Estela de madeira pintada de Neswy

Estela de madeira pintada de Neswy


Estela de madeira pintada de Neswy - História

UM ESTELA DE MADEIRA PINTADA EGÍPCIO PARA NESKHONS
PERÍODO PTOLEMAIC, 304-30 a.C.

Pintado em branco, vermelho, amarelo, verde, azul e preto em um fundo creme, a cena principal com os Neskhons falecidos em pé diante de uma fileira de divindades voltadas para a direita, incluindo Osíris e os Quatro Filhos de Horus, Imsety com cabeça humana, babuíno- Hapy com cabeça, Duamutef com cabeça de chacal e Qebehsenuef com cabeça de falcão, as divindades representadas mumiformes, Neskhons e Osíris rotulados, uma oferenda entre eles encimada por um jarro e uma flor de lótus, a cena emoldurada em três lados com um friso khekher, um disco solar alado na luneta acima, com cinco linhas horizontais de texto hieroglífico abaixo de leitura: 1) Uma oferenda que o Rei dá a Osíris, o mais importante do Ocidente, o Grande Deus, de Abidos, para que ele possa dar oferendas de pão e cerveja, 2) bois e aves, incenso e roupas, vinho e leite, todas as ofertas e 3) todos os alimentos, todas as coisas boas e puras das quais alguém vive, 4) para [o ka do Osiris Neskhons (?)], louvado / favorecido por Amen-Re, Rei dos 5) Deuses, grandes pães de oferenda, ..livi ng, Khons e Mut, o Grande (?)


Conteúdo

A função da estela maia foi central para a ideologia da realeza maia desde o início do período clássico até o final do terminal clássico (800–900). [20] As inscrições hieroglíficas nas estelas do local do período Clássico de Piedras Negras desempenharam um papel fundamental na decifração da escrita, com as estelas sendo agrupadas em torno de sete estruturas diferentes e cada grupo parecendo mapear a vida de um determinado indivíduo, com datas importantes sendo comemoradas, como nascimento, casamento e vitórias militares. A partir dessas estelas, a epígrafa Tatiana Proskouriakoff foi capaz de identificar que elas continham detalhes de governantes reais e seus associados, em vez de sacerdotes e deuses como havia sido teorizado anteriormente. [21]

O epígrafo David Stuart primeiro propôs que os maias considerassem suas estelas como te tun, "árvores de pedra", embora mais tarde ele tenha revisado sua leitura para Lakamtun, que significa "pedra da bandeira", [23] de Lakam que significa "estandarte" em várias línguas maias e tun que significa "pedra". [24] De acordo com Stuart, isso pode se referir às estelas como versões de pedra de padrões verticais que antes ficavam em lugares proeminentes no centro de cidades maias, conforme representado em grafites maias antigos. [24] O nome do moderno Lacandon Maya é provavelmente uma corrupção colonial dessa palavra. [25]

As estelas maias costumavam ser dispostas para impressionar o observador, formando linhas ou outros arranjos dentro do centro cerimonial da cidade. As cidades maias com uma história de escultura em pedra que se estendia até o início do clássico preferiam emparelhar suas estelas com um altar circular, que pode ter representado um tronco de árvore cortado e usado para realizar sacrifícios humanos, dada a prevalência de imagens de sacrifício em tais monumentos . [26] Uma interpretação alternativa desses "altares" é que eles eram na verdade tronos usados ​​por governantes durante eventos cerimoniais. [27] Os arqueólogos acreditam que provavelmente também serviram como pedestais rituais para queimadores de incenso, fogueiras cerimoniais e outras oferendas. [4]

O objetivo central de uma estela era glorificar o rei. [11] Muitas estelas maias representam apenas o rei da cidade e descrevem suas ações com escrita hieroglífica. Mesmo quando o indivíduo retratado não é o próprio rei, o texto ou cena geralmente relaciona o assunto ao rei. [28] Declarando abertamente a importância e o poder do rei para a comunidade, a estela retratou sua riqueza, prestígio e ancestralidade, e o retratou empunhando os símbolos do poder militar e divino. [11] Estelas foram levantadas para comemorar eventos importantes, especialmente no final de um kʼatun Ciclo de 20 anos do calendário maia, ou para marcar um quarto ou meio kʼatun. [29] A estela não marcou apenas um período de tempo, mas foi argumentado que ela incorporou fisicamente esse período de tempo. [30] Os textos hieroglíficos nas estelas descrevem como algumas das cerimônias do calendário exigiam que o rei realizasse dança ritual e derramamento de sangue. [4] Em Tikal, os grupos das pirâmides gêmeas foram construídos para celebrar o kʼatun terminando e refletindo a cosmologia maia. Esses grupos possuíam pirâmides nos lados leste e oeste que representavam o nascimento e a morte do sol. No lado sul, um prédio de nove portas foi situado a fim de representar o submundo. No lado norte havia um recinto amuralhado que representava a região celestial e foi deixado aberto para o céu. Foi neste recinto celestial que um par de altar-estela foi colocado, o altar sendo um trono adequado para o rei divino. [31] Calakmul praticou uma tradição que era incomum na área maia, a de erguer estelas gêmeas representando o rei e sua esposa. [7]

A iconografia das estelas manteve-se razoavelmente estável durante o Período Clássico, uma vez que a eficácia da mensagem de propaganda do monumento dependia do seu simbolismo ser claramente reconhecível pelo observador. [11] No entanto, às vezes uma mudança no clima sociopolítico induziu uma mudança na iconografia. [32] As estelas eram um formato ideal para propaganda pública, uma vez que, ao contrário das esculturas arquitetônicas anteriores, elas eram personalizadas para um rei específico, podiam ser dispostas em espaços públicos e eram portáteis, permitindo que fossem movidas e restauradas em um novo local. Uma característica importante das estelas é que elas foram capazes de sobreviver a diferentes fases da construção arquitetônica, ao contrário da própria escultura arquitetônica. [33] Com a capacidade de retratar um governante identificável portando bens de elite, acompanhado por texto hieroglífico e realizando ações a serviço do reino, as estelas se tornaram uma das formas mais eficazes de divulgar propaganda pública nas terras baixas maias. [34] Em Copán do século 7, o rei Chan Imix Kʼawiil ergueu uma série de sete estelas que marcavam o limite da terra mais fértil no vale de Copán, uma área de aproximadamente 25 a 30 quilômetros quadrados (9,7 a 11,6 milhas quadradas). Além de marcar a fronteira, eles definiram a geometria sagrada da cidade e se referiram a importantes sedes de divindades no centro cerimonial do Copán. [36]

Significado ritual Editar

As estelas eram consideradas investidas de santidade e, talvez, até conter uma essência divina semelhante a uma alma que quase as tornava seres vivos. [37] Alguns aparentemente receberam nomes individuais em textos hieroglíficos e foram considerados participantes de rituais conduzidos em seu local. [38] Esses rituais no período clássico parecem ter incluído um kʼaltun ritual de encadernação, no qual a estela era envolvida em faixas de tecido amarrado. [39] Este ritual estava intimamente ligado ao kʼatun- cerimônia de encerramento do calendário. [40] A kʼaltun o ritual é representado esculpido em um crânio de caititu depositado como oferenda funerária em Copán, a cena mostra dois nobres flanqueando um par de estela-altar onde a estela parece ter sido encadernada com um pano. [39] O ato de embrulhar ou amarrar um objeto sagrado era de considerável importância religiosa em toda a Mesoamérica, e é bem comprovado entre os maias até os dias atuais. O significado preciso do ato não é claro, mas pode ser para proteger o objeto encadernado ou para conter sua essência sagrada. A amarração das estelas pode estar ligada à prática moderna K'iche 'maia de embrulhar pequenas pedras divinatórias em um feixe. [37]

Uma estela não era apenas considerada um retrato neutro, era considerada "propriedade" do sujeito, fosse esse sujeito uma pessoa ou um deus. A estela 3 de El Zapote na Guatemala é um pequeno monumento datado do período clássico inicial, a frente da estela exibe um retrato do deus da chuva Yaxhal Chaak, "Clear Water Chaak". [41] O texto que acompanha descreve como o próprio deus Yaxhal Chaak foi dedicado, não apenas sua imagem na estela. [42] Isso poderia ser interpretado como uma implicação de que a estela era vista como a personificação da divindade e também é verdadeiro para aquelas estelas com retratos reais, que eram vistas como a encarnação sobrenatural do governante que representavam. [43] A estela, combinada com qualquer altar que a acompanha, era uma representação perpétua da cerimônia real em pedra. [44] David Stuart afirmou que as estelas "não comemoram simplesmente eventos passados ​​e cerimônias reais, mas servem para perpetuar o ato ritual na eternidade", [30] atribuindo assim uma eficácia mágica às representações das estelas. Na mesma linha, as estelas com retratos reais podem ter sido extensões magicamente carregadas da pessoa real (uba 'seu eu'), confirmações extremamente poderosas de autoridade política e religiosa. [45] Estelas com imagens de várias pessoas, por exemplo, vários nobres realizando um ritual ou de um rei com seus cativos de guerra, provavelmente seriam exceções a essa ideia da estela como a personificação sagrada do sujeito. [30]

Às vezes, quando um novo rei chegava ao poder, as velhas estelas eram respeitosamente enterradas e substituídas por novas, ou podiam ser quebradas. [46] Quando uma cidade maia foi invadida por um rival, foi saqueada pelos vencedores. Um dos marcadores arqueológicos mais marcantes de tal invasão é a destruição das estelas da cidade derrotada, que foram quebradas e derrubadas. [47] No final do Pré-clássico, por volta de 150 DC, esse destino parece ter se abatido sobre a importante cidade de El Mirador, onde a maioria das estelas foram encontradas destruídas. [48]

Os artesãos reais às vezes eram responsáveis ​​por esculpir estelas; em alguns casos, esses escultores eram na verdade filhos de reis. [49] Em outros casos, é provável que artesãos cativos de cidades derrotadas tenham trabalhado levantando estelas para os vencedores, como evidenciado pelo estilo escultural de uma cidade que aparece nos monumentos de seu conquistador logo após sua derrota. Esse parece ter sido o caso em Piedras Negras, onde Stela 12, retratando cativos de guerra se submetendo ao rei vitorioso, é esculpida no estilo de Pomoná, a cidade derrotada. Os arqueólogos acreditam que esse também pode ter sido o caso de Quiriguá, após a surpreendente derrota de seu soberano Copán. [50]

As estelas eram geralmente feitas de calcário extraído, embora na área maia do sul outros tipos de pedra fossem preferidos. [51] O tufo vulcânico foi usado em Copán para fabricar suas estelas em três dimensões. [52] Tanto o calcário quanto o tufo foram facilmente trabalhados quando extraídos pela primeira vez e endurecidos com exposição aos elementos. [51] Em Quiriguá, um arenito vermelho duro foi usado que não foi capaz de reproduzir a tridimensionalidade de Copán, mas era forte o suficiente para que os reis da cidade pudessem erguer os monumentos de pedra mais altos das Américas. [52] Os maias não tinham bestas de carga e não usavam a roda [53], portanto, os blocos de pedra recém-extraídos tinham que ser transportados em rolos ao longo das calçadas maias. Provas disso foram encontradas nas próprias calçadas, onde os rolos foram recuperados. [54] Os blocos foram esculpidos em sua forma final enquanto ainda estavam macios e então endureceram naturalmente com o tempo. [10] A pedra era normalmente extraída localmente, mas ocasionalmente transportada por grandes distâncias. [52] Calakmul, no México, foi uma das duas cidades poderosas que moldaram a paisagem política do Período Clássico, sendo a outra Tikal. [55] Ele importou ardósia preta para uma estela das montanhas Maias, a mais de 320 quilômetros (200 milhas) de distância. [52] Embora Calakmul tenha levantado o maior número de estelas conhecidas de qualquer cidade maia, elas foram esculpidas em calcário de baixa qualidade e sofreram erosão severa, tornando a maioria delas ilegíveis. [7] As estelas podem ser de tamanho substancial Quiriguá Stela E mede 10,6 metros (35 pés) da base ao topo, incluindo a porção enterrada de 3 metros (9,8 pés) que a mantém no lugar. [56] Este monumento em particular tem a pretensão de ser o maior monumento de pedra independente do Novo Mundo e pesa cerca de 59 toneladas (65 toneladas curtas). [57] Stela 1 em Ixkun é um dos monumentos mais altos da Bacia de Petén, medindo 4,13 metros (13,5 pés) de altura, não incluindo a parte enterrada, e tem cerca de 2 metros (6,6 pés) de largura e 0,39 metros (1,3 pés) Grosso. [58]

As estelas maias foram trabalhadas com cinzéis de pedra e provavelmente com marretas de madeira. Os martelos eram feitos de sílex e basalto e eram usados ​​para moldar as rochas mais suaves usadas para fazer as estelas, enquanto os detalhes finos eram completados com cinzéis menores. Originalmente, a maioria provavelmente foi pintada com cores vivas em vermelho, amarelo, preto, azul e outras cores usando pigmentos minerais e orgânicos. Em Copán e em algumas outras cidades maias, alguns traços desses pigmentos foram encontrados nos monumentos. [10]

Geralmente todos os lados de uma estela eram esculpidos com figuras humanas e texto hieroglífico, com cada lado fazendo parte de uma única composição. [3] Estelas não decoradas na forma de lajes ou colunas de pedra são encontradas em toda a região maia. [4] Estes parecem nunca ter sido pintados ou decorados com esculturas de estuque sobrepostas. [9]

Dimensões de estelas selecionadas
Nome do site Localização Monumento Altura Largura Espessura
Itzimté Campeche, México Stela 6 [59] 1,32 metros (4,3 pés) 0,82 metros (2,7 pés) desconhecido
Ixkun Departamento de Petén, Guatemala Estela 1 [60] 4,13 metros (13,5 pés) [nb 1] 2 metros (6,6 pés) 0,39 metros (1,3 pés)
Ixkun Departamento de Petén, Guatemala Stela 5 [61] 2,65 metros (8,7 pés) [nb 2] 1,00 metro (3,28 pés) 0,26 metros (0,85 pés)
Kaminaljuyu Departamento da Guatemala, Guatemala Stela 11 [62] 1,98 metros (6,5 pés) 0,68 metros (2,2 pés) 0,18 metros (0,59 pés)
Machaquilá Departamento de Petén, Guatemala Stela 2 [63] 2,1 metros (6,9 pés) 1,2 metros (3,9 pés) desconhecido
Nakbé Departamento de Petén, Guatemala Estela 1 [64] 1,63 metros (5,3 pés) 1,55 metros (5,1 pés) 0,25 metros (0,82 pés)
Piedras Negras Departamento de Petén, Guatemala Stela 12 [65] 3 metros (9,8 pés) 1 metro (3,3 pés) 0,42 metros (1,4 pés)
Quiriguá Departamento de Izabal, Guatemala Stela E [56] 10,6 metros (35 pés) [nb 3] desconhecido desconhecido
Takalik Abaj Departamento de Retalhuleu, Guatemala Stela 2 [66] 2,2 metros (7,2 pés) 1,43 metros (4,7 pés) desconhecido
Takalik Abaj Departamento de Retalhuleu, Guatemala Stela 5 [67] 2,11 metros (6,9 pés) 1,22 metros (4,0 pés) 0,6 metros (2,0 pés)
Tikal Departamento de Petén, Guatemala Stela 9 [68] 2,1 metros (6,9 pés) desconhecido desconhecido
Tikal Departamento de Petén, Guatemala Stela 29 [69] 1,33 metros (4,4 pés) [nb 4] desconhecido desconhecido
Toniná Chiapas, México Monumento 101 [70] 1,04 metros (3,4 pés) 0,31 metros (1,0 pés) 0,2 metros (0,66 pés)

Origens pré-clássicas Editar

A tradição escultórica maia que produziu as estelas emergiu totalmente formada e provavelmente foi precedida por monumentos esculpidos em madeira. [71] No entanto, a tradição de levantar estelas teve sua origem em outras partes da Mesoamérica, entre os olmecas da costa do Golfo do México. No Pré-clássico tardio, ela se espalhou para o istmo de Tehuantepec e para o sul ao longo da costa do Pacífico, para locais como Chiapa de Corzo, Izapa e Takalik Abaj, onde datas do calendário de contagem longa da Mesoamérica começaram a ser esculpidas nas estelas. Embora em Izapa as estelas representassem cenas mitológicas, em Takalik Abaj elas começaram a mostrar governantes na postura dos maias do período clássico, acompanhados de datas do calendário e textos hieroglíficos. Foi também em Takalik Abaj e Izapa que essas estelas começaram a ser combinadas com altares circulares. [12] Por volta de 400 aC, próximo ao final do Período Pré-clássico Médio, os primeiros governantes maias estavam erguendo estelas que celebravam suas realizações e validavam seu direito de governar. [72] Em El Portón, no Vale Salamá do planalto da Guatemala, uma estela de xisto esculpida (Monumento 1) foi erguida, os hieróglifos muito erodidos parecem ser uma forma muito antiga de escrita maia e podem até ser o primeiro exemplo conhecido de escrita maia. Estava associado a um altar simples em um par típico de estela-altar que se tornaria comum em toda a área maia. [73] A estela 11 de Kaminaljuyu, uma importante cidade das terras altas do Pré-clássico, data do Pré-clássico Médio e é a primeira estela a representar um governante em pé. As estelas pré-clássicas esculpidas de Kaminaljuyu e outras cidades da região, como Chalchuapa em El Salvador e Chocolá nas planícies do Pacífico, tendem a representar sucessão política, sacrifício e guerra. [74]

Essas primeiras estelas representavam os governantes como guerreiros ou usando máscaras e toucados de divindades maias, acompanhadas de textos que registravam datas e conquistas durante seus reinados, além de registrar suas relações com seus ancestrais. [75] As estelas passaram a ser exibidas em grandes praças cerimoniais projetadas para exibir esses monumentos com o máximo efeito. [10] O surgimento de estelas espalhou-se da costa do Pacífico e terras altas adjacentes em toda a área maia. [76] O desenvolvimento das estelas maias coincide com o desenvolvimento da realeza divina entre os maias clássicos. [10] Na área do sul dos maias, as estelas pré-clássicas tardias impressionaram o observador com as conquistas do rei e seu direito de governar, reforçando assim seu poder político e religioso. [77]

Na cidade pré-clássica de Nakbe, nas planícies centrais, os escultores maias estavam produzindo algumas das primeiras estelas maias das planícies, representando indivíduos ricamente vestidos. [78] Nakbe Stela 1 foi datado de cerca de 400 AC. Foi quebrado em pedaços, mas originalmente representava duas figuras elaboradamente vestidas frente a frente, e talvez represente a transferência de poder de um governante para seu sucessor, no entanto, também tem características que lembram o mito dos gêmeos heróis maias, e seriam os apresentação mais antiga conhecida deles. [79] Por volta de 200 aC, a enorme cidade próxima de El Mirador começou a erguer monumentos semelhantes a estelas, com inscrições que parecem ser glifos, mas que até agora são ilegíveis. [80] Estelas datando do período pré-clássico tardio também são conhecidas dos locais de El Tintal, [81] Cival, [82] e San Bartolo [83] na Guatemala, e Actuncan [84] e Cahal Pech [85] em Belize .

Na costa do Pacífico, El Baúl Stela 1 apresenta uma data em seu texto hieroglífico que equivale a 36 DC. [86] Ele retrata um governante carregando um cetro ou uma lança com uma coluna dupla de texto hieroglífico à sua frente. [74] Em Takalik Abaj há duas estelas (Stela 2 e Stela 5) representando a transferência de poder de um governante para outro, ambas mostram duas figuras elaboradamente vestidas frente a frente com uma coluna de texto hieroglífico entre elas. [87] A data de contagem longa na Estela 2 data do mais tardar no primeiro século AC, [88] enquanto a Estela 5 tem duas datas, a última das quais 126 DC. [89] A estela foi associada ao sepultamento de um sacrifício humano e outras ofertas. [81] A estela 13 em Takalik Abaj também data do Pré-clássico tardio, uma oferta massiva de mais de 600 vasos de cerâmica foi encontrada em sua base, junto com 33 lâminas prismáticas de obsidiana e outros artefatos. Tanto a estela quanto a oferta estavam associadas a uma tumba real pré-clássica posterior. [90] Em Cuello em Belize, uma estela simples foi erguida por volta de 100 DC em uma praça aberta. [81]

No final do período pré-clássico, por volta de 100–300 DC, as cidades nas terras altas e ao longo da costa do Pacífico pararam de erguer estelas esculpidas com textos hieroglíficos. [91] Esta cessação na produção de estelas foi o sintoma mais dramático de um declínio geral na região neste momento. Esse declínio está relacionado à invasão de povos das terras altas do oeste, combinada com a desastrosa erupção do vulcão Ilopango, que afetou gravemente toda a região. [92]


Estela de madeira pintada de Neswy - História

A escritora Amelia Edwards viajou para o Egito no outono de 1873, para escapar da chuva em um feriado de caminhada na França. Instantaneamente cativada pelo Vale do Nilo e suas histórias antigas e modernas, em seu retorno ela publicou um relato de suas viagens, Mil milhas subindo o Nilo (Londres 1877), um sucesso imediato. No século XIX, a proteção dos monumentos só havia começado recentemente, e a situação difícil das antiguidades inspirou Edwards à ação. Ela foi excepcionalmente eficaz nos esforços de arrecadar fundos para escavações no Egito, deixando como legado duas instituições líderes na egiptologia britânica:

  • o Egypt Exploration Fund (desde 1914 Egypt Exploration Society), fundado em 1882 com Edwards como um dos principais apoiadores fundadores
  • o primeiro cargo de professor de egiptologia, com biblioteca e acervo de apoio, na Inglaterra

O cargo de professor foi criado por legado: Edwards morreu em 1892, e em janeiro de 1893 seu arqueólogo favorito no Egito, William Matthew Flinders Petrie, tornou-se o primeiro Professor Edwards de Arqueologia e Filologia Egípcia, aos 39 anos. O legado foi oferecido a University College London, de preferência a Oxford e Cambridge, porque naquela data a UCL era o único lugar na Inglaterra onde os diplomas eram dados a mulheres.

Como parte da doação, Edwards deixou sua coleção, o núcleo do que hoje é o Museu Petrie. Numericamente, é ofuscado pela quantidade de achados das escavações de Petrie e pela coleção que o próprio Petrie formou com suas compras no Egito e na Europa. Na história da ciência, Edwards antecede o desenvolvimento de técnicas arqueológicas de registro de informações no momento de encontrar um objeto. Precisamente por esta razão, a coleção de Edwards forma um contraste instrutivo com as aquisições posteriores de escavações. Além de alguns destaques notáveis, ele oferece um guia para a variedade geral de materiais em uma coleção padrão de um entusiasta do Egito antigo de meados ao final do século XIX.

Sabe-se que três objetos de particular importância fizeram parte da coleção de Amelia Edwards:

cabeça da pequena estátua de Amenemhat III

fragmento de caixão de Amenemipet

Para outros itens, a identificação como peças em sua coleção é complicada pelo uso continuado do termo 'coleção de Edwards' para os objetos na University College London usados ​​para ensinar arqueologia egípcia e linguagem: muitos deles foram adicionados a partir de escavações e compras depois dela morte. Em 1913, Petrie vendeu sua própria coleção para o College, e o termo 'Coleção Edwards' parece ter caído em desuso e considerado impróprio para este recurso combinado. Muita pesquisa ainda precisa ser realizada nos anos de adesão de itens agora no Museu Petrie, para separar suas partes componentes:

1. A coleção egípcia de Amelia Edwards

  • itens coletados por Amelia Edwards em suas viagens
  • itens dados a Amelia Edwards por Petrie e o Fundo de Exploração do Egito nas escavações de 1882-1892
  • itens dados ou vendidos a Amelia Edwards por outros viajantes, como o reverendo Greville Chester

2. adições póstumas à coleção Edwards na University College London

  • itens das escavações de Petrie
  • itens de compras Petrie
  • doações e legados 1892-1913

3. Outros itens adquiridos pela University College London

  • itens de ex-alunos da faculdade e diversas outras fontes, principalmente em situação irregular, como o caixão UC 14230 e o Langton Bequest
  • itens adquiridos por Petrie para a coleção de ensino do Departamento às custas da faculdade, principalmente 1913-192
  • itens atribuídos à University College London na distribuição oficial de achados de escavações, até a década de 1980

4. A coleção egípcia de W M F Petrie

  • itens de escavações para os quais Petrie forneceu parte do financiamento, principalmente temporadas de 1888-1895
  • itens adquiridos por Petrie no Egito até 1913

Desemaranhar esses componentes é uma tarefa importante para a história desta coleção, dentro da avaliação das relações entre o Egito e a Europa no apogeu do colonialismo.

Um primeiro inventário de Petrie para a coleção na década de 1890 ou início de 1900

O arquivo do Museu Petrie inclui um livro encadernado em couro sem data de papel quadriculado com borda dourada, com o título 'Catálogo de livros e livros de antiguidades egípcias'. na capa. Muitas páginas estão em branco, mas vinte colaram folhas de papel nas quais o próprio Petrie compilou informações resumidas impressas sobre os objetos (uma duplicata de uma página também está presente, solta) e outras cinco estão cheias de anotações manuscritas.

Infelizmente, há poucas datas de aquisição, embora a maioria das referências nas páginas impressas sejam a locais visitados por colecionadores ou a escavações na década de 1880, isso sugere que o foco do volume é a coleção de Edwards. Apenas um item nas páginas impressas vem de um local escavado substancialmente mais tarde, uma figura de sapo azul e preto que se diz ter vindo de Rifeh, não escavada até 1906. Claramente, então, nem todos os itens, mesmo nas páginas impressas, já estavam na coleção em a hora de sua morte em 1892. Também não é certo que a maioria ou todos os objetos de sua coleção tenham sido incluídos no inventário.

As páginas impressas foram projetadas para serem repetidas: para uma página, há uma cópia extra solta no livro. O mesmo bloco de informações sobre um objeto pode ser cortado de uma página duplicada para uso como rótulo e, quando o rótulo e a montagem sobrevivem com o objeto, pode ser identificado como provavelmente da coleção Edwards. Teoricamente, o mesmo bloco de informações pode ser impresso para mais de um objeto, e novas aquisições da mesma forma podem não ser distinguíveis.

Apesar dessas complicações, as páginas impressas e as notas manuscritas mais breves em itens maiores fornecem uma indicação geral da gama de material atribuída a uma parte separada da coleção, provavelmente em torno do núcleo da coleção da própria Amelia Edwards. Uma vez que o sapo Rifeh é o único item provável de ser de uma escavação pós-1900, é possível que o inventário represente uma versão modestamente expandida do inventário original da coleção de Edwards que Petrie havia começado para ela durante sua vida.

Avaliando o inventário - uma tarefa para pesquisa

Compare o seguinte resumo do inventário com a vaga descrição da própria Edwards como "minha coleção de escaravelhos de joias egípcias antigas, amuletos, estatuetas de Divindades em porcelana, bronze e pedras, esculturas de mesas funerárias, escritos em cerâmica em linho e papiro e outros monumentos diversos". Qual dessas categorias está totalmente ausente no inventário?

Conjuntos de páginas impressas que fornecem os seguintes títulos de grupo:

  • Bronze de 'Figuras de Deuses', faiança arranjada por divindade em vez de material ou proveniência, alguns itens de Naukratis, Kom Afrin, Lahun, Nebesheh
  • 'Figuras de Animais' bronze, madeira, vidro, faiança listada por forma ao invés de material, alguns itens de Hawara, Naukratis, Karnak, Zuwelen (perto de Tanis), Nebesheh, Defenneh, Lahun, Tebas, uma figura de sapo azul e preto é dito para vir de Rifeh, não escavado até 1906
  • Pedra de 'amuletos', faiança, vidro listados por forma em vez de material, alguns itens de Naukratis, Tebas, Saqqara, Nebesheh, Tanis, Zuwelen (perto de Tanis), Defenneh
  • Itens diversos de 'objetos religiosos', incluindo uma 'panela de incenso' de Tell el-Amarna - Petrie estava cavando neste local em 1891-1892, e é improvável que um objeto da escavação tivesse chegado à Inglaterra antes de Edwards morrer no início de 1892 os itens são de Hawara, Naukratis e uma mesa de oferta de calcário de Lahun ('Kahun')
  • 'Figuras' listadas por forma, em vez de material, alguns itens de Kom Afrin, Tell el-Barud, Naukratis, Defenneh
  • 'Ushabtis' incluindo itens de Hawara, Ahnas, Lahun, Nebesheh, Sakkara

A seguir, estão as páginas manuscritas:

  • 'Cones fúnebres e tijolos de paredes de tumbas' - Petrie publicou esse material de suas próprias viagens em Uma temporada no Egito, 1887
  • 'Fragments from Tell el Amarna' - fragmentos de pedra e tijolo, e a grande laje de calcita 'apresentada por H Martyn Kennard' (um dos principais apoiadores de Petrie em suas escavações freelance 1888-1892): veja a nota sobre 'Objetos religiosos' acima de
  • Fragmentos de caixão, incluindo o fragmento de caixão de madeira Amenemipet publicado pela própria Amelia Edwards e cartonagem de Hawara
  • quatro meias de lã, duas cabeças usando capacete / grampos de cabelo, boné de lã, chinelos de couro, sandálias, cesta, tira de couro perfurada, tudo de Hawara
  • estela de calcário de 'Teduastqebau' apresentada pelo Dr. de Noe Walker
  • fragmento de hipocéfalo de linho de Tebas
  • diversos fragmentos de madeira
  • ferramentas e modelos de madeira para bandeja de couro, incluindo de Lahun ('Kahun') e Ihnasya ('Ahnas')
  • vasilha de cerâmica de pato duplo
  • 11 cabeças de madeira esculpidas em estojos de múmia
  • cara de cartonagem dourada
  • 8 tigelas de cerâmica de Lahun ('Kahun')
  • 4 juglets 'Fenício' (isto é, mercadoria levantina) de Ihnasya ('Ahnas')
  • 2 fragmentos de relevo Hawara
  • ostracon de cerâmica figurado do templo de Thutmose IV, Tebas (este local foi escavado após a morte de Amelia Edwards)
  • fragmentos e ferramentas de sílex de Amarna
  • 3 potes
  • ibis múmia tebas
  • múmia crocodilo hawara
  • múmia de gatinho com fotos revelando pernas de gato adulto
  • perna de múmia com fotos de ossos
  • 2 mãos de múmia
  • osso de depósito de fundação associado a Neferuatum, Lahun
  • 7 jarras e tigelas de Naukratis
  • 1 cesta de Hawara
  • 1 lâmpada apresentada pelo Dr. de Noe Walker

Contra a parede fora das caixas

A maioria desses itens derivam das escavações de Petrie posteriores à morte de Amelia Edwards


Estela de madeira pintada de Neswy - História

Por Kevin Li, Meg Swaney, Sanchita Balachandran e Sean Galvin

Descrição

Embora não faça parte desta exposição, esta parte superior de uma estátua composta também foi objeto de estudos e análises técnicas recentes. A estátua retrata um homem da cintura para cima, com uma espiga quadrada para fixação na parte inferior do corpo projetando-se de seu torso. Seus braços também são formados por pedaços separados de madeira. O homem é careca, com traços faciais primorosamente esculpidos. Duas rugas verticais cruzam sua testa, sugerindo que este não é um egípcio jovem e idealizado, mas sim um homem maduro de posição social. Linhas cosméticas pretas contornam seus olhos amendoados com canthi interno e externo pontiagudo, enquanto suas pupilas são igualmente marcadas em preto contrastando com o branco de seus olhos. Seus olhos conhecedores estão encobertos, com uma ruga curva acima. Suas sobrancelhas naturalistas são pintadas de preto, enquanto sob seus olhos bolsas pesadas acentuadas por sulcos em ambos os lados do nariz aumentam sua aparência geral desgastada. Suas bochechas parecem um tanto encovadas e seus lábios são franzidos em uma linha reta e perfurados nos cantos. Seu queixo forte é quadrado e bem formado. Nas laterais do rosto, suas orelhas parecem excessivamente grandes, como é comum em outras estátuas que datam desse período. Contrastando com a aparência um tanto envelhecida de seu rosto, o torso do homem é instruído e jovem, com um sulco sublinhando seus músculos peitorais. O braço esquerdo adequado da figura é mantido ao seu lado, enquanto seu direito adequado se curva em um ângulo reto perto de sua cintura. Ambas as mãos estão cerradas em um punho que foi perfurado no centro, provavelmente para segurar implementos que já foram perdidos. A impressão geral deste retrato surpreendentemente humano é de maturidade experiente.

Pesquisa Técnica

A radiografia-X deste objeto forneceu evidências de novas descobertas interessantes sobre esta escultura funerária. Em primeiro lugar, ficou claro que os braços ainda móveis da figura são presos ao corpo por meio de finas cavilhas de madeira. No caso do braço direito adequado, o orifício para o passador aparentemente foi perfurado duas vezes porque o primeiro orifício não segurou o braço na orientação correta. Outra descoberta fascinante investigada pelos alunos de graduação Sean Galvin e Kevin Li foi a presença de um material denso e radiopaco que aparece como branco nas unhas da figura. Sob o estereomicroscópio, eles determinaram que as unhas pareciam pintadas de amarelo. Using x-ray fluorescence analysis, this yellow as identified as containing arsenic, suggesting that the fingernails were painted with the arsenical yellow known as orpiment. Perhaps these fingernails were originally intended to be understood as golden in color, but the effort taken to add this tiny detail underscores its tremendously high quality of carving and painting.

This upper part of a funerary statue would have slotted into a lower part which presumably was plastered and painted as finely as this is. The wood is smoothly finished with very few tool marks remaining on the (originally exposed) surface. The red coloration visible on the overall surface appears to be an iron-based pigment, while the eyebrows, outlines of the eyes and pupils were all painted in carbon black. A concentration of Egyptian blue pigment particles around the eyes (visible only when the object is imaged in visible infrared luminescence) suggests that the white plaster/pigment of the eyes were perhaps mixed with small amounts of Egyptian blue to “punch up” the white hue of the eyes, a technique commonly used in antiquity.


Painted Wooden Stela of Neswy - History

This exhibition presented the story of one extraordinary tomb, built around 1290BC and reused for over 1000 years.

The Tomb was constructed in the great city of Thebes shortly after the reign of Tutankhamun for the Chief of Police and his wife. It was looted and reused several times, leaving behind a collection of beautiful objects from various eras. These are displayed alongside objects found in nearby tombs, giving a sense of how burial in ancient Egypt changed over time.

The Tomb’s final use occurred shortly after the Roman conquest of Egypt, when it was sealed intact with the remarkable burials of an entire family. The exhibition came ahead of the new Ancient Egypt gallery, which opened at the National Museum of Scotland in 2019.

Mummy shroud for the previously unknown son of the Roman-era high-official Montsuef and his wife Tanuat, named Aaemka, c. 9BC.

Box of cedar wood with ebony veneers and ivory inlays and gilding depicting the god Bes and bearing the cartouches of Amenhotep II: Ancient Egyptian, New Kingdom, 18th Dynasty, c.1427-1400 BC.

Pair statue in fine yellow sandstone of a Chief of the Police and his wife seated side by side, wearing long pleated robes, collars and heavy wigs: Ancient Egyptian, excavated at Sheikh Abd el-Qurna, Thebes, 19th Dynasty, c.1291-1188BC.

Mummy-mask of gilded and painted linen and plaster cartonnage, depicting Montsuef wearing a lappet-wig: Ancient Egyptian, c.9BC

Stela of wood covered with gesso and painted, showing the Lady of the House Ta-kai worshipping Ra-Horakhty as a falcon-headed god seated on a throne: Ancient Egyptian, from Thebes, 22nd Dynasty, Third Intermediate Period, c.945-715BC.

Shabti box and contents in white painted wood, of rectangular shape with a funerary prayer to Ra-Horakhty: Ancient Egyptian, 25th Dynasty, Third Intermediate Period, c.945-715BC.

Statuette of a jackal in wood, painted black, with eyes and brows outlined in red, probably originally from the lid of a qrsw-coffin: Ancient Egyptian, excavated at Sheikh Abd el-Qurna, Thebes, 25th-26th Dynasty, Third Intermediate Period, c.747-525BC.

Canopy of sycamore-fig wood painted in red, black, blue, yellow and white in the shape of a shrine, with an arched roof and corner-posts : Ancient Egyptian, excavated at Sheikh Abd el-Qurna, Thebes, c.9BC.

Wreath of twelve gold-foil leaves attached to a ring of copper, found on the mummy of Montsuef: Ancient Egyptian, excavated at Sheikh Abd el-Qurna, Thebes, c.9BC


Painted Wooden Stela of Neswy - History

By Ashley Fiutko Arico, Morgan Moroney, Roshan Plamthottam and Sanchita Balachandran

Descrição

Designed to provide sustenance to its deceased owner in the afterlife, this charming model represents four kitchen attendants hard at work. The scene is arranged on a rectangular base that has been fitted together from two planks of wood. In the front, a standing man balances a circular tray on his left shoulder. It held baked goods, most of which are now missing. Behind him, a miller kneels down to grind grain. To the right of the server, a brewer bends over to strain beer mash in a tall vat, the results of his labor stored in a smaller vessel beside him. The brewer stands in front of a fire stacked with molds full of baking bread, which is being tended by another member of the team, who is seated on the ground. Wooden models included in burials of this period cover a range of subjects, including boats sailing up and down the Nile, offering bearers, and agricultural pursuits. These scenes, inspired by daily life, were meant to aid their owners after death. Because bread and beer were two main staples of the ancient Egyptian diet, depictions of baking and brewing were particularly popular.

Technical Research

Undergraduate Roshan Plamthottam and Egyptology graduate student Morgan Moroney examined the model scene using a combination of x-radiography, stereomicroscopy, multi-band imaging, and x-ray fluorescence. X-rays reveal that the “floor” of the model is composed of two planks of wood now glued together. The individual figures and kitchen elements were separately attached using pegs that slot into holes in the floor. All parts of the model were plastered and painted, and while the pigments likely used were easily available red and brown iron oxide paints and carbon black, the method of paint application provides a liveliness to the figures. Even though much of the paint how now been lost, mostly likely due to a combination of environmental factors as well as past insect infestation, the figures retain enough paint to suggest that their skin tones were painted to contrast with their white garments and the carbon black painting of their nipples and bracelets.


Horus gets a facelift

When I last wrote about transforming a stela, I wrote about removing an old coating on a small stela fragment. Well, stelae come in all shapes and sizes, and I just finished treating another one!

We just opened Ancient Egypt: From Discovery to Display, which highlights some of the Penn Museum’s Egyptian artifacts while our larger galleries are being renovated. This was the perfect time for some of the pieces that have always been on display to come into the conservation lab for a little bit of TLC (tender loving conservation).

This stela is a black quartzite monument for the pharaoh Qa’a, the last king of the First Dynasty in Egypt, around 2910 BCE. It is about five feet tall and shows a falcon representing the god Horus standing atop a serekh (a boxy decoration representing a palace) containing the hieroglyphs for Qa’a’s name.

The Penn Museum Qa’a stela (E6878) before treatment with old restored areas outlined in red (left) and the Cairo example (right). A letter from Penn Egyptologist Sara Yorke Stevenson to the archaeologist William Flinders Petrie in 1901 declares that the restoration “gives an idea of life”.

As you can see in the image above, the stela was heavily restored with cement in the early 1900s to make it look whole. Unfortunately, the restoration had given Horus a somewhat comical expression. With a big beak and tiny eye, he looked perpetually disappointed and definitely not stylistically appropriate for his time. Fortunately, our statue has a mirror twin in the Cairo Museum, which it would have been paired with on site in Abydos. Because the one in Cairo is mostly intact, we can use it as an example of what ours would have looked like. The head and beak are much smaller and simpler, giving Horus the look of a bird of prey. With the curators, we decided to give Horus a facelift based on the Cairo Museum example.

First, we did some digital mock-ups of how the head would look before I painted the outline directly onto the restored area. Using a Dremel rotary tool with a grinding stone attachment, I shaped Horus’s head and beak to more appropriate proportions, which was a very dusty but very satisfying process. Since we didn’t have any good examples of what the eye might have looked like (the Cairo Museum face is damaged), I filled this area using Paraloid B-72 and glass microballoons. I also sanded down the squared-off edges of the restored border so they sloped down into the background, again like the Cairo Museum stela, and smoothed some of the rougher areas of restoration.

Horus’s reconstructed head before treatment (left), with rough digital sketch (center), and during reshaping with the Dremel (right). Please note that I only reshaped what I knew was the restoration material! Conservators never make changes to original parts of objects.

Once the curators were happy with the shape of Horus’s head, it was time to move on to painting. The previous paint that covered the cement was a color that didn’t quite match any of the tones in the stone – fine for display in a dim gallery, but the stela’s new home would be more brightly lit. Finding the right color was challenging because the top fragment, which was found a few years after the bottom pieces, is a slightly darker color than the rest of the stela. I decided on a mid-tone that worked with the base color of the surrounding original stone, and then used a sponge to layer lots of highlights and darker shades to blend in with the actual artifact. I also used paint to create the optical illusion of “finishing” the bottom left corner of the serekh so that it appears complete from a distance.

The Qa’a stela after reshaping and repainting the old restoration.

You can now see the Qa’a stela and lots of other amazing Egyptian artifacts in Ancient Egypt: From Discovery to Display. The Artifact Lab has also reopened, and we look forward to being able to talk to everyone about the work we’re doing to prepare for all the exciting changes at the Penn Museum.


Paintings

Mayan painting was on ceramics, buildings and caves. Colors were obtained from dyes or minerals. In some temple murals, paint was mixed with Mica to make it glow in the sun. Paintings often were narrative drawing or mythological scenes. Bonampak temples have murals depicting scenes of battle, sacrifice and nobility.

The murals at San Bartolo portray the mythological Maize god. Maya Blue was also used to paint the murals. Wall painting in the caves also exhibit Mayan skills.


Painted Wooden Stela of Neswy - History


The Art of the Ancient Kingdoms

Between 3100 and ЗОООвс, the kingdoms of Upper and Lower Egypt were united by a king named Narmer, who founded the first dynasty. This was effectively the first great state, with numerous cities including Memphis, where the king resided.
For the Egyptians, art was associated with the creative process of the universe. According to religious tradition, Khnum, the potter god with a ram's head, fashioned the world and modelled every living form on his potter's wheel. The Egyptians were also deeply influenced by magic and faith in transcendental forces, which had to be humoured or appeased in order to counteract their negative effects.


Relief of Itush
Fifth Dynasty, reign of Djedkare-Isesi
Limestone
Brooklyn Museum of Art

Testimony to the intense cultural activity that characterized the predynastic period (с.5000-𙣼вс) exists in the form of "palettes". These slate slabs, often decorated in relief, are thought to have been used originally for grinding pigments for eyepaint. By the Late Predynastic period, they had taken on a celebratory, official character, and their decoration was inspired by specific historical events. The palette of Narmer was a symbol of power and may have commemorated the unification of Upper and Lower Egypt. Its creation heralded the beginning of the historical age, subdivided traditionally into dynasties, in which the pharaoh was the emblem of political and religious power. The compositional elements found in the palette of Narmer were to remain constant in Egyptian art: the division of the background into registers, the greater dimensions given to the figure of the sovereign, and the pictorial value of certain images. The falcon is the personification of the king seizing the Nile Delta (Lower Egypt), which is represented by a papyrus with a human head. Objects are presented as they are conceived, not as they are seen.

The Egyptian artist aimed to reflect social and religious hierarchies in the composition and to assign proportions to the figures and objects whose relationships to one another were constant. For example, the pharaoh-god was greater than man and therefore had to be shown as such. The age of the first and second dynasties (с.2850-2𚍖вс) saw the birth of monumental architecture, including the first mastabas - flat-topped tombs with sloping sides - and pyramids. During this period, the pharaohs had two royal cemeteries, one at Abydos, the other at Memphis architectural elements from both sites have survived. From these seeds developed the awe-inspiring art of the Old Kingdom, third to sixth dynasties (с.2𚍖-2150вс).



King Khafre seated
Fourth Dynasty, reign of Khafre
Graywacke
Egyptian Museum, Cairo


King Menkaure and a Queen
Fourth Dynasty, reign of Menkaure
Graywacke with faint remains of paint
Museum of Fine Arts, Boston


Triad of King Menkaure
Fourth Dynasty, reign of Menkaure
Graywacke
Egyptian Museum, Cairo


Wall-painting from Thebes
showing Nebamun hunting.
British Museum, London

The name Imhotep is inscribed on the base of a statue of the pharaoh Djoser, found at Saqqara in 1926. Physician, seer, architect, and royal official, Imhotep is credited with directing the construction of Djoser's pyramid and the impressive complex around it. Living in about 2700вс, he was the first architect whose name is known and may have been the first to build in hewn stone. From 525вс, he was worshipped as the god of medicine in Egypt and in Greece.

It was a pharaoh of the third dynasty. Djoser, and his royal official Imhotep who created the complex of Saqqara. This was a vast area enclosed by a white limestone wall, inside which stood the Step Pyramid and several smaller structures. The project was impressive in its unprecendented use of calcareous stone instead of perishable materials, such as the bricks and wood that had been common in the preceding age. During the fourth dynasty, stepped structures, such as the rhomboidal pyramid of King Sneferu at Meidum, gave way to the uniformly smooth-walled pyramids of King Khufu, Khafre, and Menkaure in the necropolis of Giza, near Cairo. Erected between 2550 and 2470bc, they were listed by the Greeks as one of the Seven Wonders of the World. The grandiose dimensions of these funerary monuments, built to preserve the bodies of the dead kings for eternity, conveyed a sense of timeless-ness and immutability. In this, they were like the circumpolar stars towards which the pyramid sites were orientated and to which the pharaohs, departed from this earth, would return as gods to take their place among the divinities. The pyramids form part of a large complex, including mortuary temples, and mastabas, the burial places of priests, nobles, and high ranking officials.


DAILY LIFE IN EGYPTIAN TOMB ART

Scenes of everyday life are depicted in bas-reliefs and paintings in tombs and mastabas from all periods of Egyptian history. Carved or painted on sepulchre walls, figurative scenes re-create scenes of activity from the earthly life, with the aim of ensuring their continuation in the afterlife. Until the time of the New Kingdom, these did not portray specific events but were naturalistic renderings of generalized communal activities, such as ploughing, harvesting, breeding birds and livestock, hunting animals and birds, and fishing.
However, subject matter became increasingly varied during the New Kingdom (с.1550-1070вс). While daily life had previously been portrayed in a continuous succession of typical events, tomb paintings now included imagery evoking personal aspects of past life and extolling the status of the tomb's owner. The wall painting from the tomb of Nakht in Thebes, for example, is a good example of this kind of personal observation: here, we see detailed scenes of grape harvesting, wine-making, and the storage of wine in amphorae. Nakht, a noble and royal astronomer, was also the keeper of the king's vineyards.

The most important paintings and sculptures of the Old Kingdom come from the mastabas. The frieze of geese in the tomb of Itet at Meidum was the lower part of a huge painting depicting the hunting of birds with nets, and is perhaps the oldest surviving wall painting on stucco. The function of bas-reliefs and paintings was to furnish the tomb with enduring pictures that imitated, transcended, and re-created nature. The need to guarantee the survival of the dead and to assemble in one single figure or object the fundamental elements for their magical re-animation lies at the root of the Egyptian iconographical repertory. The desire to show all the essential characteristics of the human figure in a single image led the Egyptian artists to present it in an unnatural way. The face was shown in profile with the eye to the front shoulders and chest were viewed from the front, showing the juncture of the arms and the legs were shown in profile to indicate the direction of movement. Each part was exhibited from its most characteristic angle in order to present the whole figure cm the flat surface.
Similar conventions governed the plastic arts. Enclosed in its cubic structure, the funerary effigy of Khafre is the prototype of pharaonic statues, with its immobile, hieratic, imperturbable pose - the very essence of royalty. Standing or seated, in wood or in stone, such figures, in spite of their rigid attitudes, are independent and vivid entities that immortalize the individual. At Saqqara, the statue of Djoser was positioned inside a stonebuilt chamber next the Step Pyramid, where it could "watch" the performance of rituals for the dead through tiny apertures in the walls.
While it cannot compare to the Great Prvamids in monumentality, its sculpture and painting reveal great clarity and compositional rigour. Typical of Middle Kingdom royal statuary are the colossal red granite sculptures of Sesostris III and the maned sphinxes of Amenemhet III. which personify the pharaoh and his power. Freer of the conventions of official art are the small sculptures in painted wood in which the artists skilfully and naturalistically capture aspects of everyday life. The Second Intermediate Period (13th-17th dynasties, c.1778�bc) witnessed much internal unrest and the waning of centralized power. Virtually defenceless against the incursions of the Hyksos from Western Asia. Egypt was nonetheless to rise phoenix-like from the ashes to enter its most splendid period of artistic achievement - the 18th dynasty.

THE BOOK OF THE DEAD

The Egyptians considered earthly life to be a fleeting moment, the prelude to eternal happiness. Cara. absolved of all his sins after death, would continue to live among the blessed in the Fields of lalu, identified symbolically with the god Osiris. At the end of the Old Kingdom, this privilege, once reserved for the pharaohs, became the prerogative of all. Essential elements of the death ritual were mummification, the "opening of the mouth", and the protection of the corpse. To assist the dead person in his or her transition before the tribunal of Osiris was the Livro dos mortos, a roll of papyrus containing religious and magical texts. It included the representation of the tribunal of Osiris and answers to the questions posed by the 42 deities sitting in judgment. In order to verify the "negative confession", the heart of the dead person was placed on one pan of a scale, under the supervision of the god Anubis, while on the other was placed an ostrich feather, symbol of Maat. the goddess of truth. The sarcophagus preserved the mortal remains, which were necessary for eternal life. In the Old Kingdom this was decorated with brief texts and. occasionally, panelled decoration. In the period of the Middle and New Kingdoms, it was covered in magical religious inscriptions and images of the protecting divinities.


Stela of King Qahedjet
Third Dynasty
Fine-grained limestone
Musee du Louvre, Paris

THE THEBAN TOMBS

The pharaohs of the 18th dynasty, originating from Thebes, chose the left bank of the Nile as their heavenly resting place. Beyond the long line of funerary temples, which extend to the edges of the cultivated land, is the winding Valley of the Kings, with its tombs of the sovereigns of the New Kingdom cut into the cliffs. While the plan of the early tombs was asymmetrical, that of later tombs was symmetrical - best exemplified by the tomb of Seti I. The room where the sarcophagus was placed was originally painted in yellow, with the mummy housed in a gold coffin - the unalterable nature of the metal was believed to guarantee the incorruptibility of the mummy. In the square, columnar hall, were placed the royal chariot and funerary equipment. Walls and pillars were decorated with texts and scenes symbolizing the transformation of the dead king into the sun and the transmission of power to his successor. To the south of the Valley of the Kings lies the Valley of the Queens, resting place of queens and other members or the royal family: a large private necropolis accommodates the tombs of the nobles.


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