Verão vermelho de 1919: como os veteranos negros da Primeira Guerra Mundial lutaram contra multidões racistas

Verão vermelho de 1919: como os veteranos negros da Primeira Guerra Mundial lutaram contra multidões racistas

A tinta mal havia secado no Tratado de Versalhes, que encerrou formalmente a Primeira Guerra Mundial, quando veteranos negros recentemente retornados pegaram suas armas e se posicionaram em telhados em bairros negros em Washington DC, preparados para atuar como atiradores em caso de violência da multidão em Julho de 1919. Outros estabeleceram bloqueios em torno da Howard University, um centro intelectual negro, criando um anel protetor em torno dos residentes.

Marinheiros brancos recentemente voltaram da guerra e passaram dias bêbados, assaltando e, em alguns casos, linchando pessoas negras nas ruas da capital. O ataque implacável provou ser contagioso, aumentando em dezenas de cidades dos EUA no que se tornaria conhecido como o verão vermelho.

Os ataques racistas em 1919 foram generalizados e muitas vezes indiscriminados, mas em muitos lugares, foram iniciados por militares brancos e centrados nos 380.000 veteranos negros que haviam acabado de retornar da guerra. “Por causa do serviço militar, os veteranos negros eram vistos como uma ameaça especial a Jim Crow e à subordinação racial”, observa um relatório da Equal Justice Initiative.

De fato, muitos soldados afro-americanos voltaram da guerra armados com uma determinação renovada de lutar contra a segregação e uma barragem quase constante de brutalidade.

Um oficial dos correios escreveu na época que “Já desde o primeiro movimento das tropas americanas para a França, os publicitários negros começaram a se valer do argumento de que, uma vez que o negro estava apto para vestir o uniforme, ele estava, portanto, apto para tudo outro." No Texas, um agente federal relatou: "Um dos principais elementos que causam preocupação é o retorno do soldado negro que não está se adaptando prontamente ao seu status anterior de antes da guerra."

Ao mesmo tempo, as cidades ao norte estavam sendo remodeladas pela Grande Migração. No final de 1919, cerca de 1 milhão de afro-americanos fugiram da segregação e da total falta de oportunidades econômicas no sul para as cidades do norte. Entre 1910 e 1920, a população negra em Chicago cresceu 148% e na Filadélfia 500%, criando uma enorme ansiedade entre os brancos nas cidades do norte de que os negros estavam tirando empregos, moradia e segurança deles.

Durante o verão vermelho, a ansiedade maciça transformou-se em violência em massa. Entre abril e novembro de 1919, haveria aproximadamente 25 motins e casos de violência popular, 97 linchamentos registrados e um massacre de três dias em Elaine, Arkansas, durante o qual mais de 200 negros, mulheres e crianças foram mortos após o julgamento de meeiros negros para se organizar para melhores condições de trabalho. A Ku Klux Klan, que havia sido praticamente fechada pelo governo após a Guerra Civil, experimentou um ressurgimento de popularidade e começou a realizar dezenas de linchamentos no sul.

Apenas alguns anos antes, muitos jovens negros atenderam ao apelo de Wilson para tornar o mundo "seguro para a democracia" e partiram para lutar pela América em uma das guerras mais sangrentas da história. Agora eles haviam voltado para um país que não reconhecia nem seu serviço nem sua humanidade. Tendo acabado de retornar da batalha, entretanto, os veteranos negros não estavam inclinados a aceitar o abuso sem fazer nada. Em todo o país, ex-soldados usaram seu treinamento com armas fornecido pelo governo para defender seus bairros contra turbas brancas cruéis.

“Os negros [formaram] organizações de autodefesa ad hoc para tentar impedir que os brancos aterrorizassem suas comunidades”, diz Simon Balto, professor de história afro-americana na Universidade de Iowa e autor de Território Ocupado: Policiando Black Chicago do Red Summer ao Black Power. “Os veteranos negros são fundamentais para isso.”

Os veteranos negros foram uma grande parte do que fez o verão de 1919, nas palavras do historiador David F. Krugler, o ano em que os afro-americanos resistiram.

“Este é o país para o qual nós, Soldados da Democracia, retornamos. Esta é a pátria pela qual lutamos! ” W.E.B DuBois, um ativista dos direitos civis e intelectual proeminente, escreveu em Revista Crisis em maio de 1919, um mês após o primeiro evento do verão vermelho, um motim na Geórgia onde seis pessoas - dois oficiais brancos e quatro negros - foram mortas em uma igreja. "Mas, pelo Deus do Céu, somos covardes e burros se, agora que essa guerra acabou, não mobilizarmos cada grama de nosso cérebro e força para lutar uma batalha mais dura, mais longa e inflexível contra as forças do inferno em nosso próprio terra."

Tumultos na Escadaria do Capitólio

Washington D.C tinha 5.000 veteranos negros e, para muitos deles, a autodefesa era o último recurso depois de semanas - e de fato décadas - de inação do governo.

Uma das primeiras pessoas mortas na violência de Washington D.C. foi um veterano negro de 22 anos chamado Randall Neal. No auge do caos, um jornal de Washington relatou que a cidade havia “passado pela noite mais selvagem e sangrenta desde os tempos da Guerra Civil”. Muitos dos jornais de propriedade de brancos da cidade alimentaram as chamas do terror, relatando casos fabricados de homens negros atacando mulheres brancas. Em um caso, The Washington Post publicou uma reportagem de primeira página anunciando o local para soldados brancos se encontrarem e realizarem novos ataques contra os negros na cidade.

Washington D.C. tinha uma classe média negra vibrante que, de muitas maneiras, simbolizava os lentos, mas em expansão, avanços econômicos e sociais dos negros. A população negra das cidades estava crescendo rapidamente graças à Grande Migração e, em 1919, eles constituíam um quarto da população. Eles também tiveram muitos empregos no governo federal e no primeiro banco de propriedade de negros do país, o Banco de Poupança Industrial. Foi uma marcha limitada, mas constante, que muitos brancos sentiram que precisava ser interrompida.

“Eu sabia que era verdade, mas era quase impossível para mim perceber como uma verdade que homens e mulheres da minha raça estavam sendo cercados, perseguidos, arrastados de carros na rua, espancados e mortos à sombra da cúpula do Capitol, bem na porta da frente da Casa Branca ", escreveu James Weldon Johnson, que cunhou o termo" Red Summer ", em Revista Crisis.

Com a escalada da situação, Wilson recusou-se a agir. Ele temia que os distúrbios prejudicassem a imagem que ele cultivava dos Estados Unidos como um modelo global de justiça. Wilson também tinha um histórico comprovado de racismo (incluindo, entre outras coisas, o apoio tácito da Ku Klux Klan).

Após quatro dias de violência racista em Washington D.C., cerca de 40 pessoas foram mortas e dezenas de outras ficaram feridas. O caos só foi sufocado quando 2.000 soldados federais foram posicionados nas ruas da cidade no final do mês - bem a tempo para os distúrbios se espalharem por Chicago.

Um assassinato em Chicago inflama uma cidade

Apenas dois dias após a retirada das tropas federais de Washington D.C., um adolescente negro foi morto por um homem branco em Chicago, acendendo o fósforo que daria início a uma semana de tumultos violentos. No final, 15 brancos e 23 negros estariam mortos, mais de 500 pessoas ficariam feridas e mais de 1.000 famílias negras ficariam desabrigadas depois que suas casas fossem incendiadas.

O adolescente Eugene Williams, de 17 anos, estava flutuando em uma jangada caseira nas margens do Lago Michigan, tentando escapar do calor opressivo do verão da cidade, quando um homem branco chamado George Stauber começou a atirar pedras nele. Williams, sem querer, ultrapassou a linha que separava a praia branca da praia negra.

Uma pedra atingiu Williams na cabeça, deixando-o inconsciente. Seu corpo ficou mole e escorregou para o lago. Ninguém chegou a Williams a tempo de salvá-lo.

Um policial branco se recusou a prender Stauber, apesar de uma multidão crescente de testemunhas furiosas do assassinato. No momento em que o corpo sem vida de Williams foi removido do lago, uma multidão de cerca de mil negros se reuniu, exigindo ação. Para muitos, a morte de Williams foi um microcosmo da violência de longa data perpetrada contra os negros sem consequências.

Em resposta ao protesto, homens brancos armados entraram nos carros e dispararam pelas ruas da cidade, atirando em casas e empresas negras. Uma multidão branca marchou pela rua, atacando pedestres negros e incendiando casas negras. Ainda assim, a polícia se recusou a agir.

“Quando o motim explode, não é tanto um tipo de evento espontâneo, mas um culminar”, explica Balto. Nos dois anos anteriores, os supremacistas brancos bombardearam mais de 25 casas de negros em um esforço para manter os negros fora da cidade. A polícia nunca interveio.

Os veteranos em Chicago formaram milícias para defender os lares, bairros e famílias dos negros quando a polícia e o governo recusaram. No tempo após a morte de Williams, um grupo de veteranos negros invadiu um arsenal e roubou armas que eles usaram para repelir uma multidão branca. “Como muitos deles realmente assistiram a combates no campo de batalha, eles estão dispostos e são capazes de usar a violência para fins de autodefesa”, diz Balto.

Durante o verão, os veteranos negros de todo o país se inspiraram nas ações de seus irmãos em Washington D.C. e Chicago e seguiram o exemplo. Em um motim na Carolina do Sul, um pregador teria dito sobre as unidades de autodefesa negras: “Os homens carregavam suas armas com tanta calma como se fossem atirar em um coelho em uma caçada, ou se preparando para atirar nos soldados do Kaiser . ”

Para veteranos, uma promessa quebrada

À medida que o derramamento de sangue se espalhava nacionalmente - para Carolina do Sul, Nebraska, Flórida, Ohio, entre outros - os veteranos continuaram a ser o alvo. Pelo menos 13 veteranos foram linchados nos Estados Unidos após a guerra. Muitos deles usavam uniformes que, quando usados ​​em público, muitos brancos viram como uma afronta ao sistema de castas raciais da América.

Era o oposto da recepção que muitos soldados negros acreditavam que receberiam ao voltar para casa, sua escolha de servir na guerra estimulada por intelectuais como DuBois, que acreditavam que seria um caminho para a igualdade.

“A Primeira Guerra Mundial foi uma promessa quebrada para basicamente todos os afro-americanos, mas as pessoas que sentiram o rompimento dessa promessa de forma mais aguda [foram os veteranos] que arriscaram suas vidas por esta suposta guerra para tornar o mundo seguro para democracia e depois voltou para casa para descobrir que o país ainda iria negar aos afro-americanos o privilégio da democracia ”, diz Balto.

Isso não foi exclusivo do Verão Vermelho - ou mesmo da Primeira Guerra Mundial. Um relatório da Equal Justice Initiative concluiu que, desde a Reconstrução até logo após a Segunda Guerra Mundial, “milhares de veteranos negros foram agredidos, ameaçados, abusados ​​ou linchados em seguida serviço militar ... Ninguém corria mais risco de sofrer violência e terrorismo racial direcionado do que os veteranos negros que provaram seu valor e coragem como soldados durante a Guerra Civil, a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial ”.

Apesar dos eventos do Verão Vermelho, 1,2 milhão de homens negros se alistariam na Segunda Guerra Mundial.

A conclusão do verão de 1919 não significaria o fim da violência em massa contra os negros americanos - longe disso. Dois anos depois, veria um dos piores exemplos de violência racial na história americana, The Tulsa Race Massacre, durante o qual uma multidão branca atacou residentes, casas e empresas no bairro predominantemente negro de Greenwood, em Tulsa. As notícias foram em grande parte reprimidas, apesar do fato de que até 300 pessoas foram mortas e milhares ficaram desabrigadas

No entanto, isso sinalizou uma mudança permanente na forma como os negros responderam à violência branca nos Estados Unidos e pressagiou táticas de autodefesa crescentes, incluindo quando os veteranos negros mais uma vez se mobilizaram durante a violência em Tulsa. Para muitos negros, a forma como os veteranos reagiram ao derramamento de sangue acrescentou um pouco de inspiração ao terror daquele verão.

Antes da guerra, a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP) tinha 9.000 membros, mas no início da década de 1920 tinha 100.000, sinalizando uma crescente ousadia e coesão para a organização que eventualmente plantaria as sementes do Movimento dos Direitos Civis.

LEIA MAIS: Como a promessa de GI Bill foi negada a um milhão de veteranos negros da segunda guerra mundial


Veteranos afro-americanos linchados após a Primeira Guerra Mundial

Quando voltaram para casa da Primeira Guerra Mundial, os veteranos afro-americanos enfrentaram forte discriminação. Este artigo enfoca aqueles Veteranos afro-americanos que foram linchados após a Primeira Guerra Mundial.


1919, o ano da violência racial: como os afro-americanos lutaram

Livro - Não ficção. Por David F. Krugler. 2015
Este livro detalha a onda de violência racista que varreu os Estados Unidos em 1919, através das lentes da resistência armada negra e da luta pela liberdade.

Entre o final de 1918 e o final de 1919, os Estados Unidos registraram dez grandes distúrbios raciais, dezenas de confrontos menores, racialmente acusados, e quase 100 linchamentos enquanto os americanos brancos tentavam impor a subjugação contínua dos negros americanos na era do pós-guerra. Esta descrição do Red Summer é da introdução ao 1919, o ano da violência racial por David Krugler.

Krugler detalha as circunstâncias de muitos desses episódios de violência racista, revelando alguns padrões claros. Em quase todos os casos, turbas brancas instigaram a violência, apesar do fato de serem frequentemente considerados “motins raciais”, como se a culpa fosse compartilhada por negros e brancos. Em quase todos os casos, a centelha para a violência foi a afirmação da agência negra e da cidadania plena.

Em quase todos os casos, a aplicação da lei falhou em reprimir a violência branca, ficou do lado de agressores brancos, desarmou e prendeu defensores negros de forma desproporcional, ou culpou os negros pela violência. E em quase todos os casos, os negros responderam à violência em uma demonstração inspiradora de autodefesa e resistência.

A bolsa de estudos de Krugler lembra os leitores das limitações do currículo dominante dos direitos civis, que muitas vezes deixa de fora a tradição da autodefesa armada na longa luta pela liberdade dos negros.

Notas do Krugler: & # 8220 No seguinte trecho do meu livro 1919, o ano da violência racial: como os afro-americanos lutaram, Eu explico como as principais agências federais, particularmente a Divisão de Inteligência Militar e o Bureau of Investigation (precursor do FBI), reagiram ao Verão Vermelho. Oficiais da inteligência, certos de que socialistas e comunistas instavam os afro-americanos a pegar em armas, erroneamente acreditaram que uma revolução era iminente, que os negros em todo o país conspiravam para atacar os brancos. Aos olhos deles, o verão vermelho era um susto vermelho. Ignorando a evidência indiscutível de que turbas brancas estavam iniciando a violência, a Divisão de Inteligência Militar e o Bureau de Investigação começaram a trabalhar com as autoridades locais e traficantes de armas em todo o país para bloquear a venda de armas para afro-americanos. Assim como os Novos Negros lutaram contra as turbas brancas, eles resistiram a esta campanha nacional para desarmá-los. Baixe um trecho de 1919 aqui. & # 8221

ISBN: 9781107639614 | Publicado pela Cambridge University Press.

Nota do Projeto de Educação Zinn: A capa do livro & # 8217s (não selecionada pelo autor) não reflete o tema geral que é a resistência negra. Se você ensinar usando este livro excelente, incentive os alunos a considerarem qual imagem seria uma representação melhor do livro. Se houver tempo, incentive-os a escrever ao editor para solicitar que alterem a imagem da capa em uma impressão subsequente.


Verão vermelho

Os militares americanos voltaram da Primeira Guerra Mundial apenas para encontrar um novo tipo de conflito violento esperando por eles em casa. Um surto de violência racial conhecido como “Verão Vermelho” ocorreu em 1919, um evento que afetou pelo menos 26 cidades nos Estados Unidos.

As tensões raciais nos EUA foram exacerbadas pela dispensa de milhões de militares de volta às suas casas e vidas domésticas após o fim da guerra. A competição por oportunidades na América do pós-guerra combinada com uma paisagem social radicalmente mudada colocou brancos e negros em conflito uns com os outros, levando a resultados trágicos.

A Primeira Guerra Mundial intensificou a Grande Migração, a emigração em massa de afro-americanos do sul rural para o norte industrial e o meio-oeste na esperança de escapar da pobreza e da discriminação das leis de Jim Crow. No verão de 1919, aproximadamente 500.000 afro-americanos haviam se reinstalado nas cidades do norte. Em muitos casos, os brancos do norte - muitos deles próprios imigrantes recém-chegados - não recebiam bem os recém-chegados negros.



Guarda Nacional durante os motins de 1919 em Chicago.
Fotografia de Jun Fujita, cortesia do Museu de História de Chicago, ICHi-65477.

Quando a guerra terminou, muitos militares que retornaram ficaram ressentidos porque seus empregos vagos foram ocupados, principalmente por afro-americanos. Os trabalhadores negros já sofriam de uma reputação negativa na comunidade de trabalhadores brancos por serem usados ​​como fura-greves de baixos salários, ou “fura-greves”, que mantinham as fábricas em operação enquanto os empregados faziam greve. A situação piorou depois da Revolução Russa de 1917. Muitos funcionários e outros, com pouca ou nenhuma evidência, suspeitavam que os trabalhadores negros fossem peões de bolcheviques e anarquistas.

Muitos brancos temiam que o retorno de dezenas de milhares de veteranos negros, com experiência em viver no exterior e, mais significativamente, tendo recebido treinamento militar, não estivessem dispostos a se submeter novamente à tradicional subjugação política e social nos EUA.

Muitos líderes negros encorajaram os militares que retornaram a se afirmar e lutar pela dignidade e respeito que conquistaram por meio do serviço militar. REDE. Du Bois chamou os veteranos negros não apenas para "retornar da luta", mas para "retornar da luta". Muitos veteranos negros foram maltratados e, em alguns casos, atacados enquanto estavam uniformizados. Os linchamentos aumentaram de 64 em 1918 para 83 em 1919. Os membros da revivida Ku Klux Klan, renascida após D.W. Filme de Griffith de 1915 O Nascimento de uma Nação, disparou para milhões no início dos anos 1920.


Crianças da vizinhança invadindo a casa de uma família afro-americana depois de serem expulsas durante os motins raciais de 1919 em Chicago.
Fotografia de Jun Fujita, cortesia do Museu de História de Chicago, ICHi-40052.

A maioria dos incidentes violentos durante o verão vermelho de 1919 não foi iniciada por grupos terroristas de supremacia branca. Civis e veteranos brancos comuns, não filiados à Ku Klux Klan ou a qualquer outra organização racista, formavam a maioria das turbas. Muitas das dezenas de incidentes que ocorreram ao longo do ano pioraram muito porque as autoridades locais, estaduais e federais hesitaram em agir ou fecharam os olhos para a violência. A violência racial estourou em algumas das cidades mais populosas do país.

Um motim de quatro dias em Washington, D.C. começou em 19 de julho, quando um boato de que homens negros haviam agredido uma mulher branca incitou multidões a atacar bairros negros locais e agredir indivíduos afro-americanos aleatórios nas ruas. Marinheiros de folga e veteranos recém-dispensados ​​do Exército lideravam a turba.

Quando a polícia local foi dominada pelo caos, a comunidade negra de Washington se uniu para lutar, armando-se com bastões, cassetetes, pistolas e facas. Logo, as turbas negras estavam atacando os transeuntes brancos tão indiscriminadamente quanto os brancos faziam com os negros. Nas proximidades de Norfolk, Virgínia, um desfile celebrando o retorno de uma unidade de tropas afro-americanas da Europa se transformou em um combate sangrento e dois soldados negros foram mortos. No final das contas, o presidente dos Estados Unidos, Woodrow Wilson, teve que ordenar tropas para proteger as ruas.



Mob correndo com tijolos durante o Chicago Race Riots de 1919.
Fotografia de Jun Fujita, cortesia do Museu de História de Chicago, ICHi-65495.

Washington foi seguido de perto por um grande motim racial em Chicago. Os distúrbios eclodiram em 27 de julho, quando um adolescente negro se afogou depois de ser atingido por pedras quando ele e amigos vagaram perto de uma praia de fato só para brancos. Revoltas violentas ao longo dos lados sul e oeste de Chicago e no centro da cidade duraram dias. Eventualmente, a milícia estadual foi enviada para restaurar a ordem. Embora os registros variem, a contagem final de vítimas em Chicago listou 38 mortos (23 negros, 15 brancos), 537 feridos e mais de 1.000 famílias negras desabrigadas pelo incêndio e destruição desenfreada de bairros afro-americanos.



Casal se movendo durante os motins de corrida de Chicago de 1919.
Fotografia de Jun Fujita, cortesia do Museu de História de Chicago, ICHi-65492.

Provavelmente o único incidente mais mortal do Verão Vermelho ocorreu dentro e ao redor de Elaine, Arca, em 30 de setembro e 1º de outubro, depois que um oficial branco da lei foi morto em um tiroteio do lado de fora de uma reunião de meeiros negros. O governador Charles Brough ordenou que 500 soldados do Exército do próximo acampamento Pike marchassem sobre Elaine e reprimissem o que foi rotulado de "insurreição" entre os meeiros negros. As estimativas variam quanto a quantos afro-americanos foram mortos, mas acredita-se que mais de 200 perderam a vida.

É impossível dizer exatamente quantas pessoas foram mortas ou feridas nos distúrbios raciais e linchamentos do Verão Vermelho de 1919 - os registros oficiais de alguns incidentes eram ruins ou nunca documentados. Sabemos que centenas de pessoas perderam a vida, milhares ficaram feridas e muitas mais foram forçadas a fugir de suas casas. No entanto, um legado de 1919 foi a confiança e o desejo crescentes de revidar - nas ruas, nos tribunais e nas cabines de votação - pelas comunidades afro-americanas em todo o país.

O verão vermelho viu as populações negras lutarem agressivamente contra a violência racial e a intimidação de maneiras que não eram típicas antes. O verão vermelho de 1919 não intimidou os afro-americanos à submissão, como seus algozes esperavam. Em vez disso, os afro-americanos emergiram da violência daquele ano sangrento com um maior senso de propósito, identidade e orgulho compartilhados, o que serviu como uma base vital para o movimento pelos direitos civis que viria.


Lembrando o verão vermelho - livros didáticos que parecem ansiosos para esquecer

Enfrentando uma epidemia nacional de violência da multidão branca, 1919 foi uma época em que os negros se defenderam, lutaram e exigiram cidadania plena em milhares de atos de coragem e ousadia, pequenos e grandes, individuais e coletivos. Nem o desafio das comunidades negras em 1919, nem a violência racista à qual foi uma resposta foram anômalos. 1919 é um momento que remonta à Rebelião Stono, Nat Turner e Robert Smalls, e avança para o movimento Black Lives Matter e a rebelião de 2020. Os distúrbios racistas de 1919 são essenciais para a compreensão de nosso passado e presente.

Mas retire da prateleira um livro de história dos EUA padrão e é improvável que você encontre mais do que um parágrafo sobre os distúrbios de 1919, o que você acha que minimiza tanto o racismo quanto a resistência negra, enquanto distorce os fatos em um perigoso enquadramento de "ambos os lados". Esses livros tornam os alunos estúpidos sobre a supremacia branca e privados de exemplos daqueles que a desafiaram. Neste momento de reação racista revivida, os alunos de hoje - e todos nós - precisam aprender as lições de 1919.

Fúria Branca, Autodefesa Negra

Em 1919, Charleston, Carolina do Sul Longview, Texas Bisbee, Arizona Washington, D.C. Chicago Knoxville, Tennessee Omaha, Nebraska e Elaine, Arkansas experimentou uma onda de violência coletiva anti-Negra geralmente e problematicamente denominada "motins raciais". Além disso, os supremacistas brancos lincharam quase 100 negros e iniciaram dezenas de confrontos racistas menores ao longo de 1919. Em Pittsburgh, a Klan deixou claro o objetivo desse trabalho sangrento em avisos impressos afixados em um bairro negro: “A guerra acabou, negros . Fique no seu lugar. Se não o fizer, vamos colocá-lo lá. ”

Reunião do Sindicato de Agricultores Inquilinos do Sul em 1937. Foto: Louise Boyle. Fonte: Kheel Center

A historiadora Carol Anderson, em seu livro de 2016 White Rage, argumenta, “O gatilho para a raiva branca, inevitavelmente, é o avanço dos negros. Não é a mera presença de pessoas negras que é o problema, mas sim a negritude com ambição, com ímpeto, com propósito, com aspirações e com demandas por uma cidadania plena e igual. ” Red Summer (assim considerado pelo líder da NAACP James Weldon Johnson para capturar seu sangue puro) é um estudo sobre a raiva branca. Ao longo de 1919, o exercício da agência negra - veteranos negros vestindo seus uniformes militares em público, crianças negras nadando na seção branca do Lago Michigan, meeiros negros no Arkansas se organizando por melhores salários e condições de trabalho - foi recebido com terror da multidão branca transmitindo a mensagem : “Fique no seu lugar.”

Mas em 1919, os negros não ficaram em seus lugares.

Em Knoxville, homens negros armados se organizaram em toda a comunidade negra para repelir com sucesso centenas de manifestantes brancos que já haviam destruído a prisão do condado com um aríete e dinamite. Em Chicago, os afro-americanos formaram unidades de autodefesa após dias de terror branco em seus bairros. Muitos desses defensores eram veteranos da Primeira Guerra Mundial, como Harry Haywood, do 370º Regimento de Infantaria totalmente negro, que explicou: “Eu estava lutando na guerra errada. Os alemães não eram o inimigo - o inimigo estava bem aqui em casa. ” Em Washington, D.C., Carrie Johnson, de 17 anos, abriu fogo contra homens que invadiam sua casa enquanto 1.000 manifestantes brancos sitiavam sua vizinhança. Em Anniston, Alabama, um veterano negro, o sargento. Edgar Caldwell foi expulso da seção branca de um bonde. Ele recusou. Chutado para fora do carro e atacado pelo motorista e condutor branco, Caldwell atirou com sua pistola duas vezes, matando um de seus agressores. Embora descoordenados, quando vistos em conjunto, essas centenas de momentos em 1919 foram interpretados como uma exibição impressionante da agência coletiva e da autopreservação dos negros.

“Morrendo, mas contra-atacando!”

& # 8220Você vai me considerar seriamente a partir de agora, lutei por isso e pretendo obter o mesmo. & # 8221 Washington Bee, DC, 6/9/1919. Fonte: Bibliotecas da Universidade da Geórgia via Visualizing the Red Summer arquivo digital.

Assim como os alvos contemporâneos da violência policial anti-negra são frequentemente culpados por sua própria vitimização - Mike Brown não era "nenhum anjo", enquanto os supremacistas brancos em Charlottesville são considerados "pessoas muito boas" - a cobertura da mídia branca dos motins de 1919 quase sempre atribuía a culpa pela violência aos negros. Mas a imprensa negra trabalhou ao lado de líderes negros e organizações políticas para estabelecer uma contra-narrativa poderosa. O ativista William Monroe Trotter esclareceu quem é o culpado pela violência e o que está em jogo: “Não haverá paz até os americanos brancos. . . decidam dar aos americanos de cor igual justiça e deixá-los compartilhar a democracia em casa pela qual nossos bravos soldados lutaram e morreram no exterior. ” o Chicago Defender, O jornal mais influente da América Negra, documentou cuidadosamente os distúrbios ao mesmo tempo em que adotou um tom de desafio:

A América é conhecida em todo o mundo como a terra do lyncher e do mobocrata. Há anos ela semeia vento e agora está colhendo redemoinhos. O verme negro se transformou. Uma raça que forneceu centenas de milhares dos melhores soldados que o mundo já viu não se contenta mais em virar a face esquerda quando ferida na direita.

"If We Must Die", de Claude McKay, um poema escrito em julho de 1919, tornou-se uma espécie de hino para o verão. Conclui:

Como homens, enfrentaremos o bando assassino e covarde,
Pressionado contra a parede, morrendo, mas lutando de volta!

Jovens brancos invadindo uma casa afro-americana e jogando seu conteúdo na rua. 1919, Chicago. Foto de Jun Fujita. Fonte: Museu de História de Chicago.

“Motins raciais” nos livros didáticos

E o que os alunos aprendem sobre esse episódio de autodefesa coletiva e sustentada do início do século 20, um momento crucial na longa história da luta pela liberdade dos negros? Ambos Houghton Mifflin Harcourt's História americana e Pearson's American Journey (dois livros didáticos dos EUA usados ​​em minha escola, fora de Portland, Oregon) dedicam apenas um único parágrafo aos tumultos. Por comparação, Odisséia AmericanaOs cinco parágrafos de (McGraw-Hill), focalizando principalmente o motim de D.C., parecem generosos. Infelizmente, Odisséia AmericanaO relato de distorce a história e deixa os alunos confusos sobre o papel do racismo na violência:

Os sul-africanos americanos que haviam migrado para Washington, D.C., durante a guerra, estavam competindo por empregos em uma atmosfera de crescente tensão racial. Notícias de jornais sobre rumores de violência afro-americana contra brancos contribuíram para a tensão.

Seguindo uma dessas histórias de jornal, 200 marinheiros e fuzileiros navais marcharam para a cidade, espancando homens e mulheres afro-americanos. Um grupo de brancos também tentou romper barreiras militares para atacar afro-americanos em suas casas. Determinado a revidar, um grupo de afro-americanos embarcou em um bonde e atacou o motorista e os condutores. Os afro-americanos também trocaram tiros com brancos que dirigiam ou caminhavam por seus bairros.

Ao abrir sua análise dos motins com os negros migrando e em busca de trabalho, Odisséia Americana estruturalmente implica que foram as ações dos afro-americanos - e não das turbas brancas - que desencadearam a violência. Este é o mesmo tipo de raciocínio retrógrado que faz referência ao moletom de Trayvon Martin ou à pistola de airsoft de Tamir Rice para explicar seus assassinatos. Nesse enquadramento, os negros sempre “fazem” algo que justifique a violência que se segue à violência e volição branca é sempre incidental, nunca fundamental.

Daniel Hoskins no Tribunal do Condado de Gregg, onde um depósito de armas de propriedade privada foi temporariamente estabelecido após um motim racial em Longview, Texas. Julho de 1919. Fonte: Biblioteca do Congresso.

Os autores de Odisséia Americana também finja que a resistência negra foi um único exemplo a bordo de um bonde, apagando a magnitude e a amplitude do esforço de autodefesa. Um jornal Black, o Era de Nova York, celebrado como “esplêndido” o alcance da resistência, que incluía “cabideiros de sinuca e homens de becos e ruas secundárias, pessoas das classes sociais mais comuns”. Neval Thomas, um membro ativo da filial de Washington da NAACP, contou 2.000 afro-americanos - muitos deles armados - patrulhando os quarteirões da cidade de D.C. com a intenção de "morrer por sua raça e desafiar a multidão branca". Os brancos não estavam sendo visados ​​porque "caminharam ou dirigiram" pelos bairros negros, como Odisséia Americana Sugere ridiculamente, mas porque milhares de brancos se organizaram em turbas, e os negros estavam determinados a se proteger.

Esses livros didáticos propagam a ambigüidade de "agitação racial", "violência racial" e o ofensor mais onipresente, "motim racial", para descrever os eventos de 1919. (Vale a pena perguntar: como ocorre a revolta racial?) Essas frases dão a impression of groups of Blacks and whites in conflict with each other, responsibility shared by “both sides.” But there is little doubt about who instigated these riots. As Cameron McWhirter has written, “In almost every case, white mobs — whether sailors on leave, immigrant slaughterhouse workers, or Southern farmers — initiated the violence.” African Americans, on the other hand, were not “rioting.” They fought back, counterattacked, defended themselves.

To capture the irrefutable fact of white culpability, a more accurate term might be racist riot. But “racism” or “racist” are terms these textbooks avoid. Até American Journey, the only book to actually use the word “racism” in its coverage of 1919, is not clear on what it is or how it operates. The authors write, “Housing shortages and job competition interacted with racism in 1919 to produce race riots in 26 towns and cities,” a vague formulation that makes racism outside, rather than constitutive of, the history of U.S. labor and housing patterns.

White mob running with bricks during the race riots in Chicago, 1919. Photo by Jun Fujita. Source: Chicago Historical Society.

The absence of a full-throated naming of racism’s role in these episodes of anti-Black collective violence matters. By downplaying the extent to which violent white supremacy shaped African Americans’ 20th-century experiences, textbooks leave students without the knowledge to fully account for racism as a key force in modern social relations. No wonder the question of reparations is so seldom seriously entertained in mainstream U.S. political discourse. You cannot repair a pattern of harm that you have been taught to neither acknowledge nor understand. When students are given access to the real history, as they are, for example, in Linda Christensen’s powerful lesson on the Tulsa Massacre, which shares many of the hallmarks of the riots of 1919, reparations no longer seem outlandish, but simply fair.

One hundred years ago, Black people across the United States met white mob violence with countless defiant acts of self-defense. Today’s Black Lives Matter activists fit seamlessly into this centuries-long pattern of Black militant resistance to white supremacy, as they mobilize against the violent policies and militarized police that threaten their neighborhoods, as they challenge the corporate media’s habit of framing victims of white racist violence as the authors of their own destruction, as they demand we confront the damage the history of white supremacy has wrought. Our students deserve the opportunity to identify this through line of Black agency, rebellion, and resistance. It is a powerful call to action for all of us: Red Summer is now.

This article is part of the Zinn Education Project’s If We Knew Our History series. © 2020 (Updated from original publication in April, 2019.) The Zinn Education Project, a project of Rethinking Schools and Teaching for Change.

A shorter version of this article was published in Teen Vogue on April 8, 2019, “In This Moment of Revived Racism, the Red Summer of 1919 Matters.”

This article is also available at Newsela. It was adapted for several additional reading levels by Newsela staff in September 2019.

Ursula Wolfe-Rocca has taught high school social studies since 2000. She is on the editorial board of Rethinking Schools and is a Zinn Education Project Writer and Organizer.

Related Resources

Burning Tulsa: The Legacy of Black Dispossession

Article. By Linda Christensen. If We Knew Our History Series.
Students need to learn the hidden history of the 1921 Tulsa Massacre and how this links to racial wealth inequality today.

Who Gets to Vote? Teaching About the Struggle for Voting Rights in the United States

Teaching Activity. By Ursula Wolfe-Rocca. 2020.
Unit with three lessons on voting rights, including the history of the struggle against voter suppression in the United States.

Book — Non-fiction. By Eve L. Ewing. 96 pages. 2019.
Poetic reflections on the Chicago Race Riots of 1919 — part of ‘Red Summer’ — in a history told through Ewing’s speculative and Afrofuturist lenses.

1919, The Year of Racial Violence: How African Americans Fought Back

Book — Non-fiction. By David F. Krugler. 2015
This book details the wave of racist violence that swept the United States in 1919, through the lens of Black armed resistance and freedom struggle.

Red Summer: The Summer of 1919 and the Awakening of Black America

Book — Non-fiction. By Cameron McWhirter. 2012. 368 pages.
A chronicle of white supremacist violence in major U.S. cities across the nation after World War I.

April 13, 1919: Jenkins County Riot

A riot ensued after Louis Ruffin, an Army veteran, pulled out his gun to defend his family during an altercation between his father and two police officers.

July 3, 1919: The Battle of Brewery Gulch

A battle between Black soldiers and the local white law enforcement who targeted them in Bisbee, Arizona during Red Summer.

July 10, 1919: Beating of Samuel L. Jones and the Longview Riot

The Longview Riot is one example of white mob violence during the period known as “Red Summer.” Photo: Daniel Hoskins at gun repository required by U.S. Marshall. Undermined African Americans’ ability to engage in self-defense.

July 19, 1919: White Mobs in Uniform Attack African Americans — Who Fight Back — in Washington, D.C.

White mobs, incited by the media, attacked the African American community in Washington, D.C., and African American soldiers returning from WWI. This was one of the many violent events that summer and it was distinguished by strong and organized Black resistance to the white violence.

July 27, 1919: Red Summer in Chicago

Sparked by a white police officer’s refusal to make an arrest in the murder of a Black teenager, Chicago’s Red Summer violence lasted almost a week. At least 38 people were killed and thousands of Black homes were looted and damaged.

Aug. 30, 1919: The Knoxville Riot

In Tennessee, a group of whites rioted after forming a mob to lynch Maurice Mays, a Black man in custody on for the alleged (with no evidence) murder of a white woman.

Sept. 28, 1919: The Omaha Courthouse Lynching and Riot

A white mob of between 5,000 to 15,000 lynched African American Will Brown. The Army arrested mob ringleaders. Even though photographs identified them, all of the suspects were eventually released.

Sept. 30, 1919: Elaine Massacre

Black farmers were massacred in Elaine, Arkansas for their efforts to fight for better pay and higher cotton prices. A white mob shot at them, and the farmers returned fire in self-defense. Estimates range from 100-800 killed, and 67 survivors were indicted for inciting violence.


Reviews & endorsements

"Decades before the Black Power movement brought a national spotlight to armed self-defense, African Americans waged a multi-front battle to protect themselves and their communities from white supremacist violence. This powerful book captures the high cost and high stakes of the War for Democracy brought home. By turns devastating and inspiring, it sets the new standard for exploring African Americans' struggle for safety, truth, and justice in the aftermath of World War I."
Adriane Lentz-Smith, Duke University, North Carolina

"David Krugler's 1919, The Year of Racial Violence continues the narrative of the tradition of armed resistance in the Black freedom struggle. Most of the recent scholarship on armed resistance focuses on the Civil Rights Movement. Krugler's excellent research focuses on the armed defense of the 'Red Summer' of 1919 and how Black people also utilized their newspapers and litigation strategies to assert their humanity. This is a contribution to the documentation of Black agency in the face of white supremacist violence and lynching during arguably the most dangerous period of our sojourn in the United States."
Akinyele Umoja, Georgia State University

"With meticulous research and narrative force, David Krugler has produced a brilliant account of one of the most turbulent and bloody years in American history. As he powerfully demonstrates, African Americans, in the face of horrific nationwide racial violence, used every tool at their disposal to fight back and preserve both their citizenship and humanity. 1919, The Year of Racial Violence is a landmark achievement."
Chad Williams, Brandeis University, Massachusetts

"Krugler adroitly diagrams how and why African Americans fought back during attacks by whites in the watershed year of racial violence in his study covering an important chapter in race relations in the US … it is clear that Krugler understands that there are lessons to be learned from discussing and debating the country's unpleasant past. He reveals that African Americans who literally fought to safeguard their property and lives expressed their patriotism by demanding the American dream as warranted by the Constitution. African Americans fought for democracy in Europe during World War I and expected equality when they returned. Many whites in the South and North were dismayed by this threat to the racial status quo. In addition, Krugler covers the inequity African Americans received through arrests and in the courts as compared to whites involved in the 1919 riots. Students of US history who want a better understanding of race in the twentieth-century US need to read Krugler's superb examination. Summing up: essential."
R. D. Screws, Choice

"Captivating and well written, this account details the three-pronged approach of African Americans toward [the 1919] riots: 'the fighting in the streets, the battle for truth in the press, and the struggle for justice in the courts'. In other words, they fought back in the streets, pressed for accuracy in the field of public information, and sought justice in the judicial system … The conclusion provides an excellent and impressive survey of black resistance through the 1960s, including comparisons between the armed black resistance of 1919 and the 1960s … a definitive account of racial violence in 1919 and crucial reading for those interested in the tragic race riots of that year."
Elizabeth Gritter, The American Historical Review

"In detailed and lively prose, Krugler narrates the valiant and unwavering efforts of ordinary African Americans, the black press and black churches, local chapters of the NAACP, and white allies in defense of the black community - that defied racial custom and white intimidation … charts new ground, chronicling the stories of African Americans' long tradition of armed resistance. This seminal book should find a readership among specialists, and graduate and undergraduate students."
Shannon King, The Journal of American History


July 19, 1919: White Mobs in Uniform Attack African Americans — Who Fight Back — in Washington, D.C.

On Saturday, July 19, 1919 a major “race riot” broke out across Washington, D.C. as white mobs attacked the African American community and African American soldiers returning from WWI. The mob was retaliating against an alleged assault of a white woman, Elsie Stephnick, by a Black man, Charles Ralls.

Elsie’s husband was a white, civilian employee of the navy. Hundreds of white sailors, soldiers, and marines formed “a mob in uniform.”

Charles Ralls was found late Saturday evening. David Krugler writes in 1919, The Year of Racial Violence,

The mob spotted Ralls walking with his wife and began beating them. The couple broke free and bolted home, shots ringing out behind them. The mob tried to break in, but Ralls’ neighbors and friends rallied to his defense — a return fusillade scattered the mob and wounded a sailor. Servicemen fired back as Black residents locked their doors and prepared to defend their homes. [p. 73]

On Sunday, July 20, the violence continued to grow, in part because the seven-hundred-member Metropolitan Police Department failed to intervene. African Americans faced brutal beatings in the streets of Washington, at the Center Market on Seventh Street NW, and even in front of the White House. By the late hours of Sunday night, July 20, the African American community began to fight back. While there were no reported casualties that night, dozens were hospitalized. o Washington Post stoked the fires on Monday with an incendiary front-page story that included a notice about a 9 p.m. assembly for servicemen to finish what they had started, an assembly that would “cause the events of the last two evenings to pale in to insignificance.”

Black Washingtonians took the Publicar article seriously. They requested official protection from the government, but the state and federal government officials refused. They responded by preparing for an attack by arming themselves. When the police found out that arms dealers sold around 500 firearms that day, they shut down legal gun sales and residents turned to the black market. The violence that broke out Monday night between Black Washingtonians, armed for self-defense, and enraged white Washingtonians, many of them uniformed military men, lasted through Tuesday.

After four days of violence and lukewarm interest by the police to stop the mob, President Woodrow Wilson finally ordered nearly two thousand soldiers from nearby military bases into Washington to suppress the rioting. The violence resulted in approximately multiple deaths [we found reports from 4 to 38 on the number] and over 100 injuries suffered by individuals of both races. The riot was one of twenty “race riots” across the nation during the so-called Red Summer, but was distinguished by strong and organized Black resistance to white violence.

[Description excerpted and adapted from 1919, The Year of Racial Violence by David Krugler and from Blackpast.org]

Find a critique of textbook coverage of Red Summer, a lesson for high school on the related Tulsa Massacre, books on Red Summer, and more resources below.

Related Resources

Remembering Red Summer — Which Textbooks Seem Eager to Forget

The racist riots of 1919 happened 100 years ago this summer. Confronting a national epidemic of white mob violence, 1919 was a time when Black people defended themselves, fought back, and demanded full citizenship in thousands of acts of courage and daring, small and large, individual and collective.

Burning Tulsa: The Legacy of Black Dispossession

Article. By Linda Christensen. If We Knew Our History Series.
Students need to learn the hidden history of the 1921 Tulsa Massacre and how this links to racial wealth inequality today.

Book — Non-fiction. By Eve L. Ewing. 96 pages. 2019.
Poetic reflections on the Chicago Race Riots of 1919 — part of ‘Red Summer’ — in a history told through Ewing’s speculative and Afrofuturist lenses.

1919, The Year of Racial Violence: How African Americans Fought Back

Book — Non-fiction. By David F. Krugler. 2015
This book details the wave of racist violence that swept the United States in 1919, through the lens of Black armed resistance and freedom struggle.

Red Summer: The Summer of 1919 and the Awakening of Black America

Book — Non-fiction. By Cameron McWhirter. 2012. 368 pages.
A chronicle of white supremacist violence in major U.S. cities across the nation after World War I.

July 27, 1919: Red Summer in Chicago

Sparked by a white police officer’s refusal to make an arrest in the murder of a Black teenager, Chicago’s Red Summer violence lasted almost a week. At least 38 people were killed and thousands of Black homes were looted and damaged.

Sept. 28, 1919: The Omaha Courthouse Lynching and Riot

A white mob of between 5,000 to 15,000 lynched African American Will Brown. The Army arrested mob ringleaders. Even though photographs identified them, all of the suspects were eventually released.

Sept. 30, 1919: Elaine Massacre

Black farmers were massacred in Elaine, Arkansas for their efforts to fight for better pay and higher cotton prices. A white mob shot at them, and the farmers returned fire in self-defense. Estimates range from 100-800 killed, and 67 survivors were indicted for inciting violence.

Jan. 1, 1923: Rosewood Massacre

The Rosewood Massacre was the white supremacist destruction of a Black town and the murder of many of its residents.


Red Summer of 1919: How Black WWI Vets Fought Back Against Racist Mobs - HISTORY

White mobs attacked Black neighborhoods in cities across the nation in 1919, but this time Blacks would not “turn the left cheek when smitten upon the right.”

“The war is over, negroes. Stay in your place. If you don’t, we’ll put you there.”

Some of America’s most notorious racist riots happened 100 years ago this summer. Confronting a national epidemic of white mob violence, 1919 was a time when black people in the United States defended themselves, fought back, and demanded full citizenship through thousands of acts of courage, small and large, individual and collective.

But pull a standard U.S. history textbook off the shelf and you’re unlikely to find more than a paragraph on the 1919 riots. What you do find downplays both racism and black resistance while distorting facts in a dangerous “both sides” framing. These textbooks render students stupid about white supremacy and bereft of examples from those who defied it.

At this moment of revived racist backlash, all of us need to learn the lessons of 1919.

Throughout 1919 the exercise of black agency — black veterans wearing their military uniforms in public, black children swimming in the white section of Lake Michigan, black sharecroppers in Arkansas organizing for better wages and working conditions — was met with white mob terror. A wave of anti-black collective violence usually and problematically termed “race riots” occurred in Charleston, South Carolina Longview, Texas Bisbee, Arizona Washington, D.C. Chicago Knoxville, Tennessee Omaha, Nebraska and Elaine, Arkansas. In addition, white supremacists lynched nearly 100 black people and initiated dozens of smaller racist clashes throughout the country in 1919. In Pittsburgh, the Klan made clear the goal of this bloody work in the printed notices posted around a black neighborhood: “The war is over, negroes. Stay in your place. If you don’t, we’ll put you there.”

“The exercise of black agency was met with white mob terror.”

Red Summer — so deemed by NAACP leader James Weldon Johnson to capture its sheer bloodiness — is a study in what historian Carol Anderson calls white rage. No White Rage: the Unspoken Truth of Our Racial Divide, Anderson writes, “The trigger for white rage, inevitably, is black advancement. It is not the mere presence of black people that is the problem rather, it is blackness with ambition, with drive, with purpose, with aspirations, and with demands for full and equal citizenship.” According to historian David Krugler, the official death toll of 1919’s epidemic of white rage exceeded 150. ”The majority of the victims were black,” he wrote, “Yet African Americans refused to surrender.”

In Knoxville, Tennessee, armed black men organized themselves to successfully repel hundreds of white rioters who had already destroyed the county jail with a battering ram and dynamite. In Chicago, African-Americans formed self-defense units after days of white terror in their neighborhoods. Many of these defenders were veterans, among the 370,000 black men inducted into the Army during World War I who hoped fighting for democracy abroad might finally secure their first-class citizenship at home. The mob violence in Chicago convinced Harry Haywood, a veteran of the all-black 370th Infantry Regiment, he’d made a mistake. As he explained, “I had been fighting the wrong war. The Germans weren’t the enemy — the enemy was right here at home.”

“The official death toll of 1919’s epidemic of white rage exceeded 150.”

In Washington, D.C., 17-year-old Carrie Johnson opened fire on men breaking into her home while 1,000 white rioters laid siege to her neighborhood. In Anniston, Alabama, in December of 1918, a black veteran, Sergeant Edgar Caldwell, was ordered out of the white section of a streetcar. He refused. Kicked out of the car and set upon by the white motorman and conductor, Caldwell shot his pistol twice, killing one of his attackers.

Though uncoordinated, when looked at together, these hundreds of moments in and leading up to 1919 read as an awesome display of collective black agency and self-preservation.

Just as contemporary targets of anti-black violence are often blamed for their own victimization — Michael Brown was “no angel” while white supremacists in Charlottesville are deemed “very fine people” — the white media’s coverage of the 1919 riots almost always assigned blame for the violence to black people. But the black press, whose publishers and writers risked their lives in the pursuit of truth-telling, worked alongside black leaders and political organizations to establish a powerful counter-narrative. Black America’s most influential newspaper, the Chicago Defender, carefully documented the riots while striking a tone of defiance, saying, “A Race that has furnished hundreds of thousands of the best soldiers that the world has ever seen is no longer content to turn the left cheek when smitten upon the right.”

“Like today, the white media’s coverage of the 1919 riots almost always assigned blame for the violence to black people.”

But students learn little of this early-20th-century episode of sustained, collective self-defense. Two of the three U.S. textbooks used in my school, outside of Portland, Oregon, devote only a single paragraph to the riots. The third has five paragraphs, focusing mostly on the D.C. riot, which would seem generous if the account didn’t distort the history and leave students mystified about racism’s role in the violence, writing:

“Southern African Americans who had migrated to Washington, D.C., during the war had been competing for jobs in an atmosphere of mounting racial tension. Newspaper reports of rumored African American violence against whites contributed to the tension.

“Following one such newspaper story, 200 sailors and marines marched into the city, beating African American men and women. A group of whites also tried to break through military barriers to attack African Americans in their homes. Determined to fight back, a group of African Americans boarded a streetcar and attacked the motorman and the conductors. African Americans also exchanged gunfire with whites who drove or walked through their neighborhoods.

By opening its analysis of the riots with black people migrating and seeking work, this textbook structurally implies it was the actions of African-Americans — rather than the white mobs — that prompted the violence. This is the same kind of backward reasoning that makes note of Trayvon Martin’s hoodie or Tamir Rice’s airsoft pellet gun in explaining their killings. In this framing, black people always “do” something which justifies the violence that follows white violence and volition is always incidental, never fundamental.

“Black people always ‘do’ something which justifies the violence.”

The authors of the textbook also erase the magnitude and breadth of the self-defense effort. A black newspaper, the New York Age, celebrated as “splendid” the reach of the resistance, which included “poolroom hangers-on and men from the alleys and side streets, people from the most ordinary walks of life.” Neval Thomas, an active member of the Washington branch of the NAACP, counted 2,000 African-Americans — many of them armed — patrolling D.C. city blocks with the intention to “die for their race, and defy the white mob.” White people were not being targeted because they “walked or drove through” black neighborhoods, as the modern-day textbook suggests, but because thousands of white people had organized themselves into mobs, and black people were determined to protect themselves.

These textbooks peddle in the ambiguity of “racial unrest,” “racial violence,” and the most ubiquitous offender, “race riot,” to describe the events of 1919. These phrases give the impression of groups of blacks and whites in conflict with each other, responsibility shared by “both sides.” But there is little doubt about who instigated these riots. As Cameron McWhirter has written, “In almost every case, white mobs — whether sailors on leave, immigrant slaughterhouse workers, or southern farmers — initiated the violence.”

“Two-thousand 2African-Americans — many of them armed — patrolled D.C. city blocks with the intention to ‘die for their race.’”

To capture the irrefutable fact of white culpability, a more accurate term might be racist riot. But “racism” or “racist” are terms these textbooks avoid.

The absence of a full-throated naming of racism’s role in these episodes of anti-black collective violence matters. By downplaying the extent to which violent white supremacy shaped African-Americans’ 20th-century experiences, textbooks leave students without the knowledge to fully account for racism as a key force in modern social relations. No wonder the question of reparations is so seldom seriously entertained in mainstream U.S. political discourse. We cannot repair a pattern of harm that we have been taught to neither acknowledge nor understand.

One hundred years ago, black people across the United States met white mob violence with countless defiant acts of self-defense. Today’s Black Lives Matter activists fit seamlessly into this centuries-long pattern of black militant resistance to white supremacy — as they mobilize against the violent policies and militarized police that threaten their neighborhoods, as they challenge corporate media’s habit of framing victims of white racist violence as the authors of their own destruction, as they demand we confront the damage white supremacy has wrought. Our students deserve the opportunity to identify this through line of black agency, rebellion, and resistance. It is a powerful call to action for all of us: Red Summer is now.

Ursula Wolfe-Rocca is an organizer/curriculum writer for the Zinn Education Project and high school social studies teacher.

This article previously appeared inTeen Vogue.

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Racial Terrorism and the Red Summer of 1919

The start of summer 2019 signals a painful centennial. Many people have never heard of the Red Summer of 1919, but these events of 100 years ago represented one of the darkest and bloodiest moments in American history.

Stretching from the late winter through the early fall but centered on a series of riots and massacres in the summer, this epidemic of racial terrorism against African-American individuals and communities exemplified an era that historian Rayford Logan has called the “nadir” of American race relations. Yet 1919 also featured heroic acts of resistance from African-American veterans and leaders, moments of communal activism and critical patriotism that deserve a prominent place in our collective memories.

In many ways, the 1919 massacres extended and deepened half a century of racial terrorism against African Americans. Beginning immediately after the Civil War with 1866 massacres in New Orleans and Memphis, the Reconstruction era featured a number of these horrific white supremacist attacks, including one on July 4th, 1876 in Hamburg, SC that targeted parading African-American militia men. The next decades would see many more such violent events, from singular massacres like those in Wilmington, NC (1898), Atlanta (1906), and East St. Louis, IL (1917) to the ongoing communal violence of the lynching epidemic.

Yet even against this backdrop of continual violence, the Red Summer of 1919 stands out. Partly that’s due to the sheer number of riots and massacres: between the February 8 attack in Blakely, GA and the October 1-2 massacres of African-American communities in Elaine, AR and Baltimore, the year saw a total of 40 discrete such events. Nearly half of them took place in July alone, an orgy of summer violence that extended from Bisbee, AZ to Norfolk, VA, from Port Arthur, TX to Syracuse, and that was punctuated by week-long attacks on African American communities in Washington, DC (July 19-24) and Chicago (July 27-August 3).


April 13, 1919: Jenkins County Riot

In April 1919, a violent mob formed in Jenkins County, Georgia, after a Black man shot and killed a white sheriff’s deputy. Louis Ruffin, an Army veteran, pulled out his gun to defend his family during a tense altercation between his father, a wealthy community leader named Joe Ruffin, and two police officers.

Macon Daily Telegraph, April 14, 1919. Source: University of Georgia Libraries

The terror started on the Ruffin family’s way to a festival at Carswell Grove Baptist Church, where Joe Ruffin would serve as marshal. On the road, Joe saw a friend, Edmond Scott, sitting in the back seat of a police car. The automobiles stopped and Joe got out. He offered to pay his friend’s bail ($400) by check. The officers refused the check, demanding cash instead. This would not be possible on a Sunday. Then, Joe reportedly moved to collect his friend. Violence erupted at the scene when W. Clifford Brown, the deputy, pistol whipped Joe and the gun discharged. Louis acted swiftly and shot Brown. Then, the Black men moved to defend themselves against the second officer who pulled out a gun. They killed him as well, but not before Brown shot Scott.

A white mob quickly formed and went on a rampage. The mob burned the church down, then killed two of Ruffin’s sons—one of them a thirteen-year-old. Rioters threw the bodies in the flames, then spread out through the area, burning Black lodges, churches, and cars. They killed several other people no one knows how many. The wounded Joe Ruffin was saved from the lynch mob only because a white county commissioner drove him at high speed to the nearest big city, Augusta, and put him in the county jail there.

Ruffin was charged with the murder of the two white officers and for months was threatened with lynching. No one was ever charged with the killings of his sons, the destruction of the church, or other crimes against African Americans throughout the county.

Later he told a jury: “There is nobody as worried for what happened at Carswell Grove Church on that awful day as I am.”

Louis and Joe Ruffin escaped with their lives, but both died in exile. Guilty of murder, Louis fled from Georgia and went into hiding. His father died a free man in South Carolina, but was impoverished by the legal fees that kept him out of prison and separated from his three sons, his home, and their community.

The church building was rebuilt after the riots in 1919, but destroyed again by arson in 2014.

To learn more about the riot in Georgia, see the Harvard Divinity School article quoted above and the Carswell Baptist Church historic marker via the Georgia Historical Society.

Related Resources

Remembering Red Summer — Which Textbooks Seem Eager to Forget

The racist riots of 1919 happened 100 years ago this summer. Confronting a national epidemic of white mob violence, 1919 was a time when Black people defended themselves, fought back, and demanded full citizenship in thousands of acts of courage and daring, small and large, individual and collective.

Burning Tulsa: The Legacy of Black Dispossession

Article. By Linda Christensen. If We Knew Our History Series.
Students need to learn the hidden history of the 1921 Tulsa Massacre and how this links to racial wealth inequality today.

July 3, 1919: The Battle of Brewery Gulch

A battle between Black soldiers and the local white law enforcement who targeted them in Bisbee, Arizona during Red Summer.

July 10, 1919: Beating of Samuel L. Jones and the Longview Riot

The Longview Riot is one example of white mob violence during the period known as “Red Summer.” Photo: Daniel Hoskins at gun repository required by U.S. Marshall. Undermined African Americans’ ability to engage in self-defense.

July 19, 1919: White Mobs in Uniform Attack African Americans — Who Fight Back — in Washington, D.C.

White mobs, incited by the media, attacked the African American community in Washington, D.C., and African American soldiers returning from WWI. This was one of the many violent events that summer and it was distinguished by strong and organized Black resistance to the white violence.

May 10, 1919: Charleston White Mob Riot

White sailors ignited violent rioting in Charleston, South Carolina during the Red Summer of 1919. African Americans fought back, in self-defense.

July 27, 1919: Red Summer in Chicago

Sparked by a white police officer’s refusal to make an arrest in the murder of a Black teenager, Chicago’s Red Summer violence lasted almost a week. At least 38 people were killed and thousands of Black homes were looted and damaged.

Aug. 30, 1919: The Knoxville Riot

In Tennessee, a group of whites rioted after forming a mob to lynch Maurice Mays, a Black man in custody on for the alleged (with no evidence) murder of a white woman.

Sept. 1, 1919: Lynching of WWI Veteran Clinton Briggs

Decorated WWI veteran Clinton Briggs was killed in Arkansas.

Sept. 28, 1919: The Omaha Courthouse Lynching and Riot

A white mob of between 5,000 to 15,000 lynched African American Will Brown. The Army arrested mob ringleaders. Even though photographs identified them, all of the suspects were eventually released.

Sept. 30, 1919: Elaine Massacre

Black farmers were massacred in Elaine, Arkansas for their efforts to fight for better pay and higher cotton prices. A white mob shot at them, and the farmers returned fire in self-defense. Estimates range from 100-800 killed, and 67 survivors were indicted for inciting violence.

Nov. 22, 1919: Bogalusa Labor Massacre

The Bogalusa Labor Massacre was an attack on interracial labor solidarity.