Na Primeira Guerra Mundial, quais países usaram prisioneiros como soldados?

Na Primeira Guerra Mundial, quais países usaram prisioneiros como soldados?

O que aconteceu aos prisioneiros encarcerados por crimes domésticos (não de guerra) antes e durante a eclosão da Grande Guerra?

Usando um relatório do Reino Unido, em 1914 a população carcerária caiu cerca de 5.000, mas 11.000 prisioneiros permaneceram durante a guerra. Em perspectiva, essa população teria sido quase uma divisão!

O alistamento militar foi adotado antes e durante a guerra entre as potências europeias. Isso normalmente levaria ao perdão de crimes menores em troca do serviço militar? Além disso, com a ameaça de morte por deserção ou desobediência - não teria sido prudente levar todos os presos, independentemente de seus crimes, e colocá-los na frente?

Dada a escassez de mão de obra que todos os poderes enfrentam, isso poderia muito bem ter sido um incentivo e, certamente, menos recursos gastos no front doméstico.

Esta tem sido uma pergunta difícil de encontrar devido à grande quantidade de material que surge sobre os prisioneiros de guerra.


Embora haja uma série de exemplos de prisioneiros sendo recrutados ou autorizados a se voluntariar para o serviço militar em outras guerras (veja alguns exemplos aqui: Unidade militar penal), exemplos disso acontecendo na Primeira Guerra Mundial parecem ser praticamente inexistentes. A Lei dos Serviços Militares de 1916 não parece fazer qualquer menção direta aos prisioneiros. No entanto, há alguns casos "próximos" que valem a pena mencionar.

  1. Penitenciária Estadual do Leste. Depois de muita pressão dos presos e serviços prestados em apoio ao serviço de soldados, como enrolar bandagens e arrecadar fundos,

os apelos dos internos para servir parecem ter finalmente caído em ouvidos receptivos. O diretor Robert McKenty afirmou que os homens estavam de fato em liberdade condicional para que pudessem servir nas forças armadas. Quando voltaram da guerra, o Evening Bulletin escreveu: “trouxeram faixas de ferimentos, barras de serviço, dispensas honrosas, uma caixa cheia de condecorações, divisas de sargento e cabos (insígnias)”. Seu serviço foi enquadrado como “reconquistar sua cidadania” e “consertar” depois de seus problemas com a lei.

  1. A Legião Estrangeira Francesa. Isso provavelmente não se qualifica, mas vale a pena mencionar que a legião recrutou criminosos, então é mais do que provável que alguns serviram durante a guerra. Também houve casos na França (por exemplo, em Alpes-de-Haute-Provence - pdf) em que prisioneiros civis foram usados ​​em funções não militares.

  2. Há uma referência sem fonte aqui para

um soldado regular condenado a 12 meses de prisão em abril de 1914. Libertado de Winchester em 6/8/14 "na mobilização. Parte não vencida da prisão remetida."

Assumindo que o acima exposto é confiável, é bem possível que tenha havido outros casos semelhantes, embora o caso acima possa ser excepcional, visto que o homem já era um 'soldado regular' quando foi sentenciado. Existem alguns outros exemplos semelhantes possíveis aqui.

A queda na população carcerária da Inglaterra e do País de Gales durante a Primeira Guerra Mundial foi provavelmente pelo mesmo motivo que a queda observada em Londres. A escassez de mão-de-obra fez com que as casas de trabalho e os albergues ficassem praticamente vazios à medida que a demanda por mão-de-obra aumentava. o

… O número de homens recebidos nas prisões de Londres caiu quase 63% entre 1913 (33.776) e 1918 (12.631). Os Comissários das Prisões, embora fazendo uma genuflexão previsível para o controle de bebidas alcoólicas, concluíram que "as prisões do país podem ser em grande parte esvaziadas do pequeno infrator quando as condições de trabalho são tais que garantem emprego pleno e contínuo para todos ..."

Considere também que as prisões e os militares estavam cheios de jovens do sexo masculino e que milhões desses homens estavam agora no exército e, portanto, não estavam por perto para ofender em casa.

Quanto ao motivo pelo qual os governos não usavam prisioneiros, só posso deduzir que haveria o ônus de evitar possíveis fugas do exército depois que os prisioneiros fossem alistados. Dado que a deserção era um problema significativo na época em que o recrutamento foi introduzido na Grã-Bretanha, é difícil ver como esse fardo adicional teria sido bem recebido pelos militares.


Nota: Eu pesquisei apenas em inglês e francês. Outra pessoa pode ter mais sorte pesquisando em alemão, italiano ou russo.


Atrocidades na Primeira Guerra Mundial

Durante a Primeira Guerra Mundial, a maioria dos países publicou histórias de soldados inimigos cometendo atrocidades. Acreditava-se que isso ajudaria a persuadir os jovens a ingressar nas forças armadas. Como observou um general britânico após a guerra: "para fazer com que exércitos continuem matando uns aos outros, é necessário inventar mentiras sobre o inimigo". Essas histórias de atrocidade foram então transmitidas aos jornais que estavam bastante dispostos a publicá-las. Os jornais britânicos acusaram os soldados alemães de uma série de crimes, incluindo: arrancar os olhos de civis, cortar as mãos de adolescentes, estuprar e mutilar sexualmente mulheres, dar granadas de mão para crianças brincar, enfiar bebês com baioneta e crucificar soldados capturados. Wythe Williams, que trabalhou para o New York Times, investigou algumas dessas histórias e relatou & quotthat nenhum dos rumores de assassinatos arbitrários e tortura puderam ser verificados. & quot

Em dezembro de 1914, Herbert Asquith nomeou um comitê de advogados e historiadores sob a presidência de Lord Bryce para investigar as alegadas atrocidades alemãs na Bélgica. O relatório, publicado em 30 línguas diferentes, afirmava que havia numerosos exemplos de brutalidade alemã contra não combatentes, especialmente contra homens, mulheres e crianças. Cinco dias após a publicação do Relatório Bryce, as autoridades alemãs publicaram seu Livro Branco. Isso incluiu relatos de atrocidades cometidas por belgas contra soldados alemães.

Norman Lindsay, The Bulletin (1916)

Embora soldados de todos os países fossem culpados de brutalidades individuais, pesquisas após a guerra sugeriram que se tratavam de incidentes isolados, em vez de qualquer tentativa sistemática de aterrorizar e punir o inimigo. No entanto, outros sugeriram que era bastante comum matar prisioneiros de guerra. Robert Graves apontou em Adeus a tudo isso (1929): & quotPara atrocidades verdadeiras, significando violações pessoais ao invés de militares do código de guerra, poucas oportunidades ocorreram - exceto no intervalo entre a rendição dos prisioneiros e sua chegada (ou não chegada) ao quartel-general. Muitas vezes aproveitamos esta oportunidade. Quase todos os instrutores na bagunça poderiam citar casos específicos de prisioneiros que foram assassinados no caminho de volta. Os motivos mais comuns eram, ao que parece, vingança pela morte de amigos ou parentes, ciúme da viagem do prisioneiro a um confortável campo de prisioneiros na Inglaterra, entusiasmo militar, medo de ser subitamente dominado pelos prisioneiros ou, mais simplesmente, impaciência com os trabalho de acompanhamento. & quot

O Brigadeiro-General Frank Percy Crozier argumentou em seu livro, Um chapéu de bronze na terra de ninguém (1930): & quotO soldado britânico é um sujeito gentil e é seguro dizer que, apesar da droga, raramente ultrapassa a marca da propriedade bárbara na França, exceto ocasionalmente para matar prisioneiros que ele não se dá ao trabalho de escoltar de volta às suas linhas. & Quot


Esta arte fascinante das linhas de frente da Primeira Guerra Mundial não é vista há décadas

Nas palavras de um historiador, & # 8220A arte e a guerra são velhas companheiras. & # 8221 & # 160O governo dos Estados Unidos provou isso há quase um século, quando contratou oito artistas para irem à guerra. Armados com blocos de desenho, carvão, tons pastéis e pouco ou nenhum treinamento militar, os artistas incorporaram as Forças Expedicionárias Americanas e esboçaram de tudo, desde tanques rolantes a retratos de prisioneiros alemães. O Departamento de Guerra coordenou o programa na esperança de que os artistas pudessem fornecer um registro histórico e galvanizar o apoio para a guerra.

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Os líderes militares achavam que a arte poderia capturar a verdadeira essência da guerra. Então, eles chamaram oito homens da indústria e os enviaram para a França: seis ilustradores de livros e revistas & # 8212William James Aylward (1875-1956), Walter Jack Duncan (1881-1941), Harvey Thomas Dunn (1884-1952), George Matthews Harding (1882-1959), Wallace Morgan (1875-1948), Harry Everett Townsend (1879-1941), um arquiteto e etcher J. Andr & # 233 Smith (1880-1959) e um & # 8220pure artist & # 8221 Ernest Clifford Peixotto (1869-1940). Os militares os tornaram capitães do Corpo de Engenheiros do Exército e os deram liberdade de ação. & # 8220Eles poderiam ir a qualquer lugar que quisessem & # 8221 diz o historiador Alfred Cornebise, autor de Art from the Trenches: America & # 8217s Uniformed Artists na Primeira Guerra Mundial.

Ao longo de 1918, antes do fim da guerra & # 8217s em novembro, os artistas produziram cerca de 700 obras, que vão desde esboços em carvão a composições completas em tinta ou aquarela. Bart Hacker, curador do Museu Nacional de História Americana, diz que os artistas retrataram quatro tipos de cenas: combate à vida do soldado (lavando a louça, hora da refeição), rescaldo da guerra (igrejas destruídas, campos devastados) e tecnologia. Em uma imagem, homens feridos carregam os caídos por trincheiras e arame farpado. Em outro, soldados a cavalo viajam por uma aldeia francesa destruída. Notavelmente, diz Hacker, os artistas não retrataram cadáveres.

Embora a Primeira Guerra Mundial tenha marcado a primeira vez que o governo dos EUA contratou artistas para capturar um esforço de guerra, embora o programa não tenha começado até o final da guerra, o conceito estava bem estabelecido no exterior. & # 8220Cada nação beligerante durante a guerra estabeleceu programas de arte, & # 8221 Hacker diz. & # 8220Eles estavam todos reconhecendo que este era um evento histórico mundial e que retratá-lo para a posteridade era algo realmente importante. & # 8221

Ainda assim, as pinturas e desenhos americanos oficiais diferiam dos europeus, nem todos encomendados pelo governo. Enquanto os artistas europeus estavam retratando & # 8220 reações expressivas e emocionais à guerra & # 8221 diz Elizabeth Prelinger, professora de história da arte na Universidade de Georgetown, os & # 160artistas & # 8220 americanos estavam lá de uma forma muito mais documental. & # 8221

Prelinger nota o estilo semelhante nas obras americanas, apesar de terem vindo das mãos de oito artistas diferentes, e as compara a ilustrações da publicidade americana da época.

Os artistas enviaram obras concluídas para sua sede em Chaumont, França, e de lá as pinturas foram para o Departamento de Guerra em Washington, DC. O governo exibiu algumas das obras imediatamente, enquanto reteve outras, dando aos artistas tempo para concluí-las Numa data posterior.

Para muitas das obras de arte, essa data nunca chegou. Em 28 de janeiro de 1920, o Departamento de Guerra entregou a maior parte da coleção ao Smithsonian, que os exibiu pouco depois, antes de colocá-los em armazenamento por volta de 1929. Exceto durante uma breve exposição na década de 1950 e empréstimos temporários, as obras permaneceram escondido desde então.

Este verão marca o centenário do início da Primeira Guerra Mundial e permanece um ar de mistério em torno do programa de arte e da coleção resultante. & # 8220Ele merece mais atenção & # 8221 Cornebise diz. & # 8220Este seria um momento fantástico para as pessoas entenderem que essa arte ainda existe. & # 8221

Talvez essa hora não esteja longe. O American History Museum digitalizou a coleção & # 160 e pode incluir alguns dos trabalhos em uma próxima exposição, programada para 2017. Além disso, uma versão em brochura do livro Cornebise & # 8217s sobre os artistas será lançada no próximo mês.

O New Britain Museum of American Art tem uma coleção de pinturas e desenhos que um dos artistas, Harry Everett Townsend, fez durante o programa. & # 160O South Dakota Art Museum tem obras de Harvey Dunn, também um dos artistas, e irá apresentá-los em uma nova exposição que abre neste sábado, 16 de agosto, intitulada "Harvey Dunn: The Complete Collection."

Atualização 13/08/14: Este post foi atualizado para incluir mais informações sobre a próxima exposição do Museu de Arte de Dakota do Sul.


Objeção de consciência durante a Primeira Guerra Mundial

Quando a guerra estourou na Europa em 1914, houve imediatamente dissidentes que não cooperaram com os militares. Na Grã-Bretanha e em seu império, dezenas de milhares de homens foram recrutados, dos quais aproximadamente 16.000 se tornaram objetores de consciência à guerra. Freqüentemente, eram muito maltratados (consulte The Peace Pledge Union para obter mais informações). Suas histórias foram contadas deste lado do Atlântico e forneceram inspiração aos objetores de consciência americanos (C.O.s) quando os EUA entraram na guerra em 1917. Em muitos outros países europeus, objetores de consciência foram presos ou, em alguns casos, até executados.

Nas denominações da Igreja dos Estados Unidos com longas histórias de testemunho de paz (Menonita, Amish, Huterita, Dunkard / Igreja dos Irmãos, Sociedade Religiosa de Amigos / Quaker) produziram muitos objetores americanos, a esses homens juntaram-se membros de seitas pacifistas das novas ondas de imigrantes, como os molokans e os doukhobors, que tinham vindo da Rússia depois de 1903 para escapar do serviço militar do czar. Havia também muitas Testemunhas de Jeová, que alegaram isenção religiosa do serviço militar (todos os homens adultos Testemunhas de Jeová eram considerados "ministros"). Além disso, havia opositores políticos, como os socialistas, humanitários e membros do I.W.W. (Trabalhadores Internacionais do Mundo), e aqueles que simplesmente não acreditavam na guerra ou naquela guerra em particular.

Os C.O.s na Primeira Guerra Mundial foram enviados a campos militares onde tinham que convencer oficiais e outros oficiais de que eram sinceros em sua objeção de consciência à guerra, o que, às vezes, resultava em abusos por parte dos homens alistados. Uma fonte não oficial afirma que 3.989 homens se declararam objetores de consciência quando chegaram aos campos militares: destes, 1.300 escolheram o serviço de não-combatentes, 1.200 receberam licenças agrícolas, 99 foram para a Europa para servir na Unidade de Reconstrução de Amigos 450 foram submetidos a corte marcial e enviado para a prisão e 940 permaneceram nos campos militares até que o Armistício fosse totalmente promulgado em 1918. Estudos recentes, no entanto, revelaram que o número estava perto de 5.500 (pelo menos), sem contar os homens que imediatamente se inscreveram para entrar no ramos não-combatentes das Forças Armadas, em vez de se declararem objetores de consciência.

Os C.O.s absolutistas que se recusaram a perfurar ou realizar qualquer serviço não-combatente foram condenados a muitos anos de trabalhos forçados na prisão federal da Ilha de Alcatraz ou Fort. Leavenworth U.S. Disciplinary Barracks, muitas vezes sofrendo perseguição, algema e confinamento solitário. A maioria dos C.O.s que estavam presos foi libertada em maio de 1919, embora alguns dos considerados os mais recalcitrantes tenham sido mantidos até 1920. Pelo menos 27 C.O.s morreram, a maioria na prisão.

As histórias de C.O.s durante a Grande Guerra foram mantidas vivas nas décadas seguintes, especialmente por membros da Igreja Menonita e de outras igrejas pela paz. Isso gerou o desejo de encontrar uma maneira de evitar que seus rapazes sofressem os mesmos maus-tratos quando convocados para a Segunda Guerra Mundial. O lobby feito com o Departamento de Guerra levou à criação do Civilian Public Service e do I-W Service, alternativas para objetores de consciência ao serviço militar que existiram em várias formas até o fim da Guerra do Vietnã.

A Swarthmore College Peace Collection tem dezenas de coleções de fontes primárias de documentos, fotografias, pôsteres e outros materiais sobre objeções de consciência durante a Primeira Guerra Mundial e em todo o mundo. Estes são organizados em coleções de registros de organizações de paz de base ou em papéis de ativistas pela paz. As coleções listadas abaixo possuem recursos de localização online (listas de documentos pasta por pasta) ou coleções de imagens disponíveis online. A Coleção Peace tem muitas coleções adicionais que ainda não estão online, mas estão disponíveis para pesquisa.


Quais são os locais e campos de batalha mais importantes da Primeira Guerra Mundial?

1. Campos de batalha de Somme

Incorporando vários locais da Primeira Guerra Mundial, esses campos de batalha são os locais onde a infame Batalha do Somme foi travada de julho a novembro de 1916. A Batalha do Somme foi conhecida pelo número excepcionalmente alto de baixas sofridas pelas forças aliadas.

A maioria dos visitantes segue o Circuito da Memória, uma rota de 64 quilômetros que atravessa vários locais de batalha, memoriais e museus. Este tour pelos campos de batalha de Somme explora as batalhas individuais, bem como passa por cidades individuais ocupadas por diferentes forças com sinais ao longo do caminho. Aqueles que desejam embarcar nesta rota podem baixar guias de áudio para a rota gratuitamente de várias fontes, incluindo do site do museu Historial de la Grande Guerre.

2. Fort Douaumont

Construído após as guerras franco-prussianas, este forte serviu de abrigo para os habitantes locais durante a Batalha de Verdun. No entanto, na confusão, logo foi capturado e destruído pelos alemães. Hoje, ele continua sendo um dos locais menos alterados dos locais da Primeira Guerra Mundial, com os visitantes podendo vê-lo como era no final da guerra. Você pode fazer um tour por seus três níveis e ver as armas, torres e armamentos que restaram. Apesar da destruição, grande parte do Fort Douaumont está bem preservada, incluindo as salas do quartel e os postos de comando. Também existe um cemitério.

3. Cratera Lochnagar

Este é um dos locais mais vívidos da Primeira Guerra Mundial, sendo a vasta cratera deixada para trás por uma das primeiras explosões de mina da Batalha do Somme em 1 de julho de 1916. Desencadeada pelas forças britânicas a mina que criou a Cratera Lochnagar foi um dos maiores já detonados naquela época e Lochnagar em si tem surpreendentes 100 metros de diâmetro e 30 metros de profundidade.

Hoje, os visitantes podem ver a cratera Lochnagar, seja fora do local ou como parte do Circuito da Memória, uma rota que explora a Batalha do Somme, uma das maiores batalhas da Primeira Guerra Mundial.

4. Anzac Cove

Um dos locais mais importantes da Primeira Guerra Mundial da Campanha de Gallipoli na Turquia, Anzac Cove foi onde as tropas australianas e neozelandesas desembarcaram em 25 de abril de 1915. Os desembarques da Anzac Cove fizeram parte da Campanha de Gallipoli, um esforço da Comunidade e do Os franceses tiram a Turquia da Primeira Guerra Mundial. Hoje, há vários memoriais na Enseada de Anzac e é o local onde as cerimônias do Dia Anzac são realizadas.

5. Menin Gate

Este é um monumento famoso é um dos locais mais importantes da Primeira Guerra Mundial em Ypres e é um memorial às tropas britânicas e da Commonwealth que desapareceram em combate na Bélgica durante este conflito. Ypres foi um ponto estratégico vital durante a guerra e o local de combates ferozes, incluindo três batalhas principais conhecidas como a Batalha de Ypres. Centenas de milhares de soldados morreram ou desapareceram durante este período e Menin Gate tem o nome de 54.896 soldados britânicos e da Commonwealth desaparecidos que morreram sem túmulos. Menin Gate é um dos locais mais importantes da Primeira Guerra Mundial e tem uma cerimônia em memória diária às 20h conhecida como a Cerimônia do Último Pós.

6. Ossuário de Douaumont

Este vasto memorial, museu e cemitério homenageia aqueles soldados que perderam suas vidas na feroz Batalha de Verdun. A Batalha de Verdun foi uma das mais ferozes durante a Primeira Guerra Mundial, durando de 21 de fevereiro de 1916 a dezembro de 1916 e resultando em mortes estimadas de 400.000 soldados para cada um dos exércitos francês e alemão que lutaram nela. Este local é o lar dos ossos de 130.000 soldados desconhecidos, marcando um lembrete adequado para as consequências selvagens desta batalha e da guerra como um todo.

Composto por uma imponente estrutura de pedra com uma torre de 46 metros e campos bem cuidados que abrigam um cemitério com os túmulos de mais 15.000 soldados franceses, Douaumont tem vista para o campo de batalha da Batalha de Verdun. Os visitantes podem subir ao topo de sua torre para vistas panorâmicas desses campos.

7. Torre Memorial Ulster

A Torre do Memorial do Ulster em Thiepval, na França, é uma estrutura de pedra de 21 metros construída como um memorial aos homens do Ulster que lutaram e deram suas vidas durante a Primeira Guerra Mundial. O primeiro memorial a ser construído na Frente Ocidental, o Memorial do Ulster Tower é uma réplica da Torre de Helen, um importante monumento que está localizado em County Down, na Irlanda do Norte.

Localizada no que era a linha de frente alemã durante a Batalha do Somme, a Torre Memorial do Ulster fica de frente para o Bosque Thiepval, o local de onde a 36ª Divisão (do Ulster) fez seu ataque no primeiro dia da famosa ofensiva, 1º de julho de 1916. Hoje , o local oferece visitas guiadas a essas matas a partir de seu centro de visitantes.

8. Museu Hill 62 Sanctuary Wood

O Hill 62 Sanctuary Wood Museum contém um impressionante sistema de trincheiras parcialmente restaurado da Primeira Guerra Mundial, bem como artefatos e imagens do local. Localizadas perto das linhas de frente originais, as Trincheiras de Madeira do Santuário foram deixadas no local pelo proprietário do terreno após a guerra e foram preservadas in situ desde aquela época. Mais tarde, um museu foi aberto no local e as trincheiras foram parcialmente restauradas para garantir que sobrevivessem ao número crescente de visitantes. Hoje, os visitantes podem explorar essas trincheiras e passagens cobertas, bem como uma seção do sistema de túneis subterrâneos.

9. Memorial de Verdun

O Memorial de Verdun é um memorial e um museu localizado no Campo de Batalha de Verdun, na França. A Batalha de Verdun foi um confronto feroz entre as forças francesas e alemãs em 1916 durante a Primeira Guerra Mundial, que resultou em centenas de milhares de vítimas. Distribuído em dois andares, o Museu Memorial de Verdun mergulha o visitante nas realidades da batalha, recriando o sistema de trincheiras e usando apresentações multimídia para guiar os visitantes pelos eventos da guerra.

10. Newfoundland Memorial

O Memorial de Terra Nova representa o melhor sistema de trincheiras sobrevivente da Primeira Guerra Mundial e comemora os esforços do 1º Batalhão do Regimento de Terra Nova canadense.

Outrora o local de ferozes combates e destruição, o local do Newfoundland Memorial é agora um parque pacífico, recortado com os restos de trincheiras do tempo de guerra. Na verdade, as trincheiras no local do Memorial de Terra Nova são algumas das mais bem preservadas de seu tipo e oferecem aos visitantes uma visão inestimável das condições da Grande Guerra.

O memorial consiste em vários locais de batalha, cada um deles sinalizado, vários cemitérios, memoriais à Divisão de Terra Nova e à Divisão de Terras Altas. Painéis de informações orientam o caminho por cada um dos locais de batalha e restos mortais.


Imagens

Trabalho

A imagem de prisioneiros de guerra atrás de arame farpado no campo de prisioneiros de guerra foi uma das imagens mais difundidas da guerra. No entanto, também era um tanto enganoso, pois em 1915 os estados e exércitos começaram a pensar de forma diferente sobre a melhor forma de abrigar e tratar os prisioneiros. O grande campo de prisioneiros de guerra na Frente Interna de um país era apenas um lugar onde os prisioneiros eram mantidos. A partir de 1915, a Alemanha começou a enviar prisioneiros para viver e trabalhar em pequenas unidades de trabalho na agricultura, silvicultura ou mineração - indústrias com escassez de mão de obra devido ao esforço de guerra. A Rússia e a França também começaram a usar trabalho de prisioneiros em grande escala: na Rússia, as condições de trabalho variaram muito, com o pior ocorrendo durante a construção da ferrovia Murman, durante a qual cerca de 25.000 dos 70.000, principalmente prisioneiros austro-húngaros e alemães da força de trabalho de guerra morreu. A Grã-Bretanha, no entanto, adiou o uso generalizado do trabalho de prisioneiros em casa até 1917 por causa da oposição sindical.

O trabalho dos prisioneiros foi fundamental para o esforço de guerra de muitos estados. Em geral, em 1916, em toda a Europa, a maioria dos prisioneiros de guerra não oficiais, que era legal para o sequestrador colocar para trabalhar de acordo com o direito internacional, estavam trabalhando, alguns retornando ao campo de prisioneiros de guerra à noite, outros mantidos sob guarda perto de seus local de trabalho. Para os alojados fora do acampamento, as condições podem variar consideravelmente. Enquanto os campos de prisioneiros de guerra foram inspecionados durante a guerra pela Cruz Vermelha Internacional, as unidades de trabalho fora do campo raramente eram inspecionadas. Os piores campos, entretanto, eram aqueles comandados por exércitos próximos à linha de frente. Em 1916, os exércitos britânico, francês, alemão, austro-húngaro e russo mantinham unidades permanentes de prisioneiros como trabalhadores forçados para o exército na frente ou perto dela. Esses homens tiveram que trabalhar sob fogo de artilharia e viver em condições desoladas e anti-higiênicas. Em alguns exércitos, como o exército alemão em 1918, eles eram freqüentemente espancados e mal alimentados.


HISTÓRIA NÃO CENSURADA: Capítulos Negros da História: Imagens da Guerra, História, Segunda Guerra Mundial

Beevor cita extensivamente relatos e memórias daqueles que participaram da invasão, muitos dos quais afirmam que tropas americanas, britânicas e canadenses mataram prisioneiros de guerra alemães e soldados feridos. Eles também usaram soldados pertencentes à Wehrmacht alemã ou Waffen SS como escudos humanos e os forçaram a andar por campos minados.

Por exemplo, conta-se a história de um soldado chamado Smith, que lutava na 79ª Divisão de Infantaria dos Estados Unidos. Smith supostamente descobriu uma sala cheia de alemães feridos em uma fortificação enquanto estava bêbado de Calvados, um conhaque de maçã local. De acordo com o relatório oficial: "Declarando a todos que o único bom alemão era um morto, Smith transformou vários deles em bons alemães antes que pudesse ser detido."

Em outro relato, o sargento Lester Zick supostamente encontrou um soldado americano em um cavalo branco que estava pastoreando 11 prisioneiros à sua frente. Ele chamou Zick e seus homens e disse-lhes que os prisioneiros eram todos poloneses, exceto dois alemães. Então, de acordo com Zick, o soldado sacou sua pistola "e atirou nos dois na nuca. E ficamos ali parados".

Nas praias, soldados de uma brigada de engenharia tiveram que proteger prisioneiros alemães de paraquedistas enfurecidos da 101ª Divisão Aerotransportada, que gritavam: "Entregue esses prisioneiros para nós. Entregue-os para nós. Nós sabemos o que fazer com eles."

Beevor freqüentemente cita memórias pessoais de soldados aliados que estão disponíveis aos historiadores há anos. Mas será que foram ignorados por eles até agora porque não apoiavam a imagem da "maior geração", o termo que os americanos gostam de usar para descrever seus soldados vitoriosos de 1945? Parece que nenhuma sombra foi lançada sobre a guerra que deu aos americanos, em particular, o direito moral de ter uma palavra a dizer na definição do futuro da Europa no pós-guerra, bem como criar as condições práticas para isso.

Ainda assim, essa abordagem foi revisada recentemente. Em seu livro de 2007 "O dia da batalha: a guerra na Sicília e na Itália, 1934-1944O autor vencedor do Prêmio Pulitzer, Rick Atkinson, descreveu vários crimes de guerra cometidos pelos Aliados. E agora temos a mesma coisa com a Normandia.

Beevor atribui principalmente os crimes aliados à ferocidade épica das batalhas. Os próprios alemães chamaram de "guerra suja do mato", uma referência aos arbustos e sebes, que variam em altura entre um e três metros (três e dez pés), usados ​​para demarcar os campos na paisagem de bocage da Normandia.

Na verdade, o terreno da Normandia é ideal para emboscadas e armadilhas explosivas. Por exemplo, unidades alemãs estenderam finos cabos de aço pelas estradas no nível da cabeça, de modo que, quando um jipe ​​americano viesse rugindo pela estrada, seu motorista e passageiros seriam decapitados. Eles também anexaram granadas de mão às placas de identificação de soldados mortos, de modo que qualquer um que tentasse removê-las explodisse. Da mesma forma, é um fato estabelecido que os soldados alemães, especialmente aqueles nas Waffen SS, atiraram em prisioneiros.

O comportamento aliado não perdoa Alemanha de

O fogo de artilharia de ambos os lados e os ataques de bombardeio dos Aliados transformaram a Normandia em uma paisagem lunar. Beevor escreve sobre soldados que se amontoavam nas crateras gritando e chorando, enquanto outros caminhavam como se estivessem em transe colhendo flores em meio às explosões. De fato, os médicos americanos relataram 30.000 casos de neurose de combate somente entre suas tropas.

Em uma carta para sua família em Minnesota, um soldado da infantaria dos Estados Unidos escreveu que nunca odiou nada tanto, acrescentando: "E não é por causa de alguma fala tempestuosa de um chapéu de latão."

Mas esses "discursos tempestuosos" existiram. De acordo com as descobertas do historiador alemão Peter Lieb, muitas unidades canadenses e americanas receberam ordens no Dia D de não fazerem prisioneiros. Se for verdade, isso pode ajudar a explicar o mistério de como apenas 66 dos 130 alemães que os americanos fizeram prisioneiros na praia de Omaha conseguiram chegar aos pontos de coleta dos capturados na praia.

Também é notável que os Aliados raramente capturaram membros das Waffen SS. Seria porque os membros dessa organização - com sua insígnia Totenkopf (a cabeça da morte) - juraram lealdade a Hitler até a morte e muitas vezes lutaram até o último homem? Ou a propaganda aliada sobre as SS teve o efeito desejado sobre os soldados? "Muitos deles provavelmente mereciam ser fuzilados de qualquer maneira e sabem disso", afirmou um relatório britânico do XXX Corps, sem rodeios.


Prisioneiros de guerra

Os prisioneiros de guerra são produto de qualquer guerra. No final da Segunda Guerra Mundial, centenas de milhares de soldados, aviadores e marinheiros foram mantidos como prisioneiros de guerra em todos os teatros de guerra - Europa Ocidental, Europa Oriental, Extremo Oriente, Ásia e Norte da África. Havia regras que governavam o tratamento de prisioneiros de guerra (a Convenção de Genebra) - embora um documento formulado na Suíça em tempos de paz mundial sempre fosse difícil de ser aceito por todos os envolvidos na Segunda Guerra Mundial.


No entanto, na Frente Oriental, um quadro completamente diferente emergiu. Após o sucesso da ‘Operação Barbarossa’, a Alemanha capturou um grande número de homens do Exército Vermelho. Ajustando-se à visão de Hitler de superioridade racial - e inferioridade racial - esses homens eram, na melhor das hipóteses, tratados com indiferença e, na pior, com brutalidade absoluta. Muitos morreram como trabalhadores escravos e alguns acabaram nos campos de extermínio - prisioneiros de guerra russos estiveram envolvidos na fuga de Sobibor. Aqueles que sobreviveram então tiveram que enfrentar acusações na Rússia do pós-guerra de que eles, de alguma forma, haviam sido colaboradores, de que outra forma explicariam sua sobrevivência? Os prisioneiros de guerra alemães capturados pelos russos enfrentaram perspectivas semelhantes. Poucos dos 91.000 alemães capturados no final da Batalha de Stalingrado retornaram à Alemanha após a guerra. Os capturados nas fases posteriores da guerra foram enviados para a Rússia e obrigados a realizar trabalhos pesados ​​em campos de prisioneiros espalhados pela URSS. As regras da Convenção de Genebra quase não existiam na Frente Oriental. A Alemanha nazista atacou a Polônia em 1º de setembro de 1939. Ao mesmo tempo, a Rússia soviética atacou do leste. A guerra na Europa terminou em 7 de maio de 1945, enquanto o Dia do VJ foi celebrado em 2 de setembro de 1945. Nos anos que se seguiram, milhões de pessoas estiveram envolvidas em combates de uma forma ou de outra, com a conseqüência esperada de que muitas dezenas de milhares foram tomadas prisioneiro e colocado em campos de prisioneiros de guerra. O tratamento desses homens variou consideravelmente. Para um prisioneiro de guerra britânico em um campo de prisioneiros de guerra alemão, a vida pode ser monótona e rígida. However, in camps run by the military, given the circumstances, life tended to be generally ‘fair’. The same was true for Germans and Italians held in British POW camps. There was an expectation that men would try to escape and if caught, those men knew that they would be suitably treated – usually within the rules of ‘the game’. There were exceptions to this when escaped prisoners were shot, but this was rare.

If the Geneva Convention barely existed in Eastern Europe, it was not even recognised by the Japanese military which could not even understand why someone would want to shame their family and country by surrendering. Hence why the Japanese treated those who had surrendered to them with such barbarity – starting with their campaign in China in 1937. To a Japanese soldier, the greatest shame was to surrender – such a belief had been literally beaten in to all recruits. This belief in honouring your family and country also explains the thousands who volunteered to be kamikazes. Those Allied soldiers that did surrender to the Japanese went against what the Japanese perceived as honour. As an example, the Japanese took 100,000 men prisoner in Singapore. Many had just arrived and had not fired a bullet in anger. To the Japanese, these men did not deserve to be treated with any decency as they had shown no ‘honour’. 9,000 of these men died building the Burma-Thailand railway. Many other POW’s from other Pacific battles died on the infamous Bataan death-march – those who could not make it, were bayoneted where they lay. Survivors of Japanese POW camps were invariably united in their tales of brutality in these camps – as shown in films such as ‘Bridge over the River Kwai’ – and what happened in these camps outraged western society.

However, it is a myth that Japanese soldiers did not surrender. In the first few years of the Pacific War this was probably true. But as the war turned in favour of the Allies, this became less true and more and more Japanese soldiers became POW’s.


In WWI, which countries used prisoners as soldiers? - História

Traditionally, Americans have demonstrated an abiding concern for the well-being of the young people serving their country in the military. While the popularity of the military as an institution vacillates from one generation to the next, the American people have not wavered in their appreciation and gratitude for the men and women who go in harm's way for their country. That gratitude was clearly evident during America's participation in the Great War.

The primary conduit of public goodwill directed to service personnel in the military historically has been the Young Men's Christian Association with an unbroken service predating the Civil War. The YMCA's unique record of service traces its volunteer work through a range of programs that have served and continue to serve the morale and well being of uniformed personnel and military family members.

Front Line Hut

In its early history, YMCA programs and services were commonly referred to as "welfare" work, especially during the first world war but the word is used in a somewhat different context today, and contemporary YMCA work with military communities is described as human services. Its goals, however, are the same as they were during that war to help develop the spiritual, mental, and physical strength of service men and women and military families.

In the years between the Civil War and the Great War, the YMCA developed and provided programs and services that addressed both the temporal and spiritual needs of American service members. Within the armed forces, services like those offered by the YMCA were not fully developed to meet those needs and certain programs did not exist at all.

The Great War marked a paradigm shift in the way military leaders conceptualized programs that address the human needs of their personnel. Today, many of the programs, once provided by the YMCA, are institutionalized within each military service. Nonprofit organizations that serve the military now address the needs and gaps existing in the professional human services programs conducted on the installation and military leaders acknowledge there is a continuing great need for the charitable

support of civilian communities such as that provided through the Armed Services YMCA.

The list of programs and services that the YMCA has conceived, developed and provided the military during the last 136 years and which now are institutionalized on each installation is long and illustrious. Among them are morale, welfare and recreation (MWR) activities rest-and-recreation (R&R) programs for battle-weary soldiers, sailors and marines, and canteens and overseas exchanges operated during the first world war that modernized the exchange concept.

Overseas entertainment for the troops, which the YMCA had initiated during the Spanish-American War, was expanded during the first world war. It would be developed even further in World War II by the United Service Organizations for National Defense (soon to be known simply as the USO), which was created under the leadership of the YMCA and five other social services organizations. Troop education was a substantial YMCA program, highly visible during the first world war and today considered a very important element of quality of life by each military branch.

Services and programs such as these are mainstays on today's military installations along with others that have an impact on quality of life in the armed forces and readiness.

Brief History of the YMCA

YMCA Worker Corinne Francis Entertains Two Doughboys

The history of the YMCA work with the military actually predates the Civil War. Historian C. Howard Hopkins noted that the YMCA's Portsmouth Association in 1856 received the government's endorsement to place books in the navy's Portsmouth training ship and later received permission to hold religious meetings. According to a YMCA journal of the time, similar services were initiated by the Boston Association in 1859.

Formally, however, the YMCA dates its service to the early months of the Civil War when a handful of YMCA members sought to provide helpful services "by whatever means they could" to the troops at war. In November 1861, fifteen YMCA associations formally gathered to coordinate efforts to alleviate the suffering of the sick and wounded. To perform these tasks the group formed an organization it called the United States Christian Commission, whose purpose was to provide spiritual and physical comfort to soldiers.

When advised of the U. S. Christian Commission's plans, President Lincoln wrote to YMCA leaders of his support, stating, "I sincerely hope your plan may be as successful, as it is just and generous in conception."

Lincoln's hopes were fully realized. During its four years of operations during the Civil War the commission recruited an estimated 5000 volunteer "delegates" who served without pay in every theater of the war. It was the nation's first large-scale civilian volunteer service corps.

The Red Cross, which would become the preeminent agency for matters related to "relief," had not yet been created and the military chaplaincy was in its infancy. For those reasons, volunteers were recruited by the Christian Commission from many fields. They served as surgeons, nurses, chaplains and chaplains' assistants, while others distributed emergency medical supplies, food and clothing. They served on the battlefields with horse-drawn canteens, built and operated special diet kitchens in hospitals, brought books and prefabricated chapels to soldiers, taught enlisted men to read and write, maintained a hotel for soldiers on furlough and provided free meals.

Just Behind the Argonne Forest Front

Prisoner of War Work

YMCA prisoner-of-war work which was to be undertaken on a massive scale in the following century's two world wars began during the Civil War, with the YMCA ministering to the needs of Confederate soldiers imprisoned in the north and Union soldiers in the south.

Journals record that the YMCA through the U. S. Christian Commission distributed some 100,000 cases of food, clothing and medical supplies, and a total of 12 million books, magazines and pamphlets. Volunteer "delegates" wrote an estimated 90,000 letters for the sick and wounded, and distributed $1000 a week in postage for troop correspondence.

During the period of peace after the Civil War, the YMCA continued its services, largely in state militia camps. New programs and services were introduced, including the military's first recreational and sports programs and counseling services for military personnel.

The tradition of serving the troops beyond the nation's borders began during the Spanish-American War, when YMCA staff and volunteers were dispatched to Cuba, Puerto Rico and the Philippines. YMCA supplies, including medicine and office materials, reached Cuba before the army's own supplies and early dispatches from Teddy Roosevelt's Rough Riders were written on YMCA stationery. Similar army use of YMCA stationery occurred during military operations in Europe a few years later.

General John J. Pershing, appreciative of the support that the YMCA had provided the Army during action along the U. S.- Mexican border, at the beginning of the Great War would task the YMCA with enormous responsibilities.

In the years before that war, the YMCA had developed mobile canteens and recreational facilities and had broad expertise in service to the armed forces. It was an expertise that would soon blossom into a massive program of morale and welfare services for the military on the home front and particularly overseas.

When war was declared in 1917, the YMCA immediately volunteered its support, and President Woodrow Wilson quickly accepted it. The YMCA assumed military responsibilities on a scale that had never been attempted by a nonprofit, community-based organization in the history of our nation and would never be matched again. It was at the conclusion of that war that the military services began to institutionalize the massive human services work carried out by the YMCA.

Scope of Service

In a forward to a history of YMCA work during and immediately after the Great War, William Howard Taft wrote:

This work (the history) sets forth one of the greatest achievements of peace in all the history of human warfare. The American Young Men's Christian Association in its welfare work served between four and five millions of American soldiers and sailors, at home and overseas. As General Pershing has said, it conducted nine-tenths of the welfare work among the American forces in Europe. Moreover, alone among American welfare societies, this organization, first and last, ministered to not less than nineteen millions of the soldiers of the Allied Armies and extended its helpful activities to over five millions of prisoners of war. Its operations were conducted on western, southern, and eastern fronts in Europe in northern and eastern Africa in western, southern, and eastern Asia in North and South America and in different parts of the island world. It may be questioned whether in all time a human society has ever brought its helpful ministry to such vast numbers of men and over such wide areas, under such varying conditions, and in so short a time.

The long and detailed history which contains Taft's observation is a two-volume work titled Service With Fighting Men: An Account of the Work of the American Young Men 's Christian Associations in the World War (New York: Association Press, 1922). Taft chaired the editorial board that published the history.

Estatisticas

A few of the statistics drawn from YMCA records and journals reflect the scale of operations in which the YMCA was engaged:

    26,000 paid staff of men and women served with the YMCA.

Unique Era

YMCA Staff at Barthlemont Headquarters

Delivery of welfare services and spiritual support to America's uniformed personnel during the Great War was of a scale that is difficult to envision, and the contributions of the principal provider of "welfare" work during that conflict the YMCA led to programs that have come to be institutionalized within the military. While most "relief' work was concentrated in the hands of the Red Cross, the services provided by the YMCA covered the "entire range of welfare work carried on in the American Army, and by Americans for the Allied armies," according to Service With Fighting Men.

That detailed account of the YMCA's role in the first world war and its relationship to the government and other social services organizations reflects an amazing chapter in nation's military history.

The sudden mobilization of troops which the authors point out "swamped the American Regular Army and for a while totally changed its character" resulted in a parallel mobilization of social services to address the temporal and spiritual needs of the soldiers, sailors and marines. Of the 13,000 YMCA workers sent to France, for example, only 750 were regular peacetime YMCA staff members.

Other Organizations

A number of organizations shared in the "welfare" operations of the first world war. Initially, historians note, the YMCA with its deep experience and already equipped for service to the military was the agency solely authorized to provide these services. As the war got under way, other organizations added their help. The National Catholic War Council, for instance, volunteered its services, first in the United States and then with the America Expeditionary Forces overseas. The Jewish Welfare Board expressed a similar interest in serving military personnel of its faith and was similarly accepted by the War Department. The Young Women's Christian Association offered services for women workers assigned overseas. In addition, the Salvation Army, the American Library Association and a group of local agencies working together as the War Camp Community Service, rounded out the organizations recognized by the federal government for service during the war.

As demobilization was undertaken after the war, the welfare work that had contributed to the well-being of the troops in times of war was recognized as an important and needed element of military operations. Programs grouped under "welfare" became fixed in the minds of military leaders as intrinsic to the maintenance and well-being of armed forces. It also became apparent that much of the work accomplished by the YMCA and other civilian agencies should now rest on the military itself. As Service With Fighting Men notes, "The Army had taken over (from the YMCA) the huge program of education and had carried it through to a sweeping success. More and more the opinion began to be heard that the military authorities, and not any privately initiated welfare societies, should plan for the future of the entire Army and Navy welfare program."

Today's Armed Services YMCA

YMCA programs in military communities complement the programs offered on installations. Military agencies obviously cannot reach all their families, such as the approximately 70 per cent of whom who rent or purchase housing in the private sector. There is not enough government housing. In some instances the Armed Services YMCA provides its services under contract to the military installations but generally depends on public support to finance its programs. services provided during the Great War are still visible in contemporary programs, although reflected in different forms.

Mobile Hut Staffers Preparing Coffee

In the post Cold War period, the programs provided by the network of ranches operated by the Armed Services YMCA get high marks from installation commanders and from those young people benefiting from the services. Recognizing the continuing need for community support, the Armed Services YMCA national board of directors is expanding its programming. Armed Services YMCA ranches and affiliates are conduits for local communities to funnel their appreciation and support to the young men and women serving their country. Their programs provide a "home away from home" just as they did in the first world war.

At the conclusion of the Great War, supreme allied commander Marshal Foch commented on the massive support that was provided by the YMCA during hostilities. His recorded remarks reflected the values that characterized YMCA work in that war and continue to be the hallmark of Armed Services YMCA contributions today. In an address in Washington, D. C., in November following the war's conclusion, he said to a gathering of YMCA officials and staff:

Thanks to your powerful help we were able to maintain our morale thanks to the Foyer du Soldat Union Franco-Americaine YMCA, into which the tired soldier came for new strength, and to find a touch of that family life, or at least that familiar contact which seemed to him an infinite comfort. This was the means by which resistance was maintained. [and] you sheltered all that work in the shadow of the finest ideals, the principle of humanity - unselfish service.

Captain Ralph Blanchard is on the staff of the Armed Services YMCA national staff His last assignment was director of Defense Information in the Office of the Secretary of Defense. He retired from the Navy in 1981 and since that time has been involved in programs and activities related to family issues in the armed forces.

This article originally appeared in the Spring, 1997 issue of Relevance, The Quarterly Journal of the Great War Society and has been abridged slightly.

A 544-page history, Serving the U. S. Armed Forces, 1861-1986 by Richard C. Lancaster, published by the Armed Services YMCA is available. For a copy, write to the Armed Services YMCA, 9225 Brandon Ave., Suite 215, Springfield, VA 22150-2150. FAX (703)866-92 15. There is no charge for the book, but there is a charge of $l0 to cover handling and postage.

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Primeira Guerra Mundial

&lsquoDo not think that this is war. This is not war. It is the ending of the world. This is just such a war as was related in the Mahabharata [the Indian epic] about our forefathers&rsquo, wrote a wounded Indian soldier from a hospital in England on 29 January 1915. This anonymous sepoy [from the Persian word sipahi meaning soldier] was one among over one million Indians, including over 621,224 combatants and 474,789 non-combatants, sent overseas between August 1914 and December 1919 for the Great War [1] . They served in places as diverse as France and Belgium, Mesopotamia, Egypt, Gallipoli, Palestine and Sinai, and East and West Africa, testifying to the global nature of the First World War and its reach for the subjects of the empire.

Of all the colonies in the British, French and German empires, the contribution of undivided India (comprising present-day India, Pakistan, Bangladesh, Burma and Sri Lanka) in terms of manpower remains the highest: a total of one and half million men, including soldiers and non-combatants, were recruited into the British Indian army during the First World War. India joined the war as part of the British empire. In late September and early October, two Indian divisions &ndash renamed Lahore and Meerut and totalling some 24,000 men &ndash arrived at Marseilles to the joyous cries of &lsquoVivent les Hindous&rsquo and were placed under the command of General Sir James Willcocks. They were almost immediately sent to the trenches to fill in the gaps left by the heavy casualties suffered by the British Expeditionary Force. Over the next four years, a total of 140,000 men would be sent to France. Most of them would serve there from October 1914 to December 1915: they took part in some of the fiercest battles &ndash Ypres, Givenchy, Neuve Chapelle, Festubert and Loos &ndash often suffering traumatic losses and winning the first Victoria Crosses to be awarded to Indians.

Analysis of 1000 injuries received in action and the theory of self-infliction

Secret document assessing the extent to which Indian troops were wounding themselves to avoid fighting. The conclusion states that there was no statistical evidence to support this claim.

The achievement of the Indian Corps in the Western Front has been the subject of intense debate. Military historians such as Jeffrey Greenhut had pointed out their uneven performance, noting the unsuitability of a colonial army raised primarily for internal and frontier defence for industrial warfare or the long European winters, without adequate training or winter clothing. However, some of these ideas have been challenged by a younger generation of scholars such as George Morton-Jack who have argued for the professionalism and competence of the Indian Corps on the Western Front. In fact, both views can be accommodated. There were reports of widespread loss of morale and allegations of self-wounding in late October and early November of 1914, after the first shock of industrial combat, but over the long winter, Indians were responsible for manning one third of the British line in France. They formed half of the attacking force in the Battle of Neuve Chapelle on 10&ndash12 March, 1915, and there were records of exceptional bravery, with Khudadad Khan receiving the first Victoria Cross to be received by a South Asian soldier. However, in the early months of 1916, the infantry divisions were withdrawn (while the cavalry remained behind) and redeployed in Mesopotamia which henceforth would form their main scene of action. Some 588,717 Indians, including 7,182 officers, 287,753 other ranks and 293,152 non-combatant &lsquofollowers&rsquo (often forming porter and labour corps), served in Mesopotamia. [2] A significant number &ndash often estimated at around 10,000 &ndash from the 6th Division were captured at Kut-el-Amara, after a prolonged siege and ultimate surrender by General Charles Townshend on 29 April 1916. The Hindu sepoys, along with their British counterparts, were subjected to severe brutality in the hands of their Turkish captors, including a 500-mile long march to Ras-el-Ain. However, the highest casualty rates for the Indians were in Gallipoli, where some 1,624 of the 3,000 combatants were killed. There is no monolithic or single &lsquoIndian war experience&rsquo: it has to be nuanced to the specificities of rank, kind of work, class, region and theatre of battle, among others. Moreover, there were hundreds of thousands of women and children in different villages in India whose lives were irretrievably altered by the war, and it is important to remember and recover their war experience as well.

Report on the defence of Kut-al-Amarah

Confidential report on the defence of Kut-al-Amarah under British General Townshend from 3 December 1915 to 29 April 1916.

Most of the sepoys were recruited from the peasant-warrior classes of North and North-Western India, in accordance with the theory of the &lsquomartial races&rsquo, with Punjab (spread across present-day India and Pakistan) contributing more than half the number of combatants. They came from diverse religious backgrounds, including Punjabi Muslims, Sikhs and Hindus. The Indian army was a multi-ethnic, multi-lingual and multi-religious force. Many of these men were semi- or non-literate and did not leave behind the abundance of diaries, poems and memoirs that form the cornerstone of the European war memory. But traces of their war experience remained scattered across the world in libraries, archives and private collections: the British Library has a strong collection of photographs, showing them digging trenches , or prepared against a gas offensive, or Dogras and Highlanders sitting side by side in a trench in private collections around Ypres one finds various objects &ndash head-dress, utensils, rifles, bayonets &ndash used by the sepoys and, further afield, at the Australian War Memorial, Canberra, one finds a page where an Indian had signed his name in the diary of an Australian private in three languages. The wounded Indian soldiers were cared for in hospitals set along the southern coast of England, the most well-known being the Pavilion and Dome Hospital in Brighton . In spite of the elaborate and often superb facilities inside the Pavilion hospital for the Indian wounded &ndash a combination of Victorian paternalism and hard-nosed imperial war propaganda &ndash and occasional pockets of intimacy between Indian sepoys and European soldiers and civilians, most of the imperial structures and racist hierarchies remained intact: barbed wire surrounded the hospital grounds so that the Indian sepoys could not venture into town, and the most senior Indian officer remained inferior in rank to the junior-most English officer.

Indian infantry digging trenches

This photograph shows Indian soldiers digging a trench, which is then reinforced with sandbags and protected by barbed wire at the front. It was taken by Charles Hilton DeWitt Girdwood, a professional photographer employed to record Indian and later British troops on the Western Front.

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