama político entre duas eleições introduzirá novos elementos de incerteza no já difícil trabalho dos pesquisadores.

Quando a coalizão Likud e Yisrael Beiteinu contestou as eleições de 2013, os resultados ficaram consideravelmente abaixo do que a maioria das pesquisas previa - e muito abaixo do total combinado de 42 assentos que os dois partidos tinham antes das eleições. O desempenho prospectivo da coalizão eleitoral Azul e Branco parece ainda mais difícil de prever do que o do Likud-Yisrael Beiteinu se levarmos em consideração que o Partido da Resiliência foi criado recentemente, em dezembro de 2018.

As coalizões eleitorais nem sempre maximizam os votos. Isso pode não ser um grande problema na pluralidade ou nos sistemas eleitorais majoritários. Pelo contrário, é altamente problemático quando um país tem um sistema eleitoral muito proporcional com um limiar baixo. Israel é o exemplo paradigmático desse sistema. Sona Nadenichek Golder, professora de ciência política da Universidade Estadual da Pensilvânia, escreve que Israel viu “uma série de coalizões pré-eleitorais bem-sucedidas”.

Até agora, a Blue and White está com uma votação mais alta do que a combinação da Resilience Party e Yesh Atid antes da fusão. No entanto, olhando para a história, Golder observa que “coalizões pré-eleitorais são mais propensas a se formar e ter sucesso em países que têm um sistema eleitoral desproporcional”. Dahlia Scheindlin, uma importante analista de opinião pública internacional, recomenda a leitura das pesquisas eleitorais focando "nas tendências, variação e médias". Se considerarmos a média do Likud e do Azul e do Branco nas pesquisas eleitorais, surge um quadro claro. O Likud está cerca de quatro assentos atrás de Azul e Branco, e a tendência é estável. Essa distância está claramente dentro da margem de erro.

O fato de o Likud estar organizado em torno da figura de Netanyahu não agiu contra o partido após a acusação. Na verdade, não é preciso acreditar que Netanyahu está sendo acusado injustamente para votar nele. Basta estar convencido de que, apesar das atividades criminosas de Netanyahu, o atual primeiro-ministro continua a ser a melhor opção para Israel. De acordo com uma enquete publicada por T ele Tempos de israel , após a acusação de Netanyahu, apenas 10% dos eleitores do Likud opinaram que as investigações contra ele são "extremamente sérias e não devem ser consideradas levianamente".

Afinal, Israel é um país construído sobre a ocupação das terras palestinas, especialmente desde a Guerra dos Seis Dias de 1967. Além disso, os eleitores do Likud são especialmente agressivos em relação ao conflito palestino-israelense. Assim, não deve ser tão surpreendente que eles acreditem no princípio maquiavélico de que o fim justifica os meios. Se Netanyahu tentou subornar a imprensa, eles podem pensar, foi porque a mídia estava sendo injusta com ele e prejudicando seu trabalho na busca do bem público.

TÍMIDO LIKUDISM

Também existe a possibilidade inegável da presença de um “tímido Likudismo”. O termo original, “conservador tímido”, ganhou destaque na década de 1990 e se refere à teoria de que parte dos eleitores conservadores britânicos não quer admitir abertamente suas preferências políticas. Quando confrontados por pesquisadores, às vezes preferem não responder. Em outras ocasiões, eles enganam os pesquisadores dizendo que votarão em outro partido que não os conservadores. Há boas razões para argumentar que alguns eleitores em potencial do Likud podem se comportar de maneira semelhante. As pesquisas antes das eleições de 2015 subestimaram gravemente o apoio público obtido pelo partido.

Desta vez, o estigma de corrupção em torno de Netanyahu pode levar ainda mais apoiadores do Likud a esconder suas preferências eleitorais. Isso pode ter tido um impacto nas pesquisas realizadas antes do anúncio do procurador-geral & # 8217s e depois dele. Há duas razões para isso. Em primeiro lugar, a decisão de Mandelblit era, pelo menos até certo ponto, já esperada. Em segundo lugar, fortes rumores sobre a corrupção de Netanyahu circulam há muito tempo.

Embora as comparações entre países tenham um valor limitado, o caso das eleições espanholas de 2015 é digno de nota. O conservador Partido Popular (PP), que estava no governo desde 2011 e estava envolvido em vários escândalos de corrupção, tinha a previsão de obter cerca de 25% dos votos. No final, o PP ganhou quase 29%.

Não é exagero argumentar que o Likud e o Azul e o Branco estão cara a cara antes das próximas eleições. Na verdade, o Likud poderia facilmente estar à frente na corrida eleitoral. No entanto, não devemos esquecer as especificidades do sistema parlamentar israelense. Não basta um partido conquistar pluralidade de eleitores. O partido também precisará receber o apoio da maioria do Knesset para formar um governo. O próprio Netanyahu tornou-se primeiro-ministro em 2009, apesar do Partido Kadima de Tzipi Livni ter ganho a maioria dos votos.

Assim, o desempenho eleitoral dos ex-parceiros do governo do Likud, como Shas e United Torah Judaism, será decisivo. Em suma, como observa o jornalista Ben Caspit com inteligência, "não está claro se o resultado das eleições de 9 de abril resolverá a atual situação política de Israel e permitirá a formação de um novo governo".

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a política editorial do Fair Observer.


Mandelblit diz que pode julgar a acusação de Netanyahu antes das eleições

O procurador-geral Avihai Mandelblit disse na sexta-feira que não havia razão legal para impedi-lo de indiciar o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu por acusações de corrupção antes das eleições de 9 de abril, caso ele decidisse que tal movimento era justificado.

O primeiro-ministro, acusado de corrupção em três investigações distintas, afirma que a realização de uma audiência antes das eleições teria um impacto negativo em suas perspectivas eleitorais. Ele nega qualquer irregularidade e chama os casos de caça às bruxas.

Mandelblit disse que suspender o processo legal "violaria o princípio da igualdade perante a lei" e interferiria com "o direito do público de saber", acrescentando que sua equipe ainda está examinando os materiais do caso e pretende tomar uma decisão o mais rápido possível.

O procurador-geral disse ter informado aos advogados de Netanyahu que "não há impedimento para tomar e publicar uma decisão, se houver, para considerar a apresentação de uma acusação nos casos relativos ao primeiro-ministro, ou parte deles, enquanto se aguarda uma audiência, mesmo antes da data da eleição. "

Netanyahu disse que não desistiria da corrida se Mandelbit anunciar sua intenção de aceitar as recomendações da polícia para indiciá-lo.

Em janeiro, os advogados de Netanyahu se reuniram com Mandelblit em Jerusalém, em um esforço para persuadi-lo a não anunciar uma audiência para o primeiro-ministro antes das eleições.

De acordo com a equipe jurídica do primeiro-ministro, esta decisão provisória influenciaria o resultado das eleições, já que Netanyahu não teria a chance de responder e apresentar sua própria posição em relação às evidências coletadas pela promotoria. Isso, dizem eles, pode enganar o eleitor, que ouvirá apenas um lado da discussão.

Além disso, Netanyahu criticou duramente Mandelblit por causa de uma entrevista que o procurador-geral deu ao Canal 12 há uma semana, na qual ele comentou sobre as investigações contra o primeiro-ministro.

"A escolha de cooperar com tal programa, neste momento, não tem precedentes na história da justiça israelense e levanta sérias questões", disse Netanyahu.

Netanyahu também postou um vídeo nas redes sociais, acusando a ala esquerda de pressionar o procurador-geral a abrir um processo contra ele. O vídeo denuncia que “há três anos a esquerda e a mídia perseguem o procurador-geral para forçá-lo a abrir uma acusação a qualquer custo”. Mostra manifestantes fora da casa de Mandelblit e fora da sinagoga em que ele ora. O vídeo conclui com a pergunta: "Eles terão sucesso?"

Netanyahu é suspeito de transgressão em três casos distintos: O caso 1000 diz respeito a alegações de que o primeiro-ministro e sua família receberam presentes ilícitos de doadores ricos, principalmente o produtor cinematográfico bilionário Arnon Milchan. O caso 2000 diz respeito a alegações de que Netanyahu manteve conversações com o editor e proprietário do Yedioth Ahronoth, Arnon Mozes, sobre cobertura favorável em troca de legislação que enfraqueceria o rival de Yedioth, o diário gratuito Israel Hayom. O caso 4000 diz respeito a uma alegada relação de troca entre Netanyahu e o investidor Shaul Elovitch, que era o acionista majoritário da Bezeq Telecomunicações e proprietário do Walla! O site de notícias Elovitch supostamente garantiu que Netanyahu e sua família recebessem uma cobertura favorável no Walla! Notícias em troca de benefícios regulatórios para a Bezeq, que pretendia se fundir com a empresa de satélite Sim.


O que a acusação de Netanyahu significa politicamente

O primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu e um de seus principais rivais, Yair Lapid (Foto: EPA / Abir Sultan) Dezembro de 2018.

A grande notícia nas eleições israelenses é a decisão do procurador-geral Avichai Mandelblit de indiciar o primeiro-ministro Netanyahu por fraude, suborno e quebra de confiança em três processos criminais, aguardando uma audiência (que deve ocorrer após as eleições de 9 de abril). Mandelblit anunciou sua decisão ontem (quinta-feira). Alison Kaplan Sommer cobre isso de forma concisa no Haaretz e observa as questões técnicas relativas ao futuro político de Netanyahu:

A decisão do procurador-geral de indiciar Netanyahu não será oficial até depois da audiência e não há nem mesmo uma exigência legal para ele renunciar ao cargo de primeiro-ministro se for indiciado. É perfeitamente possível - muitos dizem provável - que ele permaneça no poder se vencer as eleições e for posteriormente indiciado, apesar das dúvidas de que possa preparar uma defesa judicial no governo do país.

No entanto, a questão é o que essa acusação significaria em termos de votos. Apesar das tentativas de Netanayhu de enquadrar isso como uma “intervenção flagrante nas eleições por valentões de esquerda”, uma “caça às bruxas”, chamando Mandelblit de “fraco” e usando a acusação como isca racial & # 8220 Partidos árabes & # 8221, muitos apoiadores do Likud aceitam isso a sério. 28% dos que planejam votar no Likud disseram que não votariam no partido se o procurador-geral anunciar sua intenção de indiciar Netanyahu, de acordo com um recente Tempos de israel votação (24-27 fevereiro). A pesquisa sugere que o Likud pode perder quatro cadeiras no Knesset (de 29 para 25), e o centrista Azul e Branco de Benny Gantz e Yair Lapid pode obter um ganho massivo de 8 cadeiras (de 36 para 44). Embora isso ainda signifique que qualquer um dos partidos precisaria formar uma coalizão para conseguir uma maioria de 61 assentos no parlamento de 120 assentos, o anúncio de ontem pode ser uma virada de jogo.

O anúncio também está previsto para causar uma redistribuição de votos além da queda do Likud, com o resultado de que a capacidade do Likud de formar uma coalizão com prováveis ​​parceiros pode ser reduzida para 55 assentos. O religioso Shas e o nacionalista de direita Yisrael Beitenu estão apenas no limiar eleitoral e podem não sobreviver às notícias. Enquanto a Nova Direita e os partidos Kulanu de centro (ambos mais à direita do que Azul e Branco) parecem ganhar com o anúncio da acusação (Nova Direita crescendo de 8 para 10 cadeiras, Kulanu crescendo de 4 para 6). Ambos são possíveis parceiros do Likud.

No lado esquerdo do espectro, o Partido Trabalhista não parece afetado, com seus 8 assentos aproximadamente projetados. Se Azul e Branco se juntarem ao Trabalhismo e Kulanu, por exemplo, eles só precisariam de outro partido como o Judaísmo da Torá Unida (UTJ), ou talvez até o esquerdista Meretz (ligeiramente fortalecido de 4 para 5 cadeiras), para formar uma coalizão viável.

Mas eu não diria que o jogo acabou. Se Shas e Yisrael Beitenu sobreviverem ao limiar (eles estão no limite), então o Likud poderá formar uma coalizão viável de 63 cadeiras (Likud, Nova Direita, UTJ, Lista da Direita Unida, Kulanu, Yisrael Beitenu, Shas).

Gantz já deixou claro que não uniria forças com o Likud se Netanyahu fosse indiciado, e já pediu a Netanyahu que renuncie pouco antes do anúncio de Mandelblit, uma vez que Israel não pode ter um ‘PM de intervalo’. Mas quando solicitados a decidir entre Netanyahu e Benny Gantz como primeiro-ministro, 41% dos israelenses disseram Netanyahu, e apenas 39% disseram Benny Gantz. Netanyahu, portanto, tem grande influência no público israelense. Isso é ainda mais claramente expresso em questões específicas:

41% confiam em Netanyahu para proteger a segurança de Israel, em oposição a 30% que confiam em Gantz.

41% confiam mais em Netanyahu para administrar a economia israelense, com apenas 25% confiando em Gantz.

Portanto, em termos de personalidade, Netanyahu ainda parece estar liderando Gantz consideravelmente. Mas a persona sozinha não pode fazer um primeiro-ministro. O primeiro-ministro em Israel precisa liderar uma coalizão majoritária, e as coisas não parecem boas para Netanyahu. Embora muitas coisas possam acontecer de agora até 9 de abril, se há uma coisa que sabemos sobre Netanyahu, é que ele é um mestre sobrevivente político que está disposto a aplicar todos os tipos de teorias da conspiração e disputas raciais na tentativa de garantir sua vitória. É duvidoso que ele desista aqui. Ele provavelmente aumentará seu incentivo, como fez em seu discurso de provocação racial.

Finalmente, que se saiba, nada disso representa qualquer perspectiva de qualquer tipo de revolução na política israelense.

Todos esses cálculos têm pouco significado para os palestinos. Sua representação na política israelense continuará a ser marginalizada. A pessoa e a corrupção pessoal de Netanyahu são uma coisa, mas a corrupção ideológica de Israel vis-à-vis os palestinos é algo que não seria mudado por nenhum desses jogadores - nem por Gantz, que se gaba de matar muitos palestinos, nem por Lapid, que quer “ máximo de território ”e“ mínimo de palestinos ”. É tudo uma questão de quem vai liderar o status quo.

Ficaríamos mais felizes se fossemos notificados sobre uma acusação contra Benjamin Netanyahu pelos crimes de guerra que seu governo cometeu, ou pelo incitamento racista e violência que ele está liderando contra a sociedade árabe, e pelos desastres que sua política colonial, capitalista e suína trouxe sobre nós. Sem dúvida, Netanyahu deve ser julgado como um político corrupto, mas é desejável que ele seja julgado no futuro por todos os outros crimes que cometeu e instruído a cometer pelas políticas de seu governo.

Então, onde estão as vozes palestinas na mídia tradicional?

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O desafiante de Netanyahu não consegue formar coalizão

JERUSALÉM (AP) - O principal rival de Benjamin Netanyahu anunciou na quarta-feira que não conseguiu formar um novo governo, destruindo suas esperanças de derrubar o antigo primeiro-ministro israelense e empurrar o país para uma terceira eleição sem precedentes em menos de um ano.

O anúncio de Benny Gantz, líder do partido centrista Azul e Branco, prolonga a paralisia política que dominou o país no ano passado. Também fornece uma nova tábua de salvação para o enfrentado Netanyahu, que está desesperado para permanecer no cargo enquanto se prepara para uma esperada acusação de corrupção, possivelmente já na quinta-feira.

Gantz, um ex-chefe militar, foi escolhido para formar um governo no mês passado, depois que Netanyahu não conseguiu formar uma coalizão após as eleições inconclusivas de setembro. Mas durante quatro semanas de negociações intensas, Gantz foi incapaz de reunir o apoio de uma maioria necessária de 61 membros no parlamento de 120 assentos até o prazo final da meia-noite de quarta-feira.

Dirigindo-se a repórteres, Gantz acusou Netanyahu de frustrar as tentativas de formar um governo de unidade de base ampla entre seus partidos.

“Ele deveria ter aceitado o fato de que o resultado das eleições exigia que ele negociasse diretamente, sem bloqueios ou barreiras”, disse Gantz com raiva.

“A maioria das pessoas escolheu um governo de unidade liberal liderado por Azul e Branco”, acrescentou. “A maioria das pessoas votou para enfraquecer o poder dos extremistas, e a maioria das pessoas votou para seguir um caminho diferente daquele de Netanyahu nos últimos anos.”

Segundo a lei israelense, o parlamento agora entra em um período de 21 dias em que qualquer legislador pode tentar reunir uma maioria de 61 cadeiras e se tornar primeiro-ministro.

Isso significa que Gantz e Netanyahu continuarão seus esforços para encontrar parceiros de coalizão e explorar a possibilidade de um governo de unidade. Candidatos azarões também podem surgir. Se eles falharem, o país será forçado a realizar outra eleição em março.

“Estes são 21 dias fatídicos em que a democracia israelense será desafiada pelo teste mais importante”, disse Gantz. Ele jurou tentar encontrar uma maneira de tirar Israel "da paralisia total que nos foi imposta".

O Blue and White de Gantz é o maior partido no parlamento, com 34 cadeiras, logo à frente dos 33 do Likud, o que significa que os dois homens juntos podem controlar a maioria. Mas durante semanas de negociações, eles não conseguiram chegar a um acordo sobre os termos de um acordo de divisão de poder, incluindo quem seria o primeiro primeiro-ministro e o que aconteceria se Netanyahu fosse indiciado.

As pesquisas de opinião indicaram que uma nova eleição traria resultados semelhantes à votação inconclusiva de setembro, sinalizando meses adicionais de negociações e incertezas.

A disputa, no entanto, pode ser abalada pela esperada acusação de Netanyahu em uma série de casos de corrupção. O Canal 13 de TV relatou que o procurador-geral Avichai Mandelblit decidiu arquivar acusações de fraude e violação de confiança e um anúncio pode ser feito na quinta-feira. Não houve confirmação imediata do Ministério da Justiça.

Netanyahu está desesperado para permanecer no posto de primeiro-ministro, onde estaria mais bem posicionado para lutar contra as acusações e buscar imunidade de acusação no parlamento. Com exceção do primeiro-ministro, a lei israelense exige que os funcionários públicos renunciem se acusados ​​de um crime.

À medida que os problemas legais de Netanyahu aumentavam, seu partido Likud permaneceu firmemente atrás dele. Mas isso pode mudar se houver uma acusação formal, e ele pode começar a enfrentar apelos para se afastar. Também não está claro como os eleitores fora de sua base política reagiriam a uma acusação.

Gantz descartou uma parceria com Netanyahu em um momento em que ele enfrenta julgamento, mas disse que não tem objeções à parceria com o Likud se for liderado por outra pessoa.

A crise de quarta-feira foi desencadeada por Avigdor Lieberman, líder de um pequeno partido secular ultranacionalista que emergiu como o mediador do poder político de Israel.

Nem Gantz nem Netanyahu foram capazes de formar um governo de maioria sem o apoio de Lieberman. Mas na quarta-feira, Lieberman disse que não endossaria nenhum dos candidatos.

Lieberman, um ex-aliado de Netanyahu oriundo da ex-União Soviética, se opôs à influência descomunal de partidos religiosos ultraortodoxos e se recusou a se juntar à coalizão de parceiros religiosos e nacionalistas de Netanyahu após as eleições de abril. Isso forçou a segunda eleição em setembro.

Lieberman havia instado Netanyahu e Gantz a formar um governo de unidade amplo e secular como uma saída para o impasse.

Falando a repórteres, Lieberman culpou os dois homens pelo fracasso.

“Fiz todo o esforço. Virei cada pedra ”, disse ele. “Não houve lacunas significativas, eram principalmente lacunas pessoais e, afinal, pelo menos por enquanto, parece que estamos caminhando para outra eleição.”

Lieberman disse que se opôs à aliança de Netanyahu com partidos religiosos "messiânicos", enquanto também acusou Gantz de estender a mão para partidos religiosos e não negociar de boa fé.

Lieberman também descartou um governo “minoritário” que dependeria do apoio externo de políticos árabes. Lieberman has frequently been accused of racism for describing the country’s Arab minority as a threat from within.

In recent weeks, Netanyahu had lambasted Gantz for dangling the prospect of a minority government with Arab partners. His comments drew accusations of racism and incitement and a stern lecture from President Reuven Rivlin, who berated Netanyahu’s “ugly” words.

After Lieberman’s announcement Wednesday, Netanyahu called upon Gantz to join him in forming a unity government. “I think we must not drag this country into another election,” he said at a Likud faction meeting.

Yuval Shany, vice president of research at the Israel Democracy Institute, said there is little appetite for new elections, but the expected indictment would complicate unity talks.

“I think what we will see now is the continued negotiations over the formation of a grand coalition," he said.

Rising regional tensions could also force the sides into compromise.

Israel carried out a wide-scale offensive against Iranian targets in Syria early Wednesday in response to rocket attacks against it. At least 23 people were reported killed, including 15 non-Syrians who included at least some Iranians.

Israeli security officials fear Iran could respond, setting off further violence a week after heavy fighting between Israel and Iranian-backed militants in Gaza. Against such a backdrop, the prospect of another dreaded election would weigh heavily on an already weary public.


Israel's embattled Netanyahu wins landslide in primary

JERUSALEM -- Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu on Thursday scored a landslide victory in a primary race for leadership of the ruling Likud party, giving the embattled leader an important boost ahead of the country's third election in less than a year.

The strong showing by Israel's longest-serving leader could give him another opportunity to form a government following the March election, after falling short in two previous attempts this year. By easily fending off Likud lawmaker Gideon Saar, Netanyahu also kept alive his hopes of winning immunity from prosecution after being indicted last month on a series of corruption charges.

“A giant victory,” Netanyahu tweeted early Friday, just over an hour after polls closed.

“Thanks to the members of Likud for the trust, support and love,” he added. “God willing, I will lead Likud to a big victory in the coming elections.”

In a tweet, Saar congratulated Netanyahu and said he would support the prime minister in the national election. "I am absolutely comfortable with my decision to run," he added. “Whoever isn't ready to take a risk for the path he believes in will never win.”

Official results released by Likud showed Netanyahu capturing 41,792 votes, or 72%, compared with 15,885 votes, or 28%, for Saar.

While removing any doubts about Netanyahu’s standing in the ruling party, the primary is likely to prolong Israel’s political uncertainty. Netanyahu will remain at the helm of Likud through the March elections, and his lingering legal troubles could again scuttle efforts to form a government after that.

In September’s election, both Likud and its main rival, the centrist Blue and White party, were unable to secure a parliamentary majority and form a government on their own.

The two parties together captured a solid majority of parliamentary seats, leaving a national unity government as the best way out of the crisis. But Blue and White has refused to sit in a partnership with Netanyahu when he is under indictment.

Opinion polls predict a similar outcome in the March election, raising the possibility of months of continued paralysis. The country already has been run by a caretaker government for the past year.

Netanyahu, who has led the country for the past decade, maintained his position atop the political right by cultivating an image as a veteran statesman with close ties to U.S. President Donald Trump, Russian President Vladimir Putin and other world leaders.

His refusal to make any concessions to the Palestinians was rewarded after Trump took office, as the U.S. began openly siding with Israel on several key issues, validating Netanyahu's approach in the eyes of many Israelis and adding to his mystique.

Netanyahu's hard-line approach to Iran has also proved popular. He was a staunch opponent of the 2015 Iran nuclear deal, which has unraveled since Trump withdrew from the agreement. A wave of Israeli strikes on Iran-linked targets in Syria, Lebanon and Iraq has burnished Netanyahu's claims to having protected Israel from its enemies.

His fortunes have nevertheless waned over the past year, after he was unable to form a government following the unprecedented back-to-back elections in March and September. His party came in second place in September, leading many observers to view the vote as the beginning of the end.

In November, Netanyahu was indicted on charges of fraud, breach of trust and accepting bribes, the culmination of three long-running corruption investigations. Netanyahu vowed to remain in office, dismissing the indictment as an “attempted coup” by hostile media and law enforcement.

Reuven Hazan, a political science professor at the Hebrew University of Jerusalem, said the victory for Netanyahu would have no impact on the general election.

“It simply means that he’s managed to maintain control of the party,” he said. “It just means that the faithful have circled the wagons. It means nothing for the elections except that he looks good. He looks strengthened.”

Netanyahu appeared rejuvenated in recent weeks as he hit the campaign trail, doing several live events a day where he rallied supporters in small gatherings and face-to-face meetings.

“The Likudniks have witnessed an astonishing event play out in the past two weeks, in which a 70-year-old leader who has had his fill of terms in office has thrown himself at every last registered party member,” Israeli columnist Ben Caspit wrote in the Maariv daily.

The approach appears to have paid off and may serve as a template for a more effective general election campaign. In the meantime, Israel will remain in limbo for at least another two months.

Netanyahu, who also served as prime minister in the late 1990s, is desperate to remain in office, where he is best positioned to fight the corruption charges. Israeli law requires public officials to resign if charged with a crime. But the law does not apply to sitting prime ministers.

As long as he remains in office, Netanyahu can use the position as a bully pulpit to criticize his prosecutors. He also can offer political favors in hopes of rallying a majority of lawmakers who favor granting him immunity from prosecution.

“His game is to be prime minister because that is a shield from indictment," Hazan said.

Despite the victory, Netanyahu has many hurdles ahead.

The Supreme Court is set next week to begin considering whether an indicted member of parliament can be tasked with forming a new government. Its decision could potentially disqualify Netanyahu from leading the next government. It's not clear when a ruling would be handed down.

The political uncertainty has led the Trump administration to delay the release of its long-anticipated Mideast peace plan.

The Palestinians have already rejected the plan, saying the administration is hopelessly and unfairly biased toward Israel. They point to Trump's decision to recognize Jerusalem as Israel's capital, to cut off virtually all aid to the Palestinians and to reverse longstanding opposition to Jewish settlements in east Jerusalem and the West Bank, which Israel captured in the 1967 war.

Meanwhile, Netanyahu has said Israel is on the cusp of securing U.S. support for the annexation of large parts of the occupied West Bank — but only if he remains in power.

That would virtually extinguish the Palestinians' hopes of one day establishing an independent state, but it would cement Netanyahu's legacy as perhaps the most successful right-wing leader in the country's history.


José Mourinho takes the reins at Tottenham for the first time on Saturday, promising to “give absolutely everything I have” to the club as they face West Ham. Unai Emery will be hoping a win against Southampton can inject fresh optimism into his demoralised Arsenal side. Those are two of 10 things to look out for amid the weekend’s action in the Premier League.

Pittsburgh Steelers quarterback Mason Rudolph has denied uttering a racial slur in his confrontation with Cleveland Browns defensive end Myles Garrett, which led to an all-out brawl between the two teams. The claim was reportedly made by Garrett as he appealed against his suspension at NFL headquarters on Wednesday.


Years before he became the man with a chance to topple Israel’s longtime premier, Benny Gantz was a 12th grader with a graduation party on his mind.

He knew some of his classmates couldn’t afford the luxury of a celebration, so he lobbied the boarding school where he studied in the Kfar Hayarok farming community outside Tel Aviv to give them a piece of land.

Gantz’s idea, recalls his teacher, Sara Ran Haiykae, was to grow a crop the students could sell together, and thereby 𠇊void embarrassing anyone or creating a situation of privilege—to engineer the kind of independence where they could pay for the party themselves.”

“I saw a leadership ability that was amazing,” Haiykae said in an interview.

Gantz went on to serve for almost four decades in the Israeli military before entering politics just two months ago. Now, with Prime Minister Benjamin Netanyahu fighting for his political survival, Gantz may be on the verge of his greatest leadership test yet.

The attorney general’s announcement of a draft indictment against Netanyahu on bribery and fraud charges has upended the campaign for April 9 elections, with polls showing Gantz’s party most likely to form the government. That puts the former general head-to-head with Netanyahu in the most formidable electoral threat the four-term prime minister has faced since another former military commander, Ehud Barak, unseated him in 1999.

During a 38-year career that began as a paratrooper, Gantz commanded the West Bank and the front with Lebanon and Syria, rising to become the head of Israel’s military from 2011 to 2015.

The International Criminal Court has been conducting a preliminary probe for four years of possible war crimes committed by both Israelis and Palestinians during the 2014 Gaza Strip war, when Gantz was Israel&aposs military chief. It hasn&apost decided yet whether to open a full-fledged investigation.

In a campaign video, Gantz boasted that “parts of Gaza were sent back to the Stone Age” during the conflict and that 1,364 militants were killed. Gaza authorities have said more than 2,100 Palestinians were killed during the war, including about 1,400 civilians, hundreds of them children.

Gantz&aposs political rivals in Israel, however, try to portray him as too soft a commander, faulting him in one instance for risking the lives of soldiers to protect Gaza civilians.

In this race, though, Gantz, 59, portrays himself as a balm to a nation rubbed raw by a prime minister he describes as imperious and riddled with graft. He has the security credentials so important in Israeli politics and, at 6 foot 3 (1.91 meters), a commanding presence. Warning that 𠇊 bad wind” is blowing in Israel, he’s promised to heal the rifts between left and right, religious and secular, Jews and non-Jews.

Gantz has pledged a government “without masters and servants, no obscene gifts and no court jesters”

It’s a pitch that cuts little ice with Netanyahu, 69, who denounces the general as a weak leftist prepared to make dangerous territorial concessions to the Palestinians. “The choice is clear,” Jonatan Urich, a spokesman for Netanyahu’s Likud party, said of the election.

Gantz is hardly the first Israeli general to burst onto the scene promising a better way. But at a time when the incumbent is showing rare vulnerability, Gantz’s profile helps him to look like a credible alternative, according to Mitchell Barak, an independent pollster who once worked with Netanyahu.

In Israeli elections, “it’s personality politics,” said Barak. Gantz “has got charisma, he looks the part. People have a comfort level with a chief of staff.”

That may just make Netanyahu all the more determined in his bid to win a fifth term and surpass founding father David Ben-Gurion as Israel’s longest-serving premier. Netanyahu is “just going to be juiced up and ready to go,” Barak said. “Netanyahu is best when he’s got someone to fight.”

Gantz has teamed up with another leading centrist politician and two other ex-military chiefs to present a stronger front. Their Blue & White party—representing the colors of the Israeli flag—surged ahead of Netanyahu’s Likud in the polls immediately after they joined forces on Feb. 21. After the draft indictment was released last week, surveys suggested a Gantz-led bloc was poised to form the next coalition.

Yet that is to ignore what’s kept Netanyahu aloft for so many years: an unrivaled deftness as a political operator and a reputation as an articulate and tenacious defender of Israel’s security. Added to that are diplomatic achievements that eluded predecessors, such as the transfer of the U.S. Embassy to Jerusalem. Diehard Likud supporters agree with him that the corruption investigations are the handiwork of leftist enemies bent on toppling him in the courts because they can’t do so at the ballot box.

As Gantz’s poll numbers rise, so have the attacks against him. Two people have come forward to claim the general exposed himself in high school. Gantz has denied the allegations, which his party says are politically motivated, and is suing one of his accusers.

Netanyhau is not standing still: to get as many people as possible into his tent, last month he maneuvered to bring a Jewish extremist group which demands the expulsion of Arabs from the biblical Land of Israel into an existing parliamentary party. Polls show the bloc they’ve created winning as many as seven of parliament’s 120 seats.

For all his track record on security matters, Gantz’s campaign positions aren’t very concrete. The new bloc hasn’t finalized its platform, though Gantz has said he plans to promote affordable housing and invest in the public health system to pull it out of crisis.

On all-important territorial matters, Gantz’s stances broadly mesh with those of Netanyahu: A united Jerusalem under Israeli sovereignty, retention of West Bank settlement blocs, and a continued Israeli presence in the Golan Heights and Jordan Rift Valley. He doesn’t see full peace with the Palestinians in the near future.

“I call him the Charlie Chaplin candidate because he doesn’t really say anything, and that leaves space for Israelis to fantasize about what they𠆝 like him to be”

Gantz was born in Israel to a mother who survived the Bergen-Belsen concentration camp and a father who was arrested by the British for illegally trying to enter pre-state Palestine. His father, the Haaretz newspaper wrote, sent him to a boarding school because he thought he was too pampered at home, where he was the only son among four children.

His father belonged to a group in the 1970s that called for the establishment of a Palestinian entity𠅊 rare position at that time. “I’m a little further to the right than my father,” the newspaper quoted Gantz as saying.

In his military career, Gantz climbed the ranks to the top post, but not without stumbles over operations such as the chaotic withdrawal from southern Lebanon in 2000. He was a second-choice chief of staff, appointed only after the original nominee was forced out by a land-use scandal.

Some senior military and political officials who worked closely with Gantz criticized him as a dithering, non-confrontational commander. During the 2014 war in the Gaza Strip, Education Minister Naftali Bennett frequently assailed the conduct of the fighting, saying the military’s response wasn’t harsh enough. “Throughout his career, Gantz always wanted to cut and run,” he said in a recent interview.

But in others he inspires loyalty. His teacher Haiykae has his vote. Chili Tropper, an educator running on Gantz’s ticket, likened him to Yitzhak Rabin, the slain prime minister known as tough on security but willing to reach agreements for peace. And Dan Emergui, a signal operator under his command 30 years ago, described an accessible commander who knew how to keep his wits about him in the toughest circumstances.

“He is impressive, charismatic and very pleasant. He spoke to soldiers as equals,” Emergui said. �yond that, he was a great commander, a great fighter who knew how to give orders under fire,” he added. “He is the kind of commander you follow with your eyes closed.”

The Palestinians, despairing of another Netanyahu term, say they’re willing to give Gantz a chance.

It will take months before Attorney General Avihai Mandelblit will decide whether to charge Netanyahu. The prime minister will first be entitled to a hearing to try to fend off prosecution, though not until after the election.

Gantz alluded to his aim to eliminate corruption in his campaign launch speech, pledging a government “without masters and servants, no obscene gifts and no court jesters.”

The rest of his relatively blank slate of policies may not necessarily be a hindrance, according Barak, the pollster. “I call him the Charlie Chaplin candidate because he doesn’t really say anything𠅊nd that leaves space for Israelis to fantasize about what they𠆝 like him to be,” he said.


TV report: Netanyahu’s legal problems mount as AG won’t delay his hearing

Taking a stance that could drastically reduce Prime Minister Benjamin Netanyahu’s chances of avoiding prosecution in three corruption cases, Israeli state prosecutors will reportedly reject any request by his lawyers to defer his pre-indictment hearing beyond its scheduled date at the start of October.

The reports Thursday night also said that the attorney general is aiming to wrap up the Netanyahu cases before the end of the year. If so, Netanyahu, who on Wednesday night called new elections for September 17 having failed to build a governing majority after the April 9 elections, may not now have time to pass planned legislation aimed at protecting him from prosecution.

Netanyahu is facing indictment on three counts of fraud and breach of trust, and one of bribery, pending the hearing — his final opportunity to persuade the attorney general not to file charges against him. The hearing was originally set for July, but was postponed earlier this month to October 2-3, with the possibility of a final session a week later. The prime minister’s lawyers had sought a full year’s delay — a request that was dismissed by Attorney General Avichai Mandelblit, who ruled that a speedy resolution of the matter was in the public interest.

Now that Israel is to hold new general elections in September, with Netanyahu having failed to put together a majority coalition after the April 9 election, his lawyers are widely expected to seek another delay in the hearing process. But senior officials in the state prosecution and law enforcement hierarchies quoted at length in TV news broadcasts Thursday night firmly rejected the idea.

“We will not agree to a further delay in the hearing,” a source quoted by Channel 13 news said. “Netanyahu has enough time to prepare for it. He intends to use the matter of [new] elections to seek another postponement? Let him try. It won’t work for him. He has plenty of time to prepare as necessary.”

In similar vein, Channel 12 quoted sources declaring that the announcement of new elections would “not have slightest impact” on the Netanyahu corruption cases. “The date for the hearing has been fixed, and it won’t move a millimeter,” a source was quoted saying.

The officials also noted that it is Netanyahu’s lawyers, rather than the suspect himself, who will appear at the hearing.

Netanyahu is widely reported to have tried to build a coalition after April 9’s election in which his Likud MKs and their allies would initiate or back legislative efforts to enable him to avoid prosecution — first by easing his path to gaining immunity via the Knesset, and then by canceling the Supreme Court’s authority to overturn such immunity.

This latter change would be achieved as part of a wide-ranging reform of the Supreme Court’s role, under which Israel’s justices would be denied their current quasi-constitutional authority to “override” legislation, and Knesset and government decisions, deemed unconstitutional. Plans for this “override” legislation have been described as marking a potential constitutional revolution in Israel, that would shatter the checks and balances at the heart of Israeli democracy.

Mandelblit earlier this week castigated planned changes to the current immunity law as being apparently designed to help Netanyahu rather than being in the genuine interest of constructive reform. As for the so-called override bill, he said that it would cause “direct harm to the country’s citizens, who will be left exposed to the possibility of arbitrary decisions by the government. The individual will not have any protection from actions which… may in an extreme case, ignore the individual’s rights and so harm him illegally.”

Earlier this week, as Netanyahu struggled to muster a majority coalition, his associates were said to have warned him that snap elections would likely deny him the time needed to pass legislation shielding him from prosecution. Nonetheless, on Wednesday night, when he concluded that he could not muster a majority, he pushed through a vote to disperse the 21st Knesset, which was only sworn in a month ago, and set Israel on the path to new elections on September 17. He chose this course rather than allow for a different Knesset member, possibly opposition leader Benny Gantz, to have a turn at trying to build a majority coalition.

Netanyahu is widely expected to now seek a delay in the hearing process, by arguing that the recourse to new elections means he will not have sufficient time to prepare for the October hearing. “He chose to support new elections,” Channel 12 quoted a legal official saying in response. “That’s up to him.”

Mandelblit announced his intention to indict Netanyahu for fraud and breach of trust in the three cases against him, and for bribery in one of them, in February. The prime minister’s attorneys requested, and were granted, that the case files not be handed over prior to the April 9 national election in order to prevent information from leaking to the media and affecting the vote.

But after the election, the lawyers refrained for another month from collecting the material, citing a dispute over their fees. They have been accused of engaging in delay tactics.

Netanyahu denies all the allegations against him, and has claimed they stem from a witch hunt designed to oust him, which he claims is supported by the left-wing opposition, the media, the police and the state prosecution, headed by a “weak” attorney general.

Case 1000 involves accusations that Netanyahu received gifts and benefits from billionaire benefactors including Israeli-born Hollywood producer Arnon Milchan in exchange for favors Case 2000 involves accusations that Netanyahu agreed with Yedioth Ahronoth newspaper publisher Arnon Mozes to weaken a rival daily in return for more favorable coverage from Yedioth and Case 4000, widely seen as the most serious against the premier, involves accusations that Netanyahu advanced regulatory decisions that benefited Shaul Elovitch, the controlling shareholder in the Bezeq telecom giant, to the tune of hundreds of millions of dollars, in exchange for positive coverage from its Walla news site.

Raoul Wootliff contributed to this report.

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