Objetivos, estratégias e perspectivas

Objetivos, estratégias e perspectivas

Em termos simples, o objetivo da Confederação era sustentar sua independência enquanto a União pretendia restaurá-la. Um lado tinha objetivos defensivos com o tempo a seu favor; o outro precisava levar a guerra diretamente ao inimigo.A estratégia do Norte foi originalmente concebida pelo General Winfield Scott que, embora idoso e com saúde debilitada, foi capaz de criar o que foi chamado de Plano Anaconda, em homenagem à constritiva cobra sul-americana. O plano previa o seguinte, para:

  1. Divida a Confederação, enviando forças do exército e da marinha pelo rio Mississippi e ocupando pontos estratégicos
  2. Matar a Confederação ao bloquear as cidades portuárias do sul, tornando impossível para elas receberem apoio ou bens europeus
  3. Invada o Sul e capture a capital confederada, Richmond, Virgínia.

A Estratégia do Sul tem sido freqüentemente descrita como ofensiva-defensiva, o que significa que a ênfase seria na defesa do território do Sul, mas as oportunidades ofensivas seriam aproveitadas quando apresentadas. Os exércitos confederados foram divididos em contingentes estaduais ou regionais, em parte em antecipação a possíveis pontos de invasão, mas também devido à realidade política de permitir que os soldados permanecessem sob o controle de comandantes locais ou governadores estaduais. Essa expansão da força das tropas arriscava a possibilidade de avanços por parte da oposição. Mais tarde na guerra, o Sul se tornaria uma guerra de desgaste, na esperança de que suas forças entrincheiradas pudessem arrastar o conflito até que a União se retirasse em exaustão. Ambos os lados acabaram recorrendo ao recrutamento para preencher suas fileiras. Muitas das vantagens materiais no conflito que se aproximava ficava com o Norte. O Sul, no entanto, tinha vantagens menos tangíveis e se lembrava da surpreendente vitória da América sobre uma potência mundial superior na Guerra pela Independência. Segue um resumo das perspectivas dos dois lados:

Norte

Sul

População

22 milhões

9 milhões (incluindo 3,5 milhões de escravos)

Milhagem da ferrovia

20.000 milhas de pista

9.000 milhas de pista

Abastecimento e linhas de comunicação

Longo e exposto a forças hostis

Linhas internas curtas - defendendo o território nacional

Reservas de ouro

$ 56 milhões

$ 27 milhões

Indústria

Convertido para produção de guerra

Pouco existia

Envio

Marinha mercante comercializada em todo o mundo

Pequeno; tinha dependido do norte

Teatro de guerra

Território inimigo; desconhecido

Território de origem; bem conhecido

Liderança militar

Alguns oficiais experientes

Muitos oficiais experientes da Guerra do México

Prontidão militar dos soldados

Número desproporcional de imigrantes; contratação de substitutos comuns; deserção

Jovens acostumados com a vida ao ar livre, armas, cavalos; desercional, então um problema

Suporte público

A opinião pública está nitidamente dividida; Copperheads, motins de recrutamento, saltadores de recompensa

Geralmente apóia o esforço de guerra, mas a evasão fiscal e o lucro são comuns