História da Letônia - História

História da Letônia - História

LETÔNIA

Na década de 1200, a Letônia existia como uma colônia alemã, graças ao influxo de missionários, mercadores e cavaleiros. Mas trezentos anos depois, a região ficou sob o domínio da Suécia, seguida pela Lituânia. No século 18, os russos absorveram a Letônia no império de Pedro, o Grande. Após a Segunda Guerra Mundial, a Letônia recebeu independência política, mas durou pouco, pois Stalin transformou o país em uma república da União Soviética em 1940. Como em muitas das repúblicas, o domínio soviético foi repressivo e ainda existia uma forte corrente de nacionalismo. Em 1988, o letão tornou-se a língua oficial do país (substituindo o odiado russo) e, no início de 1990, a intenção de separação da Letônia foi feita abertamente. Os russos tentaram evitar isso - uma repressão pelos militares foi realizada no início de 1991, mas no final daquele ano, a independência foi declarada. Junto com outros estados bálticos, a Letônia optou por não assinar o acordo que criou a Comunidade de Estados Independentes. Em 1995, a Letônia tornou-se membro associado da União Europeia e solicitou a adesão formal.


História da Letônia

Desde 9.000 aC, povos antigos de origem desconhecida habitavam a Letônia, mas por volta de 3.000 aC os ancestrais dos finlandeses haviam se estabelecido na região. Um milênio depois, as tribos pré-bálticas haviam chegado e, com o tempo, evoluíram para os grupos Bálticos Couranian, Latgallian, Selonian e Semigallian. Essas tribos acabaram formando governos locais independentemente da tribo Fino-Úgrica Lívia até o século XIII, quando foram conquistados pelos alemães, que rebatizaram o território de Livônia.

Marinheiros alemães naufragados no rio Daugava em 1054 habitaram a área, o que levou ao aumento da influência alemã. Fundada pelo bispo germânico Alberth da Livônia em 1201, Riga juntou-se à Liga Hanseática em 1285 e compartilhou importantes laços culturais e econômicos com o resto da Europa. No entanto, a nova nobreza alemã assegurou o campesinato e concedeu aos povos não germânicos apenas direitos comerciais e de propriedade limitados.

Guerras e tratados subsequentes garantiram a partição e colonização da Livônia por séculos. Os sucessos da Comunidade durante as Guerras da Livônia (1558-1583) uniram os ducados de Pardaugava, Kurzeme e Zemgale, povoados pela Letônia, mas a Guerra Polonesa-Sueca (1600-1629) garantiu a aquisição de Riga e do Ducado de Pardaugava pela Suécia, menos Latgale , deixando a Letônia novamente dividida etnicamente. Por sua vez, a vitória sobre a Suécia na Grande Guerra do Norte (1700-1721) deu à Rússia o controle dos territórios letões. A partir de 1804, uma série de decretos locais enfraqueceu gradualmente o domínio da nobreza alemã sobre a sociedade camponesa e, em 1849, uma lei concedeu uma base legal para a criação de fazendas de propriedade dos camponeses.

Até a década de 1860, ainda havia pouco sentido de uma identidade nacional letã, já que tanto a servidão quanto os controles institucionais para a migração e a mobilidade social limitavam as fronteiras da geografia intelectual e social dos camponeses. As grandes propriedades barônicas causaram a falta de terras agrícolas disponíveis para uma população crescente, criando uma grande classe urbana sem terra que compreendia cerca de 60% da população. Também em face de políticas de russificação mais rígidas, o clero e os literatos alemães bálticos começaram a se interessar mais benevolentemente pela língua e cultura distintas do campesinato letão. Esses patronos (com nomes letões como Alunans, Barons, Krastins, Kronvalds, Tomsons e Valdemars) logo formaram o Movimento Jovem Letão, cujo objetivo era promover a língua indígena e divulgar e neutralizar a opressão socioeconômica dos letões.

Em 1901, & quotJauna Strava & quot evoluiu para o Partido Social-democrata da Letônia. Seguindo o exemplo dos marxistas austríacos, o LSDP defendeu a transformação do Império Russo em uma federação de estados democráticos (incluindo a Letônia) e a adoção de uma política de autonomia cultural para comunidades étnicas extraterritoriais. Em 1903, o LSDP se dividiu no mais radicalmente internacionalista Partido dos Trabalhadores Social-democratas da Letônia e na mais influente União Social-Democrática da Letônia (LSDU), que continuou a defender os interesses nacionais e a autodeterminação nacional da Letônia, especialmente durante a fracassada Revolução de 1905 na Rússia.

O início da Primeira Guerra Mundial trouxe a ocupação alemã da província costeira ocidental de Kurzeme, e os letões resistiram heroicamente à invasão com o estabelecimento de vários regimentos de fuzileiros comandados por generais czaristas. Como medida defensiva, a Rússia desmantelou mais de 500 indústrias letãs locais, junto com equipamentos tecnológicos, e os realocou para a Rússia central. A fraca campanha militar geralmente aumentou o apoio da Letônia e da LSDU para a bem-sucedida Revolução de Outubro dos bolcheviques em 1917, na esperança de uma "Letônia livre dentro da Rússia livre". Essas circunstâncias levaram à formação da "República de Iskolat" soviética na seção desocupada da Letônia. Em oposição a este governo e às simpatias alemãs dos barões latifundiários estavam principalmente o Conselho Nacional Provisório da Letônia e o Bloco Democrático de Riga. Esses e outros partidos políticos formaram o Conselho do Povo da Letônia, que em 18 de novembro de 1918 declarou a independência da Letônia e formou um exército.

O novo exército letão enfrentou elementos desonestos do exército alemão em retirada e se enfrentou na guerra civil contra o Exército Vermelho soviético, composto em grande parte pelos ex-fuzileiros letões. O poder soviético foi retomado na Letônia um mês depois, em 17 de dezembro, por ordem do SSR da Letônia, que coletivizou à força todas as terras e nacionalizou todas as indústrias e propriedades. Em 22 de maio de 1919, o ressurgente exército alemão ocupou e devastou Riga por vários dias. Em resposta, o exército letão conseguiu vencer uma batalha decisiva sobre as forças combinadas do Exército Vermelho Alemão e, posteriormente, consolidou seu sucesso na frente oriental de Latgale. Esses acontecimentos levaram à dissolução do governo soviético da Letônia em 13 de janeiro de 1920 e a um tratado de paz entre a Letônia e a Rússia Soviética em 11 de agosto naquele ano. Em 22 de setembro de 1921, a Letônia foi admitida na Liga das Nações.

Tendo obtido um Estado independente no qual os letões eram a maioria absoluta, o governo chefiado pelo primeiro-ministro Ulmanis declarou uma república parlamentar democrática. Reconheceu o letão como língua oficial, concedeu autonomia cultural às consideráveis ​​minorias do país e introduziu um sistema eleitoral na constituição letã, que foi adotada em 1922. A década testemunhou uma reforma económica radical, uma vez que a guerra devastou a agricultura letã e a maior parte da Rússia as fábricas foram evacuadas para a Rússia. A depressão econômica intensificou a turbulência política e, em 15 de maio de 1934, o primeiro-ministro Ulmanis demitiu o parlamento, proibiu partidos políticos de esquerda e expressos e intensificou o controle autoritário do Estado sobre a vida social e econômica da Letônia.

Os efeitos do infame acordo Molotov-Ribbentrop de 1939 forçaram firmemente a Letônia sob a influência soviética até 5 de agosto de 1940, quando a União Soviética finalmente anexou a Letônia. Em 14 de junho do ano seguinte, 15.000 cidadãos letões foram deportados à força e um grande número de oficiais do exército fuzilados. A ocupação alemã subsequente testemunhou a mobilização de muitos letões para as legiões Waffen SS, enquanto alguns letões se juntaram ao Exército Vermelho e formaram grupos de resistência, outros fugiram para o Ocidente e Oriente. Em 1945, a população da Letônia caiu em um terço.

Após a guerra, a URSS sujeitou a república da Letônia a uma escala de reorganização social e econômica que rapidamente transformou a economia rural em indústria pesada, a população fortemente étnica da Letônia em uma estrutura mais multiétnica e a classe predominantemente camponesa em um trabalhador industrial totalmente urbanizado classe. Como parte da meta de integrar mais plenamente a Letônia à União Soviética, em 25 de março de 1949 Stalin deportou mais 42.000 letões e continuou a promover a política de incentivo à imigração soviética para a Letônia. O breve "degelo de Krushchev" da década de 1950 terminou em 1959, quando os soviéticos demitiram os líderes do Partido Comunista da Letônia e do governo sob a acusação de "nacionalismo burguês" e os substituíram por linha-dura mais agressiva, principalmente da Rússia.

& quotPerestroika & quot permitiu aos letões perseguir um programa nacionalista mais ousado, especialmente através de questões gerais como a proteção ambiental. Em julho de 1989, o Soviete Supremo da Letônia adotou uma & quotDeclaração de Soberania & quot e emendou a Constituição para afirmar a supremacia de suas leis sobre as da URSS Os candidatos da Frente Popular da Letônia pró-independência obtiveram uma maioria de dois terços no Conselho Supremo em março, Eleições democráticas de 1990. Em 4 de maio, o Conselho declarou sua intenção de restaurar a independência total da Letônia após um período de "transição", três dias depois, Ivars Godmanis foi eleito Presidente do Conselho de Ministros, ou Primeiro-Ministro.

Em janeiro de 1991, as forças políticas e militares soviéticas tentaram sem sucesso derrubar as autoridades legítimas da Letônia ocupando a editora central em Riga e estabelecendo um "Comitê de Salvação Nacional" para usurpar as funções governamentais. Setenta e três por cento de todos os residentes da Letônia confirmaram seu forte apoio à independência em 3 de março em um referendo não vinculativo de "aconselhamento". Um grande número de russos étnicos também votou a favor.


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Urbanismo, Arquitetura e Uso do Espaço

Até a Segunda Guerra Mundial, a Letônia era essencialmente uma sociedade rural, com dois terços da população vivendo no campo. Séculos de servidão contribuíram para o desejo pelo próprio pedaço de terra. Na província oriental de Latgale, o tipo dominante de assentamento era a aldeia, mas no resto do país predominavam fazendas individuais separadas. O estabelecimento do Museu Etnográfico em 1922 transformou a fazenda em uma forma de arte. A quinta consistia num conjunto de edifícios agrupados em torno de um quintal: a habitação voltada para o estábulo e o armazém, enquanto a eira e a casa de banho turco ficavam a uma distância mais distante. Os prédios agrícolas adjacentes geralmente eram de tamanho semelhante e apresentavam uma construção mais substancial e elaborada. O uso do espaço pelos proprietários das fazendas mudou com as estações. No inverno, os ocupantes se retiravam para o calor da lareira. No verão, eles se dispersavam para dormir nos vários edifícios anexos.

O crescimento da população de Rīga no final do século XIX levou a uma grande expansão na construção de prédios de apartamentos cujo estilo arquitetônico expressava as aspirações sociais e a pertença étnica de seus proprietários. Com o crescimento da população urbana, as casas de veraneio se popularizaram. O tijolo era o meio preferido, mas as casas de madeira foram construídas imitando o estilo rural. A ocupação soviética após 1940 resultou na expropriação da propriedade e uma redução dramática no direito ao espaço. As moradias rurais foram expropriadas e a imigração patrocinada pelo Estado da União Soviética levou à construção de prédios altos para abrigar a força de trabalho que chegava.


Conquista russa da Letônia (1700-1860)

Por volta de 1700, uma Rússia em rápida modernização buscava se tornar a principal grande potência do Leste Europeu, e a Letônia se tornaria sua janela para o Mar Báltico e os oceanos além. Tendo derrotado a Suécia na longa Grande Guerra do Norte (1700-1721), os russos capturaram Vidzeme com sua importantíssima cidade de Riga.

Subúrbios de Riga em 1812. Após o declínio de Courland-Semigallia, guerras e pragas, Riga permaneceu como a única cidade verdadeira da Letônia.

A presença russa tornou-se cada vez mais sentida também no resto da Letônia. Os duques da Curlândia-Semigallian foram subornados pela Rússia com opulentos palácios barrocos, corroendo lentamente sua lealdade à Polônia-Lituânia. A nobreza de língua polonesa de Latgale pode ter financiado igrejas católicas cada vez mais luxuosas, mas seu campo estava cheio de refugiados russos dos antigos crentes, que fugiram da discriminação prevalecente na Rússia.

Pintura idílica de 1840 Jelgava, com o palácio financiado pela Rússia em primeiro plano.

A influência se transformou em conquista quando a Rússia capturou Latgale em 1775 e Courland-Semigallia em 1795. Naquele ano, a maior parte da Lituânia também foi anexada, deixando os bálticos sem nenhuma nação independente por mais de um século. A Letônia estava agora profundamente inserida no Império Russo.

Mais uma vez, para os camponeses letões, pouca coisa mudou. A elite alemã ainda dominava a economia, mesmo que fosse destituída de seus poderes políticos finais e o russo se tornasse a “língua política”. Vidzeme, Courland e Semigallia mantiveram sua lei de inspiração alemã e não enfrentaram a discriminação e a servidão sofridas pelos lituanos.

Subúrbios de Riga incendiados em 1812 pelos russos, como parte de sua política de terra arrasada contra a invasão de Napoleão. Este foi um dos poucos grandes desafios do século 19 contra o domínio russo na área do Báltico Oriental.

Latgale, por outro lado, foi anexada à própria Rússia (governadoria de Vitebsk) e teve um destino pior: leis russas opressivas e maior diluição da maioria letã. Tornou-se uma das poucas terras da Rússia onde os judeus foram autorizados a se estabelecer, o que os levou a se tornar a maioria em algumas cidades da Letônia. Além disso, Latgale estagnou educacionalmente, com apenas 50% das pessoas se alfabetizando durante o século 19 (esse número era de 90% nas regiões mais autônomas da Letônia).

Latgale foi também a parte da Letônia onde o levante polonês-lituano de 1862-1863 foi mais sentido. Como o levante falhou, as esperanças finais de restaurar a situação antes da conquista russa foram frustradas. No entanto, as tremendas mudanças na Europa estavam prestes a chegar à Rússia e a nova era industrial urbana acabaria por oferecer aos letões muito mais possibilidades do que os velhos tempos de & # 8220nobles estrangeiros & # 8221 jamais ofereceram.

Recriação de ricos, principalmente alemães de Riga em 1863

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Demografia da Letônia

A origem étnica de
a População da Letônia (2009)
GrupoProporção
(percentagem)
letão59.3
russo27.8
Bielo-russo3.6
ucraniano2.5
polonês2.4
lituano1.3
De outros3.1

Primeira Língua do
População da Letônia (2000)
LínguaProporção
(percentagem)
letão58.2
russo37.5
De outros4.3

Identificação Religiosa de
a população da Letônia (2006)
ReligiãoProporção
(percentagem)
Nenhum63.7
Luterana19.6
Ortodoxo15.3
De outros
cristão
1.0
De outros0.4

Gênero Demografia
MasculinoFêmea
Proporção
da População
46.253.8
Idade Média37.6 43.7
Vida
Expectativa
67.878.3
Escolaridade1417


Daugavpils imperial russo e seu fim (1810-1944)

O primeiro crescimento de Daugavpils ocorreu sob o regime imperial russo, quando o Império construiu uma fortaleza aqui (1810-1878), enquanto os empresários estabeleceram a indústria no que era um grande entroncamento ferroviário na linha de São Petersburgo-Varsóvia (construída em 1860).

Fortaleza de Daugavpils vista em uma foto de reconhecimento da 1ª Guerra Mundial.

O tamanho da cidade aumentou de 3.000 em 1825 para 113.000 em 1914, principalmente por causa de migrantes do resto do Império Russo. Muitos eram russos, mas ainda mais eram judeus, pois Daugavpils era uma das poucas cidades imperiais onde os judeus podiam se estabelecer livremente. Como tal, ganhou uma pluralidade judaica (47%). Enorme estação ferroviária de Daugavpils do século 19 que deu início ao crescimento da cidade como um centro industrial. O prédio da estação foi substituído por um soviético

Em 1897, apenas 2% dos habitantes locais eram letões étnicos, superados também pelos colonos russos (30%) e poloneses (16%) que vieram de cidades da Letônia (onde tinham comunidades fortes desde que a área era governada pela Polônia-Lituânia entre os dias 16 e 18 séculos). O centro de Daugavpils foi construído com edifícios de tijolos vermelhos em torno de ruas retas, enquanto cada comunidade religiosa erguia seus próprios templos, criando uma icônica & # 8220Churches hill & # 8221 onde as orações teriam ressoado em uma infinidade de idiomas todos os dias. Cada etnia tinha até seu próprio nome para a cidade: para os russos, era Dvinsk, para os judeus & # 8211 Dineburg. Centro religioso Daugavpils (colina de igrejas) retratado pelo Império Russo & # 8217s fotógrafo colorido Prokudin-Gorskii em 1912, vários anos antes da independência da Letônia.

Após a Primeira Guerra Mundial e a independência da Letônia (1918), muitos habitantes não letões deixaram Daugavpils e sua população diminuiu para 51.000 em 1935. Daugavpils perdeu o título de segunda maior cidade da Letônia para Liepāja. Os letões étnicos agora eram formados por uma pluralidade (34%), mas a cidade continuava a ser compartilhada por quatro grupos étnicos principais (25% judeus, 20% russos, 18% poloneses). Uma nova igreja do Velho Crente em construção em 1928, mostrando que a vida religiosa e cultural das minorias continuou a prosperar durante a era da independência da Letônia

Como um centro do leste da Letônia, Daugavpils recebeu uma boa parte do desenvolvimento, como a enorme Unity House com salas para teatro e concertos. Um dos muitos corredores da Unity House construído na década de 1930 para ser o centro da cultura Daugavpils

Talvez Daugavpils tivesse se transformado lentamente em uma cidade da Letônia, mas não foi assim. As ocupações da 2ª Guerra Mundial provaram ser uma grande reviravolta que pôs um prego final no caixão daquela cidade do século 19, destruindo a maioria de seus edifícios e pessoas. Costuma-se afirmar que, no final da década de 1940, apenas 20 mil pessoas permaneciam na cidade, eliminando o crescimento populacional dos últimos 70 anos.

Destruição de Daugavpils durante a 2ª Guerra Mundial.

Letônia - História e Cultura

O pequeno mas significativo Estado Báltico é o lar da economia mais importante da região, que se manteve estável desde os comerciantes alemães, há mais de 700 anos. A Letônia tem um passado longo, mas difícil, com influências vindas de todas as partes da Europa, incluindo as potências centrais, orientais e do norte.

História

Mesmo antes da ocupação alemã da Letônia no século 13, o país prosperou como um importante entreposto comercial no Mar Báltico. A maioria das tribos governava-se por conta própria até a chegada dos comerciantes alemães em 1200. Riga foi fundada para o comércio e como uma importante base militar para as cruzadas do norte, que pode ser explorada no Museu de História Nacional da Letônia.

Os séculos 17 e 18 testemunharam um grande conflito na região do Báltico, quando a Suécia, a Polônia e a recém-chegada Rússia jogaram um cabo-de-guerra mortal e devastador. Eventualmente, grande parte do leste da Letônia foi tomada sob o reinado da Suécia, mas em 1795, toda a região caiu sob o controle da Rússia, após a Grande Guerra do Norte. O Museu da Ocupação da Letônia é outro marco importante em Riga, documentando as lutas históricas entre as principais potências europeias.

Durante a Primeira Guerra Mundial, a Alemanha assumiu o controle depois que as revoluções bolcheviques forçaram a Rússia a ceder seu poder. No entanto, em 1918, a Letônia recebeu a independência após o Tratado de Versalhes. O país altamente urbanizado e industrializado prosperou, embora tenha durado pouco, quando a Rússia mais uma vez assumiu o controle da Letônia em 1941, tornando-se um dos 15 estados da URSS. Mudanças radicais foram feitas, à medida que a "sovietização" alterou a face das normas sociais e culturais da Letônia. Os êxodos em massa ocorreram com pessoas fugindo para a Alemanha ou Suécia, enquanto outros foram forçados a entrar na Sibéria como prisioneiros contra os militares da URSS.

Não foi até a liderança de Mikhail Gorbachev que a Letônia viu sinais de esperança. As reformas do governo russo levaram a uma maior liberdade na Letônia, como o uso de sua bandeira nacional em 1990 e o estabelecimento do partido Frente Popular da Letônia na década de 1990. A independência total foi concedida em agosto de 1991, embora não tenha sido tomada de ânimo leve pela URSS, e militares foram enviados a Riga na tentativa de derrubar o governo democraticamente eleito. O Museu das Barricadas de 1991 detalha os eventos que antecederam e durante esse período tumultuado.

Em 1993, a moeda latina foi introduzida na economia, e a nação experimentou um forte crescimento econômico e prosperidade. Em 2004, os objetivos da Letônia de ingressar na OTAN e na União Europeia foram realizados, apesar de sua proximidade e laços históricos com a Rússia. Em 2008, a economia da Letônia foi duramente atingida pela crise financeira mundial, levando a taxas de desemprego sem precedentes das quais ainda estão tentando se recuperar. Além disso, as questões de cidadania tornaram-se um foco nos últimos anos, especialmente quando se trata de deslocamento russo-letão.

Cultura

Apesar de sua história espinhosa, a Letônia é uma nação orgulhosa, e seus cidadãos certamente mostram isso. Mesmo que a ocupação da URSS tenha levado à supressão de muitos destaques culturais importantes, a década de 1990 testemunhou o restabelecimento de sua identidade nacional. Muitas canções, danças e músicas folclóricas influenciadas pelos alemães bálticos entre os séculos 13 e 19 renasceram.

Durante a ocupação russa, a Letônia foi forçada a adotar a língua e a arte soviética. No entanto, havia canções e danças "underground" desenvolvidas nas décadas de 1970 e 1980, que zombavam do regime soviético que ainda pode ser ouvido hoje. Sabe-se da existência de mais de 30.000 deles, que datam de mais de mil anos.


A história do hóquei na Letônia se estende por um século

O mundo do hóquei está chegando à Letônia em maio para o Campeonato Mundial de 2006 da Federação Internacional de Hóquei no Gelo (IIHF). O evento certamente será um dos destaques dos quase 100 anos de história da Letônia com o jogo de hóquei.

O primeiro jogo registrado na Letônia ocorreu em 15 de fevereiro de 1909, entre as equipes Union e Strēlnieka Dārzs, de acordo com histórias do hóquei letão. No entanto, o “hóquei canadense”, como era chamado, não criou raízes até a década de 1930, quando lançou o bandy, um esporte semelhante ao hóquei em campo, mas jogado no gelo com uma bola. Bandy ainda é tocado hoje na Escandinávia e em alguns lugares como Minnesota, nos Estados Unidos.

Em 1929, o Rīgas Strādnieku Sports un Sargs, ou Rīga SSS, um clube esportivo afiliado ao Partido Trabalhista Social-democrata da Letônia, mudou de jogar bandy para hóquei. O primeiro jogo oficial de hóquei no gelo foi disputado em 15 de fevereiro de 1930, entre os capítulos Rīga Center e Konigsberg. A equipe de Rīga incluiu Bruno Kalniņš, um membro do parlamento da Letônia e, nos anos posteriores, um venerável exilado letão na Suécia.

A Federação de Esportes de Inverno da Letônia deu seu apoio ao hóquei em 1930 e a Letônia foi admitida no IIHF em 1931. As equipes locais de hóquei incluíam Universitas Sports, Wanderer, Union, Armijas Sporta Klubs de Riga e Olimpiade de Liepåja. Os sociais-democratas jogaram separadamente até serem encerrados pelo regime de Kārlis Ulmanis. Em vez de definir o jogo da liga, as equipes competiram em torneios mais curtos.

A Letônia participou do Campeonato Europeu pela primeira vez em 1932 e um ano depois estreou no Campeonato Mundial em Praga. No campeonato de 1935 em Davos, na Suíça, a Letônia enfrentou o Canadá, perdendo por 0-14. As equipes se encontraram novamente nos Jogos Olímpicos de Inverno de 1936 em Garmisch-Partenkirchen, com a Letônia perdendo por 0-11. A Letônia jogou contra os Estados Unidos em 1938 e perdeu por um respeitável 0-1. Os jogos de exibição foram disputados em vários países, muitas vezes em escalas de e para os Campeonatos Mundiais. Todos os jogadores eram amadores. Os profissionais não puderam competir até 1976.

O hóquei na Letônia era jogado em superfícies alagadas ao ar livre e, ocasionalmente, em lagos. Ambos dependiam do clima, que poderia passar rapidamente de um congelamento profundo para um degelo. Mais do que alguns jogos foram disputados em condições de lama ou tiveram que ser cancelados. Naquela época, não havia sideboards, que só eram introduzidos depois que os jogadores se cansavam de procurar o disco em bancos de neve. A iluminação artificial, que permitia jogos noturnos, foi adicionada pelo clube do Exército em sua pista em 1934. A primeira pista de gelo ao ar livre permanente foi construída na Letônia, no estádio Daugava em Rīga, em 1950. As instalações tinham arquibancadas para 4.500 espectadores. O gelo artificial foi instalado em 1960. Embora os rinques internos já estivessem sendo construídos no Canadá na última parte do século 19, o primeiro rinque interno da Letônia, o Rīga Sports Palace, só abriu suas portas em 1970.

Em 1939, a Letônia contratou o jogador canadense de hóquei e graduado em educação física Larry Marsh para treinar seus jogadores por um mês. Naquela época, Marsh tocava em Budapeste, Hungria.

A eclosão da Segunda Guerra Mundial não encerrou o hóquei. Os soviéticos dispersaram os times existentes, mas formaram um novo, incluindo o Rīga Dinamo. As antigas equipas foram restabelecidas com a chegada dos alemães, mas também surgiram novas equipas com nomes distintos da Letónia: Ledus Lāči, Daugavieši, Skrejošais Holandietis e Ledus Simfonija. Eles continuaram da melhor maneira que puderam em tempos de guerra.

Nenhum hóquei foi jogado de 1944 a 1945. Um ano depois, um time all-star da Letônia soviética visitou a Lituânia voando para Kaunas em um frágil bombardeiro Douglas. A viagem de volta por terra não foi menos agitada, pois a equipe ficou três horas presa em uma pequena cidade lituana.

Na próxima temporada, o Rīga Dinamo começou na liga soviética e, com a força dos jogadores letões do pré-guerra, continuou a jogar na primeira divisão até a temporada 1958-59. Em 1948, Harijs Mellups era o melhor goleiro da União Soviética e estava na seleção nacional. RVR (Rīgas Vagonu Rūpniecība), Spartaks, VEF e Latvijas Berzs foram algumas das outras equipes júnior e sênior que jogaram local ou regionalmente durante a era soviética.

Antes da guerra, jogava-se bandy em vez de hóquei no gelo na União Soviética. Após a guerra, as autoridades soviéticas decidiram mudar para o hóquei, que, ao contrário do bandy, era um esporte olímpico reconhecido. Uma viagem de apuração de fatos a Rīga foi organizada para um oficial. Ele voltou com as regras canadenses do hóquei no gelo traduzidas para ele para o russo e escritas à mão. Há alguma verdade nas afirmações de que a Letônia introduziu o hóquei na Rússia.

Outros jogadores do pré-guerra acabaram na Alemanha. Entre 1946 e 1949, até oito jogadores jogaram no time de Augsburg com o apelido de “Letten Mannschaft” (Letten Mannschaft). Eles lideraram a equipe vencendo o campeonato do sul da Alemanha em 1948, antes que os jogadores se dispersassem. Rūdolfs Veide teve uma longa e bem-sucedida carreira como jogador e treinador na Alemanha Ocidental, mesmo jogando na seleção nacional em 1953-54. Seu filho, Ēriks, repetiu 20 anos depois.

O hóquei na Letônia definhou no final dos anos 1950 e 1960. O principal time, o Riga Dinamo, rebatizado de Daugava entre 1949 e 1967, não conseguiu escapar da liga soviética de segunda linha. Ao longo do caminho, houve jogos de exibição na Europa Oriental e visitas do time all-star dos trabalhadores finlandeses, Duklu e Kladno da Tchecoslováquia, as estrelas da Eastern Hockey League dos Estados Unidos em 1964 e uma visita posterior ao Canadá em 1978-79 para jogar as melhores equipes juniores. Digno de nota são 1967 jogos ao ar livre em Novosibirsk e Ustjkamenogorsk jogados em temperaturas de -37 graus e -40 graus Celsius, respectivamente.

As coisas mudaram com a chegada, em 1968-69, do técnico soviético Viktor Tikhonov, então no início de sua lendária carreira de técnico. Disciplinador para alguns e tirano para outros, ele era um inovador e forte em condicionamento físico. Em 1973-74, Rīga Dinamo estava de volta ao topo.

RVR abriu uma escola de hóquei em 1967 e um de seus alunos, Helmuts Balderis, emergiu como um superstar. Ele foi apelidado de Trem Elétrico e jogou pelo Dínamo. Ele foi transferido para a equipe do Exército Vermelho Central de Moscou junto com Tikhonov em 1977. Balderis estrelou pelos soviéticos, jogando na Copa do Canadá de 1976, cinco Campeonatos Mundiais e ganhando uma medalha de prata olímpica em Lake Placid. Ele venceu o campeonato soviético de pontuação duas vezes.

Balderis se rebelou contra o regime autoritário de Tikhonov e os constantes abusos. Em 1975, ele saiu furioso do banco depois de dizer a Tikhonov para ser empalhado. Houve incidentes posteriores. Tikhonov retaliou certificando-se de que Balderis não fosse nomeado para a equipe olímpica soviética de 1976 e 1984, privando Balderis de medalhas de ouro em Innsbruck e Sarajevo. Balderis foi autorizado a treinar no Japão entre 1986 e 1989. Aos 37 anos, ele foi convocado pelo Minnesota North Stars da National Hockey League, mas já era tarde demais em sua carreira. Ele jogou apenas 26 jogos com a equipe durante a temporada 1989-90. Balderis jogou na seleção da Letônia em 1994 e atualmente é o vice-presidente da Federação de Hóquei da Letônia.

Rīga Dinamo permaneceu no escalão superior até o colapso da União Soviética. Nas décadas de 1970 e 1980, a composição étnica da equipe mudou e os russos e as importações locais superaram os letões. Artūrs Irbe fez sua estreia como um jovem goleiro promissor em 1986-87. Na temporada seguinte, o Dínamo conquistou a prata no Campeonato Soviético, o maior título de sempre. Durante a temporada de 1988-89, Irbe chegou à seleção soviética e liderou o Dínamo em uma jogada de sete jogos pela América do Norte contra times da National Hockey League.

No inverno de 1990-9, a União Soviética estava se desintegrando e a Letônia lutava com afinco pela independência. Já um herói, Irbe tornou-se ainda mais querido pelos letões ao guarnecer as barricadas em Riga contra um possível ataque soviético. Depois disso, ele se recusou a jogar na seleção soviética e, no outono de 1991, estava na América do Norte. Ele foi o primeiro letão a se estabelecer na NHL e jogou lá por 13 anos.

O hóquei na Letônia entrou em colapso e os jogadores se dispersaram. Sandis Ozoliņš foi flagrado jogando na equipe júnior soviética no outono de 1991 e logo se juntou ao Irbe na América do Norte. Na primavera de 1992, os Edmonton Oilers e o Boston Bruins realizaram um acampamento de aferição em Riga. Sergejs Žoltoks e Grigorijs Panteļejevs tiveram a oportunidade. Ao longo da década de 1990, uma série de jogadores da Letônia rumaram para o exterior. Destruindo as casas de outros que os precederam, eles pegaram tudo o que puderam. A maioria definhava nos menores, pulando de um time para outro, suportando viagens rodoviárias em longas viagens de ônibus e muitas vezes jogando por uma ninharia na esperança de ganhar um grande momento. Alguns até jogavam hóquei em patins durante o verão. A maioria finalmente voltou para a Europa. Alguns chegaram à NHL, alguns apenas por um punhado de jogos. NHLers incluiu Harijs Vītoliņš, Viktors Ignatjevs, Kaspars Astašenko, Kārlis Skrastiņš, Raitis Ivanāns, Herberts Vasiljevs e Panteļejevs. Apenas Irbe, Ozoliņš, Žoltoks e Skrastiņš estabeleceram carreiras sólidas na NHL.

Vários letões da América do Norte também jogaram hóquei profissional. Harolds Šnepsts, nascido em Edmonton em 1954, detém o recorde da NHL da Letônia. He played 1,033 games in over 17 seasons, easily eclipsing runner-up Sandis Ozoliņš, who has just topped 800. Juris Kudrašovs from Toronto played in the International Hockey League in the 1970s. Āris Brīmanis and Jarrod Skalde both have more than 100 games in the NHL but spent much of the last decade playing one level lower. They now play in Europe. Mike Knuble was born in Toronto but moved to Grand Rapids. Mich., as an infant. His mother was Latvian. Knuble is a solid NHLer currently with the Philadelphia Flyers. Ironically, he has played on the U.S. national team against Latvia.

Back home in Latvia, funding evaporated and hockey struggled to survive during the first years of independence. Players bolted from their teams at a moment’s notice for any opportunity abroad. Teams were here one day and gone the next. Teams were often named after their sponsors, such Essamika and Laterna. Rīga Dinamo was renamed Hockey Club Riga, then became the Riga-Stars after its sponsor A/S Stars and finally Pārdaugava, another sponsor. The team first played in the Russian Interstate League and then in the Eastern European Hockey League before going bankrupt in 1995 and being replaced by the Riga Juniors. And throughout most of the 1990s, Latvia was down to just one rink, the venerable Riga Sports Palace.

Faced with a host of new nations following the break-up of the Soviet Union, the IIHF held qualification tournaments for the World Championships. Latvia won its games in 1992 against Estonia and Lithuania. A year later in Slovenia, Latvia took the C pool title, narrowly beating Ukraine but posted huge lopsided victories against Belgium 26-3, Israel 32-0 and South Korea 27-0. After three years Latvia won the B pool in 1996 in Eindhoven, Holland, and made its debut at the elite level in 1997. The national team surprised the competition, finishing seventh. Latvia has been in the top tier ever since and has posted a number of upsets, including huge emotional wins in 2000 against Russia in St. Petersburg and then in 2003 in Finland on May 4, the anniversary of the restoration of Latvia’s independence.

With the success of the national team, hockey rebounded in Latvia. By 2006 there were 15 hockey rinks and arenas. For some players, competing at home with Rīga 2000 and Liepājas Metalurgs, which field teams in both the Latvian and Belarus Leagues, has become a viable option. Youth programs have popped up throughout the country. The national team has successfully weathered a partial changing of the guard with younger post-Soviet players breaking through. The ethnic composition has changed and Latvians are again in the majority on both the senior and junior national teams. Latvia played in both the 2002 and 2006 Winter Olympic games and the juniors made it, if only for a year, to the elite level at the World Junior Championships in British Columbia in 2006. On top of that, Latvia in April fought its way to the top of its group in IIHF U18 Division I play, meaning the team has been promoted to the 2007 IIHF World U18 Championship.

Meanwhile, hordes of Latvian hockey fans accompanying their teams are a legend throughout Europe and have even received media attention in North America.

Sponsorship and depth are continuing challenges, but on the eve of the World Hockey Championships in Rīga, a proud tradition spanning a century continues in Latvia.

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Economia

The economic situation in Latvia

With the separation from the Soviet Union and independence in 1991, the economy of Latvia initially collapsed. The conversion from a planned economy to a market economy then led to particularly strong economic growth from 2000 onwards.

With the global financial crisis there was another slump in 2007. Unemployment was at times at 21 percent. The economy has been slowly recovering since 2011. In 2016 there were still 9.6 percent unemployed. Almost all companies are now privately owned and no longer state owned.

Wood, metals, textiles

Export, i.e. sales to other countries, plays an important role in Latvia’s economy. Wood and wood products make up a third of this. Metals make up 14 percent and textiles 11 percent.

Latvia is lucky to be in an economically favorable location in Europe. With Riga, Ventspils and Liepaja there are three important ports on the Baltic Sea coast, where, for example, Russian oil and coal are loaded.

Little agriculture, a lot of industry

Agriculture only accounts for 3.2 percent of total economic output, while industry contributes just under 22 percent. Grain, rapeseed, potatoes and vegetables are grown. The main livestock are pigs and chickens.

There are factories in particular for machines and vehicles, food, metal, textiles, wood and fertilizer.


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