Tratado de Jay

Tratado de Jay

As relações com a Grã-Bretanha, ainda doloridas com a perda de suas colônias, pioraram no início da década de 1790. Da perspectiva americana, as questões incluíam a apreensão de navios americanos de cargas não relacionadas à guerra, impressão de marinheiros americanos e ocupação britânica contínua de postos ocidentais dentro das fronteiras dos Estados Unidos. Em 1794, o presidente da Suprema Corte, John Jay, foi despachado para a Inglaterra em busca de soluções . O acordo resultante despertou paixões acaloradas dentro do gabinete, com Hamilton apoiando o acordo e Jefferson se opondo a ele. As principais disposições incluem:

  1. A retirada de soldados britânicos de postos no oeste americano
  2. Uma comissão a ser estabelecida para resolver questões pendentes de fronteira entre os EUA e o Canadá
  3. Uma comissão a ser estabelecida para resolver as perdas americanas em apreensões de navios britânicos e perdas legalistas durante a Guerra da Independência.

O tratado não incluía uma cláusula para que os britânicos se abstivessem de prender navios americanos e impressionar os marinheiros americanos. O Tratado de Jay foi assinado em 19 de novembro de 1794. Alexander Hamilton defendeu o tratado, escrevendo sob o pseudônimo de Camillus. Em seu primeiro artigo, Hamilton começou:

Era para ter sido previsto que o tratado que o Sr. Jay foi encarregado de negociar com a Grã-Bretanha, sempre que aparecesse, teria de enfrentar muitas disposições perversas e alguns preconceitos honestos; que não havia medida em que o governo pudesse se envolver, tão pouco provável de ser visto de acordo com seus méritos intrínsecos - muito provável que encontrasse equívocos, ciúme e antipatia irracional.

Robert Livingston, outro nova-iorquino proeminente, não se conteve em suas críticas ao tratado.

Se estimassemos a diferença, neste ponto de vista, entre uma evacuação imediata e aquela que ocorrerá em junho de 1796, certamente não ficaria aquém de $ 1.000.000, independentemente da destruição de nossos concidadãos, cujas vidas estão além de tudo preço.

Os sentimentos contra o tratado aumentaram e Hamilton foi apedrejado por uma multidão furiosa em Nova York. No entanto, o Senado ratificou o acordo com uma reserva inserida em relação a uma disposição que limitava o comércio americano nas Índias Ocidentais britânicas. Washington, depois de muita agonia, aprovou o tratado. O Tratado de Jay é significativo em parte por causa do tremendo tumulto que causou; Washington ainda era um homem amplamente admirado, mas sofreu um forte ataque durante esse tempo. Jay renunciou à Suprema Corte e mais tarde comentou que poderia ter viajado por todo o país à luz de fogueiras queimando sua efígie. A maioria dos historiadores reconhece as deficiências do Tratado, mas acredita que foi o melhor que se poderia esperar, dada a falta de influência internacional dos Estados Unidos na época.


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