Guerra do Golfo - Operações Anfíbias da Coalizão

Guerra do Golfo - Operações Anfíbias da Coalizão

Guerra do Golfo - Operações Anfíbias da Coalizão

A Coalizão inicialmente implantou uma força anfíbia substancial no Golfo, que forneceu sua única capacidade de entrada forçada (inicialmente) e o planejamento começou para tal operação em meados de agosto, com exercícios altamente visíveis em Omã (final de outubro) e na costa leste da Arábia Saudita ( Novembro e dezembro). Em meados de janeiro (quando a Operação Tempestade no Deserto começou), a força anfíbia (2ª MEF) estava em cerca de 31 navios anfíbios transportando os escalões de assalto das 4ª e 5ª Brigadas Expedicionárias de Fuzileiros Navais e da 13ª Unidade Expedicionária de Fuzileiros Navais (capaz de Operações Especiais). A força também tinha cinco navios do Comando de transporte marítimo militar (MSC) e dois navios de pré-posicionamento marítimo para transportar os escalões seguintes. No total, tinha 17.095 funcionários, 26 AV8B Harriers, 136 helicópteros, 47 tanques de batalha M60 principais, 112 veículos de assalto anfíbios (AAVs), 86 veículos blindados leves (LAVs), 44 obuseiros de 155 mm, 8 obuseiros de 105 mm, 100 sistemas antitanque TOW móveis, 80 sistemas de defesa aérea Stinger e 2.271 veículos com rodas.

Nota histórica: O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA implanta três tipos de unidade: uma Unidade Expedicionária de Fuzileiros Navais (MEU - um batalhão reforçado, equivalente a um Comando da Marinha Real; uma Brigada Expedicionária de Fuzileiros Navais (MEB - equivalente a 3 Brigadas de Comando RM - que é essencialmente uma armada reforçada) equipe de desembarque regimental, ou seja, dois ou mais MEUs mais recursos de apoio); e uma Força Expedicionária de Fuzileiros Navais (que, embora tecnicamente um comando de nível do Corpo, raramente lida com mais do que o equivalente a uma divisão, mas pode fazê-lo, e fez para os fuzileiros navais parte da campanha terrestre onde o 1º MEF controlou a 1ª e a 2ª Divisões da Marinha e a 1ª Brigada anexada, 2ª Divisão Blindada (a Brigada 'Tiger')).

O Iraque reagiu construindo fortificações de defesa costeira em grande escala tripuladas por até seis divisões de infantaria - 2ª, 11ª, 18ª e 19ª com duas formações não identificadas e a 5ª ou 51ª Divisões Mecanizadas atuando como reserva, dependendo de onde o ataque ocorreu . O endurecimento das defesas costeiras causou uma mudança no planejamento da Coalizão para enfatizar o uso da força flutuante (2ª MEF) como uma medida de engano para induzir os iraquianos a se concentrarem na costa do Kuwait e na fronteira do Kuwait com a Arábia Saudita e agir como um disfarce para o movimento para o oeste das forças da coalizão, uma decisão que foi confirmada em uma conferência em 30-31 de dezembro de 1990. Apesar disso, o USNAVCENT ordenou que a força anfíbia planejasse um ataque ao norte de Ash Shuaybah que tomaria as instalações portuárias da cidade, destruir as forças iraquianas na área imediata e localizem o restante das forças iraquianas na costa. O plano infelizmente tinha dois obstáculos principais - o primeiro era que existia uma planta de gás natural líquido perto do porto (uma ação da coalizão importante poderia danificá-la e perturbar seriamente a infraestrutura do Kuwait) e, em segundo lugar, havia uma fileira de apartamentos e condomínios altos que os iraquianos haviam sido parcialmente fortificados perto da área de desembarque e o comando da Coalizão não queria atacar apartamentos de civis.

Problemas adicionais foram revelados pelos exercícios da Coalizão na medida em que havia dificuldades na coordenação das operações anfíbias no plano de campanha aérea (o pouso ocorreria quatro dias após o início da guerra terrestre), em garantir apoio aéreo adequado, na definição do objetivo área para fornecer uma ligação útil com o avanço das forças terrestres e na coordenação do fogo de artilharia. Isso levou à criação de uma equipe de planejamento conjunta da Marinha dos EUA-USMC no navio de comando USNAVCENT, USS Blue Ridge.

Somado a isso, havia dificuldades devido ao fato de que os Estados Unidos não tinham meios de elevação anfíbios suficientes para carregar todos os escalões de assalto de ambos os MEBs (embora os EUA tivessem a capacidade necessária geral, alguns ativos anfíbios tiveram que ser mantidos em outras partes de o mundo) e, portanto, parte do equipamento de assalto do 5º MEB teve que ser carregado em uma série de navios MSC que não eram idealmente adequados para realizar operações anfíbias e os EUA tiveram que violar a prática normal de carregamento que exige que os ativos sejam espalhados por uma série de navios para reduzir a vulnerabilidade e concentrar a maioria dos helicópteros em um único navio. Embora tenha reduzido a atividade administrativa e de carregamento, aumentou as chances de um único ataque a este navio afetar o desembarque e aumentou os perigos das minas iraquianas.

Outras dificuldades surgiram ancoradas nas limitações passadas no financiamento de capacidades de elevação anfíbia e vertical no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, bem como em circunstâncias peculiares à Tempestade no Deserto:

  1. Faltavam meios de apoio anfíbios especializados devido aos navios MPS que implantavam equipamentos para o 1º MEF em terra. Em muitos aspectos, isso era semelhante ao problema acima, pois os 5 navios MSC usados ​​para abrigar os escalões subsequentes não eram realmente adequados para a tarefa e tinham capacidades limitadas em relação ao equipamento de descarregamento de maneira eficiente e não tinham capacidade real para fornecer suporte logístico em terra. Dois guindastes de píer necessários, pois seus guindastes eram inadequados, eles foram eventualmente substituídos por dois navios MSC adequados em novembro, pois estava claro que poderia levar algum tempo para tornar o porto utilizável.
  2. A concentração de recursos de inteligência no apoio à guerra terrestre tornou-se um problema crescente, pois não havia recursos suficientes para a força de assalto anfíbio.
  3. O equipamento de engenharia especializado utilizado pelos fuzileiros navais dos Estados Unidos concentrava-se na 1ª e 2ª Divisões da Marinha (1ª MEF) em terra, de forma que não havia equipamento suficiente disponível para garantir a remoção adequada das minas para que os AAVs pudessem chegar com segurança à costa. Isso limitou o tamanho das forças de assalto encarregadas de limpar a praia.
  4. O Corpo de Fuzileiros Navais não poderia substituir recursos heliborne suficientes para um ataque direto, pois seus velhos helicópteros CH-46 não tinham a capacidade de sustentação e alcance para permitir que a frota operasse fora das águas costeiras pesadamente minadas. O Corpo havia reconhecido isso como uma séria fraqueza uma década antes, mas devido à política interna do Departamento de Defesa e ao debate sobre a aeronave V-22 Osprey VSTOL, nenhuma ação foi tomada.
  5. O Corpo de Fuzileiros Navais considerou a realização de um assalto heliborne além do horizonte usando os helicópteros CH-53E de longo alcance e o 13º MEU, que havia praticado esses tipos de operações antes (e tinha sido usado com bons resultados pelo 4º MEB, operando a partir de o USS Trenton, para evacuar cidadãos americanos de Mogadíscio em janeiro de 1991). Essa operação teria a vantagem de que os iraquianos não teriam nenhum aviso do ataque e nenhum tempo para se preparar. Infelizmente, o Corpo de exército só tinha meios de içamento suficientes para içar um batalhão, embora os 17 LCACs pudessem içar outro batalhão com seus tanques e LAVs sobre muitos dos obstáculos. Além disso, tal ataque também exigia apoio aéreo substancial para ajudar a destruir as defesas da praia e não se sabia se o suficiente estaria disponível com a batalha terrestre em pleno andamento. Isso novamente destacou a necessidade de recursos adicionais de elevação média e pesada.
  6. Os planejadores da força estimaram que qualquer ataque precisaria de dez dias de remoção de minas concentrada para limpar um caminho e de três a cinco dias de apoio de fogo naval para limpar as defesas das praias iraquianas. Ataques aéreos e tiros navais também teriam que ser usados ​​enquanto as minas que estavam ao alcance da artilharia iraquiana fossem removidas. Antes disso, a força anfíbia teria que ficar a mais de 70 milhas da costa.
  7. Com o passar do tempo, a necessidade de um pouso para estabelecer um ponto de abastecimento logístico baseado no mar diminuiu, à medida que os suprimentos eram acumulados em terra, a quantidade de equipamentos de engenharia e logística de combate aumentaram e as unidades de apoio Seebee e USMC da Marinha dos EUA deram uma contribuição importante para melhorar a rede de estradas e abastecimento ao sul da fronteira com o Kuwait.
  8. Os ataques pré-pouso destruiriam uma grande quantidade de moradias e infraestrutura do Kuwait e aumentariam os riscos de um ataque anfíbio do que ocorreria em um ataque terrestre.
Tudo isso teve um efeito sobre o planejamento do USCENTCOM, que, após o Exercício Sea Soldier IV ao largo de Omã, em janeiro, começou a enfatizar a importância da força para fins de engano. Na época em que USCINCENT, USNAVCENT e USMARCENT se reuniram em 2 de fevereiro de 1991 para revisar as opções, estava claro que as capacidades dos Aliados haviam aumentado a ponto de não ser necessário um ataque anfíbio. O USCINCENT (General Schwarzkopf) decidiu manter a opção de usar o 2º MEF, como um adjunto ao avanço do 1º MEF (que deveria atacar a cidade do Kuwait) em curto prazo. O planejamento, portanto, começou a se concentrar no uso da força em ataques e fintas, em vez de um ataque em grande escala. Os alvos incluíram a Península Faw e a Ilha Faylaka. Faylaka gradualmente tornou-se uma prioridade e o planejamento avançou rapidamente com um ensaio ocorrendo no dia 15 de fevereiro. No entanto, o USS Princeton e o USS Tripoli atacaram minas e, portanto, ficou claro que grande parte do planejamento baseava-se em inteligência falha sobre os campos de minas iraquianos e, portanto, a operação foi cancelada em 23 de fevereiro.

Depois desse ponto, o planejamento concentrou-se no esforço de engano. Quando a guerra terrestre começou, uma série de fintas (por exemplo, em 24 de fevereiro o 13º MEU fez uma finta conspícua na costa perto de Al Fintas acompanhada por tiros navais) foram conduzidas para manter as forças iraquianas presas perto da costa. Após este ponto, ficou claro que a força anfíbia havia perdido muito de seu valor de contingência, pois as forças iraquianas já estavam recuando e então o 5º MEB começou a pousar para atuar como a 1ª reserva do MEF em Al Mishab e Al Jubayl.

Em conclusão, a Coalizão fez bom uso das capacidades anfíbias para atingir fins estratégicos e influenciar os desdobramentos e reações do Iraque - provou o valor de ter forças anfíbias atuando em um papel de contingência e no apoio ao engano. A Tempestade no Deserto não forneceu um teste abrangente das capacidades anfíbias dos EUA em um pouso em grande escala. Os fuzileiros navais enfrentaram um inimigo que foi capaz de prever onde eram as áreas mais prováveis ​​para pouso e mineração e fortificá-las de forma adequada. Ele destacou a necessidade de melhores contramedidas para minas da Marinha dos EUA e do transporte aéreo e marítimo da Marinha dos EUA, bem como a importância do controle do espaço de batalha, a importância das operações anfíbias no ambiente pós-Guerra Fria e a importância do planejamento adequado da Marinha / Marinha e facilitou a criação de uma nova estratégia de guerra litorânea. A Coalizão também foi capaz de aumentar rapidamente a força das forças terrestres, de modo que não quisessem arriscar as forças anfíbias em uma operação que poderiam ter contemplado apenas alguns meses antes.

Ordem de batalha do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos:

1º MEF (em terra)

1ª Divisão da Marinha

1º, 3º, 4º e 7º Regimentos de Fuzileiros Navais
11º Regimento de Fuzileiros Navais (Artilharia)
2ª Divisão da Marinha

6º e 8º Regimentos de Fuzileiros Navais
10º Regimento de Fuzileiros Navais (Artilharia)
1ª Brigada 'Tiger', 2ª Divisão Blindada

2º MEF (flutuando)

4ª Brigada Expedicionária de Fuzileiros Navais
5ª Brigada Expedicionária de Fuzileiros Navais
13ª Unidade Expedicionária da Marinha

Chadwick, Frank. Livro de fatos da Guerra do Golfo, Game Designers Workshop, Bloomington, IL, 1991.
Chadwick, Frank. Quebra de linha de fase: notas históricas, CC0126 / R2, Game Designers Workshop, Bloomington, IL, 1992.

Campanha de libertação do Kuwait

o Libertação do Kuwait foi uma operação militar liderada pelos EUA para retomar o Kuwait do Iraque após a campanha aérea massiva, entre 24 e 28 de fevereiro de 1991. As tropas dos EUA e a Coalizão entraram para encontrar os iraquianos se rendendo em massa. No entanto, existiam bolsões de resistência, especialmente no Aeroporto Internacional do Kuwait onde as tropas iraquianas, aparentemente sem saber que uma ordem de retirada havia sido emitida a eles, continuaram a lutar, resultando em uma batalha feroz pelo próprio aeroporto. A maioria dos combates ocorreu no Iraque, ao invés do Kuwait. [2] A operação faz parte do que é comumente conhecido como Guerra do Golfo.


Deixe-nos entrar na luta!

O primeiro e maior obstáculo enfrentado pelas unidades de operações especiais dos Estados Unidos foi entrar na batalha.

O general do Exército Norman Schwarzkopf, comandante quatro estrelas do Comando Central dos Estados Unidos e líder militar da guerra, via as unidades de guerra não convencional com ceticismo.

Inicialmente, Schwarzkopf foi inflexivelmente contra as unidades de operações especiais que tivessem qualquer papel significativo no conflito - embora aceitasse alguns operadores da Força Delta como guarda-costas pessoais.

Por outro lado, seu segundo em comando, o general britânico Sir Peter de la Billière, chamou imediatamente o Serviço Aéreo Especial (SAS), no qual ele havia servido e comandado, e o Serviço Barco Especial (SBS). O SAS e o SBS, os equivalentes britânicos da Delta Force e SEAL Team 6, respectivamente, ofereceram opções de guerra não convencional para o esforço de guerra.

Enquanto isso, após alguma persuasão da Casa Branca e do Estado-Maior Conjunto, Schwarzkopf relaxou sua política de não-comandos.

Aqui está uma breve análise das operações notáveis ​​que eles conduziram.


A guerra do golfo

O livro de Anthony H. Cordesman, A guerra do golfo, foi publicado em outubro de 1994 e foi a primeira análise abrangente das lições estratégicas e militares da Guerra do Golfo. Ao contrário de estudos anteriores, que se concentraram principalmente nas decisões diplomáticas e políticas que afetam a guerra, ou decisões no nível de alto comando, Cordesman fornece uma análise detalhada de todas as tendências militares e ações que ocorreram durante o Escudo do Deserto, uma avaliação líquida comparando os iraquianos e cada uma das principais forças militares da Coalizão e uma análise detalhada da história e lições de cada fase da Tempestade no Deserto.

Lista de capítulos: (Clique para fazer o download)

Ao contrário dos livros publicados logo após a guerra, ou que se concentram principalmente em decisões de alto nível de comando, Cordesman fornece a primeira análise detalhada da guerra que se baseia totalmente nas histórias oficiais e bancos de dados que o governo dos Estados Unidos emitiu nos anos após o conflito . Ao mesmo tempo, ele conta com sua experiência como analista militar da ABC durante a Guerra do Golfo, passeios pelo campo de batalha logo após a guerra e extensas entrevistas com oficiais e comandantes britânicos, franceses, sauditas e americanos.

A guerra do golfo é escrito como um livro de referência, bem como uma análise e história. Baseia-se principalmente em bancos de dados oficiais, muitos dos quais nunca foram publicados na íntegra. Ele fornece tabelas abrangentes, números e mapas das forças de cada lado, nas estatísticas e caráter da luta e na importância e eficácia dos novos sistemas de armas e táticas importantes. As notas de rodapé fornecem um guia de pesquisa para estudos futuros em muitas áreas, bem como citações que permitem ao leitor explorar o material adicional disponível em estudos não publicados e bancos de dados.

A guerra do golfo fornece novos dados e percepções sobre praticamente todos os aspectos da guerra e o tamanho e a natureza das forças envolvidas. Ele examina cada uma das principais novas táticas e tecnologias que moldaram o resultado da guerra. Ao mesmo tempo, Cordesman destaca a importância dos fatores humanos e dos diferentes níveis de treinamento e eficácia de cada grande contingente nacional. Sua análise não apenas examina os eventos da Guerra do Golfo, mas suas implicações para o conflito futuro e o curso da "revolução militar" que moldou grande parte da campanha aérea e da batalha ar-terra.

A guerra do golfo também fornece uma análise detalhada e objetiva de cada uma das principais questões e debates que afetam a guerra - variando dos problemas que os analistas de inteligência tiveram em estimar o tamanho total das forças iraquianas totais aos debates sobre a eficácia da "caça Scud" e o Patriota. Novos dados são fornecidos sobre os problemas na formação da Coalizão, problemas em comunicações táticas e inteligência e sobre a verdadeira eficácia do F-117, Tomahawk, campanha de bombardeio estratégico, apoio aéreo aproximado, combate blindado, forças de assalto heliborne, minas sistemas de guerra, operações anfíbias, fogo amigo, forças de reserva e esforços de avaliação de danos em batalha.

Capítulos separados analisam comando e controle, inteligência, a batalha pela supremacia aérea, a campanha aérea ofensiva, a batalha ar-terra, as principais lições da campanha terrestre, a guerra no mar, a batalha contra os mísseis Scud do Iraque e armas de destruição em massa , e as grandes lições estratégicas da guerra. O livro conclui com uma análise das lições da guerra em relação à dissuasão, o uso da força decisiva, o papel da guerra de coalizão e da segurança cooperativa, a importância dos EUA e outras capacidades de projeção de poder do Ocidente, as lições da guerra para a contra-proliferação , e as implicações da guerra para a guerra regional e estratégia de compensação.


Cronograma: A Primeira Guerra do Golfo, do início ao fim

Em 2 de agosto de 1990, o exército iraquiano invadiu o Kuwait com o objetivo de anexar o país. Em uma semana, as forças dos EUA começaram a chegar à Arábia Saudita. Tendo recebido o apoio das Nações Unidas, os Estados Unidos formaram uma coalizão de 34 nações para libertar o Kuwait. A Operação Tempestade no Deserto começou em 16 de janeiro de 1991 e atingiu seu objetivo em menos de dois meses.

I. Invasão e implantação de tropas

15 de julho de 1990 - Depois de esgotar as finanças de seu país em uma guerra prolongada de oito anos contra o Irã, o governante iraquiano Saddam Hussein decidiu conquistar o país vizinho rico, Kuwait. Saddam afirma que o Kuwait está roubando petróleo do campo de petróleo de Rumaylah, no Iraque, na fronteira dos dois países. Seu primeiro movimento aberto é ordenar que suas unidades de elite da Guarda Republicana cheguem à fronteira do Kuwait para intimidar os kuwaitianos.

2 de agosto - depois de enganar as nações árabes e ocidentais em acreditar que ele não tem nenhuma intenção real de invadir o Kuwait, Saddam invade o Kuwait com um exército de 100.000 homens e 200 tanques. A família real do Kuwait se refugia na Arábia Saudita. As Nações Unidas condena a invasão por meio da Resolução 660 do Conselho de Segurança da ONU (UNSCR).

7 de agosto - os Estados Unidos enviam elementos avançados do que se tornará uma grande força militar dos EUA para a Arábia Saudita. Em última análise, a coalizão liderada pelos EUA enviará 670.000 soldados, dos quais 425.000 são dos Estados Unidos.

II. Operação Tempestade no Deserto

29 de novembro - UNSCR 678 define 15 de janeiro de 1991 como a data em que o Iraque deve se retirar do Kuwait ou enfrentará a expulsão armada pela coalizão liderada pelos EUA, que tem o apoio das Nações Unidas.

16 de janeiro de 1991 - A Operação Tempestade no Deserto começa com uma campanha aérea massiva contra a infraestrutura e as forças militares iraquianas. Ao longo de um período de 38 dias, a coalizão voa mais de 110.000 surtidas contra o Iraque. A campanha aérea, que inclui bombardeios de B-52, é projetada para interromper as comunicações do Iraque, degradar suas forças militares e quebrar o moral de seus soldados.

18 de janeiro - Saddam envia mísseis SCUD para atacar alvos israelenses em uma tentativa vã de alargar a guerra e dissuadir as nações muçulmanas de apoiar a coalizão.

III. Entrando no Iraque

29 de janeiro - 1 de fevereiro. Saddam envia duas divisões mecanizadas e uma divisão blindada para capturar a cidade de Khafji, no nordeste da Arábia Saudita, no Golfo Pérsico. Com o apoio aéreo da coalizão, as unidades terrestres da Arábia Saudita e do Catar repelem os iraquianos na Batalha de Khafji.

24 de fevereiro - começa a campanha terrestre da coalizão. A coalizão finge que está na costa do Kuwait, ameaçando um desembarque anfíbio dos fuzileiros navais, mas o principal ataque é no interior contra as forças de Saddam no Kuwait e no Iraque. As tropas britânicas do SAS são as primeiras a entrar no Iraque. Vários lançadores de foguetes norte-americanos M270 tomam conta das posições iraquianas enquanto escavadeiras abrem brechas nas paredes de areia ao longo da fronteira entre a Arábia Saudita e o Kuwait para que os tanques da coalizão avancem.

25 de fevereiro - Um míssil SCUD iraquiano atinge o quartel dos EUA em Dhahran, Arábia Saudita, matando 28 soldados dos EUA e ferindo quase 100.

4. Retirada e o cessar-fogo

26 de fevereiro - Saddam ordena que suas tropas comecem a se retirar do Kuwait. Antes de se retirarem, os iraquianos incendiaram 700 poços de petróleo do Kuwait. O pânico se instala quando os iraquianos percebem que serão atacados ao tentarem deixar o Kuwait.


Conteúdo

Um Tornado F3 da Força Aérea Real Saudita durante a Operação Tempestade no Deserto.

Tropas egípcias, sírias, de Omã e do Kuwait serão analisadas durante a Operação Tempestade no Deserto.


Desde o embargo do petróleo árabe de 1974, os estados ocidentais têm tentado encontrar alternativas para sua crescente dependência do petróleo importado. No entanto, o Ocidente fez um trabalho melhor ao negociar acordos de segurança regional para proteger as principais fontes de importação de petróleo do que ao encontrar substitutos. Com a queda do Xá do Irã e a situação dos reféns iranianos, o Ocidente perdeu sua única base militar regional. Essa perda aumentou o risco de que o Golfo pudesse ser dominado por uma potência antiocidental radical (Cordessman 1-2). Quando o Iraque invadiu o Kuwait, o Ocidente agiu rápida e decisivamente para derrubar o inimigo que ameaçaria seus aliados e o privaria de seu suprimento de petróleo.

Em um discurso na televisão, o presidente George Bush declarou: “Nenhuma nação deve estuprar, pilhar e brutalizar seu vizinho” e “Nenhuma nação deve ser capaz de varrer da face da terra um estado membro das Nações Unidas e da Liga Árabe (Smith 1). ” A guerra contra o Iraque foi travada por um princípio elevado. A agressão deve ser punida.
Existem muitos motivos, militares e diplomáticos, que levaram os EUA a tomar uma ação militar contra a agressão do Iraque. Uma razão militar para o envolvimento americano foi um argumento estratégico. Esse argumento se concentrava na conclusão de que lutar agora pode evitar outras guerras. Se a força não for usada quando as palavras falham, os futuros agressores serão menos dissuadidos por meios não violentos (Dunnigan e Bay 71-72).

A segurança nacional é apoiada em um banquinho de três pernas chamado "Estratégia Militar". As pernas deste banco devem ser equilibradas ou a segurança nacional pode estar em risco. O banquinho fica em um ângulo e esse ângulo representa riscos associados ao não alcance de um objetivo.

Havia vários riscos associados à estratégia militar dos EUA usada na Guerra do Golfo. O primeiro risco que os EUA enfrentaram foi a credibilidade. Os EUA tiveram que provar ao mundo que podem lidar com os desafios diplomáticos e militares colocados pelo Iraque. O segundo risco era o potencial para um grande número de vítimas. Os EUA assumiram um risco calculado ao presumir que o número final de vidas americanas e aliadas seria menor se aplicassem força militar esmagadora (Dunnigan e Bay 73).
A segurança nacional foi ameaçada e a estratégia militar dos EUA foi empregada. O presidente Bush agiu imediatamente para proteger os interesses dos EUA e punir a agressão quando os primeiros tanques iraquianos entraram no Kuwait. O objetivo da segurança nacional: impedir a agressão contra os EUA, seus cidadãos, interesses ou aliados e derrotar essa agressão se a dissuasão falhar. A América demonstrou ao mundo que possui as forças e as usará para conter a agressão quando seus interesses vitais estiverem em jogo.

Os EUA usaram uma abordagem sequencial passo a passo para atingir seu objetivo militar. A estratégia era executar uma série de etapas e ações discretas para atingir o objetivo. Reforçados por estratégias cumulativas, os EUA alcançaram resultados esmagadores.

A primeira estratégia foi usar uma abordagem indireta, com foco em sanções econômicas e opções não militares. O presidente Bush assinou imediatamente duas ordens executivas que congelaram os ativos iraquianos e barraram o comércio dos EUA com o Iraque. As sanções econômicas começaram a se estabelecer, mas houve um aumento marcante das forças inimigas no Kuwait. Os navios de guerra que estavam estacionados no Golfo foram reforçados para demonstrar uma demonstração de força. O objetivo era prevenir ou limitar o alcance da guerra.

As operações navais foram uma parte vital da Guerra do Golfo. Navios de guerra de superfície e naves anfíbias ameaçavam a costa do Kuwait. A frota da Marinha destruiu a pequena, mas potencialmente eficaz, marinha de defesa da costa iraquiana, neutralizou as minas iraquianas e ameaçou um grande ataque anfíbio contra as forças iraquianas no Kuwait. As forças navais aliadas mantiveram o embargo naval e isolaram o Iraque do mundo exterior. A Marinha estava pronta para liderar a reentrada na Península Arábica se as forças terrestres árabes e americanas fossem esmagadas. Essas ações apoiaram a teoria marítima, que afirma que podemos subjugar um inimigo se controlarmos os mares e matar o inimigo de fome.

A teoria continental enfatiza que uma vitória decisiva pode ser alcançada destruindo as forças armadas do inimigo e, em seguida, ocupando fisicamente seu território. Os estrategistas continentais acreditam que as forças aéreas e navais servem apenas para apoiar as forças terrestres. Houve duas fases da Operação Tempestade no Deserto que sustentam essa teoria: a guerra aérea e a ofensiva terrestre.

As forças aliadas travaram a guerra aérea para ganhar a supremacia aérea, destruir alvos estratégicos e degradar as forças terrestres iraquianas. Usando uma série de ações discretas e sequenciais, as forças aliadas ganharam a supremacia aérea e destruíram alvos vitais para o esforço de guerra do Iraque. O sistema de defesa aérea iraquiana tornou-se ineficaz. Os aliados continuaram a guerra aérea para maximizar o Iraque e minimizar as baixas aliadas. O poder aéreo foi o componente-chave na campanha de guerra psicológica dos Aliados para desmoralizar o Exército iraquiano. Essas ações pavimentaram o caminho para a guerra terrestre.

O plano do general Schwarzkopf para a guerra terrestre foi o clímax da estratégia cumulativa. O general usou a estratégia direta e princípios utilizados de engano, concentração de força e velocidade. O objetivo da guerra terrestre era recuperar o controle do Kuwait, neutralizando as forças terrestres iraquianas (Britannica 231-232).

A Operação Tempestade no Deserto foi uma batalha aérea. Todos os sistemas de armas e tropas aliados trabalharam juntos, complementando-se uns aos outros, de modo que a velocidade e o poder de fogo sobrepujaram o Iraque. Os Aliados usaram a iniciativa. As forças dos EUA usaram a agilidade para executar manobras rápidas e ousadas na campanha terrestre. A coalizão usou a profundidade para manter a capacidade de lutar e defender em qualquer direção. A sincronização foi usada para colocar todas as peças juntas em uma operação de combate contínua (Dunnigan e Bay 263).

As estratégias usadas pelos EUA na Guerra do Golfo foram desenvolvidas para uma guerra limitada. As forças aliadas se juntaram e engajaram suas forças militares para derrotar o inimigo usando mão de obra bem treinada e sistemas de armas tecnologicamente avançados. Os Estados-nação membros da OTAN uniram forças para proteger e defender o Kuwait da invasão do Iraque usando uma estratégia de segurança militar coletiva. A estratégia militar coletiva trouxe alguns problemas para os aliados. Um dos problemas era a diferença de equipamentos. Cada Estado membro tinha sua própria maneira de cuidar dos equipamentos. Os equipamentos e procedimentos de comunicação representavam um grande problema. Novos procedimentos foram desenvolvidos no local para resolver esse problema.
A coalizão de forças aliadas combinou força para aumentar seu poderio militar e demonstrar uma demonstração de força. A chave principal era uma estratégia direta em que a força era o fator essencial. Psicologia e planejamento eram a estratégia indireta secundária.

A propaganda que desmoralizava o inimigo e o bombardeio estratégico e a guerra naval faziam parte das estratégias diretas e indiretas. Os EUA fizeram a primeira ofensiva de ataque. O enorme poder de fogo praticamente eliminou todos os esforços de retaliação. O poder aéreo cortou as comunicações iraquianas e negou o reconhecimento aéreo. As forças da coalizão isolaram o Exército iraquiano e quase o mataram. Os Aliados efetivamente usaram sua estratégia de defesa avançada para conter os iraquianos e impedir sua expansão.
A abordagem inicial dos iraquianos à estratégia militar era garantir aos EUA que seu suprimento de petróleo não estava em perigo e que Israel não seria atacado. Os iraquianos acreditavam que, ao fazer essas garantias, os EUA não interfeririam em sua disputa com o Kuwait. O Iraque estava usando uma estratégia de dissuasão para induzir os EUA a retaliar contra ele.

A estratégia de dissuasão também esteve presente nas conversações diplomáticas entre o Iraque e o Iraque de Saddam Hussein. Os iraquianos não atacariam seus vizinhos se concordassem em dar bilhões de dólares em presentes, perdoar as dívidas de guerra do Iraque e fazer certas concessões de terras.
O Exército iraquiano era uma força formidável. Os iraquianos tinham bilhões de dólares em equipamentos russos e ocidentais. Eles também tinham um grande quadro de sargentos e oficiais experientes, o que os tornava altamente competentes (Dunnigan e Bay 76). A Guerra do Golfo foi uma guerra geral para o Iraque. Os iraquianos empregaram todos os seus recursos para vencer e enfrentaram a possibilidade de destruição total.

Os iraquianos marcharam sobre o Kuwait usando uma estratégia militar direta. Eles construíram posições defensivas e travaram uma batalha frontal com os Kuwaitianos. Eles também lançaram um ataque aéreo direto contra o Kuwait e se moveram para proteger a fronteira com a Arábia Saudita. Essas ações apoiam a teoria continental que diz que a vitória pode ser alcançada destruindo as forças armadas do inimigo e, em seguida, ocupando fisicamente suas terras.

Os iraquianos sempre estiveram na defensiva. Eles melhoraram suas posições defensivas e fortificaram a área com trincheiras de fogo, campos minados e outras obstruções. Essas estratégias defensivas foram projetadas para conquistar o Kuwait e melhorar a capacidade de contra-ataque do Iraque. O Iraque usou uma estratégia direta durante a guerra. A guerra Iraque-Irã os deixou bem equipados e experientes. Eles esperavam usar habilidades de fortificação e engano para derrotar o inimigo.

As forças iraquianas foram ferozes no papel. O Exército era o quinto maior do mundo, com cerca de 950.000 pessoas, 5.500 tanques de batalha principais, 10.000 outros veículos blindados e quase 4.000 peças de artilharia. A Força Aérea de 40.000 pessoas contava com 689 aeronaves de combate. O Exército e a Força Aérea tiveram ampla experiência em combate na Guerra Irã-Iraque de 1980-88, incluindo o uso em grande escala de armas químicas. O Iraque também estava desenvolvendo armas biológicas. O Iraque também era capaz de entregar armas químicas e biológicas. O Iraque pretendia usar suas forças para demonstrar claramente uma demonstração de força.

Destruição garantida é quando um agressor pode infligir dano inaceitável a um inimigo, mesmo após absorver o primeiro ataque. O Iraque usaria armas químicas e biológicas mesmo depois de os aliados terem feito o primeiro ataque ofensivo. Os iraquianos usaram a estratégia de destruição garantida como tática defensiva.
Os iraquianos usaram o conceito estratégico de segundo ataque como um impedimento para mostrar aos EUA que mantinham a capacidade de revidar. A estratégia era cavar, fortalecer o Kuwait e criar uma enorme posição defensiva “ouriço”. O Iraque usou sua Guarda Republicana de elite para a defesa avançada. Essas forças cavadas e campos minados complementares, armadilhas de tanques, trincheiras de fogo e outras trincheiras e guerra de bunker deveriam assustar os Aliados. Essa foi uma estratégia psicológica projetada para convencer a coalizão de que atacar as forças iraquianas resultaria em pesadas baixas entre as tropas aliadas. O objetivo dos iraquianos era mostrar força durante a Guerra do Golfo. A estratégia deles era uma tática direta e frontal. A ameaça da guerra química foi usada consistentemente como um impedimento psicológico.
During the Gulf crisis, the U.S. moved quickly and decisively to strike down an enemy that would deprive it of its supply of oil and threaten its national security. The war was a personal crusade for President Bush. It was a black and white struggle between good and evil an opportunity “to stand up for what’s right and condemn what’s wrong (Smith 1).” Aggression had to be punished.

Bennis, Phyllis and Michael Moushabeck. Beyond the Storm. New York:
Olive Branch Press, 1991.

Cordessman, Anthony H. The Gulf and the West Strategic Relations and
Military Relations. Colorado: Westview Press, 1992.

Dunnigan, James F. and Austin Bay. From Shield to Storm, 1st ed. Novo
York: William Morrow and Company, 1992.

Sergeants Major Academy, U.S. U.S. Military Strategy. Fort Bliss,
Texas: 1997.

Smith, Jean Edward. George Bush’s War. New York: Henry Holt and
Company, 1992.


Persian Gulf War

Nossos editores irão revisar o que você enviou e determinar se o artigo deve ser revisado.

Persian Gulf War, também chamado guerra do Golfo, (1990–91), international conflict that was triggered by Iraq’s invasion of Kuwait on August 2, 1990. Iraq’s leader, Saddam Hussein, ordered the invasion and occupation of Kuwait with the apparent aim of acquiring that nation’s large oil reserves, canceling a large debt Iraq owed Kuwait, and expanding Iraqi power in the region. On August 3 the United Nations Security Council called for Iraq to withdraw from Kuwait, and on August 6 the council imposed a worldwide ban on trade with Iraq. (The Iraqi government responded by formally annexing Kuwait on August 8.) Iraq’s invasion and the potential threat it then posed to Saudi Arabia, the world’s largest oil producer and exporter, prompted the United States and its western European NATO allies to rush troops to Saudi Arabia to deter a possible attack. Egypt and several other Arab nations joined the anti-Iraq coalition and contributed forces to the military buildup, known as Operation Desert Shield. Iraq meanwhile built up its occupying army in Kuwait to about 300,000 troops.

What incident triggered the Persian Gulf War?

The Persian Gulf War, also called Gulf War (1990–91), was an international conflict triggered by Iraq’s invasion of Kuwait on August 2, 1990. Iraq’s leader, Saddam Hussein, ordered the invasion and occupation of Kuwait to acquire the nation’s large oil reserves, cancel a large debt Iraq owed Kuwait, and expand Iraqi power in the region.

What was the result of Operation Desert Storm?

The allied coalition’s military offensive against Iraq began on January 16–17, 1991, with a massive U.S.-led air campaign that continued throughout the war. This sustained aerial bombardment, which had been named Operation Desert Storm, destroyed Iraq’s air defenses before attacking its communications networks, government buildings, weapons plants, oil refineries, and bridges and roads.

What was Operation Desert Sabre?

Operation Desert Sabre was a massive allied ground offensive that was launched northward from northeastern Saudi Arabia into Kuwait and southern Iraq on February 24, 1991, and within three days, Arab and U.S. forces had retaken Kuwait city in the face of crumbling Iraqi resistance.

On November 29 the UN Security Council authorized the use of force against Iraq if it did not withdraw from Kuwait by January 15, 1991. By January 1991 the allied coalition against Iraq had reached a strength of 700,000 troops, including 540,000 U.S. personnel and smaller numbers of British, French, Egyptians, Saudis, Syrians, and several other national contingents. Saddam steadfastly refused to withdraw Iraqi forces from Kuwait, however, which he maintained would remain a province of Iraq.

The allied coalition’s military offensive against Iraq began on January 16–17, 1991, with a massive U.S.-led air campaign that continued throughout the war. Over the next few weeks, this sustained aerial bombardment, which had been named Operation Desert Storm, destroyed Iraq’s air defenses before attacking its communications networks, government buildings, weapons plants, oil refineries, and bridges and roads. By mid-February the allies had shifted their air attacks to Iraq’s forward ground forces in Kuwait and southern Iraq, destroying their fortifications and tanks.

Operation Desert Sabre, a massive allied ground offensive, was launched northward from northeastern Saudi Arabia into Kuwait and southern Iraq on February 24, and within three days Arab and U.S. forces had retaken Kuwait city in the face of crumbling Iraqi resistance. Meanwhile, the main U.S. armoured thrust drove into Iraq some 120 miles (200 km) west of Kuwait and attacked Iraq’s armoured reserves from the rear. By February 27 these forces had destroyed most of Iraq’s elite Republican Guard units after the latter had tried to make a stand south of Al-Baṣrah in southeastern Iraq. By the time that U.S. Pres. George H.W. Bush declared a cease-fire for February 28, Iraqi resistance had completely collapsed.

There are no official figures for the Iraqi military operation, leading to vastly differing figures of combatants and casualties. Estimates of the number of Iraqi troops in the Kuwait theatre range from 180,000 to 630,000, and estimates of Iraqi military deaths range from 8,000 to 50,000. The allies, by contrast, lost about 300 troops in the conflict.

The terms of the peace were, inter alia, that Iraq recognize Kuwait’s sovereignty and that it divest itself of all weapons of mass destruction (i.e., nuclear, biological, and chemical weapons) and all missiles with ranges exceeding 90 miles (150 km). Pending complete compliance, economic sanctions would continue.

In the aftermath of Iraq’s defeat, Kurds in the north of the country and Shīʿites in the south rose in a rebellion that was suppressed by Saddam with great brutality. These actions prompted the allies to prohibit Iraqi aircraft from operating in designated “no-fly” zones over these areas. As the other allies gradually left the coalition, U.S. and British aircraft continued to patrol Iraqi skies, and UN inspectors sought to guarantee that all illicit weapons were destroyed. Iraq’s failure to cooperate with inspectors led in 1998 to a brief resumption of hostilities (Operation Desert Fox). Iraq thereafter refused to readmit inspectors into the country, and regular exchanges of fire between Iraqi forces and U.S. and British aircraft over the no-fly zones continued into the 21st century. In 2002 the United States sponsored a new UN resolution calling for the return of weapons inspectors, who then reentered Iraq in November. Member states of the UN Security Council, however, differed in their opinion of the degree to which Iraq had cooperated with inspections.

On March 17, 2003, the United States and the United Kingdom, which had begun to mass troops on Iraq’s border, dispensed with further negotiations, and U.S. Pres. George W. Bush—seeking no further UN endorsement—issued an ultimatum demanding that Saddam step down from power and leave Iraq within 48 hours or face war he even suggested that if Saddam did leave Iraq, U.S. forces might still be necessary to stabilize the region and to hunt for weapons of mass destruction. When Saddam refused to leave, U.S. and allied forces launched an attack on Iraq on March 20 and thus began what became known as the Iraq War.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Adam Augustyn, Editor Gerente, Reference Content.


History Time: Here Is Exactly What Happened During the First Gulf War

The successful First Gulf War happened in several stages.

Ponto chave: UN forces had the benefit of superior technology and a widely-backed mandate. They also had clear-cut, limited objectives.

On August 2, 1990, the Iraqi army invaded Kuwait with the aim of annexing the country. Within a week, U.S. forces began arriving in Saudi Arabia. Having received the support of the United Nations, the United States formed a coalition of 34 nations to liberate Kuwait. Operation Desert Storm began on January 16, 1991, and achieved its goal in less than two months.

I. Invasion & Troop Deployment

July 15, 1990 – Having drained his country’s finances in a protracted eight-year war against Iran, Iraqi ruler Saddam Hussein decided to conquer the rich neighboring country of Kuwait. Saddam claims Kuwait is stealing oil from Iraq’s Rumaylah oil field on the two countries’ border. His first overt move is to order his elite Republican Guard units to the border of Kuwait to intimidate the Kuwaitis.

This first appeared earlier and is being reposted due to reader interest.

August 2 – After misleading Arab and western nations into believing he has no real intention to invade Kuwait, Saddam invades Kuwait with an army of 100,000 men and 200 tanks. The Kuwaiti royal family takes refuge in Saudi Arabia. The United Nations condemns the invasion through U.N. Security Council Resolution (UNSCR) 660.

August 7 – The United States sends advance elements of what will become a large U.S. military force to Saudi Arabia. Ultimately, the U.S.-led coalition will field 670,000 troops, of which 425,000 are from the United States.

II. Operation Desert Storm

November 29 – UNSCR 678 sets January 15, 1991, as the date that Iraq must withdraw from Kuwait or face armed expulsion by the U.S.-led coalition, which has the support of the United Nations.

January 16, 1991 – Operation Desert Storm begins with a massive air campaign against Iraqi infrastructure and military forces. Over a 38-day period, the coalition flies more than 110,000 sorties against Iraq. The air campaign, which includes B-52 bombing runs, is designed to disrupt Iraqi communications, degrade its military forces, and break the morale of its soldiers.

January 18 – Saddam sends SCUD missiles to strike Israeli targets in a vain attempt to widen the war and dissuade Muslim nations from supporting the coalition.

III. Entering Iraq

January 29 – February 1. Saddam sends two mechanized divisions and one armored division to capture the northeastern Saudi Arabian town of Khafji on the Persian Gulf. With coalition air support, Saudi Arabian and Qatarian ground units repulse the Iraqis in the Battle of Khafji.

February 24 – The coalition’s ground campaign begins. The coalition feints at coastal Kuwait threatening a Marine amphibious landing, but the main attack is inland against Saddam’s forces in Kuwait and Iraq. British SAS troops are the first to enter Iraq. U.S. M270 multiple rocket launchers shower Iraqi positions while bulldozers tear gaps in the sand walls along the border between Saudi Arabia and Kuwait for coalition tanks to advance.

February 25 – An Iraqi SCUD missile hits the U.S. barracks at Dhahran, Saudi Arabia, killing 28 U.S. troops and wounding nearly 100.

4. Withdrawal & the Cease-Fire

February 26 – Saddam orders his troops to begin withdrawing from Kuwait. Before they withdraw, the Iraqis set fire to 700 Kuwaiti oil wells. Panic sets in when the Iraqis realize they are going to be attacked as they try to leave Kuwait.

February 27 – The U.S. 1st Armored Division attacks the Medina Division of the Republican Guard in a place known as the Medina Ridge in northern Kuwait where the Iraqi T-72 tanks laid an ambush. The 1st Armored Division detected the ambush and its M-1 Abrams engaged the T-72s at a distance destroying them with the assistance of artillery and air strikes. Coalition air strikes pummel columns of Iraqi soldiers attempting to flee Kuwait. Meanwhile, U.S. Marines and Joint Forces Command East (a pan-Arab unit) liberate Kuwait.

February 28 – The U.S.-led coalition negotiates a cease-fire. Western leaders decide not to overthrow Saddam on the grounds it would destabilize the region. However, this leaves Shia Muslims and Kurds that rose up against Saddam open to persecution once the coalition withdraws.

Originally Published April 10, 2019.

This article originally appeared on the Warfare History Network. This first appeared earlier and is being reposted due to reader interest.


21 Facts About the First Gulf War

Remember The First Gulf War? Persian Gulf War? Desert Storm and/or Desert Shield? They’re all the same war. Whatever we call it now, it was the war which expelled Iraqi troops from Kuwait, checked a decade of Saddam Hussein’s aggression toward his neighbors, and broke the looming spectre of Vietnam which loomed over the U.S. military.

U.S. troops had seen smaller actions in before that time, but nothing like the scale and scope of a real “mother of all battles,” pitting Saddam’s Iraq vs. the United States and its UN-mandated coalition partners.

“Yours is a society which cannot accept 10,000 dead in one battle.” — Saddam Hussein, July 25, 1990.

“This will not stand, this aggression against Kuwait.” — President George H.W. Bush, Aug. 6, 1990.

The conflict is now just over 25 years old. It probably seemed like a quick victory, one unlikely to have lasting effects in the annals of history, but little did we know it was just setting the stage for the region’s next 30 years. There was no way to predict this war would even happen. In 1990, President Bush (41) was unable to shake off the “wimp” moniker bestowed on him by Newsweek in 1987.

In the post-9/11 world, the events leading up to and after the conflict came to lasting importance. Today, U.S. troops have come and gone, come and gone, come and gone from Iraq. The country has become America’s enduring sidepiece. Then Operations Northern Watch and Southern Watch gave way to Operation Iraqi Freedom and with it Bayonet Lightning, Red Dawn and countless others who themselves gave way to Operation Inherent Resolve. There are troops in Iraq today who weren’t yet born when Saddam first captured the Kuwaiti oil fields, and Saddam himself didn’t live to see this day.

Here are 21 facts about your daddy’s Iraq War.

1. The Iran-Iraq War led to Iraq invading Kuwait.

Iraq owed $80 million in foreign debt from its 1980-1988 war with Iran. Saddam Hussein demanded Saudi Arabia and Kuwait forgive $30 billion in Iraqi debt, which he saw a result of protecting Kuwait from Shia Iranian forces for eight years. He then accused Kuwait of stealing Iraqi oil through slant drilling.

Since Iraq’s economy depended on oil sales, Saddam hoped to repay its debts by raising the price of oil through OPEC oil production cuts, but instead, Kuwait increased production and repeatedly produced more than its quota, lowering prices in an attempt to leverage a better resolution of its border dispute with Iraq.

2. In 1991, Iraq had the fifth largest army in the world.

It’s true, Iraq’s armed forces boasted more than a million men in uniform in 1991, but only a third of those were skilled professional fighting forces. Saddam Hussein invaded Kuwait with 120,000 of these and 2,000 tanks. After the Gulf War started, he concluded Iraq’s peace with Iran and raised his occupying force levels to 300,000. Iraq conscripted three fourths of men between ages 15 and 49. Even so, Iraq’s Air Force was large but weak and its Navy was “virtually nonexistent.”

3. Saddam thought the United States gave him the okay to invade Kuwait.

President Bush’s Ambassador to Iraq was April Glaspie, who, in a meeting with the Iraqi dictator, stressed to him that the U.S. did not want a trade war with Iraq. Saddam reiterated his commitment to peace in the region, so long as the Kuwaitis agree to meet OPEC production standards. Ambassador Glaspie told Saddam:

“But we have no opinion on the Arab-Arab conflicts, like your border disagreement with Kuwait. I was in the American Embassy in Kuwait during the late 1960s. The instruction we had during this period was that we should express no opinion on this issue and that the issue is not associated with America. James Baker has directed our official spokesmen to emphasize this instruction.”

When nothing changed in Kuwait and Egyptian diplomacy failed, Saddam began the invasion. Saddam, frequently emphasizing a desire for U.S. friendship, was surprised to find his actions condemned by President Bush. When asked later why she said that to Saddam, Glaspie said: “We had no idea he would go that far.”

4. Saddam thought Arab states would be okay with Iraq annexing Kuwait.

The invasion happened during the first Palestinian Intifada, which enjoyed wide Arab support. As Palestinians tried to shake off Israeli occupation, Saddam tried to appeal to pan-Arab nationalism by being the strongman who would stand up to the West and Israel. He reasoned that the British illegally cut Kuwait out of greater Iraq in the 19th century and he was trying to right a Western wrong. The Arab League was not okay with this.

Egyptian President Hosni Mubarak tried to negotiate a treaty to avert a war, but Saddam walked out after two hours. His forces invaded Kuwait on August 2, 1990. Two-thirds of the Arab League states joined the UN in a resolution condemning the invasion as King Fahd of Saudi Arabia and Kuwaiti leaders asked NATO for help. Iraq annexed Kuwait as its 19th province with Ali Hassan al-Majid (aka “Chemical Ali) as governor.

5. Iraq rolled over Kuwait in two days.

Unlike the Iran-Iraq War (which went on for eight years), Iraq’s Elite Republican Guard (with names which sound like they were made up by an American teenager, like the 1st Hammurabi Armored Division or the 4th Nebuchadnezzar Motorized Infantry Division) swiftly defeated Kuwaiti forces, reaching Kuwait City in an hour.

They either overran Kuwaitis on the ground or forced them (like 80% of the Kuwaiti Air Force) into neighboring Saudi Arabia or the island of Bahrain. Kuwait had not mobilized for war despite Saddam’s constant threats.

Whenever possible, Kuwaitis resisted fiercely, even establishing an underground resistance movement, though it was largely untrained and incapable. In trying to capture Kuwait’s Emir, Iraqis assaulted Dasman Palace, even though the Emir had already left. The Emir’s brother was killed leading the defense of the palace for more than 12 hours, outnumbered by an entire Iraqi division. His body was placed in front of a tank and run over.

6. Iraq occupied Kuwait between August 1990 and January 1991 — and it was brutal.

In that time, the Iraqi forces committed at least sixteen crimes against the Laws of Armed Conflict as outlined in the Geneva and Hague Conventions. Those crimes include running of at least two dozen torture sites in Kuwait City alone, torturing civilians to the point of death and disfigurement. Kuwaiti women were taken hostage and raped repeatedly. Iraqi occupation forces killed at least 1,082 Kuwaiti civilian noncombatants, including women, children, and the mentally handicapped. Then they rigged the oil wells to explode if they were attacked.

Coalition Forces didn’t begin to expel Iraqis from Kuwait until January 1991, after the UN-mandated January 15th withdrawal deadline. Once Coalition forces and Iraqi forces met in the field, the Iraqis committed more war crimes. Among them, they pretended to surrender to U.S. Marines, then opened fire on them. Iraqis would disguise themselves as civilians and then ambush Coalition forces. Iraqi troops also tortured prisoners of war.

7. The U.S. could not have prevented Iraq from invading Saudi Arabia.

Shortly after the Iraqi invasion of Kuwait, the UN passed resolutions condemning it, calling for the removal of Iraqi troops, and the nullification of Iraq’s annexation. Desert Shield began as the U.S. and the Coalition took six months building up air and naval forces in the region, enforcing the UN blockade of Iraq and U.S.-imposed sanctions. Until the buildup, however, Iraqi forces would have easily overwhelmed the Saudi defenses. Why Saddam didn’t immediately press his advantage is unknown.

Iraqi forces invaded Saudi Arabia at the January 1991 Battle of Khafji, capturing the city on the night of 29 January. By this time, however, it was far too late. Coalition forces had more than enough troops and hardware to repel the Iraqis. The attacks were fought off by U.S. Marines, Army Rangers, and Coalition aircraft and the city was soon recaptured by Saudi and Qatari forces, backed by U.S. airpower.

8. The Coalition built fake bases and units to dupe Iraqis into defending the wrong area.

The coalition used deception cells to create the impression that they were going to attack near the Kuwaiti “boot heel,” as opposed to the strategy actually implemented. The Army set up FOB Weasel near the opposite end of the Kuwaiti border, which was a network of fake camps manned only by several dozen soldiers. With computer-controlled radios, messages were passed between fictitious headquarters sections. Smoke generators and loudspeakers playing prerecorded tank and truck noises were used, along with inflatable Humvees and helicopters.

9. Gen. Norman Schwarzkopf commanded a force larger and more complex than the D-Day invasion in WWII and didn’t want a ground war.

“Stormin’ Norman,” as he came to be known, was a highly-decorated and respected Vietnam War veteran. He commanded a Coalition of 670,000 personnel from 28 countries, along with combined Naval and Air Forces, with 425,000 troops from the United States. According to his memoirs, he implemented his operational plan to defend Saudi Arabia and expel Iraq from Kuwait using Gen. Colin Powell’s (then Chairman of the Joint Chiefs of Staff) doctrine of overwhelming force and incorporated Montgomery’s desert armor tactics from the second battle of El-Alamein in World War II, all in an effort to minimize casualties on both sides.

“I hate war. Absolutely, I hate war,” he once said. “When the war started, we were hoping that they’d come to their senses and stop right then,” he said. “After 38 days, we got to a point where we could launch the ground war and, by that time, they hadn’t withdrawn.” Once begun, the ground war lasted only 100 hours before Iraq capitulated.

10. Desert Storm was a relatively cheap war.

Though the U.S. was the primary supplier, 39 countries contributed men and/or materiel to the Coalition in some significant way. Yeah, that’s Afghanistan in blue down there.

The U.S. Department of Defense has estimated the cost of the Gulf War at $61 billion. Kuwait, Saudi Arabia and other Gulf states covered $36 billion while Germany and Japan covered $16 billion. Still, as a percent of Gross Domestic Product (0.3%), Desert Storm was the cheapest war fought in U.S. history. The greater cost of the war to the region was likely more than $676 billion.

11. Saddam Hussein declared a jihad against the U.S.-led coalition.

Saddam began to convey a more Islamic, religious appearance in Iraqi media, showing himself praying at mosques and supporting the Palestinian cause, hoping to reframe the war as a struggle against Western imperialism and Israeli scheming.

The plan didn’t work. Sheik Abdul-Aziz Bin Baz, the Saudis’ leading interpreter of Islamic law, called Saddam Hussein the “enemy of God.”

12. Desert Storm helped secure a Bill Clinton presidency.

The Iraqi invasion already caused the price of oil to more than double, which led to a worldwide recession in the 1990s and the defeat of George H.W. Bush at the hands of Bill Clinton in the 1992 presidential election, despite being a popular, successful wartime President. Bill Clinton’s election team famously coined the term “It’s the economy, stupid” as their campaign mantra.

13. Iraq used oil as a weapon.

Smoke plumes from burning oil fields were intended to disrupt coalition aircraft and the heat from fires was expected to slow the advance of coalition troops. Iraqi combat engineers dug trenches filled with oil and ignited them to slow Coalition advances and spilled oil into the Persian Gulf in an effort to keep U.S. Marines from making an amphibious landing. Estimates of Iraqi oil spilled into the Gulf range from 4 to 11 million barrels, several time the size of the Exxon Valdez Oil Spill, and was never cleaned up on Saudi Arabian shores. The 610 oil fires set by Iraq destroyed 85% of Kuwaiti oil wells. The total amount of oil burned is an estimated 1 billion barrels, worth $2.8 billion.

The oil fires took down a Royal Saudi Air Force (RSAF) C-130, killing 92 Senegalese soldiers and the 6 Saudi crew members. They allowed Iraqi Republican Guard units to get the jump on Americans at the Battle of Phase Line Bullet, one of the few Iraqi victories of the war.

14. Israel had the third largest casualty count, despite not being in the war.

Iraq fired Scud missiles at Israel in an attempt to draw the country into the conflict, a move that would force many Arab states in the Coalition to choose between withdrawing or fighting alongside Israel, neither of which were appealing to the Arabs. In response, the U.S. and Netherlands deployed Patriot Missile Battalions to Israel and Turkey to keep Israel from retaliating (The Gulf War marked the first mid-air missile-to-missile interception).

Seventy-four Israelis died as Iraq fired Scud missiles toward Tel Aviv. Many hit the Tel Aviv neighborhood of Ramat Gan which was, oddly enough, a neighborhood of Iraqi expatriates. Strangely, only three Israelis died from the missiles — the rest died of heart attacks or similar ailments as a result of the bombing. Iraq launched some 88 Scud missiles toward Israel and Saudi Arabia over the course of the war.

15. The Air War was one of the most massive, effective air campaigns ever.

The Iraqi Air Force was almost completely annihilated, and was never fully effective. The Coalition massed more than 3,000 airplanes leading up to the January 15th withdrawal deadline. It was the largest airlift effort in history, surpassing even the Berlin Airlift. The U.S. Air Force launched more than 100,000 sorties (air missions) starting on Jan. 17th, 1991 and dropped more than 88,500 tons of bombs.

Iraqis lost 38 MiGs to Coalition air forces, while the rest fled to Iran rather than be shot down. There they were captured and held for years and Iran kept the planes. Coalition laser-guided “smart bombs” still caused hundreds of civilian casualties, even hitting a civilian air raid shelter, then hitting the civilian al-Fallujah neighborhood in Baghdad. When relatives and first responders rushed to the area in the wake of the bombing, they were bombed too.

16. One American pilot was believed missing in action for 18 years after the war.

Coalition forces captured some 70,000 Iraqis throughout the course of the war. At the end of the war Iraq was known to have held a total of 26 allied prisoners: 22 Americans, two Britons, an Italian and a Kuwaiti. Iraq also is believed to have abducted 30-40,000 Kuwaiti civilians. According to Marine Col. Jim Acree, the Iraqis followed the Geneva Convention “for all of 20 minutes.” American POWs were tortured, beaten, and starved. Many of these POWs forcefully appeared in Iraqi Propaganda.

For years afterward, U.S. Navy Lt. Col. Scott Speicher remained missing in action after his FA-18 Hornet was shot down over Iraq, and his flight suit was found near the crash site. Speicher’s remains were found in 2009, and returned home.

“Our Navy will never give up looking for a shipmate, regardless of how long or how difficult that search may be,” said Adm. Gary Roughead, chief of naval operations, in a statement at the time. “We owe a tremendous debt of gratitude to Captain Speicher and his family for the sacrifice they have made for our nation and the example of strength they have set for all of us.”

17. President Bush didn’t press on to Baghdad to abide by the UN Mandate.

President Bush only wanted to do what the UN Security Council authorized. Coalition forces expelled the Iraqi Army from Kuwait by February 27th and President Bush halted all offensive operations. This would be controversial until his son George W. Bush’s presidency, when we learned to respect our elders.

“Had we taken all of Iraq,” Gen. Norman Schwarzkopf wrote in his memoirs, “we would have been like a dinosaur in the tar pit — we would still be there, and we, not the United Nations, would be bearing the costs of that occupation.” In 2007, Colin Powell remarked, “In recent months, nobody’s been asking me about why we didn’t go to Baghdad. Pretty good idea now why Baghdad should always be looked at with some reservations.”

18. More Americans died from HIV infection in 1991 than in Operation Desert Storm.

An estimated 100,000 Iraqi soldiers were killed in the conflict, while the United States had only 383 fatalities in the region. 1991 was the height of the HIV/AIDS epidemic, as infection rates increased 15.3% over the previous year. HIV/AIDS was the ninth highest cause of death in the U.S. that year, killing 29,850 Americans. The number of infected and dead from HIV/AIDS would double by 1993.

19. The First Gulf War brought about the rise of cable news, and thus, cable television.

Media Coverage was very restricted as Coalition commanders feared the horrors of war would lead to another Vietnam syndrome, where the imagery turns the public against war in general. The Pentagon gave regular briefings but few journalists were allowed to visit the front. At the same time, satellite technology allowed for live video of missiles firing off of aircraft carriers and airstrikes on Iraqi targets while night vision camera technology gave the war a futuristic, almost video game like feel. So much so, it came to be dubbed “The Nintendo War.”

Oil covered birds, Coalition war briefings, videos of rockets being shot down chimneys and immediate responses from Kuwaiti and Saudi civilians all made for great television imagery. CNN’s live reporting from a hotel in downtown Baghdad became the main driver of its viewership, as it was the only network broadcasting the war 24 hours a day. Since CNN was only available through cable, subscriptions spiked and pay TV became a permanent facet of American life, the first step in ending the dominance of the “Big Three” networks, ABC, NBC, and CBS.

20. The U.S. encouraged uprisings against Saddam’s regime.

President Bush gave speeches hinting the U.S. would support factions fighting against the Iraqi Ba’athist regime. A Shia rebellion began in Southern Iraq in 1991, but was not supported militarily by the U.S. or Coalition forces — even allowing pro-regime helicopters to brutally suppress the rebellion — despite the Southern No-Fly Zone. In the North, Kurdish fighters staged an uprising of their own, but since no U.S. help was forthcoming, Iraqi generals stayed loyal and massacred the Kurds.

21. Saddam Hussein publicly apologized for the Invasion of Kuwait

Tipo de. The Iraqi information minister, Mohammad Said al-Sahhaf (who became known as “Comical Ali” or “Baghdad Bob” during the 2003 Invasion of Iraq), who also announced in 2003 that there were no U.S. troops in Baghdad as U.S. troops were rapidly capturing most of the city, read a statement:

“We apologize for what happened to you in the past,” he read for the Iraqi dictator. “The devoted and the holy warriors in Kuwait met with Iraqi counterparts” under their common creator against the “infidel armies” of “London, Washington and the Zionist entity.”

If we’ve learned anything, it’s to be careful about who you call a “wimp.”

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