Batalha da Grã-Bretanha, 10 de julho a 31 de outubro de 1940

Batalha da Grã-Bretanha, 10 de julho a 31 de outubro de 1940

Batalha da Grã-Bretanha, 10 de julho a 31 de outubro de 1940

Introdução
Visão geral
Números e produção de aeronaves
Planos Alemães
As defesas britânicas
Aeronave
The Gap (junho a meados de julho)
Fase 1 - A fase de contato ou as batalhas do comboio (10 de julho a 7 de agosto)
Fase 2 - 8-23 de agosto - Batalhas costeiras
Fase 3 - 24 de agosto a 6 de setembro: O assalto ao Comando de Caça
Fase 4 - 7 a 30 de setembro: Ataque à luz do dia em Londres
Fase 5 - 1-31 de outubro: Ataques de caça-bombardeiro
Controvérsia do Big Wing
Conclusão

Introdução

A Batalha da Grã-Bretanha foi uma das batalhas decisivas da Segunda Guerra Mundial, e viu a RAF derrotar uma tentativa alemã de obter superioridade aérea sobre o sul da Inglaterra em preparação para a Operação Sealion, a invasão planejada da Grã-Bretanha. A batalha também foi a primeira grande derrota sofrida pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial e, ao manter a Grã-Bretanha na guerra, negou a Hitler a vitória rápida que ele esperava.

Visão geral

A Batalha da Grã-Bretanha é geralmente vista como caindo em cinco fases um tanto sobrepostas. A primeira fase, de 10 de julho a 7 de agosto, foi dominada por ataques alemães a comboios britânicos no Canal da Mancha. A segunda fase, de 8 a 23 de agosto, viu a tentativa da Luftwaffe de destruir o Fighter Command atacando alvos costeiros, incluindo portos, a indústria aeronáutica e campos de aviação da RAF. A terceira e mais perigosa fase da batalha durou de 24 de agosto a 6 de setembro e viu a Luftwaffe atacar as estações internas do Comando de Caça com grande força, ameaçando interromper o sistema de controle cuidadosamente construído baseado em torno das Estações Setoriais. Assim que o Fighter Command estava começando a ser desgastado por essa abordagem, os alemães mudaram seus planos novamente. A quarta fase da batalha, de 7 de setembro até o final do mês, viu a Luftwaffe realizar uma série de ataques massivos à luz do dia em Londres na esperança de que isso forçaria o Comando de Caça a comprometer suas últimas reservas para a batalha. Finalmente, durante o mês de outubro, a Luftwaffe abandonou os bombardeios diurnos em grande escala. Em vez disso, realizou ataques de caça-bombardeiro em grande escala durante o dia, enquanto seus bombardeiros operavam à noite. Depois do final de outubro, até mesmo os ataques de caça-bombardeiro terminaram, e os alemães se concentraram no Blitz, os ataques noturnos de bombardeio sobre as cidades da Grã-Bretanha.

Números e produção de aeronaves

A Batalha da Grã-Bretanha é famosa como o triunfo de 'poucos', um pequeno número de pilotos de caça da RAF que lutaram contra o poder da Luftwaffe. Isso distorce ligeiramente a realidade da batalha de várias maneiras. Talvez o mais importante seja que subestima a contribuição de "muitos" do lado britânico, incluindo as equipes de terra que mantiveram os "poucos" no ar, o grande número de homens e mulheres trabalhando nas salas de controle, estações de radar e como observadores, os homens dos comandos antiaéreos e de balões e os operários que produziram as novas aeronaves que permitiram à RAF continuar a luta. A segunda distorção é que os pilotos de caça da RAF não foram drasticamente superados em número por seus equivalentes alemães. No início da batalha, as duas frotas aéreas alemãs na Bélgica e no noroeste da França tinham cerca de 700-800 Bf 109s, 1.000-1.200 bombardeiros, pouco mais de 200 caças bimotores e pouco menos de 300 bombardeiros de mergulho (principalmente, senão todos, Ju 87s ) Em 7 de julho, o Fighter Command tinha 644 caças disponíveis e 1.259 pilotos. Outras partes da RAF também participaram da batalha, equilibrando ainda mais o quadro.

A produção de aeronaves era tão importante quanto os números iniciais, pois um grande número de aviões de caça foram destruídos ou danificados sem possibilidade de reparo durante a Batalha da Grã-Bretanha. Entre fevereiro e agosto de 1940, a produção de caças britânicos aumentou em mais de 300%, de uma baixa de 141 caças em fevereiro para um pico de 496 em julho. Grande parte do crédito por essa melhoria foi dada a Lord Beaverbrook, que recebeu o comando de um novo Ministério de Produção de Aeronaves em meados de maio, e cuja abordagem enérgica para o problema provavelmente viu um aumento significativo de curto prazo na produção figuras. É verdade que os números da produção já começaram a subir em maio, mas o maior salto veio em junho. Durante 1940, a produção de aviões britânicos ultrapassou a produção alemã e, durante a Batalha da Grã-Bretanha, a Luftwaffe recebeu muito menos aviões de caça do que o Comando de Caça.

PRODUÇÃO DE LUTADORES BRITÂNICOS, FEVEREIRO-AGOSTO DE 1940


Mês

Planejado em janeiro de 40

Real

Fevereiro de 1940

171

141

Março de 1940

203

177

Abril de 1940

231

256

Maio de 1940

261

325

Junho de 1940

292

446

Julho de 1940

329

496

Agosto de 1940

282

476

A RAF também se beneficiou do trabalho de várias organizações de reparos diferentes, principalmente a Organização de Reparações Civis e seus próprios depósitos de reparos. Entre eles, as organizações de reparos forneceram 35% de todas as aeronaves de substituição emitidas para esquadrões de caça durante a Batalha da Grã-Bretanha,

Planos Alemães

O objetivo básico da Luftwaffe durante a Batalha da Grã-Bretanha era destruir a capacidade do Comando de Caça da RAF de operar no sul da Grã-Bretanha e fazê-lo cedo o suficiente no outono para permitir que as frotas de invasão alemãs cruzassem o canal. Esse elemento de tempo às vezes é esquecido nas discussões sobre o impacto da batalha - como a Luftwaffe continuou a atacar depois que a invasão foi adiada para 1941 (e, portanto, efetivamente cancelada), houve uma tendência de minimizar a importância da vitória britânica na guerra de Hitler. decisão de não invadir.

A velocidade e a escala da vitória alemã no oeste pegaram todos de surpresa. Quando os britânicos se recusaram a negociar, os alemães foram finalmente forçados a planejar uma invasão. Os trabalhos nos novos planos começaram no verão de 1940, com a Marinha partindo primeiro. Hitler só começou a acreditar seriamente que uma invasão seria necessária em meados de julho e, em 16 de julho, emitiu uma diretiva pessoal ordenando o início dos preparativos. Em 19 de julho, Hitler fez uma oferta pública de paz, que foi imediatamente rejeitada pela Grã-Bretanha (inicialmente pela BBC).

O plano alemão era que a ofensiva aérea começasse seis semanas antes do Dia D da invasão. Muitos líderes da Luftwaffe esperavam confiantemente uma vitória rápida, com o General Stapf prevendo que levaria duas semanas para destruir a RAF. Esse otimismo era compreensível após as dramáticas vitórias da Luftwaffe na Polônia e na França, mas tendia a subestimar o impacto do caos causado pelo avanço dos exércitos alemães. O ataque seria realizado por três frotas aéreas, que contavam com cerca de 3.500 aeronaves. A Luftflotte 5 estava baseada na Noruega e na Dinamarca e desempenhou um papel muito menor na batalha, participando apenas em um dia. A carga principal recaiu sobre a Luftflotte 2 na Holanda, Bélgica e nordeste da França e Luftflotte 3 no norte e noroeste da França. À medida que a batalha se desenvolvia, ficou claro que o curto alcance do Bf 109 significava que a Luftflotte 2 desempenhava um papel cada vez mais importante na batalha.

A batalha deveria começar com uma única grande operação - 'Adlerangriff' ou 'Eagle Attack' - que destruiria a RAF. A etiqueta de Adler foi originalmente planejada para ser 10 de agosto, mas o mau tempo significou que foi adiada para 13 de agosto. Duas semanas depois do Dia da Águia, Hitler decidiria se a invasão estava muito adiantada.

As defesas britânicas

As defesas britânicas foram organizadas no 'Sistema de Dowding'. Esse sistema era baseado na ideia de controle - as atividades de cada esquadrão deveriam ser intimamente integradas em um único sistema defensivo, indo para onde fossem necessárias. Todas as informações disponíveis sobre as formações inimigas, das estações de radar, do corpo de observadores ou de qualquer outra fonte, deveriam chegar ao QG do Comando de Caça em Stanmore. Este era o local da famosa Sala de Controle, com seu mapa no qual todas as formações britânicas e alemãs eram exibidas e sua localização atualizada.

As informações relevantes eram então repassadas aos Grupos individuais, cada um com sua própria Sala de Controle com mapas que mostravam seus próprios setores e os vizinhos. Durante a Batalha da Grã-Bretanha, a maior parte da tensão recaiu sobre o Grupo No.11 de Keith Park no sudeste da Inglaterra, embora o Grupo No.12 de Leigh-Mallory nas Midlands, o Grupo No.10 no sudoeste e a um menor extensão No.13 Group no norte também estiveram envolvidos.

Cada um dos Grupos foi dividido em Setores, cada um dos quais tinha sua própria Sala de Controle de Setor, que era responsável por controlar os esquadrões individuais. O No.11 Group tinha sete setores organizados em um leque ao redor de Londres. A maioria das estações do setor ficava perto de Londres - Kenley ao sul, Biggin Hill ao sudeste, Hornchurch para o estuário do Tâmisa, North Weald ao nordeste e Northolt ao oeste. Dois estavam mais longe - o setor a sudoeste de Londres era controlado de Tangmere, perto de Solent, enquanto a parte nordeste do Grupo era controlada de Debden. Uma fraqueza do sistema era que as salas de controle estavam localizadas nos campos de pouso do Comando de Caça, o que significa que, embora os alemães não soubessem de sua existência, ainda estavam sujeitos a ataques pesados. Se as salas de controle do setor tivessem sido construídas em locais menos óbvios, longe de alvos visíveis, isso não teria acontecido. Um segundo problema era que os campos de aviação do Fighter Command tinham sido construídos para enfrentar bombardeiros sem escolta que se aproximavam do leste e não bombardeiros escoltados que se aproximavam do sul. Como resultado, algumas das estações costeiras seriam muito vulneráveis ​​ao ataque alemão. As bases mais próximas da França provariam estar muito à frente, forçando seus caças a rumar para o interior para ganhar altura.

As informações fluíram para o sistema de várias fontes. A fonte mais conhecida era o radar (então conhecido pelo codinome R.D.F. ou Radio Direction Finding). A linha de estações Chain Home e Chain Home Low ao longo das costas leste e sul forneceu ao Comando de Caça uma imagem muito importante de qualquer ataque alemão. No início da batalha, os alemães subestimaram muito a importância do radar para o sistema defensivo britânico. A crença geral (conforme expressa por 'Beppo' Schmid, líder do ramo Intellgence da equipe operacional da Luftwaffe), era que os caças da RAF estavam amarrados a campos de aviação individuais e, como resultado, o Comando de Caças seria dominado por um ataque em massa a um único alvo. O aviso prévio dado ao Fighter Command pela rede de radares garantiria que esse não fosse o caso.

Em 1940, o radar ainda tinha suas limitações. Ele poderia indicar com segurança a direção e a distância de uma força inimiga, mas não o tamanho ou a altitude do ataque. As informações da rede de radar, portanto, tiveram de ser suplementadas pelo Observer Corps, que forneceu informações muito precisas sobre o tamanho e a composição dos ataques alemães assim que alcançaram a costa.

Dowding também tinha o comando de overcall dos quase 2.000 canhões antiaéreos do Comando Antiaéreo sob o General Pile e dos balões do Comando de Balão

A tarefa do Fighter Command era impedir que a Luftwaffe ganhasse a supremacia aérea sobre o sul da Inglaterra. Isso envolveu uma série de tarefas diferentes. O mais importante deles era impedir que a Luftwaffe atacasse com sucesso e destruísse a infraestrutura física do Fighter Command - as estações de setor, campos de caça e estações de radar que eram essenciais para a vitória da batalha. O Fighter Command também tinha que defender as partes da indústria aeronáutica que eram essenciais para sua sobrevivência, incluindo as fábricas de motores Rolls Royce e as fábricas de Hurricanes e Spitfires. Dowding e Park também compreenderam que as baixas perdas britânicas eram mais importantes do que as altas alemãs - se o Fighter Command fosse temporariamente posto fora de ação, o país inteiro estaria em risco, enquanto a Luftwaffe poderia se dar ao luxo de se recuperar de qualquer grande golpe .

Aeronave

A Batalha da Grã-Bretanha foi travada entre duas frotas aéreas muito diferentes. No lado britânico, a luta foi inteiramente dominada por dois caças monomotores, o Hawker Hurricane e o Supermarine Spitfire. As primeiras tentativas de usar o Boulton-Paul Defiant como um caça diurno terminaram em desastroso fracasso, enquanto as versões de caça do Bristol Blenheim nunca foram rápidas o suficiente para desempenhar qualquer papel significativo na batalha, mesmo quando usado como caças noturnos equipados com radar. Embora o Spitfire tenha se tornado a aeronave icônica da batalha, os dois caças britânicos foram bem combinados durante 1940. Ambos estavam armados com oito metralhadoras .303in. O Spitfire era mais rápido, mas o Hurricane era uma plataforma de armas mais estável, e durante a batalha os dois tipos tiveram sucesso quase igual. Somente depois de 1940 as versões posteriores do Spitfire ultrapassaram o furacão, que logo foi superado pelas versões posteriores do Bf 109.

As frotas aéreas alemãs eram muito mais variadas e incluíam caças e bombardeiros. A Luftwaffe possuía apenas um caça monomotor durante 1940, o Bf 109, e durante a Batalha da Grã-Bretanha usou o Bf 109E. Os alemães também esperavam muito do caça pesado bimotor Bf 110, mas sua falta de manobrabilidade anulou o armamento pesado e a boa velocidade máxima da aeronave, tornando-a muito vulnerável. O bombardeiro de mergulho Junkers Ju 87 'Stuka' desempenhou um papel vital nas vitórias alemãs no oeste no início do ano, mas também provou ser muito vulnerável quando confrontado com forte oposição de lutadores.

Os alemães usaram três bombardeiros bimotores durante a Batalha da Grã-Bretanha. O Dornier Do 17 foi o menos eficaz dos três, com o menor carregamento de bomba. O Heinkel He 111 era melhor, com o dobro da carga da bomba e quase o dobro do alcance. Finalmente, o Junkers Ju 88 foi o melhor dos três, com um alcance e carga de bomba semelhantes ao He 111, mas uma velocidade máxima superior.

A maioria dos livros sobre a Batalha da Grã-Bretanha afirma que o Bf 109E estava armado com um canhão de 20 mm, mas o quadro real é mais complexo do que isso. O Bf 109E-1 foi originalmente armado com quatro metralhadoras MG-17, embora em algumas aeronaves elas possam ter sido substituídas por dois canhões. O Bf 109E-3 originalmente carregava um único canhão de 20 mm montado no motor, mas essa arma costumava emperrar. Somente com a introdução do Bf 109E-4 em julho de 1940 o canhão de 20 mm montado na asa tornou-se padrão. Na segunda metade de 1940, a Luftwaffe perdeu 249 E-1s, 32 E-3s e 344 E-4s, sugerindo que um número significativo de Bf 109s encontrados na Grã-Bretanha durante a batalha estavam na verdade armados com quatro metralhadoras, enquanto outros tinham um ou dois canhões de 20 mm. Isso ajuda a explicar as evidências contraditórias das memórias dos pilotos de caça da RAF do período, alguns dos quais consideravam o Bf 109 com armamento muito leve, enquanto outros acreditavam que ele era mais rápido do que suas próprias aeronaves.

O Bf 109 sofreu de uma falha séria em 1940 - seu curto alcance. Freqüentemente, afirma-se que o advento do poder aéreo significou que o Canal da Mancha não oferecia mais proteção contra ataques, mas em 1940 não era esse o caso. Cada surtida exigia duas travessias do canal, consumindo combustível precioso e restringindo enormemente a capacidade do Bf 109 de lutar pelo sul da Inglaterra. Londres estava no limite extremo de seu alcance e só poderia passar um curto período de tempo lutando mais ao sul. Este curto alcance foi reduzido ainda mais quando os caças alemães tiveram que fornecer escolta próxima aos bombardeiros, que voavam abaixo das velocidades mais eficientes em combustível do Bf 109.

The Gap (junho a meados de julho)

Os combates na França e nos Países Baixos foram muito caros para a RAF, mas felizmente a Luftwaffe também sofreu pesadas perdas e, portanto, por pouco mais de um mês houve uma espécie de calmaria. Nas primeiras duas semanas após o fim da luta por Dunquerque, a Luftwaffe esteve quase totalmente engajada nos estágios finais da Batalha da França. Em 17 de junho, os franceses solicitaram um armistício, e os alemães usaram as duas semanas seguintes para trazer de volta suas unidades esgotadas e se mudar para suas novas bases na França e na Bélgica.

Isso não significa que não houve atividade na Grã-Bretanha. Os primeiros ataques importantes aconteceram na noite de 5 a 6 de junho, quando cerca de trinta aeronaves atacaram aeródromos e outros alvos próximos à costa leste. Isso se repetiu nas duas noites seguintes, e então houve uma calmaria até que os franceses pediram um armistício. Depois disso, aeronaves alemãs atacaram a Grã-Bretanha todas as noites, ainda em pequenos números (nunca mais de 60-70 aeronaves). Na maioria das noites, não mais do que um ou dois bombardeiros foram perdidos, e esses ataques em pequena escala causaram grande perturbação em todo o país, disparando alertas de ataque aéreo em áreas que nunca viram uma única aeronave alemã. Esse problema foi resolvido com a decisão de não soar o alerta a cada pequena incursão e de limitar os alertas de ataques aéreos às áreas mais diretamente afetadas.

A calmaria deu à RAF o tempo necessário para se recuperar dos combates muito caros em maio e no início de junho. Naqueles dois meses, a RAF perdeu 959 aeronaves, incluindo 477 caças (dos quais 219 vieram do Fighter Command). O Componente Aéreo do BEF perdeu 279 aeronaves, entre elas um grande número de caças. Em 4 de junho, o Fighter Command tinha 446 aeronaves operacionais, incluindo 331 Hurricanes e Spitfires. No início da Batalha da Grã-Bretanha, a maioria das aeronaves havia sido substituída e, em 11 de agosto, o comando tinha 704 aeronaves úteis, das quais 620 eram furacões ou spitfires, enquanto o número de furacões e spitfires na reserva imediata aumentou de 36 para 289. Os pilotos experientes perdidos na França eram insubstituíveis no pouco tempo disponível. Apenas cinco novos esquadrões se juntaram à ordem de batalha do Comando de Caça entre o final de julho e o final de setembro - o Esquadrão Nº 1, RCAF, os Esquadrões Nos.302 e 303 com tripulação polonesa e os Esquadrões Nos.310 e 312 com tripulação tcheca.

Esse período também permitiu que a RAF concluísse a extensão de sua tela de radar, que em setembro de 1939 havia se estendido apenas para o oeste até Southampton. Um ano depois, toda a costa sul estava coberta. O Fighter Command aproveitou o tempo para expandir o número de grupos. No início de junho havia apenas três - No.11 no sul, No.12 nas Midlands e No.13. No início da batalha, o Grupo No.10 no sudoeste estava totalmente operacional e o Grupo No.9 no noroeste e o Grupo No.14 no norte da Escócia estavam quase prontos.

Fase 1 - A fase de contato ou as batalhas do comboio (10 de julho a 7 de agosto)

Os relatos britânicos consideram que a Batalha da Grã-Bretanha começou em 10 de julho. Nesse dia, os alemães começaram uma série de ataques diurnos a comboios costeiros que tentavam chegar a Londres ao longo do Canal da Mancha. No primeiro dia de batalha, uma formação de Ju 88s sem escolta de caças conseguiu atacar Falmouth e Swansea sem ser interceptada, uma ocorrência rara posteriormente na batalha, enquanto mais a leste uma força de cerca de 60 aeronaves alemãs (um terço dos bombardeiros e dois terços dos caças ) atacou um comboio.Cinco esquadrões da RAF interceptaram os alemães e geralmente levaram a melhor no confronto. No total, os alemães perderam 13 aeronaves, a RAF perdeu 6, mas apenas um piloto, Tom Hicks, morreu.

O período de combates de comboios obrigou a RAF a realizar 600 surtidas por dia, muitas delas sobre as águas do canal. Como resultado, a organização britânica de resgate aéreo e marítimo melhorou rapidamente. Este período também viu o primeiro tipo de aeronave britânica ser retirado. Em 19 de julho, nove Defiants do Esquadrão No.141 foram atacados por uma força maior de Bf 109s, e apenas três aeronaves sobreviveram. O caça armado com uma torreta foi projetado em um período em que ninguém tinha certeza da forma que o combate aéreo poderia assumir em uma era de caças e bombardeiros de alta velocidade. Uma teoria era que as velocidades eram muito altas para disparos de deflexão precisos, uma possibilidade que pode ter tornado obsoletos os canhões fixos de tiro para a frente dos Spitfires, Hurricanes e Bf 109s. O Defiant era uma das várias aeronaves projetadas para fornecer um tipo alternativo de caça, mas logo ficou claro que o rápido caça monoplano era o rei dos céus. Após o desastre de 19 de julho, o Defiant foi retirado da batalha diurna.

No mês de 10 de julho a 10 de agosto, a RAF perdeu 96 aeronaves, mas abateu 227. Os ataques diurnos alemães a comboios afundaram 40.000 toneladas de navios, mas quase a mesma quantidade de navios foi afundada por minas lançadas com relativa segurança à noite.

Fase 2 - 8-23 de agosto - Batalhas costeiras

A segunda fase da batalha viu um aumento dramático no número de surtidas alemãs. Eles também começaram a cruzar a costa em grande número pela primeira vez. O ritmo de atividade começou a aumentar em 8 de agosto, mas do ponto de vista alemão a parte principal da batalha só começou no dia 13 de agosto, 'Adlertag' ou 'Dia da Águia'. Este deveria ser o dia em que a Luftwaffe deu o golpe de 'nocaute' no Comando de Caça, que seria dominado por dois ataques massivos lançados em pontos separados ao longo da costa. Durante essa fase da batalha, a maioria dos ataques alemães atingiu alvos próximos à costa. Isso significava que das estações vitais do setor apenas Tangmere sofreu um ataque prolongado, enquanto Manston, Hawkinge e Lympne, todas perto da costa de Kent, também sofreram.

Em 8 de agosto, os alemães atacaram um comboio com destino a oeste, começando em Dover e seguindo-o até a Ilha de Wight. O dia viu os britânicos perderem 20 aeronaves e os alemães 28 ou 31 em uma série de batalhas que se moveram lentamente para o oeste ao longo do canal. O mau tempo interveio em 9 e 10 de agosto, mas os alemães voltaram com força em 11 de agosto, atacando Dover, Portland e Weymouth. Os britânicos perderam 32 aeronaves, os alemães 38, no dia mais caro da batalha até agora.

Em 12 de agosto, os alemães fizeram seu primeiro e único grande ataque à rede de radar britânica. Cinco bases de radar foram atacadas (Dover, Dunquerque (há um número surpreendente de Dunquerques na Grã-Bretanha - esta em particular fica a oeste de Canterbury), Rye, Pevensey e Ventnor). Todas as cinco bases foram atingidas, mas o dano foi variável. Dover e Dunquerque puderam continuar as operações sem atrasos. Pevensey e Rye foram danificados, mas voltaram a ser usados ​​no dia seguinte. Apenas Ventnor foi eliminado por um período mais longo e também voltou ao serviço em 23 de agosto. Vários campos de aviação também foram atacados. Lympe e Hawkinge foram danificados, enquanto Manston foi brevemente colocado fora de operação.

Depois de vários atrasos, os alemães finalmente decidiram começar seu esforço principal em 13 de agosto, 'Adlertag' ou 'Dia da Águia'. Este grande ataque começou mal. O mau tempo na manhã de 13 de agosto fez com que o ataque principal fosse adiado para a tarde, mas duas formações não receberam a ordem de cancelamento e seus Dorniers atacaram sozinhos. Cinco foram abatidos e seis gravemente danificados, mas eles conseguiram atacar a estação do Comando Costeiro em Eastchurch (considerada pela Luftwaffe como uma base do Comando de Caças).

O ataque principal ocorreu à tarde. Isso envolveu duas grandes incursões - uma sobre Kent e Essex e outra sobre Sussex e Hampshire. A esperança era que o Fighter Command fosse incapaz de lidar com dois grandes ataques e fosse tirado de sua forma na tentativa de responder, mas o sistema de Dowding lidou bem. O ataque ocidental foi enfrentado pelo Grupo No.10, o ataque oriental pelo Grupo No.11. Mais uma vez, as estações do Comando Costeiro em Detling e Eastchurch foram atingidas, assim como Southampton. O dia terminou com a RAF perdendo 13 aeronaves e três pilotos mortos, enquanto a Luftwaffe perdeu 45 ou 47 aeronaves. Até agora o Fighter Command estava mais do que se segurando, mas os alemães acreditavam que estavam conquistando grandes vitórias. O General O. Stapf informou a Halder que eles haviam destruído oito grandes bases aéreas entre 8 e 13 de agosto, e que a proporção de perdas de aeronaves britânicas para alemãs era de 5 para 1 para caças e de 3 para 1 para todos os tipos. Se o Fighter Command era culpado de alegações exageradas, a Luftwaffe era muito pior e tinha a tendência de fazer planos com base nessas alegações exageradas.

Entre 10 de julho e 31 de outubro, os britânicos conquistaram 2.698 vitórias, mas alcançaram 1.733, portanto, superação por menos de 2 a 1. Em contraste, a Luftwaffe conquistou 3.058 vitórias e alcançou apenas 915, superando as reivindicações por mais de 3 para 1, e por uma margem duas vezes maior que a dos britânicos. Qualquer plano geral baseado em tais números imprecisos estava fadado a conter erros.

Os alemães tiveram um sucesso na noite de 13 a 14 de agosto, quando o KG.100, que logo se tornou famoso como uma unidade de bombardeiros de elite, conseguiu atingir a fábrica do Spitfire em Castle Bromwich. No período entre 14 e 23 de agosto, esse sucesso foi seguido por oito ataques à fábrica de Bristol em Filton e nove a Westland, Rolls-Royce e Gloster, mas o único alvo a ser atingido foi Bristol em Filton. 14 de agosto foi um dia tranquilo e os alemães estiveram ausentes na noite de 14 para 15 de agosto, mas ficou claro pelas interceptações do Ultra que isso era simplesmente porque eles estavam planejando um grande ataque para 15 de agosto.

Os ataques alemães em 15 de agosto foram planejados para subjugar as defesas britânicas, usando todas as três de suas frotas aéreas disponíveis para atacar em todo o país. Os alemães esperavam encontrar o norte da Inglaterra virtualmente desprotegido, acreditando que Dowding devia ter movido suas reservas para o sul para substituir o grande número de caças que eles acreditavam ter abatido. Em vez disso, os bombardeiros do Luftflotte 5 e os Bf 110 se chocaram contra os caças dos Grupos nº 12 e 13. O plano geral da Alemanha para o dia era atacar os campos de aviação do Comando de Caça em uma tentativa de provocar a batalha decisiva. O dia começou com um ataque no sudeste que cruzou a costa às 11h29 e atingiu Lympne. Isso foi seguido pelos ataques no norte. Uma grande força alemã tentou atacar Tyneside, mas foi repelida. Uma segunda formação atacou Yorkshire, onde teve um pouco mais de sucesso, mas a mensagem principal do dia era que qualquer formação não escoltada por Bf 109s era muito vulnerável ao enfrentar furacões e Spitfires. Os Bf 110s da Luftflotte 5 não eram capazes de proteger seus bombardeiros contra ataques.

O terceiro grande ataque começou por volta das 14h20, apenas quando os ataques no norte estavam terminando. Desta vez, o sudeste era o alvo. Em grande parte, os ataques a aeródromos falharam, mas duas fábricas de aeronaves em Rochester foram atingidas (Popjoy's e Short's). Um quarto ataque, desta vez contra Hampshire e Dorset, foi detectado às 17h00 e o primeiro ataque, desta vez na área de Dover-Dungeness, começou por volta das 18h15. No final do dia, os alemães haviam feito 1.270 surtidas de caça e 520 surtidas de bombardeiro, e perderam 76 aeronaves, enquanto a RAF havia perdido 34. Na época, os britânicos conquistaram 182 vitórias e 53 prováveis ​​vitórias, uma das afirmações diárias mais exageradas , mas o dia ainda havia terminado como uma clara vitória britânica.

No mesmo dia, os três comandantes da frota aérea estavam em conferência com Goering em Karinhall. Durante esta conferência, Goering repetiu que a RAF era o alvo principal e ordenou o fim dos ataques contra alvos não relacionados. Ele também sugeriu que os ataques a estações de radar eram ineficazes e deveriam parar. Essa sugestão foi tratada como uma ordem e apenas mais dois ataques a estações de radar foram feitos durante a batalha. Embora as perdas alemãs fossem menores do que os britânicos acreditavam, ainda eram muito altas e, no mesmo dia, Goering ordenou que apenas um oficial voasse em cada aeronave.

Os alemães realizaram três grandes ataques em 16 de agosto. Durante o segundo ataque, Fl. O Tenente J. B. Nicholson do Esquadrão No.249 ganhou o único Victoria Cross da batalha depois de permanecer em sua aeronave em chamas para abater um Bf 110 (ele então escapou da aeronave em chamas e sobreviveu para receber seu prêmio). No mesmo dia, os alemães também adotaram uma nova tática, com seus caças operando mais perto dos bombardeiros para fornecer proteção mais imediata. Isso tornava mais difícil para a RAF alcançar os bombardeiros, mas também tornava os caças menos eficazes e reduzia a quantidade de tempo que eles podiam passar na Grã-Bretanha, forçando-os a zigue-zague para acompanhar a velocidade mais lenta dos bombardeiros.

17 de agosto foi um dia tranquilo, mas 18 de agosto viu a Luftwaffe fazer seus primeiros grandes ataques às estações do setor interior. A Sala de Operações do Setor em Kenley foi seriamente danificada e teve que ser transferida para uma sala de emergência em um açougue desativado em Caterham, enquanto o campo de aviação só poderia operar dois de seus três esquadrões normais. Um ataque a Biggin Hill foi combatido, enquanto no final da tarde Gosport, Ford e Thorney Island foram todos atacados. Nenhum destes três últimos eram estações de Comando de Caça, refletindo mais uma vez os limites do braço de Inteligência da Luftwaffe. O ataque a Gosport também viu a segunda vítima do tipo de aeronave da batalha (depois do Defiant). Durante esta invasão, os Ju 87 sofreram perdas tão pesadas que foram retirados da batalha e retidos para a invasão planejada, quando com o Comando de Caça fora do caminho sua eficácia teria sido restaurada.

Entre 8 e 18 de agosto, os alemães perderam 367 aeronaves (192 deles nos quatro dias entre 15 e 18 de agosto), enquanto o Fighter Command perdeu 183 em combate e 30 em solo. Pouco mais de 100 novos caças foram produzidos no mesmo período, e a lacuna foi preenchida pelas unidades de reparo. O Comando também perdeu 164 pilotos mortos, desaparecidos ou gravemente feridos, enquanto apenas 63 novos pilotos de caça completaram o treinamento. Essa lacuna não poderia ser preenchida tão facilmente. Em 17 de agosto, o Comando de Bombardeiros forneceu cinco voluntários de cada um dos quatro esquadrões de batalha e, mais ou menos ao mesmo tempo, o Comando de Cooperação do Exército forneceu três pilotos de cada um dos cinco esquadrões Lysander, para um total de 35 pilotos. Os pilotos nos últimos estágios do treinamento de Bombardeiros e Comandos Costeiros foram rapidamente convertidos em pilotos de caça. O dia 18 de agosto também viu o Esquadrão No.310 (Tcheco) tornar-se operacional, enquanto o Esquadrão No.312 (Tcheco) o seguiu no final do mês (o Esquadrão No.303 (Polonês) estava operacional desde o final de julho).

Se o tempo estivesse melhor, então 18 de agosto provavelmente seria visto como o início da terceira fase da batalha, mas nos dias seguintes o mau tempo impediu qualquer ataque em grande escala, e assim a terceira e mais perigosa fase da batalha não o fez não começa realmente até 24 de agosto (em seu próprio relatório produzido em setembro, Park considerou o dia 19 de agosto como o início de uma nova fase na batalha).

Fase 3 - 24 de agosto a 6 de setembro: O assalto ao Comando de Caça

A terceira fase da batalha é geralmente considerada como tendo começado em 24 de agosto. Isso viu o início de um período de melhor tempo que permitiu aos alemães fazer uma média de 1.000 surtidas por dia até 6 de setembro, com picos de mais de 1.600 surtidas em 30 e 31 de agosto. Este período viu a Luftwaffe continuar a política inicialmente vista em 18 de agosto de atacar as bases da RAF mais para o interior, e foi o período em que os alemães chegaram mais perto da vitória. Na fase anterior da batalha, Tangmere era a única das Estações Setoriais cruciais a estar em uma posição vulnerável perto da costa, mas as novas táticas alemãs viram a rede de estações ao redor de Londres ser atacada. O sucesso desta fase do ataque alemão foi em parte acidental, pois eles não sabiam da existência das salas de controle do setor vital. Se as salas de controle não tivessem sido construídas nas principais estações de caça, este estágio da batalha teria sido bem menos perigoso para a RAF, embora as estações de caça e esquadrões ainda estivessem sob forte pressão.

Embora o primeiro ataque às estações do interior tenha ocorrido em 18 de agosto, o mau tempo impediu que os alemães retornassem com força até 24 de agosto. Isso marcou um período em que os alemães voaram em média 1.000 surtidas por dia, com pico em mais de 1.600 surtidas em 30 e 31 de agosto e durou até 6 de setembro. A lacuna viu dois eventos significativos. A primeira foi uma conferência na casa palaciana de Goering, em Karinhall, em 19 de agosto, na qual ele repetiu que a RAF era o principal alvo da Luftwaffe. Os caças inimigos foram o primeiro alvo, tanto no ar quanto no solo, seguidos pela indústria aeronáutica e pela organização terrestre das forças de bombardeiros.

A segunda veio em 20 de agosto, quando Churchill prestou sua famosa homenagem aos homens do Fighter Command, lembrado por muitos pela frase "nunca no campo do conflito Humano foi tanto devido por tantos a tão poucos". O que ainda surpreende é o quão cedo na batalha esse discurso foi feito - em 20 de agosto, a parte mais difícil da batalha ainda estava no futuro.

Uma característica fundamental deste período da batalha foram os repetidos ataques pesados ​​às estações do setor. North Weald foi atingido em 24 de agosto, Biggin Hill duas vezes em 30 de agosto, Debden, Croydon, Biggin Hill e Hornchurch duas vezes em 31 de agosto. Biggin Hill foi o mais atingido e a sala de controle vital ficou fora de ação. A equipe mudou-se para uma sala de controle de emergência em um escritório da propriedade em uma vila próxima, mas isso só poderia lidar com um dos três esquadrões baseados no campo de aviação, então os dois restantes foram controlados de outros setores. 31 de agosto também viu o Fighter Command sofrer suas maiores perdas na batalha, com 38 aeronaves abatidas. Os benefícios da 'vantagem de casa' da RAF podem ser vistos claramente neste dia. Dos 38 pilotos alvejados, nove morreram. Outros terão sido feridos e colocados fora de ação, mas muitos foram capazes de retornar quase imediatamente à batalha. Em contraste, muito poucas tripulações das 39 aeronaves alemãs perdidas no mesmo dia terão escapado para lutar novamente.

Setembro começou como o mês de agosto havia terminado. Em 1o de setembro, Biggin Hill foi atingido pela sexta vez em três dias. A maioria dos prédios agora não era segura e a maior parte do trabalho precisava ser realizada do lado de fora, mas a estação de alguma forma conseguiu continuar funcionando (em grande parte devido à bravura dos WAAFs). Hornchurch foi atacado em 2 de setembro, North Weald em 3 de setembro e Biggin Hill em 5 de setembro. A indústria aeronáutica também sofreu. Vickers em Weybridge foi atingido em 4 de setembro, Hawker em 6 de setembro. Os ataques também começaram a se aproximar de Londres. Em 5 de setembro, a fazenda de petróleo em Thameshaven foi atingida e incendiada. Os alemães voltaram em 6 de setembro e novamente durante o ataque a Londres em 7 de setembro.

Talvez o aspecto mais perigoso desse período da batalha tenha sido a lenta, mas constante, queda na qualidade dos pilotos de caça britânicos. À medida que os pilotos mais experientes foram mortos ou feridos, eles tiveram que ser substituídos por noviços, muitos dos quais mais tarde se tornariam igualmente experientes, mas isso era no futuro. Os esquadrões experientes também estavam se desgastando e, sob o sistema Dowding, foram então afastados da batalha e substituídos por novos esquadrões. Infelizmente, a natureza intensa da batalha no final de agosto e início de setembro significou que essa política falhou. Os esquadrões inexperientes sofreram perdas muito mais pesadas do que as unidades cansadas que estavam substituindo e, em alguns casos, eles próprios tiveram de ser retirados. Em 8 de setembro, Dowding substituiu o sistema de rotação por um novo 'Esquema de Estabilização' (presumivelmente porque foi projetado para estabilizar os esquadrões experientes). Os esquadrões do Fighter Command foram divididos em três categorias. As categorias da classe 'A' deveriam ser equipadas inteiramente com pilotos totalmente treinados e deveriam ser usadas no Grupo No.11 e nos setores Middle Wallop e Duxford dos grupos vizinhos. Cinco esquadrões da classe 'B' nos Grupos No.10 e No.12 também deveriam ser mantidos em força e deveriam ser usados ​​se um esquadrão inteiro da classe 'A' precisasse descansar. Os esquadrões restantes, em todos os outros grupos, tornaram-se esquadrões da classe 'C'. Estes tinham um núcleo de cinco ou seis pilotos experientes e eram usados ​​para dar aos novos pilotos experiência suficiente para permitir que eles fossem movidos para esquadrões da classe 'A' ou 'B'. Quase ao mesmo tempo, o número de pilotos em cada esquadrão foi reduzido de 26 para 16 - um movimento que no curto prazo permitiu que mais esquadrões operassem com força total, mas ao preço de eliminar as reservas de cada esquadrão, forçando quase todos os pilotos a voar em todas as missões.

Este período também viu uma tendência alarmante no número de caças disponíveis para substituir as perdas - as semanas que terminaram em 31 de agosto e 7 de setembro foram as únicas duas em toda a batalha em que as perdas por Spitfire e Hurricane superaram em muito a produção semanal de aeronaves novas ou reparadas. Mais três semanas na mesma taxa e o Fighter Command poderia ter ficado sem caças, supondo que tivesse pilotos suficientes restantes.

Fase 4 - 7 a 30 de setembro

O dia 7 de setembro foi um dos dias mais importantes de toda a Batalha da Grã-Bretanha. Depois de duas semanas de ataques a seus aeródromos, o Grupo No.11 estava começando a se dobrar sob a pressão, e outra semana do mesmo poderia ter visto seu estalo. As estações dos setores vitais já haviam sido seriamente danificadas e os próprios homens dos esquadrões de caça operavam sob grande pressão, sabendo que nem mesmo estavam seguros em solo. Na tarde de 7 de setembro, outro grande ataque alemão começou a tomar forma, mas para surpresa e alívio dos esquadrões de caças, a grande força de ataque os contornou e partiu para Londres. Os alemães mudaram o foco de seus esforços do Fighter Command para a capital britânica, um movimento que imediatamente reduziu a pressão sobre os homens de Park e permitiu que eles começassem a se recuperar das perdas de 24 de agosto a 6 de setembro.

Havia dois motivos principais por trás dessa decisão aparentemente idiota. O mais conhecido deles é que um ataque britânico a Berlim irritou tanto Hitler que ele ordenou que a Luftwaffe se voltasse contra Londres em um acesso de raiva - um primeiro sinal de que Hitler tomava decisões cada vez mais precárias. Na noite de 24 para 25 de agosto, algumas bombas alemãs caíram acidentalmente em Londres (Hitler ordenou que a Luftwaffe não atacasse a capital britânica sem sua permissão expressa). Em resposta, o Comando de Bombardeiros conseguiu colocar 81 bombardeiros sobre Berlim na noite de 25 para 26 de agosto. Os bombardeiros britânicos voltaram várias vezes nos dias seguintes. Esses ataques provavelmente não causaram muitos danos, mas foram muito embaraçosos para Hitler e Goering. Em 4 de setembro, Hitler fez um grande discurso ameaçando vingança pelos ataques a Berlim e outras cidades alemãs, e três dias depois começou o ataque diurno a Londres.

Um motivo menos conhecido (mas provavelmente mais importante) para a mudança no plano foi que, no início de setembro, a Luftwaffe acreditava que o Comando de Caças estava perto da derrota.A inteligência alemã subestimou muito a produção de caças britânica e superestimou as perdas sofridas pelo Fighter Command. Com o Fighter Command com suas últimas reservas, os ataques aos campos de aviação haviam efetivamente alcançado seu objetivo e outros ataques podem não ser tão produtivos. A Luftwaffe também ficou frustrada com a política de Park de evitar a batalha com seus caças o máximo possível e se concentrar nos bombardeiros. O que eles queriam era forçar os britânicos a uma única batalha decisiva, e acreditava-se que a melhor maneira de conseguir isso seria atacar Londres, um movimento que forçaria o Fighter Command a comprometer suas últimas reservas restantes. Esperava-se também que um grande ataque a Londres causasse grandes perturbações, tornando a invasão muito mais fácil.

Com efeito, os alemães tomaram a decisão que salvou o Fighter Command porque acreditavam que já haviam vencido e a invasão ocorreria nos próximos dias.

Em 5 de setembro, os britânicos interceptaram uma mensagem de rádio ordenando que a Luftwaffe realizasse uma incursão maciça nas docas de Londres na tarde de 7 de setembro. Isso permitiu que a organização de defesa civil se preparasse silenciosamente para o ataque, mas nessa ocasião pelo menos a inteligência do Ultra não foi seguida pela vitória nos céus. Na manhã de 7 de setembro, a Luftwaffe atacou Hawkinge quatro vezes, sugerindo que os ataques aos campos de aviação continuariam por algum tempo. Park foi, portanto, ligeiramente apanhado quando o principal ataque alemão se desenvolveu no meio da tarde. Enquanto os esquadrões do Grupo No.11 se preparavam para defender seus campos de aviação, os alemães passaram por eles - apenas quatro esquadrões foram capazes de atacá-los em seu caminho. Eventualmente, vinte e três esquadrões foram colocados no ar e vinte um fizeram contato com as formações alemãs, mas com sucesso comparativamente limitado - os alemães perderam 41 aeronaves, o Fighter Command 25. Uma razão para as perdas alemãs relativamente baixas foi que eles desenvolveram uma nova formação, com os bombardeiros protegidos por um grande número de Bf 109s. Alguns forneciam o tipo de cobertura alta que os pilotos de caça alemães preferiam, mas muitos mais eram usados ​​para fornecer a escolta próxima, que voou acima, abaixo, atrás e nas laterais dos bombardeiros. Essa abordagem pode ter sido impopular entre os pilotos de caça, que a acharam muito restritiva, mas pelo menos em 7 de setembro foi muito eficaz, tornando difícil para o Comando de Caça chegar aos bombardeiros. Como resultado, Woolwich, Thameshaven e as docas de West Ham foram gravemente danificadas em um grande ataque diurno pela primeira e única vez. Naquela noite, os bombardeiros alemães voltaram, desta vez praticamente sem oposição e na manhã seguinte 306 civis foram mortos e 1.337 gravemente feridos.

Após o grande sucesso em 7 de setembro, o clima impediu que os alemães retornassem no dia seguinte. Grandes ataques ocorreram em 9 e 11 de setembro, mas sem o sucesso de 7 de setembro. Em 11 de setembro, Hitler foi forçado a adiar a data da invasão de 21 para 24 de setembro. Isso significava que outra decisão tinha que ser tomada em 14 de setembro, a fim de dar à marinha alemã o aviso de dez dias necessário, mas estranhamente Hitler optou por antecipar a invasão para 17 de setembro. Mais uma vez, a inteligência alemã havia superestimado os danos causados ​​ao Comando de Caça, e o grande ataque planejado para 15 de setembro deveria eliminar os poucos caças restantes. Isso apesar de uma semana em que o Comando de Caça perdeu metade dos Spitfires e Furacões da semana anterior (semanas que terminaram em 7 e 14 de setembro), e viu suas reservas aumentarem pela primeira vez em três semanas.

Após a batalha, 15 de setembro foi comemorado como o 'Dia da Batalha da Grã-Bretanha'. Foi o dia em que a RAF reivindicou mais vitórias, 185, embora também tenha sido o dia em que a RAF reivindicou mais dramaticamente, pois os alemães na verdade perderam 61 aeronaves. Este ainda foi o terceiro maior total que sofreram em qualquer dia, mas veio como uma decepção quando os números alemães foram descobertos após a guerra. A verdadeira importância de 15 de setembro foi que deixou claro que o Fighter Command não havia sido derrotado e, de fato, estava tão forte quanto no início da batalha. Em 17 de setembro, dia em que a invasão deveria ter sido iniciada, Hitler foi forçado a adiá-la indefinidamente.

O ataque alemão em 15 de setembro não foi um de seus melhores esforços. As formações massivas tomaram forma dentro do alcance do radar, e sem nenhuma fintas de proteção. Park foi capaz de interceptar os alemães enquanto eles cruzavam a costa, e suas formações estavam sob constante ataque até Londres. Como resultado, eles perderam muito de sua forma, muitas bombas foram lançadas aleatoriamente para evitar o ataque e danos limitados foram causados. Goering ordenou um segundo ataque à tarde. Esse sinal foi interceptado e decodificado e a notícia repassada para Dowding. Isso combinado com uma segunda interceptação de radar bem executado para produzir outra batalha defensiva bem-sucedida.

Em 17 de setembro, os britânicos deram os primeiros indícios de que a ameaça imediata de invasão havia desaparecido. O Ultra interceptou uma mensagem ordenando que o equipamento de carregamento aéreo para aeronaves de transporte de tropas em aeródromos holandeses fosse desmontado. A evidência fotográfica veio em 23 de setembro, quando aviões de relações públicas visitaram a costa de invasão e descobriram que o número de barcaças de invasão entre Flushing e Boulogne havia diminuído em um terço, enquanto vários destróieres alemães haviam deixado os portos de invasão para águas mais seguras em Brest.

Na segunda metade de setembro, a tática alemã mudou mais uma vez. Ainda havia dois grandes ataques diurnos, em 27 de setembro e 30 de setembro, mas nenhum deles teve sucesso, e o ataque em 30 de setembro foi o último ataque diurno em grande escala em Londres. Os ataques noturnos continuaram, enquanto durante o dia os alemães começaram a realizar um grande número de ataques de caças-bombardeiros.

Fase 5 - 1-31 de outubro

O estágio final da Batalha da Grã-Bretanha viu os alemães abandonarem os ataques diurnos em grande escala. Em vez disso, eles se concentraram em ataques de baixo nível de pequena escala por Ju 88s e ataques de caça-bombardeiro de alto nível, usando Bf 109s portadores de bombas apoiados por caças puros. O Bf 110 também foi usado como caça-bombardeiro durante esta fase da batalha. A principal força de bombardeiros alemã agora era usada quase exclusivamente à noite. Alguns dos ataques diurnos foram em escala muito grande, com até 1.000 surtidas nos dias mais movimentados, e as novas táticas alemãs representaram um desafio muito sério para o Comando de Caça. Os caças-bombardeiros foram muito difíceis de interceptar e as perdas em ambos os lados diminuíram significativamente. Mesmo assim, o Fighter Command ainda perdeu 144 aeronaves durante o mês,

Na Grã-Bretanha, a batalha terminou oficialmente em 31 de outubro. Este dia não viu nenhuma aeronave perdida em nenhum dos lados e, portanto, marca um ponto de parada adequado. Claro que a luta não acabou, e a campanha de bombardeio noturno, a Blitz, continuou durante o inverno de 1940-41, apenas terminou quando a Luftwaffe se mudou para o leste em preparação para o ataque à União Soviética, mas a batalha diurna estava agora no final.

Controvérsia do Big Wing

Um dos aspectos mais controversos da Batalha da Grã-Bretanha foi a 'Controvérsia do Big Wing'. No centro disso estava um desacordo entre Park e Leigh-Mallory do Grupo No.12 sobre a forma como os esquadrões de Leigh-Mallory deveriam ser usados. Park queria poder convocar o No.12 Group para fornecer cobertura para os campos aéreos do No.11 Group quando todos os seus esquadrões estivessem no ar. Leigh-Mallory queria ser convocado muito mais cedo para que seus esquadrões pudessem participar da batalha principal no sudeste. O próprio 'Big Wing' foi ideia de Douglas Bader, que queria que vários esquadrões operassem juntos no ar, com a esperança de numerar os alemães. No grupo de Park, os esquadrões eram frequentemente forçados a operar sozinhos, em parte porque mesmo com o radar raramente se notava muito sobre ataques alemães e em parte porque Park precisava tentar interromper todos os ataques alemães. Ele não podia se dar ao luxo de concentrar seus esquadrões contra uma ou duas formações alemãs na tentativa de infligir mais baixas a eles, pois isso teria deixado as formações alemãs restantes livres para infligir danos potencialmente críticos. Sholto Douglas, que logo substituiria Dowding, não compartilhava dessa opinião, afirmando que "preferia abater cinquenta inimigos depois de terem bombardeado o alvo do que dez à frente dele". O problema com essa teoria era que uma formação de bombardeiros inimigos que perderam dez de seu número raramente pressionava para atingir seu alvo, enquanto muitos bombardeiros que foram atacados lançaram suas bombas na tentativa de escapar.

Houve argumentos válidos de ambos os lados. O papel principal de Leigh-Mallory era proteger Midlands contra ataques alemães, então, a princípio, Park estava correto em não ligar para o No.12 Group com muita frequência. Depois que a batalha começou há algum tempo, ficou claro que os alemães não iriam operar ao norte de Londres à luz do dia e, a essa altura, os esquadrões de Leigh-Mallory poderiam ter sido chamados à ação com mais frequência. É muito difícil dizer até que ponto o Duxford Wing de Bader realmente foi. Sua primeira ação ocorreu em 7 de setembro, no final do período de grandes batalhas diurnas. Durante toda a batalha, ambos os lados reivindicaram vitórias, e o Duxford Wing parece ter reivindicado com muito mais entusiasmo do que o resto do Fighter Command (provavelmente porque a formação maior significava que mais pilotos estavam envolvidos em cada luta). Depois da guerra, o próprio Bader deixou claro que nunca sugeriu que o Grupo No.11 operasse grandes alas, e muito do debate posterior parece ter sido baseado em um mal-entendido das posições de Leigh-Mallory e de Bader.

A "controvérsia da grande ala" demonstrou uma fraqueza no estilo de comando de Dowding: na época, ele aparentemente não estava ciente do grande desacordo entre Leigh-Mallory e Park e, portanto, nada fez para tentar resolver os problemas. Uma consciência mais ampla do problema com o Ministério da Aeronáutica, combinada com a preocupação com o progresso da batalha noturna e um sentimento mais geral de que Dowding e Park estavam agora muito cansados, desempenhou um papel na remoção de ambos de seus cargos em novembro de 1940. Park foi transferido para o Comando de Treinamento, antes de seguir para Malta e uma carreira distinta no Mediterrâneo e Extremo Oriente. Dowding foi enviado em uma missão aos Estados Unidos, mas não teve grande sucesso nessa função e acabou sendo chamado de volta. Leigh-Mallory assumiu o Grupo No.11 e Sholto Douglas mudou de seu posto no Ministério da Aeronáutica para assumir o Comando de Caça.

Conclusão

A Batalha da Grã-Bretanha é justificadamente lembrada como o 'melhor momento' da Grã-Bretanha. Embora um grande número de homens e mulheres estivessem envolvidos na batalha, trabalhando nas fábricas, operando as estações de radar, consertando aeronaves ou trabalhando nas salas de controle, a parte crucial da luta foi realizada por cerca de 1.000 pilotos de caça de cada lado em a qualquer momento. Quando a batalha começou, todos esperavam que os alemães em breve tentassem invadir a Grã-Bretanha e, apesar da retórica poderosa de Churchill, a Grã-Bretanha parecia estar condenada. Ao final da batalha, ficou claro que os alemães não invadiriam em 1940 e que provavelmente haviam perdido sua melhor chance de fazê-lo. Na primavera de 1941, quando a ameaça de invasão deveria ter recomeçado, a atenção de Hitler se voltou para o leste e para a iminente invasão da União Soviética, enquanto os britânicos haviam sido capazes de substituir grande parte do equipamento perdido no continente em 1940. Uma vitória alemã na batalha e a invasão que provavelmente se seguiria teriam um impacto dramático no curso da guerra. Se a Grã-Bretanha fosse derrotada, Hitler não precisaria apoiar os italianos no Mediterrâneo e no Norte da África, provavelmente não teria sido arrastado para a Grécia e não teria precisado manter uma grande frota de submarinos. O ataque à União Soviética poderia ter acontecido mais cedo e com maior força. Os Estados Unidos provavelmente não teriam entrado na guerra contra Hitler e, mesmo que o fizessem, não teriam o Reino Unido para usar como base. As garotas de Dowding, as poucas famosas, conquistaram uma das vitórias militares mais significativas da história.


Batalha da Grã-Bretanha

Visão geral A Batalha da Grã-Bretanha foi uma das principais batalhas da Segunda Guerra Mundial. A batalha foi travada nos céus do Canal da Mancha e da costa leste e sul da Inglaterra em 1940 e 1941. A Segunda Guerra Mundial estourou na Europa e Adolf Hitler estava determinado a subjugar a Inglaterra. Os principais combatentes foram o Reino Unido e a Alemanha. O plano alemão deveria se desdobrar em várias fases, mas todos os esforços nesse sentido fracassaram no final das contas. As razões do fracasso são tão interessantes quanto a própria batalha.

A esperança para o isolacionismo americano chegou ao fim com a Batalha da Grã-Bretanha. No final de 1940, a maioria dos americanos percebeu que a guerra era inevitável. No início de julho de 1940, a Força Aérea Real Britânica (RAF) havia aumentado sua força para 640 caças úteis, mas a Luftwaffe (força aérea alemã) ostentava 2.600 bombardeiros e caças.

Fundo Na Inglaterra, um Mandado Real formou o Royal Flying Corps em 13 de maio de 1912, substituindo o Batalhão Aéreo dos Engenheiros Reais. O Royal Naval Air Service foi formado logo após a eclosão da Primeira Guerra Mundial. Ambos os serviços viram uma ação pesada durante o conflito. As duas forças foram unidas em 1 de abril de 1918, para formar a Royal Air Force (RAF). A RAF estava sob a supervisão do Ministério da Aeronáutica e era a segunda maior força aérea independente do mundo, depois da Luftwaffe alemã. Em 26 de fevereiro de 1935, Hitler ordenou que o ás do vôo da Primeira Guerra Mundial, Hermann Göring, reconstruísse a força aérea alemã, a Luftwaffe (literalmente, arma aérea, pronuncia-se looft-vaaf-fa) em desafio ao Tratado de Versalhes. Em agosto de 1941, o presidente dos Estados Unidos Franklin Roosevelt e o primeiro-ministro britânico Winston Churchill se encontraram a bordo de um cruzador ancorado na costa de Newfoundland para redigir uma proclamação que ficou conhecida como Carta do Atlântico. Nele, eles juraram não buscar ganhos & # 34 territoriais ou de outra forma & # 34 para honrar o direito de cada país de determinar sua própria forma de governo para garantir a liberdade dos mares e realizar um comércio global pacífico. Após um discurso de Roosevelt em 6 de janeiro de 1941, o Congresso aprovou o Lend-Lease Act, que permitia ao governo americano fornecer material de guerra a qualquer país em guerra com as potências do Eixo. A Grã-Bretanha tornou-se o principal destinatário.

Como principal estrategista de defesa britânico, Churchill recusou-se a aprovar um armistício com os nazistas. Mestre da retórica, o primeiro-ministro endureceu a opinião pública britânica contra uma resolução pacífica com a Alemanha, tendo previsto a agressão nazista como iminente e inevitável. As forças alemãs quase encurralaram a maior parte do exército britânico, que havia recuado para Dunquerque, no norte da França. Após a grande fuga do exército britânico # 39 através do Canal da Mancha de Dunquerque, houve uma calmaria que permitiu aos britânicos se prepararem para a defesa contra os alemães. Os britânicos organizaram um sistema de defesa aérea bem planejado que incluía o recém-desenvolvido Radar (Radio Detection and Ranging). Postos do Corpo de Observadores estavam espalhados por todo o país. Seu trabalho era relatar ataques aéreos assim que cruzassem a costa e estivessem fora do radar. Postes do Barrage Balloon estrategicamente posicionados foram notificados de um ataque iminente. Os balões impediam o ataque das aeronaves, fazendo com que mudassem de curso ou aumentassem a elevação, o que reduzia sua precisão de bombardeio.

A Inglaterra enfrentou um amplo arco de poder aéreo alemão. Luftflotte (Air Fleet) No. Five tinha sede na Noruega, sediada em Stavanger Luftflotte Two estava no norte da França, Bélgica e Holanda, sediada em Bruxelas e Luftflotte Três bases ocupadas no resto da França com sede em Paris. Um Luftflotte alemão controlava caças e bombardeiros em operações combinadas, mas a RAF tinha comandos separados para as duas tarefas. Acima das três organizações da Luftflotte, havia várias unidades controladas diretamente pelo escritório do Reichsmarschal Göring em Berlim. Eles eram em grande parte unidades meteorológicas e de reconhecimento e organizações de padrões operacionais. Os dois com base na área de batalha foram baseados em Brest e em Bruxelas.

Operação Leão-marinho Um mês após a queda da França em junho de 1940, quando os alemães acreditavam que já haviam vencido a guerra no Ocidente, Hitler ordenou a preparação de um plano para invadir a Grã-Bretanha. O resultado foi a Operação Leão-marinho (Unternehmen Seelöwe). O Führer esperava assustar a Grã-Bretanha e levá-la à paz antes que a invasão fosse lançada, e ele usou os preparativos para a invasão como um meio de aplicar pressão. O plano foi elaborado pelo OKW (Alto Comando das Forças Armadas). A operação estava programada para setembro de 1940 e previa pousos na costa sul da Grã-Bretanha, apoiada por um ataque aerotransportado. Todos os preparativos deveriam ser feitos em meados de agosto. O plano nunca foi executado. A Operação Leão do Mar foi profundamente falha, sofrendo de falta de recursos - particularmente de transporte marítimo - e desentendimentos entre a marinha alemã e o alto escalão do exército. Em qualquer caso, Churchill recusou-se a iniciar negociações de paz, de modo que medidas mais diretas para reduzir a resistência britânica foram concebidas em um esforço para terminar a guerra no Ocidente. A batalha e o blitz A Batalha da Grã-Bretanha, da perspectiva britânica, ocorreu de 10 de julho a 31 de outubro de 1940. Fontes alemãs começam a batalha de meados de agosto de 1940 a maio de 1941, quando Göring ordenou a retirada do bombardeiro estratégico alemão usado na Inglaterra.

A Batalha da Grã-Bretanha foi a maior e mais longa campanha de bombardeio sustentada já tentada por qualquer governo. Um total de 1.715 Hawker Hurricanes voou com o RAF Fighter Command durante a batalha, muito mais do que todos os outros caças britânicos combinados. Tendo entrado em serviço um ano antes do Spitfire, o Hurricane era um pouco mais velho e era muito inferior em termos de velocidade e subida. No entanto, o Hurricane era uma aeronave robusta e manobrável, capaz de sustentar terríveis danos de combate antes de encerrar sua vida útil e, ao contrário do Spitfire, era um caça totalmente operacional e capaz de qualquer coisa em qualquer lugar em julho de 1940. Estima-se que os pilotos do Hurricane eram creditado com quatro quintos de todas as aeronaves inimigas destruídas no período de julho a outubro de 1940. No outono de 1940, Hitler, tendo ficado impaciente com o fracasso da Luftwaffe em destruir a RAF, ordenou uma mudança para bombardear as principais cidades britânicas. Conhecida pelos britânicos como The Blitz, a mudança de estratégia pretendia desmoralizar o povo e destruir indústrias. A Batalha da Grã-Bretanha continuaria até 31 de outubro de 1940, mas depois de 15 de setembro, a maioria dos ataques foi conduzida em uma escala muito menor. A Blitz continuou com constantes ataques noturnos por 57 dias consecutivos após 7 de setembro, mas o bombardeio de cidades e centros industriais britânicos continuou até 1944. Registros relatam que 2.944 pilotos participaram da batalha histórica, dos quais 497 perderam a vida. Aqueles que não têm túmulos conhecidos são lembrados no Memorial da RAF Runnymede, perto de Windsor.A Batalha da Grã-Bretanha marcou um ponto de inflexão. Seu resultado garantiu a sobrevivência de uma Grã-Bretanha independente e representou o primeiro fracasso da máquina de guerra alemã.


Hoje na História: 10 de julho de 1940 - Começa a Batalha da Grã-Bretanha

Hoje na História: 10 de julho de 1940, a Batalha da Grã-Bretanha começa quando as forças nazistas atacam comboios de navios no Canal da Mancha.

BATALHA DA GRÃ-BRETANHA

A Batalha da Grã-Bretanha foi uma campanha militar da Segunda Guerra Mundial, na qual a Royal Air Force (RAF) defendeu o Reino Unido contra ataques em grande escala da força aérea da Alemanha nazista, a Luftwaffe.

Foi descrito como a primeira grande campanha militar travada inteiramente pelas forças aéreas.

Os britânicos reconhecem oficialmente a duração da batalha como sendo de 10 de julho a 31 de outubro de 1940.

O objetivo principal das forças alemãs era obrigar a Grã-Bretanha a concordar com um acordo de paz negociado. Em julho de 1940, o bloqueio aéreo e marítimo começou, com a Luftwaffe visando principalmente comboios de cabotagem, portos e centros de navegação, como Portsmouth.

Adolf Hitler esperava que os britânicos buscassem um acordo de paz após a derrota da França pela Alemanha em junho de 1940, mas a Grã-Bretanha estava determinada a continuar lutando.

A Alemanha foi proibida de ter uma força aérea após a Primeira Guerra Mundial, mas a Luftwaffe foi restabelecida pelo governo nazista e em 1940 era a maior e mais formidável força aérea do mundo.

Ele havia sofrido pesadas perdas na Batalha da França, mas em agosto as três frotas aéreas (Luftflotten) que executariam o ataque à Grã-Bretanha estavam prontas.

A RAF superou esse desafio com alguns dos melhores caças do mundo - o Hawker Hurricane e o Supermarine Spitfire.

Quase 3.000 homens da RAF participaram da Batalha da Grã-Bretanha - aqueles que Winston Churchill chamou de "Os Poucos".

Embora a maioria dos pilotos fosse britânica, o Fighter Command era uma força internacional.

Homens vieram de toda a Comunidade e ocuparam a Europa - da Nova Zelândia, Austrália, Canadá, África do Sul, Rodésia (agora Zimbábue), Bélgica, França, Polônia e Tchecoslováquia. Havia até alguns pilotos neutros dos Estados Unidos e da Irlanda.

Durante a Batalha da Grã-Bretanha, a Luftwaffe sofreu um golpe quase letal do qual nunca se recuperou totalmente.

A Batalha da Grã-Bretanha foi o primeiro revés sério experimentado pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial. Isso por si só foi significativo em uma época em que as forças militares alemãs pareciam invencíveis e deu esperança aos europeus conquistados.

Mais de 3.000 aeronaves foram abatidas de ambos os lados, sendo 1.023 do lado britânico e 1.887 da Luftwaffe, de acordo com estatísticas da RAF.

De uma tripulação estimada de 3.000, apenas cerca de metade sobreviveu à batalha de quatro meses.

544 pilotos e tripulantes do RAF Fighter Command estavam entre os mortos, assim como mais de 700 do Comando de Bombardeiros e quase 300 do Comando Costeiro.

O Memorial da Batalha da Grã-Bretanha é um monumento à tripulação aérea que voou na Batalha da Grã-Bretanha situada no topo dos penhascos brancos em Capel-le-Ferne, perto de Folkestone, na costa de Kent.


A Batalha da Grã-Bretanha 10 de julho - 31 de outubro de 1940

Após a evacuação da Força Expedicionária Britânica de Dunquerque e a queda da França, a Alemanha planejou ganhar a supremacia aérea em preparação para a invasão da Grã-Bretanha. A Luftwaffe começou com um bloqueio aéreo e marítimo visando a navegação costeira, comboios e centros de navegação, mas em 1 de agosto de 1940 eles foram direcionados para alcançar a supremacia aérea incapacitando o Comando de Caça RAF. Em poucos dias, isso os levou a almejar não apenas campos de aviação, mas também fábricas e infraestrutura de aeronaves.

Inaugeração do East India Fund Spitfires, 15 de julho de 1940

A Batalha da Grã-Bretanha foi a primeira campanha militar travada inteiramente pelas forças aéreas e a bravura dos pilotos da RAF do Comando de Caças voando Hurricanes e Spitfires apoiados pela tripulação terrestre levou à derrota da Luftwaffe, forçando Hitler a abandonar seus planos de invasão. A Batalha da Grã-Bretanha foi travada no sul da Inglaterra e mais tarde foi seguida pela Blitz (começando com uma campanha de bombardeio sobre Londres e depois visando outras cidades importantes do país, como Liverpool).

Nove Hawker Hurricanes of 85 Squadron, Royal Air Force

O comandante do Esquadrão No. 66 sobe em seu Spitfire Mk I em Gravesend, setembro de 1940.

A Batalha da Grã-Bretanha salvou a nação da invasão e temos que agradecer aos muitos pilotos da RAF, bem como aos de outros países que lutaram bravamente e, em muitos casos, sacrificaram suas vidas.

Um dos muitos pilotos que lutaram na Batalha da Grã-Bretanha foi o Ten Ten George Stringer Taylor, Força Aérea Real da Nova Zelândia, 96 Esquadrão RAF NZ 391849. George morreu dois anos e meio após a Batalha da Grã-Bretanha e apenas nove semanas após se casar com Betty McMean de Weaverham. Ele era filho de William e Elizabeth de Oamara, Otage, Nova Zelândia e nasceu em 20 de julho de 1918. Alistou-se em 2 de outubro de 1939 e treinou com 6, Unidade de Treinamento Operacional como Sargento Piloto. Na época de sua morte, ele era um tenente de vôo e também um piloto muito experiente, tendo registrado 762 horas de vôo e concluído 68 operações, além de ter recebido uma medalha por sua participação na Batalha da Grã-Bretanha.

Bristol Beaufighter Mk VIF do No. 96 Squadron RAF sendo rearmado em Honily, Warwickshire, 23 de março de 1943.

Ele decolou em um Beaufighter VIF da RAF Bicester em Oxfordshire em um vôo de treinamento solo de cross country aproximadamente às 18.10 horas em 9 de fevereiro de 1943. Logo após a decolagem, o motor de estibordo falhou, então ele decidiu fazer um pouso de emergência no campo mais próximo. Durante a curva para o campo de aviação, a aeronave estolou e caiu. Ele foi internado no Horton General Hospital, Banbury, mas morreu devido aos ferimentos mais tarde na mesma noite. Ele tinha 24 anos. Ele está enterrado em um túmulo de guerra da Commonwealth no cemitério da Igreja de St Mary, Weaverham.

Radar de interceptação aérea: unidade de varredura AI Mark VIIIA montada no nariz de um caça noturno Bristol Beaufighter Mark VIF.

O Bristol Beaufighter VIF era um caça noturno de longo alcance equipado com radar de interceptação aérea no nariz. Entre 20 de outubro de 1942 e 4 de agosto de 1943, o 96 Squadron foi baseado na RAF Honiley em Warwickshire.

Como outros mencionados no Memorial da Guerra de Weaverham, não sabemos se o Sargento Samuel Burgess 951888, 51 Squadron, Royal Air Force (VR) esteve envolvido na Batalha da Grã-Bretanha. No entanto, acreditamos que agora é um momento apropriado para lembrar aqueles que serviram na RAF durante a Segunda Guerra Mundial. Samuel, de 23 anos, morreu em 1º de novembro de 1941. Ele era filho de Samuel e Ada Annie de Weaverham. Ele é comemorado no Runnymede Memorial, Surrey.

Sargento Flt John Henry Langley Wilson, Pilot 1042354 Royal Airforce Volunteer Reserve era filho de John Henry Langley e Annie (nascida Anderson). Ele tinha 21 anos quando morreu em 12 de maio de 1943 no distrito de registro de Chapel-le-Frith, Derbyshire. Ele está enterrado no cemitério da Igreja de St Mary, Weaverham.

James Gordon Redfern, 156 Squadron, Royal Air Force (VR) morreu em 2 de dezembro de 1943 e é comemorado no Runnymede Memorial, Surrey, bem como no memorial da vila Weaverham em St Mary’s Churchyard.

Corporal William Warren Cooper, 842772 949 Balloon Squadron, Royal Air Force morreu em 15 de janeiro de 1943. Ele era o filho de William e Beatrice Maud Mary Cooper de Streatham Hill, Londres e está enterrado no cemitério de Streatham Park, Surrey. Ele era casado com Doris Millicent Cooper de Weaverham, mas não está listado no memorial da vila de Weaverham.

Oficial Piloto Kenneth Kinsey Hignett, Bomb Aimer171454, Royal Air Force, 427 Squadron A Royal Canadian Air Force era filho de John Percy e Sarah Hignett de Weaverham. Ele tinha 31 anos quando morreu em 26 de fevereiro de 1944 e está sepultado no Cemitério Colégio Sul, Nodrhein Westfalen, Alemanha. Ele não é lembrado no memorial de Weaverham.


A batalha da Grã-Bretanha começa

Em 10 de julho de 1940, os alemães iniciaram o primeiro de uma longa série de bombardeios contra a Grã-Bretanha, com o início da Batalha da Grã-Bretanha, que durará três meses e meio.

Após a ocupação da França pela Alemanha, a Grã-Bretanha sabia que era apenas uma questão de tempo antes que o poder do Eixo voltasse seus olhos para o outro lado do Canal. E em 10 de julho, 120 bombardeiros e caças alemães atacaram um comboio de navios britânicos naquele mesmo Canal, enquanto mais 70 bombardeiros atacaram instalações do estaleiro em Gales do Sul. & # XA0

Embora a Grã-Bretanha tivesse muito menos caças do que os alemães & # x2014600 a 1.300 & # x2014, ela tinha algumas vantagens, como um sistema de radar eficaz, o que tornava improváveis ​​as perspectivas de um ataque furtivo alemão. A Grã-Bretanha também produziu aeronaves de qualidade superior. Seus Spitfires poderiam se tornar mais rígidos do que os ME109s da Alemanha e # x2019s, permitindo-lhes escapar melhor aos perseguidores. Os caças monomotores alemães tinham um raio de voo limitado e seus bombardeiros não tinham a capacidade de carga de bomba necessária para desencadear uma devastação permanente em seus alvos. A Grã-Bretanha também tinha a vantagem de um foco unificado, enquanto as lutas internas alemãs causaram erros de tempo, mas também sofreram com a falta de inteligência.

Mas nos primeiros dias da batalha, a Grã-Bretanha precisava imediatamente de duas coisas: um lábio superior rígido coletivo & # x2014 e alumínio. Um apelo foi feito pelo governo para entregar todo o alumínio disponível ao Ministério da Produção de Aeronaves. & # x201CNós transformaremos suas panelas e frigideiras em Spitfires and Hurricanes, & # x201D declarou o ministério. E eles fizeram.


Hawker Hurricane, Supermarine Spitfire, Messerschmitt BF-109

Hitler e muitos de seus generais não estavam preparados para invadir a Grã-Bretanha. G & # xF6ring, no entanto, estava confiante de que sua Luftwaffe destruiria rapidamente a RAF com seus bombardeiros alemães e impediria, ou pelo menos adiaria, a necessidade de uma invasão em grande escala. Hitler deu-lhe sinal verde para provar isso.

Em 10 de julho de 1940, a Luftwaffe atacou a Grã-Bretanha, realizando missões de reconhecimento e visando defesas costeiras, portos e estações de radar. Seus esforços, no entanto, causaram poucos danos à RAF.

Em meados de agosto, usando principalmente aviões de combate Messerschmitt BF-109 monomotores, a Luftwaffe começou a atacar aeródromos da Grã-Bretanha & # x2019s, locais de produção de caças e alvejando RAF Supermarine Spitfires e Hawker Hurricanes no ar. & # XA0


Batalha da Grã-Bretanha: uma crônica do dia-a-dia, 10 de julho a 31 de outubro de 1940

Do autor do best-seller Fighter Boys e Bomber Boys, Battle of Britain é um relato magistral e impressionantemente ilustrado de um episódio decisivo na história britânica moderna: a luta épica do RAF Fighter Command com a Luftwaffe no verão de 1940.

Do choque da derrota e evacuação de Dunquerque em maio / junho de 1940 até a afirmação de superioridade do Comando do caça & # 8217s sobre a Luftwaffe em meados de setembro daquele ano, Patrick Bishop traça os principais pontos de partida da luta britânica & # 8217s pela sobrevivência nacional. O progresso diário da batalha & # 8211 seus combates, seus heróis e vítimas, seu impacto em aviadores e civis (da Luftwaffe & # 8217s & # 8216Black Thursday & # 8217 de 15 de agosto, até o dia de abertura do & # 8216the Blitz & # 8217 em 7 de setembro) & # 8211 é evocado em uma narrativa ricamente atraente e comovente. Juntamente com o relato cronológico, uma série de painéis de recursos fornece uma riqueza de informações detalhadas sobre aspectos da batalha tão diversos como radar e proteção contra ataques aéreos, combustível de alta octanagem e fábricas & # 8216shadow & # 8217, Women & # 8217s Auxiliary Air Force (WAAF) e a contribuição das esquadras polonesa e tcheca. Descrições de testemunhas oculares e extratos de diários e jornais evocam a realidade frequentemente horrível da guerra no ar, enquanto & # 8216perfis de piloto & # 8217 contam as histórias humanas por trás de tão celebrados & # 8216aces & # 8217 como Douglas Bader, & # 8216Paddy & # 8217 Finucane e & # 8216Ginger & # 8217 Lacey.

Entre as imagens do volume & # 8217s 250 estão numerosas fotografias contemporâneas de aviões, pilotos e combate aéreo, páginas autênticas dos diários de bordo dos pilotos & # 8217, cartazes e folhetos de informações públicas, pinturas de artistas de guerra famosos como Paul Nash e Norman Wilkinson e mapas localizando o Fighter Grupos e setores de comando e as frotas aéreas da Luftwaffe. Um apêndice colorido anatomiza a aeronave que ganhou & # 8211 e perdeu & # 8211 a Batalha da Grã-Bretanha, incluindo o Spitfire, o Furacão e o Messerschmitt 109.
Tão fascinantemente escrito quanto suntuosamente apresentado, Battle of Britain é o relato definitivo da Grã-Bretanha do século XX & # 8217s & # 8216finest hour & # 8217 de um mestre da narrativa histórica popular. Ninguém com interesse na história da Segunda Guerra Mundial ou da Grã-Bretanha moderna desejará ficar sem ele.


10. Foi mais do que apenas uma vitória para os britânicos

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De acordo com as estatísticas, os caças RAF eram compostos por 2.937 caças piloto, mas apenas cerca de 2.350 eram britânicos. Vinte por cento deles eram voluntários de países da Commonwealth, como Canadá, Austrália, África do Sul e Nova Zelândia, bem como expatriados da Polônia, Tchecoslováquia, Bélgica e outros países que já haviam caído nas mãos dos nazistas. Os refugiados que perderam seus países e estavam mais do que dispostos a dar suas vidas para ajudar os britânicos a lutar pela chance de salvar a Europa. Havia até pilotos americanos que se juntaram para ajudar os britânicos a lutar pelo que eles acreditavam ser certo.

Havia tantos pilotos estrangeiros que se juntaram à RAF que muitos esquadrões foram divididos por país. As forças polonesas tinham o 302 e o 303 Esquadrão. O esquadrão 303 foi considerado o esquadrão mais bem sucedido de todos os esquadrões aliados na Batalha da Grã-Bretanha com 176 mortes. Havia vários pilotos poloneses notáveis ​​com mais de 15 mortes cada, mas talvez o piloto mais reconhecido do esquadrão 303 não fosse polonês de forma alguma, e ele não era nem mesmo um membro do esquadrão.

O sargento Josef Frantisek era da Tchecoslováquia, ele foi designado para a esquadra tcheca, mas preferiu voar ao lado de seus camaradas poloneses. Desesperados por pilotos, os britânicos permitiram que Frantisek fosse um membro não oficial do esquadrão 303, como piloto independente. Portanto, ele seguiu suas próprias regras e às vezes voava sozinho, patrulhando as áreas que previa que a aeronave alemã viajaria no caminho de volta à base. Os aviões alemães que retornassem à base provavelmente estariam danificados e com pouco combustível, então ele emboscaria os aviões de caça, derrubando-os brutalmente. Ele foi capaz de marcar 17 vitórias dessa maneira.


Histórias piloto da segunda guerra mundial

Existem dezenas de milhares de livros sobre a Segunda Guerra Mundial, mas provavelmente há menos de 10.000 livros que tratam de um indivíduo. No entanto, existem muitas histórias que devem ser registradas para a posteridade. Existem alguns livros realmente bons no mercado falando sobre histórias individuais, como o livro de Ian McLachlan, USAAF Fighter Stories (ISBN # 1 85260 5693 publicado pela PSL) e há o livro de Tom Brokaw que fala apenas com as pessoas MAIS famosas já conhecidas e por a pessoa "média" que lutou na 2ª Guerra Mundial.

Já ouvi histórias de cerca de 35 pessoas até agora. A maioria raramente falou sobre suas experiências. Vou escrevê-los e publicá-los aqui se o tempo permitir. Eles incluem a Marinha, o Corpo de Aviação, o Exército, os pilotos britânicos e outros ramos militares.


A batalha da Grã-Bretanha: um breve guia

A Batalha da Grã-Bretanha é o nome dado à campanha aérea da Segunda Guerra Mundial travada pela Força Aérea Alemã contra o Reino Unido durante o verão e outono de 1940. O nome deriva de um famoso discurso proferido pelo Primeiro Ministro Winston Churchill na Casa de Commons: & # 8220A Batalha da França acabou. Espero que a Batalha da Grã-Bretanha esteja prestes a começar & # 8230 ”

A opinião comum é que a Batalha da Grã-Bretanha ocorreu entre 10 de julho e 31 de outubro de 1940. Acredita-se que a batalha tenha ocorrido quatro fases principais: 10 & # 8211 11 de agosto, 12 & # 8211 23 de agosto, 24 & # 8211 6 Agosto e 7 de setembro em diante.

O alemão Luftwaffe & # 8217s Messerschmitt Bf109E e Bf 110C lutaram contra o furacão MKI da RAF & # 8217 britânica e o Spitfire MKI.

A partir de julho de 1940, comboios de cabotagem e centros de navegação foram os principais alvos dos ataques, um mês depois do Luftwaffe mudou seus ataques para aeródromos e infraestrutura da RAF. À medida que a batalha avançava, Luftwaffe também teve como alvo fábricas de aeronaves e infraestrutura terrestre e, eventualmente, recorreram ao ataque a cidades britânicas.

Os alemães planejavam invadir a Grã-Bretanha com o objetivo de desembarcar 160.000 soldados ao longo de um trecho costeiro de sessenta quilômetros no sudeste da Inglaterra. Este plano foi batizado de Operação Sealion.

Os generais de Hitler e # 8217 estavam muito preocupados com os danos que a Real Força Aérea poderia infligir ao Exército Alemão durante a invasão e, portanto, Hitler concordou que a invasão deveria ser adiada até que a Força Aérea Britânica fosse destruída. Conseqüentemente, o objetivo da campanha era obter superioridade aérea sobre a RAF, especialmente o Fighter Command.

Significado

A Batalha da Grã-Bretanha foi a primeira grande campanha travada inteiramente pelas forças aéreas e também foi a maior e mais contínua campanha de bombardeio aéreo até aquela data. A Batalha da Grã-Bretanha marcou a primeira derrota das forças militares de Hitler e # 8217.

A superioridade aérea foi originalmente vista como a chave para a vitória britânica na Batalha da Grã-Bretanha. Os registros mostram que durante o período da Batalha o Luftwaffe perdeu algo em torno de 1.652 aeronaves, incluindo 229 bimotores e 533 caças monomotores.

As perdas de aeronaves do RAF Fighter Command totalizaram 1.087 de 10 de julho a 30 de outubro de 1940, incluindo 53 caças bimotores. Além disso, a RAF perdeu 376 aeronaves do Comando de Bombardeiros e 148 aeronaves do Comando Costeiro em operações de bombardeio, mineração e reconhecimento em defesa do país.

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Assista o vídeo: 20-05-1940 - A Batalha da França - Episódio 11