Fontes de História

Fontes de História

História (do grego ἱστορία, que significa 'um aprendizado ou conhecimento por investigação') pode ser amplamente considerada como uma indicação do passado em geral, mas geralmente é definida como o estudo do passado a partir do ponto em que existiam fontes escritas em diante.

Existem obstáculos que fazem com que não tenhamos uma visão clara e ininterrupta do passado. Em primeiro lugar, devemos lembrar que todos - não apenas nós, mas também as pessoas ao longo da história - são moldados por sua educação e pelas sociedades e tempos em que vivem, e precisamos ter cuidado para não colar nossos próprios rótulos e valores em períodos passados . Em segundo lugar, nossa visão do passado é feita a partir do total de coisas que de alguma forma aconteceram para sobreviver ao teste do tempo, que se deve a coincidências e decisões tomadas por pessoas antes de nosso tempo. Portanto, obtemos apenas uma visão fragmentada e distorcida; é como tentar completar um quebra-cabeça com muitas peças de formato estranho e faltando.

Preencher o contexto do passado que desejamos estudar envolve questionar cuidadosamente um monte de fontes - não apenas as escritas - e evitar armadilhas tanto quanto possível. O campo estreitamente conectado da arqueologia oferece uma ajuda inestimável para alcançar isso, portanto, essas fontes serão discutidas aqui também.

DESENVOLVENDO AS FONTES

Temos apenas uma visão fragmentada e distorcida; é como tentar completar um quebra-cabeça com um monte de peças de formato estranho e faltando.

As fontes são nossa maneira de perscrutar o passado, mas os vários tipos apresentam seus próprios benefícios e dificuldades. A primeira distinção a fazer é entre fontes primárias e secundárias. Uma fonte primária é o material de primeira mão que decorre (aproximadamente) do período de tempo que se deseja examinar, enquanto uma fonte secundária é uma etapa adicional removida desse período - um trabalho de 'segunda mão' que é o resultado da reconstrução e interpretar o passado usando o material primário, como livros, artigos e, é claro, sites como este.

FONTES PRIMÁRIAS

Por mais legais que sejam as fontes reais de outros tempos, não podemos simplesmente presumir que tudo o que elas nos dizem (ou tudo que pensamos que elas nos dizem) é verdade, ou que somos automaticamente capazes de interpretar seu conteúdo e contexto corretamente. Eles foram feitos por pessoas, de dentro de seus próprios contextos. Manter um olhar crítico e fazer perguntas é, portanto, o caminho a percorrer, e é uma boa ideia cruzar diferentes fontes sobre o mesmo tópico para ver se algum tipo de consenso ocorre.

Algumas perguntas gerais que você deve fazer a qualquer tipo de fonte são:

História de amor?

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  • Que tipo de fonte é? O que sua forma nos diz? É uma inscrição bem gravada, um pedaço de cerâmica sem decoração e muito usado, ou uma carta rabiscada em papel barato?
  • Quem criou a fonte? Como eles coletaram as informações necessárias? Eles foram testemunhas oculares ou confiaram na pesquisa de outras fontes ou nas histórias de pessoas que testemunharam o evento? Eles poderiam ser tendenciosos?
  • Com que objetivo foi criada a fonte? O criador queria contar uma história verdadeira ou, por exemplo, influenciar outras pessoas por meio da propaganda? Quão confiável isso o torna?
  • Qual é o contexto em que a fonte foi criada? Para entender uma fonte, é útil saber algo sobre a sociedade e o contexto imediato em que foi feita. Uma fonte cristã escrita quando o cristianismo ainda era uma religião perseguida difere de outra depois que o cristianismo se tornou a religião oficial. Compare-o com outras fontes do mesmo período / que dizem respeito ao mesmo assunto para ajudá-lo a avaliar o quão confiável a fonte pode ser e ajudá-lo a interpretar seu conteúdo.
  • Qual é o conteúdo da fonte e como o interpretamos? O que isso nos diz e o que isso significanãonos digam? Quais são suas limitações? Que tipo de perguntas esta fonte poderia responder?

Diferentes fontes trazem diferentes benefícios e armadilhas com eles; eles serão discutidos em mais detalhes abaixo.

Fontes escritas

Alguns exemplos de fontes escritas primárias são cartas contemporâneas, relatos de testemunhas oculares, documentos oficiais, declarações e decretos políticos, textos administrativos e histórias e biografias escritas no período a ser estudado.

Benefícios - detalhes; lado pessoal; contexto

O nível incomparável de detalhes apresentado por fontes escritas em geral é uma mina de ouro óbvia para o historiador ganancioso. Além disso, a leitura de uma fonte escrita tende a dizer algo sobre o autor e o contexto no qual ele está escrevendo, assim como o tópico com o qual se preocupa.

Os detalhes em algumas fontes escritas podem levar a descobertas inesperadas, como o fato surpreendente de que os fenícios já navegaram ao redor do Cabo da Boa Esperança (África do Sul) em barcos abertos já em 600 aC. Heródoto, o 'pai da história', escreve em seu Histórias - uma obra que narra os eventos das Guerras Greco-Persas (499-479 AC) - que

Na volta, declararam - eu, de minha parte, não acredito neles, mas talvez outros acreditem - que, navegando ao redor da Líbia [África], tinham o sol à direita. Desta forma, foi descoberta a extensão da Líbia. (Hdt. IV. 42).

Ao sul do equador, o sol estaria de fato no lado direito dos marinheiros enquanto navegavam para oeste ao redor do Cabo - um detalhe que os marinheiros não poderiam saber se não o tivessem realmente testemunhado, então parece ser verdade.

Armadilhas - transmissão; confiabilidade, preconceito e intenções; contemporaneidade

O primeiro obstáculo com as fontes escritas é sua transmissão; materiais como papiro, pergaminho e papel não têm vida útil infinita, então as fontes que temos diante de nós agora geralmente foram copiadas, revisadas, editadas e até traduzidas em algum momento e podem incluir erros ou deliberados alterar. Isso coloca uma barreira tênue entre nós e o texto original.

Em segundo lugar, os autores podem não ser confiáveis, podem ter sido tendenciosos ou podem ter tido certas intenções que colocam em risco a objetividade da fonte. A falsificação, infelizmente, também não está totalmente fora do reino das possibilidades, pois o Donatio Constantini (a Doação de Constantino) deixa dolorosamente claro. Fazer as seguintes perguntas pode ajudar a investigar essas questões:

  • Quem criou a fonte e qual foi a sua formação?

As pessoas estão inegavelmente conectadas com suas origens - educação, família, a época em que viveram e assim por diante, e temos que examinar a fonte dentro dessa estrutura.

  • O que sabemos sobre o contexto em que a fonte foi criada?

Os valores prevalecentes, as escolas de pensamento, a religião, a situação política, as possíveis censuras, bem como se a fonte foi talvez encomendada por alguém ou não, todos têm impacto no conteúdo de uma fonte. Comparar uma fonte com outros (tipos de) fontes do mesmo período ou sobre o mesmo tópico pode ajudar a determinar sua confiabilidade e ajudá-lo a formar uma imagem do que pode realmente ter acontecido.

  • O criador tinha um objetivo específico ou um público específico?

Uma carta pessoal com o objetivo de declarar o amor do autor ao destinatário produz um tipo de informação diferente do que uma peça de propaganda escrita a fim de fortalecer a posição de um governante. Claro, o objetivo pode não ser tão fácil de detectar assim.

Em terceiro lugar, é importante verificar se o autor estava realmente presente para os eventos sobre os quais está escrevendo. As perguntas a serem feitas são:

  • O autor foi contemporâneo e / ou testemunha ocular?
  • Se não: onde eles conseguiram suas informações e quão confiáveis ​​eram essas informações? Pode ter vindo de documentos, testemunhas oculares ou outras fontes disponíveis.
  • Se sim: eles testemunharam pessoalmente o evento que estão descrevendo? Quão precisa é sua memória? Estar vivo ao mesmo tempo que a Imperatriz Wu de Song China, por exemplo, não significa automaticamente que você estava em posição de ver quais roupas ela usava em uma manhã específica de segunda-feira.

Heródoto, por exemplo, não era uma testemunha ocular e, embora geralmente tivesse uma mente crítica decente, às vezes não conseguia julgar suas fontes - a pessoa que o convenceu de que as patas traseiras dos camelos têm quatro ossos da coxa e quatro articulações dos joelhos deve ter ficado bem satisfeito. III.103). Além disso, quando discursos inteiros são gravados palavra por palavra, devemos nos perguntar o quão plausível é, em primeiro lugar, que a testemunha ocular se lembrou de tudo, às vezes por um longo período de tempo, e, em segundo lugar, que o autor então registrou tudo discurso exatamente como recitado por sua testemunha, sem moldá-lo para se adequar à narrativa desejada.

Epigrafia

A epigrafia se refere ao estudo de inscrições gravadas em várias superfícies, como pedra, metal, madeira, tabuinhas de argila ou mesmo cera, que podem variar enormemente em comprimento, desde meras palavras abreviadas e tabuinhas administrativas até representar decretos oficiais inteiros.

Benefícios - geralmente duráveis; visível

Normalmente, as inscrições tendem a ser bastante duráveis ​​por causa da natureza dos materiais usados, embora o fato de a inscrição ter sido exposta ou não aos elementos faça uma pequena diferença. Muitas vezes, eles tinham a intenção de ser publicamente visíveis, chamando a atenção como um grande letreiro de néon, com o conteúdo compartilhado com o maior número de pessoas possível.

Armadilhas - público; criadores; intenções

Essa natureza geralmente pública não significa que as inscrições devam ser aceitas sem pensar para refletir a verdade exata; eles tinham autores ou comissários que tinham certos propósitos. Às vezes, as inscrições acabam sendo forjadas ou movidas e não estão mais em seus locais originais. Coisas a ter em mente:

  • Quem criou ou encomendou a inscrição?

É esta, por exemplo, uma mãe solitária que tinha uma inscrição elaborada, glorificadora e melosa gravada na lápide do túmulo de seu filho, para os transeuntes verem, ou é uma proclamação de um governante que sutilmente se conecta com um poder divino ?

  • Qual é o objetivo da inscrição?

Talvez tenha sido criado para informar, registrar, glorificar ou influenciar a opinião pública.

  • Pode ser datado (por coisas como o contexto, monumento ou o idioma), e a data corresponde ao conteúdo da inscrição?

Um bom exemplo da natureza às vezes enganosa das inscrições é o Panteão de Roma, uma estrutura às vezes irritante para ver quando você chega perto de grupos de turistas liderados por guias que não estão cientes de toda a história. A inscrição afirma o seguinte:

M (arcus) A (grippa) L (ucius) F (ilius) Co (n) s (ul) Tertium Fecit - ('Marcus Agrippa, filho de Lucius, três vezes cônsul, fez isto')

Ao decifrar esse texto - as abreviaturas são padronizadas de uso rotineiro em inscrições na Roma Antiga - concluía-se que o prédio foi criado por Marcus Agrippa, braço direito do imperador Augusto. No entanto, os tijolos dos edifícios foram carimbados com os nomes dos cônsules em exercício no momento da demissão, o que nos permitiu datar tudo a um bom século e meio depois de Agripa, pertencendo, em vez disso, à primeira parte do imperador O reinado de Adriano, provavelmente entre 117-126-8 CE. O bom homem queria homenagear um edifício anterior no mesmo local, que foi construído por Agripa por volta de 25 AEC, e decidiu colar a inscrição de Agripa em seu entablamento novo em folha. Portanto, há mais do que aparenta.

Assentamentos, edifícios e monumentos

Benefícios - feitos para durar; indicar a estrutura das sociedades

O dia a dia das pessoas torna-se visível através dos restos de suas casas e dos edifícios de que faziam uso, como tribunais, padarias ou escolas. Os monumentos, que também exibem inscrições não incomuns para o público, podem revelar as mensagens que seus criadores normalmente poderosos gritaram para o mundo por meio de sua arquitetura e imagens. Como tal, eles podem ser usados ​​para reconstruir a estrutura das sociedades.

Armadilhas - nem sempre bem preservadas; inferir significado; propaganda

Claro, a durabilidade real varia imensamente e, às vezes, não muito mais do que os fundamentos restantes. Devemos, portanto, perguntar:

  • Como reconstruímos com precisão os restos mortais (fisicamente ou no papel)?

Os arqueólogos se tornaram bastante adeptos da "leitura" das peças que sobraram; comparar os restos mortais com outros que podem ser mais completamente preservados ou com fontes primárias que descrevem a estrutura; e reconstruir o que é essencialmente um quebra-cabeça 3D extremamente complexo, seja no papel ou restaurando os restos em questão. Pedaços e peças podem ter sido removidos, destruídos, movidos, tombados e assim por diante, portanto, é importante ter em mente que o processo do quebra-cabeça pode exigir algumas suposições e pode resultar em erros.

  • Qual é a função da estrutura?
  • Como interpretamos o que isso pode nos dizer sobre uma cultura?

O local de Palenque - uma importante cidade maia situada no atual México - por exemplo, é o lar de um grupo de templos que se encaixam em um contexto de propaganda e simbolismo. Os Templos da Cruz, Cruz Foliada e do Sol, dedicados em 692 EC, foram encomendados pelo rei Kan Balam. Suas esculturas e relevos ilustram a conexão do rei com os deuses: ele é descrito como um guardião da fertilidade, do milho e da chuva.

Além disso, Kan Balam legitimou seu governo ao descrever sua genealogia, bem como uma cena em que ele recebe seu poder de seus ancestrais. De forma mais prática, esses templos também eram centros cerimoniais importantes. Nesse local, o político está visivelmente vinculado ao contexto ritual - algo que se encaixa bem no contexto cultural maia mais amplo - e, como fonte, deve ser interpretado dentro desse quadro.

Artefatos

Benefícios - vida diária; usar; sociedade e cultura

Armadilhas - inferir significado; inferir pistas sobre a sociedade

Artefatos são coisas feitas pelo homem de interesse arqueológico, geralmente de um contexto cultural. Exemplos são cerâmicas, utensílios, ferramentas e joias, que podem nos alertar para o dia a dia, estilo e cultura; arte - incluindo estátuas - que pode ser pública e privada e reflete a sociedade de alguma forma; e moedas, que são mais políticas - muitas vezes padronizadas, proclamam uma mensagem visível que tende a servir como propaganda para reforçar a imagem de um governante. Devemos perguntar sobre cada artefato:

  • Qual era seu uso ou propósito?
  • O que isso pode nos dizer sobre a estrutura e a cultura da sociedade?

Um exemplo está nas mercadorias coreanas Buncheong dos séculos 15 e 16 CE - cerâmicas praticamente usadas que eram azul-esverdeadas com uma barra branca, normalmente decoradas com combinações de formas geométricas e naturais, como peônias, pássaros e peixes, realçadas com pontos. Eles são interessantes não apenas por causa de seu contexto caseiro e da luz que lançam sobre a vida diária, mas também porque foram produzidos por cerâmicas que não eram controladas pelo estado - em contraste com outros tipos de cerâmica coreana. Isso significa que os produtos Buncheong apresentam muitos sabores regionais e variações out-of-the-box, além de mostrar as preferências de quem os encomendou. Isso nos ajuda a colorir a vida e a casa dos coreanos comuns que viviam naquela época.

Ossos

Benefícios - morfologia; saúde e dicas relacionadas; preenchimento de espaços em branco; evidência genética

O estudo dos ossos fornece pistas sobre saúde, sexo, idade, tamanho, dieta, etc. A recuperação do DNA antigo - embora não seja exatamente um passeio no parque - também é possível. O contexto em que os ossos são encontrados, bem como o momento em que vieram, ajudam a preencher informações sobre suas sociedades. Isso já é valioso em apoio a fontes históricas, como, por exemplo, valas comuns de vítimas da peste negra sustentam a imagem criada pelo registro escrito, mas para o lado pré-histórico das coisas, os ossos são realmente indispensáveis ​​para nos ajudar a preencher o espaços em branco.

Para lugares como a Austrália, não temos fontes escritas até que os ocidentais invadiram brutalmente em 1788 EC. Aqui, os ossos podem nos alertar sobre a presença humana pré-histórica em áreas específicas. Por exemplo, rastreando ossos encontrados em locais como Malakunanja 2 no Território do Norte da Austrália, datado de cerca de 53.000 anos, e os famosos túmulos do Lago Mungo no sul da Austrália datados de cerca de 41.000 anos, podemos preencher a colonização inicial da Austrália.

Armadilhas - namoro; contexto de interpretação

No entanto, namorar ossos nem sempre é uma questão simples. Coisas a ter em mente:

  • A datação é científica e / ou arqueologicamente correta? Pode haver contaminação, os sedimentos podem ter se deslocado ou os ossos podem ter sido movidos?
  • Como o contexto em que os ossos foram encontrados deve ser interpretado? O que o contexto diz sobre os próprios ossos?

FONTES SECUNDÁRIAS

Depois do labirinto das fontes primárias, podemos ficar tentados a pensar que as fontes secundárias são uma espécie de porto seguro, onde pesquisadores qualificados levaram em consideração todas as questões mencionadas acima e já chegaram o mais perto possível da história real.

No entanto, isso seria um pouco ingênuo; as pessoas que escrevem o material secundário estão tão ligadas a seus próprios contextos quanto os antigos que estão estudando. Novamente, então, devemos ser cautelosos com possíveis preconceitos e objetivos, bem como com a precisão - é muito fácil tirar conclusões que apóiem ​​sua hipótese. Mesmo que uma fonte secundária possa parecer confiável, pois mostra quais fontes eles usaram e parece tirar conclusões lógicas delas, ainda é possível que o autor tenha escolhido a dedo exatamente as fontes que apóiam sua história, em vez de apresentar o imagem completa (o que pode contradizer ou adicionar mais nuances à sua história). Para evitar ser enganado, é importante sempre estudar mais de uma fonte secundária. Compare diferentes livros e artigos sobre o assunto que você está pesquisando e, após avaliar a confiabilidade, os pontos fortes e fracos de cada fonte, tente obter uma visão o mais completa possível do assunto.

Ao usar fontes secundárias, é útil fazer estas perguntas:

  • O autor foi treinado na área certa e tem crédito decente no mundo acadêmico?

Ler as revisões pode ser de grande ajuda aqui.

  • Onde a fonte foi publicada e isso poderia impactar o conteúdo?

Minha própria educação de história na Holanda foi preenchida com muitos livros didáticos que eram de natureza bastante ocidental, infelizmente oferecendo menos experiência (ou mesmo interesse) em relação a outras áreas do mundo. Além disso, quando se trata de artigos, alguns periódicos têm melhor reputação do que outros.

  • Quando a fonte foi publicada?

Os tempos mudam. Um livro didático escrito na década de 1960 EC pode não ter tido acesso a todas as informações que temos agora e pode estar colorido pelas idéias predominantes da época sobre como abordar o estudo da história.

  • Qual é o escopo da fonte?

As histórias sociais pintam um quadro diferente das histórias militares, portanto, certifique-se de escolher fontes que correspondam às perguntas que você deseja responder.

  • Quais fontes o autor usou e quão crítico ele ou ela tem sido?

É importante que o autor tenha documentado o uso que faz das fontes, para que você possa examiná-las você mesmo, se necessário. Fique atento ao uso seletivo de fontes; um autor não deve simplesmente escolher as fontes que se encaixam em sua hipótese, mas deve levar em consideração toda a gama de informações primárias.

Os materiais a serem questionados variam de, por exemplo, livros didáticos e livros de curso a livros independentes, artigos (incluindo científicos, cuja precisão pode ser difícil de julgar por um não-cientista) e sites - mas certifique-se de escolher aqueles que mostram listas de fontes e nomes dos autores. Enquanto você permanecer crítico, haverá uma grande quantidade de informações à sua disposição.