Por que Napoleão dividiu seu exército durante a retirada de Smolensk?

Por que Napoleão dividiu seu exército durante a retirada de Smolensk?

No artigo da Wikipedia sobre a Batalha de Krasnoi:

Tendo perdido contato com Kutuzov durante as duas semanas anteriores, Napoleão erroneamente acreditava que o exército russo devia ter ficado tão devastado pelos elementos quanto o seu. Não esperando uma ofensiva de Kutuzov, Napoleão cometeu o erro estratégico de retomar sua retirada despachando o corpo do Grande Armée individualmente de Smolensk em quatro dias consecutivos, começando em 13 de novembro. Napoleão partiu em 14 de novembro, Davout em 15, Beauharnais em 16, Ney em 17, junto com Joseph Barbanègre, o comandante da cidade. Assim, os franceses se aproximaram de Krasny em uma coluna fragmentada de 53 km (33 mi) de corpos desconectados, não reunidos em preparação para a batalha.

Acabou sendo um erro, mas Napoleão deve ter tido seus motivos para fazer esse plano. Afinal, se não houvesse nada a ganhar recuando por quatro dias, Napoleão provavelmente teria escolhido partir em um dia. Por que ele escolheu se retirar em quatro grupos?


Organização de desorganização

Em primeiro lugar, devemos notar que os exércitos em geral não tendem a viajar em um enorme corpo de homens, cavalos, veículos etc ... Isso era verdade nos tempos napoleônicos como é hoje. As razões variam de operacionais e táticas a logísticas. O exército precisa de guarda avançada, de retaguarda, patrulhas cobrindo as laterais da estrada. Ele também precisa de alojamentos noturnos, especialmente no temido final do outono / inverno russo. Também precisa de comida e forragem, e isso tende a ser nas aldeias ao redor da estrada. Se as unidades do exército marcharem a alguma distância umas das outras, elas poderiam usar as mesmas casas para o resto. Do contrário, alguém precisaria ficar na berma da estrada. Além de tudo isso, as unidades tendem a se deslocar em velocidades diferentes, por isso é natural que se espalhem pela estrada.

Agora, considerando o Grande Armée especificamente, as coisas não estavam bem mesmo quando eles deixaram Moscou em 19 de outubro de 1812. Um dia antes dessa parte do exército ser derrotada em Tarutino. O número real de homens sob bandeira diminuiu de cerca de meio milhão no início da campanha para cerca de 100.000, devido a doenças, perdas e deserção. Para o soldado francês médio (na verdade, havia muitos estrangeiros no Grande Armée), a captura de Moscou foi o auge da guerra. Isso foi prometido por seus superiores e, quando chegaram à cidade, preocuparam-se principalmente em saquear bugigangas valiosas em vez de coletar alimentos e roupas para uma campanha de inverno. Na batalha de Maloyaroslavets, os franceses ainda tinham certo controle das tropas (ou seja, eles se reuniam em torno da bandeira), mas isso logo se deterioraria e haveria muitos retardatários apenas se movendo na direção geral do exército, em seu próprio ritmo e não pertencer a uma unidade organizada.

De qualquer forma, Napoleão decidiu ir para Smolensk pelo antigo caminho batido, novamente através de Borodino, sem tentar forçar seu caminho até Kaluga. Curiosamente, Kutuzov estava a princípio pronto para bloquear seu caminho para Kaluga, mas depois mudou de ideia, então, na verdade, os dois exércitos se retiraram dos Maloyaroslavets. Existe um antigo cenário hipotético sobre o que teria acontecido se Napoleão recuasse através de Kaluga. IMHO, nada de particularmente importante. A razão para isso é que já depois dos Maloyaroslavets, Grande Armée começou a se desintegrar. Um exemplo disso foi a Batalha de Vyazma que aconteceu em 3 de novembro de 1812, cerca de dez dias depois de Maloyaroslavets. O exército francês já se estendeu por 100 km e, como resultado, os russos encontraram lacunas entre o corpo principal e a retaguarda, infiltraram-se na estrada e infligiram pesadas baixas.

Como resultado disso, os franceses ficaram ainda mais esticados quando começaram a chegar a Smolensk por volta de 9 de novembro de 1812. Mais uma vez, a cauda da coluna se arrastava por quilômetros atrás da cabeça. A sabedoria convencional ditaria que Napoleão descanse, reabasteça e concentre suas forças, possivelmente até mesmo se prepare para a batalha contra os russos que chegam. Em vez disso, as tropas que chegaram a Smolensk começaram a saquear suprimentos que poderiam tê-los salvo, e a disciplina não pôde ser restaurada nem mesmo na Velha Guarda. Parece que a partir daquele momento Os soldados franceses estavam dispostos a lutar apenas para sair da Rússia, ou seja, eles seguiriam as ordens apenas se essas ordens estivessem de acordo com seus desejos de recuar para o oeste.

Napoleão se deparou com uma escolha simples: ou esperar em Smolensk com mais e mais tropas chegando se transformando em uma multidão e saqueadores, ou despachar aos poucos aqueles que tinham sua parte no saque para o oeste, para onde queriam ir de qualquer maneira. Como ele considerava o exército russo mais distante do que realmente estava, ele decidiu pela última ação. Teoricamente, isso permitiria às tropas da retaguarda pelo menos descansar um pouco, se não reabastecer nos bairros anteriormente ocupados. Infelizmente para eles, os russos estavam mais perto do que o esperado e novamente pegaram unidades na retaguarda na Batalha de Krasnoi. Observe que, durante esta última parte da campanha, Kutuzov na verdade impediu seus comandantes de atacar desnecessariamente o corpo principal do exército francês, concentrando-se em desorganizados e retardatários. Uma das explicações foi que ele sentiu que os franceses lutariam amargamente para escapar, o que historicamente fizeram até mesmo em Berezina. Portanto, seria melhor deixá-los ser suavizados ou mesmo destruídos pelos elementos antes de atacar.

A avaliação final da decisão de Napoleão em Smolensk seria de que foi uma decisão forçada. Ele não tinha mais um exército que obedecesse aos seus comandos inquestionavelmente. Em vez disso, esta era uma massa de homens com alguns reflexos militares e comportamento aprendido, mas também motivados principalmente com o instinto de sobrevivência de cada um por si. Enquanto outros entre eles trabalhassem em direção a um objetivo comum (escapar da Rússia), eles cooperariam com eles. Do contrário, eles simplesmente lançariam uma disciplina militar e atacariam por conta própria. Ao recuar aos poucos, ele pelo menos poderia ter saltado para que a vanguarda de seu exército pudesse se salvar.


Assista o vídeo: Forsvaret uddanner fremtidens ledere