Althea Gibson se torna a primeira afro-americana na turnê de tênis dos EUA

Althea Gibson se torna a primeira afro-americana na turnê de tênis dos EUA

Em 22 de agosto de 1950, oficiais da United States Lawn Tennis Association (USLTA) aceitam Althea Gibson em seu campeonato anual em Forest Hills, Nova York, tornando-a a primeira jogadora afro-americana a competir em uma competição nacional de tênis dos EUA.

Crescendo no Harlem, o jovem Gibson era um atleta nato. Ela começou a jogar tênis aos 14 anos e no ano seguinte ganhou seu primeiro torneio, o campeonato feminino do Estado de Nova York, patrocinado pela American Tennis Association (ATA), que foi organizado em 1916 por jogadores negros como alternativa ao exclusivamente USLTA branco. Depois que médicos proeminentes e entusiastas do tênis Hubert Eaton e R. Walter Johnson colocaram Gibson sob sua proteção, ela ganhou seu primeiro dos dez campeonatos ATA consecutivos em 1947.

Em 1949, Gibson tentou entrar no Campeonato Nacional Grass Court do USLTA em Forest Hills, o precursor do Aberto dos EUA. Quando o USLTA não a convidou para nenhum torneio de qualificação, Alice Marble - uma vencedora quatro vezes em Forest Hills - escreveu uma carta em nome de Gibson para o editor do American Lawn Tennis revista. Marble criticou o "preconceito" de seus colegas membros da USLTA, sugerindo que se Gibson representasse um desafio para os atuais jogadores do tour, "é justo que eles enfrentem esse desafio nas quadras". Gibson foi posteriormente convidada a participar de um evento de qualificação em Nova Jersey, onde ganhou uma vaga em Forest Hills.

Em 28 de agosto de 1950, Gibson venceu Barbara Knapp por 6-2, 6-2 em sua primeira partida no torneio da USLTA. Ela perdeu uma partida apertada no segundo round para Louise Brough, tricampeã de Wimbledon. Gibson lutou durante seus primeiros anos em turnê, mas finalmente conquistou sua primeira grande vitória em 1956, no Aberto da França em Paris. Ela se recuperou no ano seguinte, vencendo Wimbledon e o Aberto dos Estados Unidos com a idade relativamente avançada de 30 anos.

Gibson repetiu em Wimbledon e no U.S. Open no ano seguinte, mas logo decidiu se aposentar do amadorismo e se tornar profissional. Na época, a liga profissional de tênis estava mal desenvolvida e Gibson a certa altura saiu em turnê com os Harlem Globetrotters, jogando tênis durante o intervalo de seus jogos de basquete. No início dos anos 1960, Gibson se tornou a primeira jogadora negra a competir no torneio feminino de golfe, embora nunca tenha vencido um torneio. Ela foi eleita para o Hall da Fama do Tênis Internacional em 1971.

Embora uma vez ela tenha rejeitado comparações com Jackie Robinson, a pioneira jogadora de beisebol negra, Gibson foi creditada por pavimentar o caminho para campeões de tênis afro-americanos como Arthur Ashe e, mais recentemente, Venus e Serena Williams. Depois de uma longa doença, ela morreu em 2003, aos 76 anos.

LEIA MAIS: Mulheres negras pioneiras nos esportes


Althea Gibson

Althea Neale Gibson (25 de agosto de 1927 - 28 de setembro de 2003) foi um jogador de tênis americano e jogador de golfe profissional, e um dos primeiros atletas negros a cruzar a linha de cores do tênis internacional. Em 1956, ela se tornou a primeira afro-americana a ganhar um título do Grand Slam (o campeonato francês). No ano seguinte, ela venceu Wimbledon e o US Nationals (precursor do US Open), depois venceu os dois novamente em 1958 e foi eleita Atleta Feminina do Ano pela Associated Press em ambos os anos. Ao todo, ela ganhou 11 torneios do Grand Slam: cinco títulos de simples, cinco títulos de duplas e um título de duplas mistas. Gibson foi introduzida no International Tennis Hall of Fame e no International Women's Sports Hall of Fame. "Ela é uma das maiores jogadoras que já existiram", disse Bob Ryland, um tênis contemporâneo e ex-técnico de Venus e Serena Williams. "Martina [Navratilova] não poderia tocá-la. Acho que ela venceria as irmãs Williams." [3] No início dos anos 1960, ela também se tornou a primeira jogadora negra a competir no Women's Professional Golf Tour.

Em uma época em que o racismo e o preconceito eram generalizados nos esportes e na sociedade, Gibson era frequentemente comparado a Jackie Robinson. "Seu caminho para o sucesso foi um desafio", disse Billie Jean King, "mas nunca a vi desistir." [4] "Para qualquer um, ela foi uma inspiração, por causa do que ela era capaz de fazer em uma época em que era extremamente difícil jogar tênis se você fosse negro", disse o ex-prefeito de Nova York David Dinkins. [5] "Estou honrado por ter seguido tão grandes passos", escreveu Venus Williams. "Suas realizações prepararam o terreno para meu sucesso, e por meio de jogadores como eu e Serena e muitos outros que virão, seu legado viverá." [6]


A trilha

Neste dia em 1950, os oficiais da United States Lawn Tennis Association (USLTA) aceitam Althea Gibson em seu campeonato anual em Forest Hills, Nova York, tornando-a a primeira jogadora afro-americana a competir em uma competição nacional de tênis dos EUA.

& # 8220Althea Gibson torna-se o primeiro afro-americano na turnê de tênis dos EUA. & # 8221 2008. Site do History Channel. 22 de agosto de 2008, 08:22 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=52841.

1485 & # 8211 A Guerra das Rosas terminou com a morte do rei Ricardo III da Inglaterra e # 8217s. Ele foi morto na Batalha de Bosworth Field. Seu sucessor foi Henrique V II.

1567 & # 8211 O & # 8220Council of Blood & # 8221 foi estabelecido pelo Duque de Alba. Este foi o início de seu reinado de terror na Holanda.

1762 & # 8211 Ann Franklin tornou-se editora do Mercury of Newport em Rhode Island. Ela foi a primeira editora de um jornal americano.

1775 & # 8211 As colônias americanas foram proclamadas em estado de rebelião aberta pela Inglaterra & # 8217s Rei George III.

1851 & # 8211 A escuna America ultrapassou o Aurora na costa inglesa para ganhar um troféu que ficou conhecido como America & # 8217s Cup.

1910 e # 8211 O Japão anexou formalmente a Coreia.

1951 e # 8211 75.052 pessoas assistiram à apresentação dos Harlem Globetrotters. Foi a maior multidão a ver um jogo de basquete.

1989 & # 8211 Huey P. Newton, cofundador dos Panteras Negras, foi morto a tiros em Oakland, CA. Tyrone Robinson foi posteriormente condenado e sentenciado a 32 anos de prisão perpétua pelo assassinato.

1990 e # 8211 Fumantes furiosos bloquearam uma rua em Moscou para protestar contra a escassez de cigarros que durou todo o verão.

1998 & # 8211 Mark David Chapman disse que não queria nada do dinheiro que seria ganho com a venda do álbum & # 8220Double Fantasy & # 8221 autografado por John Lennon no mesmo dia em que foi morto. Chapman estava cumprindo pena pelo assassinato de 8 de dezembro de 1980.

Michael Collins assassinado

O revolucionário irlandês e político do Sinn FÉin, Michael Collins, é morto em uma emboscada no oeste do condado de Cork, na Irlanda.

No início do século, Collins ingressou no Sinn FÉin, um partido político irlandês dedicado a conquistar a independência de toda a Irlanda. Desde o seu início, o partido se tornou a ala política não oficial de grupos militantes irlandeses em sua luta para derrubar o domínio britânico. Em 1911, o governo liberal britânico aprovou negociações para o Home Rule irlandês, mas a oposição do Partido Conservador no Parlamento, combinada com facções anti-Home Rule da Irlanda & # 8217s, derrotaram os planos. Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, o governo britânico adiou novas discussões sobre a autodeterminação irlandesa, e Collins e outros nacionalistas irlandeses responderam encenando o Levante da Páscoa de 1916.

Romênia capturada pela União Soviética

Neste dia de 1944, as forças soviéticas invadem Jassy, ​​no nordeste da Romênia, convencendo o rei da Romênia a assinar um armistício com os Aliados e conceder o controle de seu país à URSS.

Já em 1937, a Romênia estava sob o controle de um governo fascista que era muito parecido com o da Alemanha & # 8217s, incluindo leis antijudaicas semelhantes. O rei da Romênia, Carol II, dissolveu o governo um ano depois, mas não conseguiu suprimir a organização paramilitar fascista da Guarda de Ferro. Em junho de 1940, a União Soviética cooptou duas províncias romenas e o rei procurou um aliado para ajudar a protegê-la e apaziguar a extrema direita dentro de suas próprias fronteiras. Portanto, em 5 de julho de 1940, a Romênia se aliou à Alemanha nazista. Mais tarde naquele ano, seria invadido por seu & # 8220ally & # 8221 como parte da estratégia de Hitler & # 8217 para criar uma enorme frente oriental contra a União Soviética.

O rei Carol abdicaria em setembro de 1940, deixando o país sob o controle do primeiro-ministro fascista Ion Antonescu e da Guarda de Ferro. Embora a Romênia recuperasse o território perdido para a União Soviética quando os alemães invadiram a Rússia, ela também teria que suportar o estupro alemão de seus recursos como parte do esforço de guerra nazista.

Quando a guerra se voltou contra a Alemanha e a União Soviética começou a atropelar a Europa Oriental, Antonescu começou a olhar para o oeste em busca de aliados para salvá-la da ocupação soviética. Nesse estágio, o rei Miguel, filho do falecido rei Carol, emergiu das sombras e mandou prender o pró-alemão Antonescu, implorando aos romenos e militares leais para lutarem com, e não contra, os invasores soviéticos. O rei finalmente assinaria um armistício com os Aliados e declararia guerra contra uma Alemanha já moribunda em 1944.

Ironicamente, o rei Miguel seria forçado a abdicar pelos soviéticos, que manteriam um governo comunista fantoche na Romênia até o fim da Guerra Fria. O rei praticamente destruiu sua nação para salvá-la.

& # 8220Romania capturada pela União Soviética. & # 8221 2008. Site do History Channel. 22 de agosto de 2008, 08:13 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=6559.

Checos protestam contra invasão soviética

Nas ruas de Praga e na sede das Nações Unidas em Nova York, os tchecos protestam contra a invasão soviética de seu país. Os protestos serviram para destacar a brutalidade da ação soviética e para reunir a condenação mundial da União Soviética.

& # 8220 Checos protestam contra a invasão soviética. & # 8221 2008. Site do History Channel. 22 de agosto de 2008, 08:01 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=2767.

Incidente em Ruby Ridge

No segundo dia de um impasse na cabana remota de Randy Weaver & # 8217s ao norte de Idaho, o atirador de elite do FBI Lon Horiuchi fere Randy Weaver, Kevin Harrison, e mata a esposa de Weaver & # 8217s, Vicki.


22 de agosto de 1950: Althea Gibson se torna a primeira afro-americana na turnê de tênis dos EUA

Em 22 de agosto de 1950, oficiais da United States Lawn Tennis Association (USLTA) aceitam Althea Gibson em seu campeonato anual em Forest Hills, Nova York, tornando-a a primeira jogadora afro-americana a competir em uma competição nacional de tênis dos EUA.

Crescendo no Harlem, o jovem Gibson era um atleta nato. Ela começou a jogar tênis aos 14 anos e no ano seguinte ganhou seu primeiro torneio, o campeonato feminino do Estado de Nova York, patrocinado pela American Tennis Association (ATA), que foi organizado em 1916 por jogadores negros como alternativa ao USLTA exclusivamente branco. Depois que médicos proeminentes e entusiastas do tênis Hubert Eaton e R. Walter Johnson colocaram Gibson sob sua proteção, ela ganhou seu primeiro dos dez campeonatos ATA consecutivos em 1947.

Em 1949, Gibson tentou entrar no Campeonato Nacional Grass Court do USLTA em Forest Hills, o precursor do Aberto dos EUA. Quando o USLTA não a convidou para nenhum torneio de qualificação, Alice Marble - uma vencedora quatro vezes em Forest Hills - escreveu uma carta em nome de Gibson para o editor da revista American Lawn Tennis. Marble criticou o "preconceito" de seus colegas membros da USLTA, sugerindo que se Gibson representasse um desafio para os atuais jogadores do tour, "é justo que eles enfrentem esse desafio nas quadras". Gibson foi posteriormente convidada a participar de um evento de qualificação em Nova Jersey, onde ganhou uma vaga em Forest Hills.

Em 28 de agosto de 1950, Gibson venceu Barbara Knapp por 6-2, 6-2 em sua primeira partida no torneio da USLTA. Ela perdeu uma partida apertada no segundo round para Louise Brough, tricampeã de Wimbledon. Gibson lutou durante seus primeiros anos em turnê, mas finalmente conquistou sua primeira grande vitória em 1956, no Aberto da França em Paris. Ela se recuperou no ano seguinte, vencendo Wimbledon e o Aberto dos Estados Unidos com a idade relativamente avançada de 30 anos.

Gibson repetiu em Wimbledon e no U.S. Open no ano seguinte, mas logo decidiu se aposentar do amadorismo e se tornar profissional. Na época, a liga profissional de tênis estava mal desenvolvida e Gibson a certa altura saiu em turnê com os Harlem Globetrotters, jogando tênis durante o intervalo de seus jogos de basquete. No início dos anos 1960, Gibson se tornou a primeira jogadora negra a competir no torneio feminino de golfe, embora nunca tenha vencido um torneio. Ela foi eleita para o Hall da Fama do Tênis Internacional em 1971.

Embora uma vez ela tenha rejeitado comparações com Jackie Robinson, a pioneira jogadora de beisebol negra, Gibson foi creditada por pavimentar o caminho para campeões de tênis afro-americanos como Arthur Ashe e, mais recentemente, Venus e Serena Williams. Depois de uma longa doença, ela morreu em 2003, aos 76 anos.


Althea Gibson se torna a primeira afro-americana na turnê de tênis dos EUA

Neste dia em 1950, os oficiais da United States Lawn Tennis Association (USLTA) aceitam Althea Gibson em seu campeonato anual em Forest Hills, Nova York, tornando-a a primeira jogadora afro-americana a competir em uma competição nacional de tênis dos EUA. Crescendo no Harlem, o jovem Gibson era um atleta nato. Ela começou a jogar tênis aos 14 anos e no ano seguinte ganhou seu primeiro torneio, o campeonato feminino do Estado de Nova York, patrocinado pela American Tennis Association (ATA), que foi organizado em 1916 por jogadores negros como alternativa ao USLTA exclusivamente branco.

Depois que médicos proeminentes e entusiastas do tênis Hubert Eaton e R. Walter Johnson colocaram Gibson sob sua proteção, ela ganhou seu primeiro dos dez campeonatos ATA consecutivos em 1947. Em 1949, Gibson tentou entrar no Campeonato Nacional Grass Court do USLTA em Forest Hills, o precursor do US Open.

Quando o USLTA não a convidou para nenhum torneio de qualificação, Alice Marble - uma vencedora quatro vezes em Forest Hills - escreveu uma carta em nome de Gibson ao editor da revista American Lawn Tennis. Marble criticou o "preconceito" de seus colegas membros da USLTA, sugerindo que se Gibson representasse um desafio para os atuais jogadores das turnês, "é justo que eles enfrentem esse desafio nas quadras". Gibson foi posteriormente convidada a participar de um evento de qualificação em Nova Jersey, onde ganhou uma vaga em Forest Hills.

Em 28 de agosto de 1950, Gibson venceu Barbara Knapp por 6-2, 6-2 em sua primeira partida no torneio da USLTA. Ela perdeu uma partida apertada no segundo round para Louise Brough, tricampeã de Wimbledon. Gibson lutou durante seus primeiros anos em turnê, mas finalmente conquistou sua primeira grande vitória em 1956, no Aberto da França em Paris. Ela se recuperou no ano seguinte, vencendo Wimbledon e o U.S. Open com a idade relativamente avançada de 30 anos. Gibson repetiu suas façanhas em Wimbledon e no U.S. Open no ano seguinte, mas logo decidiu se aposentar do amadorismo e se tornar profissional. Na época, a liga profissional de tênis estava mal desenvolvida, e Gibson a certa altura saiu em turnê com os Harlem Globetrotters, jogando tênis durante o intervalo de seus jogos de basquete.

No início dos anos 1960, Gibson se tornou a primeira jogadora negra a competir no torneio feminino de golfe, embora nunca tenha vencido um torneio. Ela foi eleita para o Hall da Fama do Tênis Internacional em 1971. Embora uma vez tenha rejeitado as comparações com Jackie Robinson, a pioneira jogadora de beisebol negra, Gibson foi creditada por pavimentar o caminho para campeões de tênis afro-americanos como Arthur Ashe e, mais recentemente, Venus e Serena Williams. Depois de uma longa doença, ela morreu em 2003, aos 76 anos.


Althea

Esta é a história de Althea Gibson (1927-2003), uma fugitiva das ruas violentas do Harlem, que emergiu como a improvável rainha do altamente segregado mundo do tênis na década de 1950. Ela foi a primeira afro-americana a jogar e vencer em Wimbledon e no U.S. Nationals (precursor do U.S. Open) - uma década antes de Arthur Ashe. Os entrevistados incluem o campeão de Wimbledon Dick Savitt e Billie Jean King.

A vida e as realizações de Althea Gibson e # 8217 transcenderam os esportes e fazem parte dos anais da história afro-americana. De suas raízes como filha de um meeiro nos campos de algodão da Carolina do Sul, até sua emergência como a improvável rainha do mundo altamente segregado do tênis na década de 1950, sua história é um conto complexo de raça, classe e gênero.

As pessoas costumam citar Arthur Ashe como o primeiro afro-americano a vencer Wimbledon (1975). Ele foi de fato o primeiro afro-americano a ganhar o título individual masculino, mas foi, na verdade, Althea Gibson, que foi o primeiro afro-americano a cruzar a linha de cores jogando e vencendo em Wimbledon (1957 e 1958) e nos Estados Unidos Nacional (1957 e 1958 - precursor do US Open).

Gibson nasceu em Silver, Carolina do Sul, em 25 de agosto de 1927. Aos três anos, seu pai mudou-se com a família para o norte, migrando para o Harlem em 1930. Gibson era uma moleca que cresceu amando esportes, mas não gostava tanto da escola que começou faltou às aulas aos 12 anos e, aos 18, abandonou o ensino médio. Ela jogava basquete, mas “... o paddle começou tudo”, diz Gibson, em um clipe de uma entrevista de 1984.

Ela aprendeu a praticar esse esporte nas ruas, mas foi o líder da banda Buddy Walker, que também era o diretor de brincadeiras do bairro, que a apresentou ao tênis e ao The Cosmopolitan Club, um clube privado de tênis preto. No clube, ela conheceu Fred Johnson, o treinador de um braço só, que a ensinou a jogar. Sob os auspícios da American Tennis Association (ATA), uma organização de jogadores afro-americanos, ela começou a se desenvolver como tenista. Foi nessa época que ela conheceu o boxeador Sugar Ray Robinson, que se tornaria um amigo e mentor.

Embora fosse um talentoso jogador de tênis, Gibson era um garoto de rua que carecia dos modos gentis associados ao esporte. Foi sob a tutela do Dr. Hubert Eaton de Wilmington, NC e do Dr. Robert W. Johnson de Lynchburg, VA, dois médicos afro-americanos que amavam o tênis e ajudaram jovens afro-americanos que queriam jogar, que ela floresceu. Ela aperfeiçoou sua habilidade, enquanto recebia aulas de etiqueta e boas maneiras sociais, viajava e brincava no sul segregado, e até obteve seu diploma de segundo grau. Seu sucesso no tênis rendeu-lhe uma bolsa de estudos para atletas (basquete e tênis) na Florida A & ampM, onde se formou em 1955 aos 27 anos. Mesmo assim, com tudo o que conquistou, ela nunca se sentiu confortável com a classe média negra.

A primeira aparição de Gibson no U.S. Nationals em 1950 é uma história extraordinária e dramática. Seu retorno triunfante sete anos depois para vencer o Campeonato Americano em 1957 e novamente em 1958 foi atribuído ao seu treinador na época, Sydney Llewellyn (seu segundo marido). Em 1957 e 1958, Gibson estava no topo de seu jogo, vencendo grandes torneios, incluindo o prestigioso Wimbledon. Embora agora fosse campeão mundial, Gibson não conseguia ganhar a vida jogando tênis amador. Em 1959, ela se profissionalizou, viajando com o Harlem Globetrotters e disputando partidas de exibição pagas. Ramificando para outras áreas, ela gravou um álbum de jazz para Dot Records, aparecendo no The Ed Sullivan Show, e até conseguiu um papel em um filme de John Wayne / John Ford, Os soldados a cavalo (1959), na década de 1960, começou a jogar golfe e em 1964 tornou-se a primeira mulher afro-americana a tornar-se membro da LPGA (Ladies Professional Golf Association).

Em 1965, ela se casou com o amor de sua vida, William Darben. Angela Buxton, parceira de casal e amiga de Althea, e Sandra Terry, sobrinha de Darben, falam com amor sobre seu relacionamento, embora o casamento de Gibson e Darben tenha terminado em 1975. Gibson se casaria novamente em 1983 com o ex-técnico Llewellyn. Art Carrington, ex-jogador profissional, historiador do tênis e amigo de Athea, lembra que ela se casou com Llewellyn porque foi convidada a trazer um cônjuge para uma viagem de ex-campeões. Buxton conta que eles eram apenas bons amigos e que Gibson sentia que Llewellyn tinha feito muito por ela. Cinco anos depois, esse casamento também terminou em divórcio. Gibson e Darben permaneceram próximos, se reunindo no final de sua vida.

Em 1968, Gibson parou de competir e por um tempo trabalhou como professor de tênis. Nos anos que se seguiram, Gibson achou difícil fazer face às despesas. O fracasso dela em alcançar o sucesso financeiro foi parcialmente culpa dela? Como retratado no filme, Gibson fica arrasada quando é rejeitada - não reconhecida e indesejável - no restaurante no local no Dia do Aberto dos Estados Unidos.

Deprimido e empobrecido, em 1996, Gibson ligou para Buxton para se despedir. Em uma generosa demonstração de apoio financeiro, orquestrada por Buxton, a comunidade do tênis mostrou a Gibson que ela não fora esquecida. Gibson morreu em 28 de setembro de 2003. Ela tinha 76 anos.

Embora as realizações de Gibson a colocassem na vanguarda da luta para eliminar a segregação no tênis e obter direitos iguais para os jogadores, ela era uma figura relutante do movimento pelos direitos civis. “Para Althea, não se tratava de representar a corrida”, diz Arvelia Myers, amiga e profissional de tênis de Althea. Diz Billie Jean King: “Arthur e eu usamos nosso tênis como plataforma, não era isso que ela queria. Ela só queria brincar. ”

“As proezas atléticas de Gibson eram incomparáveis ​​na quadra de tênis, tornando-a uma competidora formidável”, diz Michael Kantor, produtor executivo da Mestres americanos e entusiasta do tênis. “Sua história continua sendo uma parte importante não apenas da história do esporte e da história afro-americana, mas também da história cultural americana.


Neste dia em 1950, os oficiais da United States Lawn Tennis Association (USLTA) aceitam Althea Gibson em seu campeonato anual em Forest Hills, Nova York, tornando-a a primeira jogadora afro-americana a competir em uma competição nacional de tênis dos EUA. - História

Foto: Fotografia de Darlene Hard parabenizando Althea Gibson por ela ter vencido o Campeonato Individual Feminino de Wimbledon em 1957. Hard e Gibson foram duplas parceiras e foram as campeãs de duplas femininas de Wimbledon em 1957. A legenda diz o seguinte:

GOOD LOSER - Darlene Hard da Califórnia beija Althea Gibson de New Iorque, depois que o Harlemite a derrotou por 6–2, 6–3 no Campeonato Feminino de Tênis Individual em Wimbledon. Miss Gibson, a primeira de sua corrida para ganhar o título, segura o troféu que lhe foi entregue pela Rainha Elizabeth II. Depois de voltar para sua cidade natal, Nova York, a ex-estrela do paddle do Harlem recebeu o tradicional fita adesiva receber.

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Este dia na história: 22 de agosto de 1950

Neste dia em 1950, os oficiais da United States Lawn Tennis Association (USLTA) aceitam Althea Gibson em seu campeonato anual em Forest Hills, Nova York, tornando-a a primeira jogadora afro-americana a competir em uma competição nacional de tênis dos EUA.

Crescendo no Harlem, o jovem Gibson era um atleta nato. Ela começou a jogar tênis aos 14 anos e no ano seguinte ganhou seu primeiro torneio, o campeonato feminino do Estado de Nova York, patrocinado pela American Tennis Association (ATA), que foi organizado em 1916 por jogadores negros como alternativa ao USLTA exclusivamente branco. Depois que médicos proeminentes e entusiastas do tênis Hubert Eaton e R. Walter Johnson colocaram Gibson sob sua proteção, ela ganhou seu primeiro dos dez campeonatos ATA consecutivos em 1947.

Em 1949, Gibson tentou ganhar a entrada no Campeonato Nacional Grass Court do USLTA em Forest Hills, o precursor do Aberto dos EUA. Quando o USLTA não conseguiu convidá-la para nenhum torneio de qualificação, Alice Marble - uma vencedora quatro vezes em Forest Hills - escreveu uma carta em nome de Gibson para o editor da revista American Lawn Tennis. Marble criticou o "preconceito" de seus colegas membros da USLTA, sugerindo que se Gibson representasse um desafio para os jogadores atuais do tour, "é justo que eles enfrentem esse desafio nas quadras". Gibson foi posteriormente convidada a participar de um evento de qualificação em Nova Jersey, onde ganhou uma vaga em Forest Hills.

Em 28 de agosto de 1950, Gibson venceu Barbara Knapp por 6-2, 6-2 em sua primeira partida no torneio da USLTA. Ela perdeu uma partida apertada no segundo round para Louise Brough, tricampeã de Wimbledon. Gibson lutou durante seus primeiros anos em turnê, mas finalmente conquistou sua primeira grande vitória em 1956, no Aberto da França em Paris. Ela se recuperou no ano seguinte, vencendo Wimbledon e o Aberto dos Estados Unidos com a idade relativamente avançada de 30 anos.

Gibson repetiu em Wimbledon e no U.S. Open no ano seguinte, mas logo decidiu se aposentar do amadorismo e se tornar profissional. Na época, a liga profissional de tênis estava mal desenvolvida e Gibson a certa altura saiu em turnê com os Harlem Globetrotters, jogando tênis durante o intervalo de seus jogos de basquete. No início dos anos 1960, Gibson se tornou a primeira jogadora negra a competir no torneio feminino de golfe, embora nunca tenha vencido um torneio. Ela foi eleita para o Hall da Fama do Tênis Internacional em 1971.

Embora uma vez ela tenha rejeitado comparações com Jackie Robinson, a pioneira jogadora de beisebol negra, Gibson foi creditada por pavimentar o caminho para campeões de tênis afro-americanos como Arthur Ashe e, mais recentemente, Venus e Serena Williams. Depois de uma longa doença, ela morreu em 2003, aos 76 anos.


A professora Ashley Brown escreve sobre a jogadora de tênis Althea Gibson

Sessenta e cinco anos atrás, Althea Gibson (acima: em 1959) quebrou a linha de cores no Aberto da França. (NMAAHC)

A professora Ashley Brown foi recentemente entrevistada pela Smithsonian Magazine para um artigo sobre Althea Gibson, o assunto de seu próximo livro (em andamento). No ano de 1950, aos 23 anos, Althea Gibson foi o primeiro homem ou mulher afro-americano a competir no Campeonato Nacional dos EUA, hoje conhecido como Aberto dos EUA. Seis anos depois, no torneio de tênis French Open Grand Slam de 1956, Gibson também se tornou o primeiro atleta afro-americano a ganhar um título de Grand Slam. Ela é lembrada como uma das maiores tenistas da história do esporte e por quebrar as barreiras raciais e de gênero em uma época em que os esportes americanos ainda eram profundamente segregados. Leia mais sobre Althea Gibson e sua história aqui: Sessenta e cinco anos atrás, Althea Gibson quebrou a linha de cores no Aberto da França.

O Journal of African American History também publicou recentemente o artigo Brown & # 8217s sobre Gibson: “& # 8217Uncomplimentary Things & # 8217: Tennis Player Althea Gibson, Sexism, Homophobia, and Anti-Queerness in the Black Media & # 8221 (The Journal of African American História: Vol 106, No 2). O artigo discute como os jornalistas desacreditaram Althea Gibson por viver uma vida amplamente queer, sugestiva de lesbianismo durante a Guerra Fria e o Movimento dos Direitos Civis, e como Gibson & # 8220 se desviou das normas racializadas de gênero e desafiou o patriarcado negro tanto quanto a supremacia branca & # 8221 durante ela Tempo.

A Professora Ashley Brown é a Professora Assistente e Presidente Allan H. Selig de História do Esporte e Sociedade na UW-Madison. Brown é particularmente apaixonada por investigar as jornadas de atletas de minorias e mulheres em esportes de clube de campo e seu primeiro livro, “The Match of Her Life” será uma biografia crítica de Althea Gibson.


Althea Gibson se torna a primeira afro-americana na turnê de tênis dos EUA - HISTÓRIA

A U.S. Lawn Tennis Association (USLTA, agora USTA) aceitou Gibson em seu campeonato anual em Forest Hills, Nova York, o primeiro jogador afro-americano a competir em uma competição nacional de tênis nos Estados Unidos.

Gibson nasceu em Silver, Carolina do Sul, em 25 de agosto de 1927, mas não com uma colher de prata na boca. Ela tinha que ganhar sua prata.

Sua família mudou-se para o Harlem quando ela era jovem. Foi aí que ela começou a jogar tênis no Harlem aos 14 anos. Apenas um ano depois, ela ganhou o campeonato feminino do Estado de Nova York & # 8217 da American Tennis Association (ATA), a alternativa negra (organizada por jogadores em 1916) aos brancos USLTA.

Althea Gibson foi uma notável
jogador de tênis e mulher.

Com a ajuda de Hubert Eaton e R. Walter Johnson, ambos médicos, Gibson ganhou dez campeonatos ATA consecutivos em 1947. Em 1949, Gibson se inscreveu para o USLTA & # 8217s National Grass Court Championships em Forest Hills (mais tarde chamado de U.S. Open). Quando o USLTA não a convidou, Alice Marble & # 8211, que ganhou quatro vezes em Forest Hills & # 8211, corajosamente escreveu em nome de Gibson & # 8217s para o editor de American Lawn Tennis revista, criticando a & # 8220bigotry & # 8221 de seus colegas membros da USLTA.

Shamed by Marble's letter, someone arranged to invite Gibson to participate in a New Jersey qualifying event, which she won. On August 28, 1950, at Forest Hills, Gibson beat Barbara Knapp 6-2, 6-2 in her first USLTA tournament match. In the second round she lost in a close match with Louise Brough, three-time defending Wimbledon champion. In 1951 she was the first black player of either gender to compete at Wimbledon.

The next few years, however, were difficult for Gibson. Her success was not universally welcomed. For example, she was promoted by Marble and others to compete in the Woodin Ladies Invitational at Maidstone in 1954 but the club was divided on Gibson's participation and she was not invited to play. The Cup was ended the next year, for that reason or other reasons, or a combination.

Gibson, however, came back from her disappointments and won her first major victory in 1956, at the French Open in Paris. The next year she won Wimbledon and the U.S. Open at 30. Gibson repeated at Wimbledon and the U.S. Open the next year but then retired from the amateur tennis and went pro.

Gibson was elected in 1971 to the International Tennis Hall of Fame in Newport, Rhode Island and is given her own display case.

She is credited with paving the way for other African-American tennis champions such as Arthur Ashe and then Venus and Serena Williams. Although she broke the color bar in women's tennis Gibson never earned enough from her tennis victories to support herself adequately. So i n the early 1960s, she switched to golf, where she was successful and the winnings were better, and became the first black player to compete well on the women’s golf tour. But her winnings were still inadequate, and during a long illness her friends took up collections on her behalf. She died in 2003 at 76.


Profiles in perseverance

Every Black History Month, we tend to celebrate the same cast of historic figures. They are the civil rights leaders and abolitionists whose faces we see plastered on calendars and postage stamps. They resurface each February when the nation commemorates African Americans who have transformed America.

They deserve all their accolades. But this month we are focusing instead on 28 seminal Black figures – one for each day of February – who don’t often make the history books.

Each transformed America in a profound way. Many don’t fit the conventional definition of a hero. Some were foul-tempered, weighed down by personal demons, and misunderstood by their contemporaries.

One was a mystic, another was a spy who posed as a slave, and another was a brilliant but troubled poet dubbed the “Godfather of Rap.” Few were household names. All of them were pioneers.

It’s time for these American heroes to get their due.

February 27

Althea Gibson

She was the Jackie Robinson of tennis

Long before Venus and Serena Williams, another tall, young Black woman shook up the staid world of tennis with her powerful serve and brilliant play.

She was Althea Gibson, and tennis had long been a segregated sport when her skill and strength broke the color barrier in the 1950s.

Gibson’s path to tennis stardom was unusual. She grew up in Harlem, on a block where – as luck would have it – New York City police blocked traffic so the neighborhood kids could play sports.

There she learned paddle tennis, and took to the sport so quickly she won a citywide tournament at age 12.

Recognizing her talent, neighbors raised funds to help pay for tennis lessons, and a career was born.

Gibson began winning local and regional tournaments, but was barred from national events because of her race. In 1950, though, after intense lobbying, she became the first African American to compete in the US National Championships – the precursor to the US Open.

In 1956, Gibson became the first Black player to win a Grand Slam tournament, the French Championships. The next year she was the first Black champion in the 80-year history of Wimbledon, receiving the trophy from Queen Elizabeth II.

By the time Gibson retired from tennis, she had won 11 Grand Slam titles and was the world’s top-ranked female player.

At age 37, she took up professional golf, becoming the first Black player on the LPGA tour. Racism followed her. Many country clubs refused to let her compete, fans taunted her with slurs and she was sometimes forced to change clothes in her car. But her success in two sports dominated by Whites inspired generations of Black athletes.

“I always wanted to be somebody,” Gibson once said. “If I made it, it’s half because I was game enough to take a lot of punishment along the way and half because there were a lot of people who cared enough to help me.”

—Nicole Chavez, CNN Photo: Bettman Archive/Getty Images

Bayard Rustin

He organized the 1963 March on Washington

Bayard Rustin overcame prejudice on multiple levels to become a key ally of Rev. Martin Luther King Jr. and one of the most important civil rights leaders of the 20th century.

An openly gay Black man during the Jim Crow era, Rustin was arrested for having sex with men at a time when homosexuality was widely considered a form of mental illness. He served more than two years in federal prison for refusing to fight in World War II because of his pacifist Quaker beliefs.

But it was Rustin’s connection with King that became perhaps the high-water mark of his life.

After King became nationally known for leading the Montgomery Bus Boycott, Rustin — inspired by the teachings of Gandhi — traveled to King’s home in 1956 to convince him to adopt nonviolence as a protest tactic and a way of life. Rustin’s words were a revelation to King, who had armed bodyguards in his home.

The following year, Rustin helped King found the Southern Christian Leadership Conference.

King was pressured to drop Rustin from his inner circle of advisors because of his sexual orientation, but he refused to abandon him. King said no one could replace Rustin. Although Rustin sometimes had to keep a low public profile during the civil rights movement, he became more outspoken about his sexuality later in life and and has been hailed a hero by LGBQT activists.

Rustin’s crowning achievement was organizing the March on Washington, which brought more than 200,000 peaceful protesters of different races and religions to the nation’s capital in August 1963. The event, culminating in King’s “I Have a Dream” speech, was a rousing success. Organizing the gathering was a staggering logistical feat, but Rustin pulled it off in less than two months.

—John Blake, CNN Photo: Patrick A. Burns/New York Times Co./Getty Images

Sadie Tanner Mossell Alexander

She became an inspiration to Black women lawyers

To say that Sadie Tanner Mossell Alexander shattered multiple glass ceilings is an understatement.

The Philadelphia native was the first Black person in the nation to earn a Ph.D. in economics in 1921. Three years later, she earned a law degree and went on to become the first Black woman to pass the Pennsylvania bar and practice law in the state.

Alexander accomplished all this while often facing bitter acts of racial prejudice. As a first-year undergraduate at the University of Pennsylvania, she was told she couldn’t check books out of the school library. A dean at the University of Pennsylvania School of Law lobbied against her being selected to join the university’s law review. She persevered and made law review anyway.

Alexander’s accomplishments were chronicled by the Urban League in “Negro Heroes,” its comic book showcasing influential Black Americans, where she was named ‘Woman of the Year’ in 1948.

Even US presidents took notice. In 1947, President Harry Truman named her to his Committee on Civil Rights, whose report became a blueprint for the civil rights movement. Some 30 years later, President Jimmy Carter appointed her chair of the White House Conference on Aging, which sought to address the social and economic needs of the elderly.

By the time of her death at 91, Alexander had been awarded seven honorary degrees and had taken her rightful place as a revered champion of equal rights for all.

—Simret Aklilu, CNN Photo: Afro American Newspapers/Gado/Getty Images

Howard Thurman

The scholar whose words inspired Martin Luther King Jr.

He was a shy man who didn’t lead marches or give dramatic speeches. But Howard Thurman was a spiritual genius who transformed history.

Thurman was a pastor and professor and mystic whose groundbreaking book, “Jesus and the Disinherited,” was a condemnation of a form of Christianity which Thurman said was far too often “on the side of the strong and the powerful against the weak and oppressed.”

The book revolutionized the traditional portrait of Jesus and had a profound influence on the Rev. Martin Luther King Jr.’s faith and activism.

Born in Florida during the “nadir” of race relations in post-Civil War America, Thurman graduated from Morehouse College in Atlanta, where he was a classmate of “Daddy King,” the father of the Rev. Martin Luther King Jr.

His impact on the younger King would be profound.

Thurman was the first African American pastor to travel to India and meet Mohandas Gandhi. And he was one of the first pastors to inspire King to merge Gandhi’s philosophy of nonviolent resistance with the civil rights movement. Thurman’s concepts about nonviolence and Jesus are peppered through King’s writings.

Thurman, though, didn’t fit the image of a fiery, silver-tongued Black preacher. He punctuated his sermons with long silences and enigmatic phrases such as “the sound of the genuine.” Before “interfaith dialogue” became common, Thurman also worshiped with people of other faiths and warned about the dangers of religious fundamentalism.

Thurman’s life was proof that all sorts of people could become influential leaders in the civil rights movement.

—John Blake, CNN Photo: Mark Kauffman/The LIFE Picture Collection via Getty Images

Audre Lorde

Her fierce poetry celebrated Black women

“Black, lesbian, mother, warrior, poet.”

That’s how Audre Lorde famously introduced herself.

Her career as a teacher and a writer spanned decades and though she died almost 30 years ago, much of the work she left behind is still cherished and quoted today.

Born to immigrant parents from Grenada, Lorde was raised in Manhattan and published her first poem while still in high school. She served as a librarian in New York public schools before her first book of poetry was published in 1968.

In her work, she called out racism and homophobia and chronicled her own emotional and physical battle with breast cancer. Her writing also humanized Black women in a way that was rare for her time.

As a Black queer woman, Lorde sometimes questioned her place in academic circles dominated by White men. She also battled with feminists she saw as focusing primarily on the experiences of White middle-class women while overlooking women of color.

Although she faced criticism from conservatives such as Sen. Jesse Helms over her subject matter, her work was widely lauded for its power.

In her later years, she founded a small press to publish the work of Black feminists and served as the state poet laureate of New York.

In an anthology of Lorde’s poetry and prose published last year, writer Roxane Gay put it like this: “Her work is something far more than something pretty to parrot … She made herself, and all black women, gloriously visible.”

—Leah Asmelash, CNN Photo: Robert Alexander / Getty Images

Ella Baker

She risked her life to rally activists in the Deep South

She played a major role in three of the biggest groups of the civil rights movement, but Ella Baker somehow still remains largely unknown outside activist circles.

Baker grew up in North Carolina, where her grandmother’s stories about life under slavery inspired her passion for social justice.

As an adult, she became an organizer within the NAACP and helped co-found the Southern Christian Leadership Conference, the organization that the Rev. Martin Luther King Jr. led. She also helped found the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

For her efforts, Baker has been called the “mother of the civil rights movement.”

Baker was best known not as a frontline leader but a mentor to some of the biggest leaders in the movement. She taught volunteers that the movement couldn’t depend solely on charismatic leaders and empowered them to become activists in their own community.

This is the approach that guided SNCC when it embarked on its Freedom Summer voter registration drive in Mississippi in 1964. Baker often risked her life going into small Southern towns to organize.

“The major job,” she once said, “was getting people to understand that they had something within their power that they could use.”

Baker had reason to distrust charismatic leaders. Many of the biggest leaders of the civil rights movement came from a Black church tradition where women were expected to be submissive.

Nobody ever accused the strong-willed Baker of taking a back seat to anyone.

Her relationship with King is still a matter of debate. King had trouble with assertive women like Baker, historians say, and she eventually left the SCLC.

She still made her mark. Many of the biggest civil rights leaders credit Baker, not King, as their inspiration. SNCC activists called her “Fundi,” a Swahili word for a person who teaches a skill to the next generation.

—John Blake, CNN Photo: Jack Harris / Associated Press

Gordon Parks

His photos chronicled the African American experience

For much of the mid-1900s, it seemed like the world learned about Black America through the eyes of Gordon Parks.

His creative endeavors were astoundingly versatile. Parks performed as a jazz pianist, composed musical scores, wrote 15 books and co-founded Essence revista.

He adapted his novel “The Learning Tree” into a 1969 film, becoming the first African American to direct a movie for a major studio, and later directed “Shaft,” a hit film that spawned the Blaxploitation genre.

But he reached his artistic peak as a photographer, and his intimate photos of African American life are his most enduring legacy.

After buying a camera from a pawn shop at 25, Parks began snapping away. His images of life on Chicago’s South Side in the early 1940s won him a job documenting rural poverty for the federal government.

Parks’ photos evoked the humanity of his subjects, inspiring empathy and activism. A 1948 photo essay about a Harlem gang leader landed him a gig as Vida magazine’s first Black staff photographer.

In the decades that followed, Parks traveled the country capturing iconic images of the segregated South, the civil rights movement and such figures as Muhammad Ali and Malcolm X. His images now grace the permanent collections of major art museums.

Parks famously called the camera his “weapon of choice,” a tool to fight poverty, racism and other societal ills. As he once put it to an interviewer, “I pointed my camera at people mostly who needed someone to say something for them.”

—Harmeet Kaur, CNN Photo: Everett/Shutterstock

Daisy Gatson Bates

She helped the Little Rock Nine integrate a high school

When the Little Rock Nine walked into Central High School in 1957, the entire country was watching.

Many saw a mob of jeering White students surrounding a lone Black girl whose eyes were shielded by sunglasses. A photo of that moment became one of the most iconic images of the civil rights movement.

What Americans didn’t see, though, was the woman who organized those Black students: Daisy Gatson Bates.

Then president of the Arkansas NAACP, Bates planned the strategy for desegregation in the state. She selected the nine students, driving them to the school and protecting them from crowds.

After President Eisenhower intervened, the students were allowed to enroll – a major victory for desegregation efforts across the South. And that’s only part of Bates’ legacy.

She was born in a tiny town in southern Arkansas. Her childhood was marred by tragedy when her mother was sexually assaulted and killed by three White men. Her father later abandoned her, leaving young Daisy to be raised by family friends.

As an adult, Bates moved with her husband to Little Rock, where they founded their own newspaper, The Arkansas State Press, which covered the civil rights movement. She eventually helped plan the NAACP’s strategy for desegregating schools, leading to her involvement with the Little Rock Nine.

In the 1960s, Bates moved to Washington D.C., where she worked for the Democratic National Committee and for anti-poverty projects in President Lyndon B. Johnson’s administration. Her memory lives on with Daisy Gatson Bates Day, a state holiday celebrated in Arkansas each February.

—Leah Asmelash, CNN Photo: Bettmann Archive/Getty Images

Fritz Pollard

He was the first Black coach in the NFL

The son of a boxer, Fritz Pollard had grit in his veins.

At 5 feet, 9 inches and 165 pounds, he was small for football. But that didn’t stop him from bulldozing barriers on and off the field.

Pollard attended Brown University, where he majored in chemistry and played halfback on the football team. He was the school’s first Black player and led Brown to the 1916 Rose Bowl, although porters refused to serve him on the team’s train trip to California.

After serving in the Army during World War I, he joined the Akron Pros of the American Professional Football Association, which later became the NFL. He was one of only two Black players in the new league.

Fans taunted him with racial slurs, and opposing players tried to maim him. But Pollard, a swift and elusive runner, often had the last laugh.

“I didn’t get mad at them and want to fight them,” he once said. “I would just look at them and grin, and in the next minute run for an 80-yard touchdown.”

In 1921, while he was still a player, the team also named him its coach – the first African American head coach in league history.

Over the next seven years, Pollard coached four different teams and founded a Chicago football team of all-African American players. Later, he launched a newspaper and ran a successful investment firm. Pollard was inducted into the Pro Football Hall of Fame in 2005.

—Amir Vera, CNN Photo: Pro Football Hall Of Fame/NFL/AP

Gil Scott-Heron

He said ‘the Revolution Will Not Be Televised’

Gil Scott-Heron was a New York City poet, activist, musician, social critic and spoken-word performer whose songs in the ‘70s helped lay the foundation for rap music.

Whether you realize it or not, you’ve probably come across one of his poetic turns of phrase.

Some have called Scott-Heron the “godfather of rap,” though he was always reluctant to embrace that title. Still, the imprint he left on the genre – and music, more broadly – is unmistakable.

His work has been sampled, referenced or reinterpreted by Common, Drake, Kanye West, Kendrick Lamar, Jamie xx, LCD Soundsystem and Public Enemy, just to name a few.

A darling of the cultural left wing, Scott-Heron never achieved mainstream popularity. But years after his death, his social and political commentary still figures in pop culture and protest movements around the world.

His 1970 spoken-word piece “Whitey on the Moon,” in which he criticized US government for making massive investments in the space race while neglecting its African American citizens, was featured in the 2018 film “First Man” and in HBO’s recent series “Lovecraft Country.”

But he’s perhaps best known for “The Revolution Will Not Be Televised,” a poem about the disconnect between TV consumerism and demonstrations in the streets. The slogan continues to inspire social justice activists today.

—Harmeet Kaur, CNN Photo: Ian Dickson / Shutterstock

Marsha P. Johnson

She fought for gay and transgender rights

The late Marsha P. Johnson is celebrated today as a veteran of the Stonewall Inn protests, a pioneering transgender activist and a pivotal figure in the gay liberation movement. Monuments to her life are planned in New York City and her hometown of Elizabeth, New Jersey.

During her lifetime, though, she wasn’t always treated with the same dignity.

When police raided the New York gay bar known as the Stonewall Inn in 1969, Johnson was said to be among the first to resist them. The next year, she marched in the city’s first Gay Pride demonstration.

But Johnson still struggled for full acceptance in the wider gay community, which often excluded transgender people.

The term “transgender” wasn’t widely used then, and Johnson referred to herself as gay, a transvestite and a drag queen. She sported flowers in her hair, and told people the P in her name stood for “Pay It No Mind” – a retort she leveled against questions about her gender.

Her activism made her a minor celebrity among the artists and outcasts of Lower Manhattan. Andy Warhol took Polaroids of her for a series he did on drag queens.

Frequently homeless herself, Johnson and fellow trans activist Sylvia Rivera opened a shelter for LGBTQ youth. She also was outspoken in advocating for sex workers and people with HIV/AIDS.

In 1992, Johnson’s body was found floating in the Hudson River. Police initially ruled her death a suicide but later agreed to reopen the case. It remains open to this day.

—Harmeet Kaur, CNN Photo: Diana Davies-NYPL/Reuters

Jane Bolin

The first Black woman judge in the US

Jane Bolin made history over and over.

She was the first Black woman to graduate from Yale Law School. The first Black woman to join the New York City Bar Association. The nation’s first Black female judge.

The daughter of an influential lawyer, Bolin grew up admiring her father’s leather-bound books while recoiling at photos of lynchings in the NAACP magazine.

Wanting a career in social justice, she graduated from Wellesley and Yale Law School and went into private practice in New York City.

In 1939, New York Mayor Fiorello La Guardia appointed her a family court judge. As the first Black female judge in the country, she made national headlines.

For the compassionate Bolin, the job was a good fit. She didn’t wear judicial robes in court to make children feel more at ease and committed herself to seeking equal treatment for all who appeared before her, regardless of their economic or ethnic background.

In an interview after becoming a judge, Bolin said she hoped to show “a broad sympathy for human suffering.”

She served on the bench for 40 years. Before her death at age 98, she looked back at her lifetime of shattering glass ceilings.

“Everyone else makes a fuss about it, but I didn’t think about it, and I still don’t,” she said in 1993. “I wasn’t concerned about (being) first, second or last. My work was my primary concern.”

—Faith Karimi, CNN Photo: Bill Wallace/NY Daily News via Getty Images

Frederick McKinley Jones

He pioneered the modern refrigeration system

Frederick McKinley Jones was orphaned by age 8 and raised by a Catholic priest before he dropped out of high school.

That didn’t stop him from pursuing his calling as an inventor whose work changed the world.

A curious youth with a passion for tinkering with machines and mechanical devices, he worked as an auto mechanic and taught himself electronics. After serving in World War I, he returned to his Minnesota town and built a transmitter for its new radio station.

This caught the attention of a businessman, Joseph Numero, who offered Jones a job developing sound equipment for the fledgling movie industry.

On a hot summer night in 1937, Jones was driving when an idea struck him: What if he could invent a portable cooling system that would allow trucks to better transport perishable food?

In 1940, he patented a refrigeration system for vehicles, a concept that suddenly opened a global market for fresh produce and changed the definition of seasonal foods. He and Numero parlayed his invention into a successful company, Thermo King, which is still thriving today.

It also helped open new frontiers in medicine because hospitals could get shipments of blood and vaccines.

Before his death, Jones earned more than 60 patents, including one for a portable X-ray machine. In 1991, long after his death, he became the first African American to receive the National Medal of Technology.

—Faith Karimi, CNN Photo: Afro American Newspapers/Gado/Getty Images

Max Robinson

The first Black anchor of a network newscast

A trailblazer in broadcasting and journalism, Max Robinson in 1978 became the first Black person to anchor the nightly network news.

But his road to the anchor’s chair wasn’t easy.

Robinson got his start in 1959 when he was hired to read the news at a station in Portsmouth, Virginia. His face was hidden behind a graphic that read, “NEWS.” One day he told the cameraman to remove the slide.

“I thought it would be good for all my folks and friends to see me rather than this dumb news sign up there,” Robinson once told an interviewer. He was fired the next day.

Robinson’s profile began to rise after he moved to Washington, where he worked as a TV reporter and later co-anchored the evening news at the city’s most popular station – the first Black anchor in a major US city.

He drew raves for his smooth delivery and rapport with the camera. ABC News noticed, moved him to Chicago and named him one of three co-anchors on “World News Tonight,” which also featured Frank Reynolds in Washington and Peter Jennings in London.

Later in his career, Robinson became increasingly outspoken about racism and the portrayal of African Americans in the media. He also sought to mentor young Black broadcasters and was one of the 44 founders of the National Association of Black Journalists.

—Amir Vera, CNN Photo: ABC/Getty Images

Bessie Coleman

The first Black woman to become a pilot

Born to sharecroppers in a small Texas town, Elizabeth “Bessie” Coleman became interested in flying while living in Chicago, where stories about the exploits of World War I pilots piqued her interest.

But flight schools in the US wouldn’t let her in because of her race and gender.

Undeterred, Coleman learned French, moved to Paris and enrolled in a prestigious aviation school, where in 1921 she became the first Black woman to earn a pilot’s license.

Back in the US, Coleman began performing on the barnstorming circuit, earning cheers for her daring loops, acrobatic figure-eights and other aerial stunts. Fans called her “Queen Bess” and “Brave Bessie.”

Coleman dreamed of opening a flight school for African Americans, but her vision never got a chance to take off.

On April 30, 1926, she was practicing for a May Day celebration in Jacksonville, Florida, when her plane, piloted by her mechanic, flipped during a dive. Coleman wasn’t wearing a seatbelt and plunged to her death. She was only 34.

But her brief career inspired other Black pilots to earn their wings, and in 1995 the Postal Service issued a stamp in her honor.

—Leah Asmelash, CNN Photo: Michael Ochs Archives/Getty Images

Fannie Lou Hamer

She riveted viewers at the DNC

Most of the civil rights movement’s leaders were Black male preachers with impressive degrees and big churches. Fannie Lou Hamer was a poor, uneducated Black woman who showed that a person didn’t need fancy credentials to inspire others.

She was so charismatic that even the President of the United States took notice.

Hamer was the youngest of 20 children born to a sharecropping family in Mississippi. She had a powerful speaking and gospel singing voice, and when activists launched voter registration drives in the mid-1960s, they recruited her to help out.

She paid a price for her activism. Hamer was fired from her job for attempting to register to vote. She was beaten, arrested and subjected to constant death threats.

Yet seasoned civil rights workers were impressed with her courage. Hamer even co-founded a new political party in Mississippi as part of her work to desegregate the state’s Democratic Party.

Hamer spoke at the 1964 Democratic Convention about the brutal conditions Blacks faced while trying to vote in Mississippi. Her televised testimony was so riveting that President Lyndon B. Johnson forced the networks to break away by calling a last-minute press conference. Johnson was afraid Hamer’s eloquence would alienate Southern Democrats who supported segregation.

“I guess if I’d had any sense, I’da been a little scared,” Hamer said later about that night.

“But what was the point of being scared?” she added. “The only thing the whites could do was kill me, and it seemed like they’d been trying to do that a little bit at a time since I could remember.”

—Alaa Elassar, CNN Photo: William J. Smith / Associated Press

Paul Robeson

One of Broadway’s most acclaimed Othellos

Paul Robeson was a true Renaissance man – an athlete, actor, author, lawyer, singer and activist whose talent was undeniable and whose outspokenness almost killed his career.

An All-American football star at Rutgers University, where he was class valedictorian, Robeson earned a law degree at Columbia and worked for a New York City law firm until he quit in protest over its racism.

In the 1920s, he turned to the theater, where his commanding presence landed him lead roles in Eugene O’Neill’s “All God’s Chillun Got Wings” and “The Emperor Jones.” He later sang “Ol’ Man River,” which became his signature tune, in stage and film productions of “Show Boat.”

Robeson performed songs in at least 25 different languages and became one of the most famous concert singers of his time, developing a large following in Europe.

He was perhaps best known for performing the title role in Shakespeare’s “Othello,” which he reprised several times. One production in 1943-44, co-starring Uta Hagen and Jose Ferrer, became the longest-running Shakespeare play in Broadway history.

Robeson also became a controversial figure for using his celebrity to advance human rights causes around the world. His push for social justice clashed with the repressive climate of the 1950s, and he was blacklisted. He stopped performing, his passport was revoked and his songs disappeared from the radio for years.

“The artist must elect to fight for freedom or slavery,” Robeson once said. “I have made my choice. I had no alternative.”

—Alaa Elassar, CNN Photo: Keystone Features/Hulton Archive/Getty Images

Constance Baker Motley

The first Black woman to argue before the Supreme Court

Constance Baker Motley graduated from her Connecticut high school with honors, but her parents, immigrants from the Caribbean, couldn’t afford to pay for college. So Motley, a youth activist who spoke at community events, made her own good fortune.

A philanthropist heard one of her speeches and was so impressed he paid for her to attend NYU and Columbia Law School. And a brilliant legal career was born.

Motley became the lead trial attorney for the NAACP Legal Defense Fund and began arguing desegregation and fair housing cases across the country. The person at the NAACP who hired her? Future Supreme Court Justice Thurgood Marshall.

Motley wrote the legal brief for the landmark Brown vs. Board of Education case, which struck down racial segregation in American public schools. Soon she herself was arguing before the Supreme Court – the first Black woman to do so.

Over the years she successfully represented Martin Luther King Jr., Freedom Riders, lunch-counter protesters and the Birmingham Children Marchers. She won nine of the 10 cases that she argued before the high court.

“I rejected any notion that my race or sex would bar my success in life,” Motley wrote in her memoir, “Equal Justice Under Law.”

After leaving the NAACP, Motley continued her trailblazing path, becoming the first Black woman to serve in the New York state Senate and later the first Black woman federal judge. Vice President Kamala Harris, a former prosecutor, has cited her as an inspiration.

—Nicole Chavez, CNN Photo: Bettmann Archive/Getty Images

Charles Richard Drew

The father of the blood bank

Anyone who has ever had a blood transfusion owes a debt to Charles Richard Drew, whose immense contributions to the medical field made him one of the most important scientists of the 20th century.

Drew helped develop America’s first large-scale blood banking program in the 1940s, earning him accolades as “the father of the blood bank.”

Drew won a sports scholarship for football and track and field at Amherst College, where a biology professor piqued his interest in medicine. At the time, racial segregation limited the options for medical training for African Americans, leading Drew to attend med school at McGill University in Montréal.

He then became the first Black student to earn a medical doctorate from Columbia University, where his interest in the science of blood transfusions led to groundbreaking work separating plasma from blood. This made it possible to store blood for a week – a huge breakthrough for doctors treating wounded soldiers in World War II.

In 1940, Drew led an effort to transport desperately needed blood and plasma to Great Britain, then under attack by Germany. The program saved countless lives and became a model for a Red Cross pilot program to mass-produce dried plasma.

Ironically, the Red Cross at first excluded Black people from donating blood, making Drew ineligible to participate. That policy was later changed, but the Red Cross segregated blood donations by race, which Drew criticized as “unscientific and insulting.”

Drew also pioneered the bloodmobile — a refrigerated truck that collected, stored and transported blood donations to where they were needed.

After the war he taught medicine at Howard University and its hospital, where he fought to break down racial barriers for Black physicians.

—Sydney Walton, CNN Photo: Alfred Eisenstaedt/The LIFE Picture Collection via Getty Images


Assista o vídeo: Althea Gibson: First Black Tennis Champion - Fast Facts. History