Billy Mitchell

Billy Mitchell

William “Billy” Mitchell nasceu em Nice, França, filho de pais americanos, educado na Universidade Columbian (mais tarde Universidade George Washington) e em 1898 alistou-se na infantaria para servir na Guerra Hispano-Americana. Ele se formou no Army Staff College em 1909 e seis anos depois foi designado para a seção de aviação do Signal Corps. Em 1916, o Mitchell de meia-idade teve aulas particulares de vôo às suas próprias custas para obter conhecimento em primeira mão das complexidades do vôo.Durante a Primeira Guerra Mundial, Mitchell organizou e comandou a Força Aérea Expedicionária Americana na França. Seus 18 meses em combate foram recompensados ​​com a concessão da Medalha de Serviço Distinto, a Cruz de Serviço Distinto e várias homenagens estrangeiras, bem como a promoção a general de brigadeiro. No período pós-guerra imediato, Mitchell foi o chefe adjunto do Serviço Aéreo do Exército e começou a fazer lobby para o estabelecimento de uma força aérea independente. Mitchell, para grande consternação de seus superiores, encenou altamente divulgado naufrágios de navios por aeronaves como um meio de enfatizar que as Forças deveriam reduzir sua ênfase em navios de guerra e aumentar seu interesse em aviões. Em 1925, as críticas de Billy Mitchell ao Departamento da Marinha alcançou novos patamares na esteira da perda do dirigível Shenandoah, argumentando que a tragédia foi resultado de negligência criminosa. Escrevendo no jornal Aviação, Mitchell escreveu:

Sobre o ocorrido, minha opinião é a seguinte: Esses acidentes são resultado direto da incompetência, negligência criminosa e administração quase traiçoeira da defesa nacional por parte da Marinha e dos Departamentos de Guerra. Em suas tentativas de reduzir o desenvolvimento da aviação a um departamento independente, separado do Exército e da Marinha e administrado por especialistas aeronáuticos, e de manter os sistemas existentes, eles fizeram de tudo para cumprir sua missão. Todas as políticas, esquemas e sistemas de aviação são dirigidos por oficiais não-voadores do Exército ou da Marinha, que não sabem praticamente nada sobre isso. As vidas dos aviadores estão sendo usadas apenas como peões em suas mãos.

O presidente Calvin Coolidge não acusou Mitchell diretamente em público, uma tática que pode ter sido vista como prejudicando o resultado do julgamento. No entanto, não havia dúvida de quem Coolidge estava falando quando falou na convenção da Legião Americana no início de outubro.

Qualquer organização de homens no serviço militar empenhada em inflamar a mente do público com o propósito de forçar a ação do governo por meio da pressão da opinião pública é um empreendimento e precedente extremamente perigoso. Compete à autoridade civil determinar que verbas devem ser concedidas, que nomeações devem ser feitas e que regras devem ser adotadas para a conduta de suas forças armadas. ... Sempre que o poder militar começa a ditar à autoridade civil por qualquer meio que adote, as liberdades do país começam a acabar.

Em dezembro, ele foi levado à corte marcial, considerado culpado de insubordinação e suspenso do serviço por cinco anos sem remuneração. Mitchell renunciou ao Exército em 1926 e passou o resto de sua vida escrevendo e dando palestras sobre a necessidade de uma força aérea robusta. Ele argumentou repetidamente que os Estados Unidos precisavam da capacidade de levar a guerra diretamente ao coração industrial das potências inimigas e que esse objetivo só poderia ser alcançado por meio de campanhas de bombardeio estratégico. Alguns se opuseram a esse tipo de guerra por motivos morais por causa da probabilidade de pesadas baixas civis. Mitchell, no entanto, sustentou que tal bombardeio foi provavelmente menos caro do que a guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial. Mitchell escreveu uma série de livros promovendo suas idéias durante esses anos, incluindo Nossa Força Aérea (1921), Defesa alada (1925) e Skyways (1930). Os últimos anos de Billy Mitchell não foram felizes. Ele antecipou a reabilitação por meio de uma nomeação importante de Franklin Roosevelt, mas não conseguiu receber uma. Um queridinho da mídia na década de 1920, Mitchell desapareceu como uma figura pública na década seguinte. Muitos argumentaram que, após sua morte, a defesa de Billy Mitchell foi justificada pelos eventos da Segunda Guerra Mundial. A era do domínio dos grandes encouraçados realmente havia passado e o bombardeio estratégico teve um papel importante no conflito, mas seus resultados ainda são debatidos. Em 1948, os filhos de Mitchell receberam uma medalha especial do Congresso que homenageou o serviço de seu pai. A carreira e as contribuições de Billy Mitchell foram refletidas favoravelmente tanto no filme quanto na mídia impressa, onde ele foi retratado como um profeta lutando contra o latão da marinha. Outros, entretanto, não foram tão caridosos. Eles viram Mitchell como monomaníaco, egoísta e cruel. Apesar de suas campanhas determinadas, há poucas evidências de que seus esforços realmente mudaram a opinião daqueles que tomaram as decisões. Alguns acham que ele contribuiu para uma rivalidade desnecessária e destrutiva entre os defensores do poder aéreo e naval.


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