Batalha do Lago Ladoga, 7 de setembro de 1702

Batalha do Lago Ladoga, 7 de setembro de 1702

Batalha do Lago Ladoga, 7 de setembro de 1702

A batalha do Lago Ladoga de 7 de setembro de 1702 foi a segunda de duas ações de pequenos barcos que forçaram os suecos a se retirarem do Lago Ladoga (Grande Guerra do Norte). Os suecos tinham um esquadrão de oito navios no lago - três bergantins, três galés e dois barcos. Em 26 de junho, esse esquadrão foi atacado no sul do lago e forçado a se retirar. Em 7 de setembro, foi atacado novamente, perto de Kexholm, por uma força de soldados russos carregada em trinta barcos. Como na batalha inicial, os navios suecos sofreram alguns danos, mas escaparam da destruição. Após esta segunda batalha, o comandante sueco Mummers retirou seus navios para Viborg, no Golfo da Finlândia.


Shlisselburg

Shlisselburg (Russo: Шлиссельбург, IPA: [ʂlʲɪsʲɪlʲˈburk] Alemão: Schlüsselburg Finlandês: Pähkinälinna Sueco: Nöteborg) é uma cidade no distrito de Kirovsky, no Oblast de Leningrado, na Rússia, localizada na cabeceira do rio Neva, no Lago Ladoga, a 35 quilômetros (22 milhas) a leste de São Petersburgo. De 1944 a 1992, era conhecido como Petrokrepost (Петрокрепость). População: 13.170 (Censo de 2010) [3] 12.401 (Censo de 2002) [8] 12.589 (Censo de 1989). [9]

A fortaleza e o centro da cidade são Patrimônios Mundiais da UNESCO.


Conteúdo

Após o avanço finlandês inicial de 1941, a Guerra de Continuação foi estabilizada para a guerra de trincheiras com muito pouca atividade de ambos os lados. Quando o Cerco de Leningrado foi levantado em janeiro de 1944, o Stavka recebeu ordens para planejar uma ofensiva contra a Finlândia para tirá-lo da guerra.

O ataque soviético à frente finlandesa começou no Istmo da Carélia em 9 de junho de 1944 (coordenado com a Invasão Aliada da Normandia). Três exércitos soviéticos foram colocados lá contra os finlandeses, entre eles várias formações de guarda experientes. [5]

O ataque logo violou a linha de frente de defesa finlandesa em Valkeasaari em 10 de junho, e as forças finlandesas recuaram para sua linha de defesa secundária, a linha VT (que funcionava entre Vammelsuu e Taipale). O ataque soviético foi apoiado por uma enorme barragem de artilharia, bombardeios aéreos e forças blindadas. [5]

A linha VT foi violada em Sahakylä e Kuuterselkä em 14 de junho e após um contra-ataque fracassado em Kuuterselkä pela divisão blindada finlandesa, a defesa finlandesa teve que ser puxada de volta para a linha VKT (Viipuri - Kuparsaari - Taipale). [5]

O abandono da linha VT foi seguido por uma semana de recuo e atrasos nas batalhas. A ofensiva soviética foi coroada quando a cidade de Viipuri (em russo: Vyborg) foi capturada pelos soviéticos em 20 de junho após uma curta batalha. Apesar do grande sucesso do Exército Vermelho em destruir duas linhas de defesa finlandesas e capturar uma parte substancial do território em apenas dez dias, ele não conseguiu destruir o exército finlandês, que foi capaz de concentrar suas forças esgotadas na linha VKT, e teve tempo para consiga reforços da outra frente principal ao norte do Lago Ladoga. [5]

O Barão Mannerheim, Marechal da Finlândia, comandante-em-chefe finlandês, pediu ajuda alemã em 12 de junho, e em 16 de junho o Destacamento de Voo Kuhlmey (uma ala ad hoc composta de cerca de 70 bombardeiros de mergulho e caças de ataque ao solo, com um caça e um componente de transporte aéreo) chegaram à Finlândia. Poucos dias depois, a Brigada de Armas de Assalto 303 do tamanho de um batalhão e a 122ª Divisão Greif também chegaram, mas depois disso os alemães ofereceram apenas suprimentos, os mais importantes dos quais eram armas antitanque Panzerfaust. [5] Durante um combate, os finlandeses destruíram 25 tanques soviéticos com as armas Panzerfaust. [30]

Em 21 de junho, o Stavka ordenou que a Frente de Leningrado rompesse a linha defensiva e avançasse para o lago Saimaa. [20]

Em 21 de junho, o governo finlandês perguntou aos soviéticos sobre a possibilidade de paz e as condições soviéticas associadas. A resposta soviética chegou em 23 de junho, exigindo uma declaração assinada de que a Finlândia estava pronta para se render e pedindo paz, mas o governo finlandês rejeitou isso.

O Ministro das Relações Exteriores alemão Ribbentrop chegou no dia 22 de junho e exigiu uma garantia de que a Finlândia lutaria até o fim como uma pré-condição do apoio militar alemão contínuo. O presidente Ryti deu essa garantia como um compromisso pessoal.

Edição finlandesa

QG do Comandante das Forças do Istmo (Tenente General Karl Lennart Oesch)

  • Finlandês IV AK (Tenente General Taavetti Laatikainen)
    • 3ª Brigada "Brigada Azul" (Coronel Lauri Haanterä) (General Aaro Pajari) (General Pietari Autti) (General Paavo Paalu demitido em 26 de junho, Coronel Otto Snellman),
    • desde 27 de junho 11ª Divisão (General Kaarlo Heiskanen). (Major general Einar Vihma)

    Em média, a força da divisão de infantaria finlandesa era de 13.300 homens, a Divisão Blindada de 9.300 e a Brigada de 6.700 a 7.000 homens. Com outras tropas (pelo menos 4 outros batalhões), batalhões de artilharia Corps / HQ, baterias AA, etc. As forças terrestres finlandesas durante os últimos dias de batalha estavam na verdade perto de cerca de 100.000 e não 50.000.

    Edição Alemã

    • A unidade aérea alemã Gefechtsverband Kuhlmey (Oberstleutnant Kurt Kuhlmey) chegou à Finlândia em 16 de junho. (23–43 Fw 190 A-6 / F-8 caças e aeronaves de ataque ao solo, 24–30 Ju 87 D Stukas e 1–8 Bf 109 G -8 caças de reconhecimento)
    • A Sturmgeschütz-Brigade 303 (Hauptmann Hans-Wilhelm Cardeneo) chegou à Finlândia em 22 de junho. (22 StuG III Ausf. G canhões de assalto, 9 obuseiros de assalto StuH 42)

    Edição Soviética

    As forças soviéticas que participaram da batalha pertenciam à Frente Soviética de Leningrado, sob o comando do marechal Leonid Govorov.

    Unidades blindadas do 21º Exército e reservas blindadas da Frente de Leningrado no Istmo da Carélia:

    1ª Brigada de Tanques de Guardas (descrita como extremamente forte)

    26º Regimento de Tanques de Descoberta de Guardas

    27º Regimento de Tanques Revelação Pesada de Guardas

    27º Regimento de Tanques Separado

    31º Regimento de Tanques de Avanço dos Guardas

    260º Regimento de Tanques de Descoberta dos Guardas de Guardas

    351º Regimento de Armas Autopropelidas Pesadas de Guardas

    394º Regimento de Canhões Autopropelidos Pesados ​​Pesados

    396º Regimento de Canhões Autopropelidos

    397º Regimento de Canhões Autopropelidos

    1222º Regimento de Canhões Autopropelidos

    1238º Regimento de Canhões Autopropelidos

    1326rh Regimento de canhões automotores

    1439º Regimento de Canhões Autopropelidos

    Força das brigadas blindadas em torno de 60 e regimentos em torno de 15-21 tanques ou canhões de assalto / autopropulsados.

    O 21º Exército não comprometeu todas as suas forças simultaneamente; em vez disso, manteve algumas das forças na reserva e as comprometeu somente depois que as formações inicialmente comprometidas haviam gasto sua capacidade ofensiva e requerido descanso e reequipamento. Além disso, no início da batalha, algumas das forças soviéticas que mais tarde tomaram parte na batalha foram implantadas em seções próximas da frente, como o 108º Corpo de Fuzileiros com suas três divisões sendo implantadas em Vyborg e na área da Baía de Vyborg. De acordo com o Dr. Ohto Manninen, cerca de 25% das forças do 21º Exército não participaram da Batalha de Tali-Ihantala.

    Artilharia da Frente de Leningrado e 21º Exército

    5ª Divisão de Artilharia de Avanço dos Guardas

    15ª Divisão de Artilharia de Avanço

    3ª Brigada de Morteiro de Guardas (lançadores de foguetes)

    19ª Brigada de Morteiro de Guardas (lançadores de foguetes)

    -7 regimentos de artilharia de campanha (corpo)

    -4 regimentos de morteiros (usando lançadores de foguetes)

      (Aleksandr Cherepanov) atacou na frente imediatamente a leste do 21º Exército em direção a Noskua.
      Ele implantou o 6º Corpo de Fuzileiros Soviético, que consistia nas 13ª, 177ª e 382ª Divisões de Rifles.

    A divisão média do Exército Vermelho da Frente de Leningrado no início de junho de 1944 tinha 6.500-7.000 homens. Metade da força pessoal da divisão de infantaria finlandesa.

    32ª Divisão de Artilharia Antiaérea, com 4 regimentos de AA.

    13º Exército Aéreo 9 de junho de 1944 (informações exatas, de acordo com documentos em TsAMO = Archice do Ministério da Defesa russo em Podolsk): 817 aeronaves (incluindo, por exemplo, 235 Il-2s e 205 caças). Guards Fighter Aviation Corps, Leningrado: 257 caças. VVS KBF (Força Aérea da Frota Báltica):

    No total, aproximadamente 1.600 aviões de combate, dos quais periodicamente até 80% foram usados ​​contra as forças finlandesas em junho de 1944 (o restante protegendo a costa sul do Golfo da Finlândia contra a Luftflotte 1 alemã).

    A Batalha de Tali-Ihantala foi travada em uma pequena área - 100 quilômetros quadrados (39 sq mi) - entre a ponta norte da Baía de Vyborg e o rio Vuoksi ao redor dos vilarejos de Tali e Ihantala, 8 a 14 quilômetros (5,0 a 8,7 mi ) a nordeste de Vyborg.

    As forças soviéticas estavam concentradas na área a leste da cidade de Vyborg, de onde o ataque começou, através da aldeia de Tali, ao norte, para Ihantala (Petrovka). Este era o único terreno de saída adequado para as forças blindadas do istmo da Carélia, com 10 quilômetros de largura, interrompido por pequenos lagos e limitado pelo Canal de Saimaa a oeste e pelo rio Vuoksi a leste.

    Os combates na área começaram em 20 de junho.

    20-24 de junho Editar

    Os primeiros dias foram de batalha defensiva que a 18ª Divisão finlandesa (6º e 48º Regimento de Infantaria e 28º Batalhão Independente) e a 3ª Brigada (4 batalhões) e o 3º batalhão do 13º Regimento (falando sueco) lutaram contra o 97º e 109º Corpo soviético e 152ª Brigada de Tanques. Os defensores foram atingidos especialmente pela artilharia e ataques aéreos, mas conseguiram colocar uma defesa forte que paralisou o avanço soviético por tempo suficiente para que os reforços finlandeses se juntassem à batalha. [5]

    25 a 26 de junho Editar

    A ação de 25 de junho começou às 06:30 com um bombardeio de artilharia pesada soviética de uma hora e ataque aéreo, seguido por uma grande ofensiva soviética da vila de Tali às 07:30. O objetivo dos soviéticos no ataque era chegar a Imatra-Lappeenranta-Suurpäälä antes de 28 de junho. O 30º Corpo de Fuzileiros de Guardas também havia se juntado à batalha.

    O exército soviético tentou passar pelos dois lados do Lago Leitimojärvi. O ataque no lado leste do lago foi interrompido após três quilômetros pela 4ª Divisão finlandesa. No lado oeste, a infantaria soviética da 45ª Divisão de Guardas e do 109º Corpo de exército ficou presa em posições defensivas ao redor das colinas de Konkkalanvuoret defendidas pelo regimento finlandês JR48. No entanto, o 27º Regimento de Tanques soviético conseguiu forçar o caminho até a encruzilhada de Portinhoikka.

    Os soviéticos também atacaram com a 178ª Divisão sobre o Estreito de Saarela, que era defendido pelo 1º batalhão do regimento finlandês JR6, mas o ataque também foi rebatido aqui. Enquanto isso, o 97º Corpo soviético atacou as posições da 3ª Brigada Finlandesa, mas ganhou pouco terreno. Nesta fase, a situação era muito crítica para os finlandeses, cujas unidades corriam o risco de serem isoladas e cercadas. Isso teria inevitavelmente levado à derrota do IV Corpo de exército finlandês e à perda da linha VKT.

    Os finlandeses conseguiram organizar um contra-ataque com as reservas da 18ª Divisão, partes da 17ª Divisão e alguns grupos de batalha da 4ª Divisão. Mais tarde naquela tarde, a divisão blindada finlandesa juntou-se à batalha e conseguiu empurrar os atacantes soviéticos no lado oeste do Lago Leitimojärvi de volta ao seu ponto de partida. O 27º Regimento de Tanques soviético foi aniquilado, exceto por seis tanques que foram capturados pelos finlandeses.

    27 a 30 de junho Editar

    Mais unidades finlandesas se juntaram à batalha junto com o 303º alemão Sturmgeschütz brigada. As unidades finlandesas se espalharam e se misturaram na batalha, o que dificultou a organização de uma defesa concentrada. As unidades finlandesas foram, portanto, reorganizadas em dois grupos de batalha, BG Björkman e BG Puroma. Os soviéticos também reforçaram suas forças com o 108º Corpo de exército. Neste estágio, as forças soviéticas incluíam pelo menos uma brigada blindada, dois regimentos de descoberta blindados e quatro regimentos de canhão de assalto (cerca de 180 AFVs se com força total).

    Os finlandeses tentaram retomar a iniciativa atacando as quatro divisões soviéticas (46ª Guarda, 63ª Guarda, 64ª Guarda, 268ª Divisão e 30ª Brigada de Tanques de Guardas) - que haviam rompido a leste de Leitimojärvi - de três direções, a fim de fazer um "motti" das divisões soviéticas. Os dois grupos de batalha, Björkman e Puroma, conseguiram avançar a menos de um quilômetro um do outro, mas não conseguiram cercar as divisões soviéticas que se estabeleceram em uma defesa de ouriço em torno de Talinmylly.

    O ataque finlandês falhou devido à forte resistência soviética, especialmente com tanques e artilharia concentrados, e porque a comunicação entre vários batalhões finlandeses foi interrompida durante o ataque. O coronel Puroma disse depois da guerra que a única coisa de que lamentava foi o fracasso em transformar Talinmylly em um motti. O ataque deu aos defensores finlandeses 72 horas de descanso, ao mesmo tempo em que as novas 6ª e 11ª Divisões finlandesas chegaram ao campo de batalha. Várias batalhas de tanques ocorreram durante esta luta.

    Em 28 de junho, a atividade aérea era alta em ambos os lados quando os bombardeiros finlandeses e os Stukas alemães atacaram as formações soviéticas e a 276ª Divisão de Bombardeiros soviética atingiu duramente as tropas finlandesas. Em 28 de junho, o comandante finlandês Oesch deu a ordem para as unidades finlandesas recuarem para a linha de Vakkila – Ihantalajärvi – Kokkoselkä – Noskuanselkä (ainda dentro da linha VKT), mas eles foram apanhados em uma nova ofensiva soviética. No setor da 18ª Divisão, em Ihantala, uma poderosa barragem por 14 batalhões de artilharia finlandeses (

    170 canhões e obuses) destruíram ou danificaram pelo menos 15 tanques soviéticos. [31]

    O dia 29 de junho foi o mais difícil e o pior dia para os finlandeses durante toda a batalha, e a derrota não estava longe. As forças finlandesas finalmente conseguiram restaurar a linha em 29 de junho, após combates muito sangrentos. Em 30 de junho, as forças finlandesas se retiraram de Tali. Os combates mais intensos ocorreram entre 1º de julho e 2 de julho, quando os finlandeses perderam cerca de 800 homens por dia. [5]

    A concentração de fogo de artilharia finlandesa que se seguiu foi a mais pesada da história militar do país. [32] Foi baseado no famoso método de correção de fogo do general de artilharia finlandês Vilho Petter Nenonen, que permitia uma correção de fogo fácil e mudanças rápidas de alvos. [5] No ponto crítico Ihantala setor da batalha, os defensores finlandeses conseguiram concentrar seu fogo a ponto de esmagar a ponta de lança soviética que avançava. [32] O sistema de controle de fogo inteligente habilitou até 21 baterias, totalizando cerca de 250 armas, para disparar no mesmo alvo simultaneamente na batalha, o controlador de fogo não precisava estar ciente da localização de baterias individuais para orientar seu fogo, o que possibilitou uma rápida concentração de fogo e troca de alvo. A artilharia finlandesa disparou ao todo mais de 122.000 tiros de munição. Esta concentração foi considerada um recorde mundial na época (de fato, com um período de 8 dias, os finlandeses dispararam mais tiros em Vuosalmi e, se tirando um recorde de tiros de artilharia de 5 dias, foram disparados na linha U, Nietjärvi). [5] Essas missões de fogo conseguiram deter e destruir as forças soviéticas que estavam se reunindo em seus pontos de partida. Em trinta ocasiões, as forças soviéticas destruídas eram maiores do que o tamanho de um batalhão. [10]

    De acordo com Bitva za Leningrado 1941–1944 ("A Batalha de Leningrado") editado pelo Tenente General S.P. Platonov: [33]

    "As repetidas tentativas ofensivas das Forças Soviéticas fracassaram. Em obter resultados. O inimigo conseguiu estreitar significativamente suas fileiras nesta área e repelir todos os ataques de nossas tropas. Durante as operações ofensivas que duraram mais de três semanas, de 21 de junho a meados de julho, as forças do flanco direito da frente de Leningrado não conseguiram realizar as tarefas que lhes foram atribuídas por ordem do Comando Supremo emitido em 21 de junho. "

    Por esta altura, o exército finlandês tinha concentrado metade de sua artilharia na área, junto com a única divisão blindada do exército, com armas de assalto StuG III como sua arma primária, e a Brigada 303 Sturmgeschütz alemã (ela destruiu apenas um AFV soviético). Os defensores agora finalmente tinham as novas armas antitanque alemãs que antes eram mantidas em armazenamento. Os finlandeses também fizeram bom uso das armas antitanque Panzerschreck alemãs. Com essas armas, os finlandeses destruíram um grande número de tanques soviéticos - incluindo 25 em um combate à tarde. [11] Durante 1 de julho, perto da aldeia de Tähtelä, a artilharia de campo da 6ª Divisões danificou 4 tanques e, no dia 2 de julho seguinte, a artilharia da 6ª Divisão destruiu 5 tanques em Vakkila, Tähtelä e Ihantala. [34]

    Em 2 de julho, os finlandeses interceptaram uma mensagem de rádio informando que a 63ª Divisão de Rifles de Guardas e a 30ª Brigada Blindada estavam prestes a lançar um ataque em 3 de julho às 04:00 horas. Na manhã seguinte, dois minutos antes do suposto ataque, 40 bombardeiros finlandeses e 40 alemães bombardearam as tropas soviéticas e 250 canhões dispararam um total de 4.000 projéteis de artilharia na área dos soviéticos. No mesmo dia, começando às 06:00, 200 aviões soviéticos e sua infantaria atacaram as tropas finlandesas. Por volta das 19h, as tropas finlandesas haviam restaurado suas linhas. [5]

    Em 6 de julho, as forças soviéticas tiveram algum sucesso, apesar da 6ª Divisão finlandesa ter 18 batalhões de artilharia e uma bateria pesada para sua defesa. No entanto, os soviéticos foram repelidos no dia seguinte e os seus contra-ataques às 13h30 e 19h daquele dia não deram em nada. Em 7 de julho, o foco dos ataques soviéticos já estava se movendo para a área de Vuoksi, e os soviéticos agora começaram a transferir (restos de) suas melhores tropas para a frente de Narva na Estônia, para lutar contra os alemães e os estonianos. A partir de 9 de julho, as tropas soviéticas não tentaram mais uma invasão. No entanto, algumas lutas continuaram.

    Durante o período de 21 de junho a 7 de julho, as forças soviéticas foram capazes de disparar 144.000 artilharia e 92.000 tiros de morteiro, surpreendentemente perto do número da artilharia finlandesa. Isso sugere que as forças soviéticas tiveram alguns problemas de logística. [5] A artilharia de campanha soviética de divisões de rifle também era relativamente leve, quando 70-75% dos canhões tinham 76 mm, enquanto apenas 30% da artilharia de campanha finlandesa era leve. De acordo com as estatísticas soviéticas, o projétil médio de artilharia de campanha disparado em 1944 era de apenas 12,5 quilos. Em Tali – Ihantala, assim como em Vuosalmi e os finlandeses da linha U concentraram barragens de um minuto, onde o peso médio das conchas era de 20-24 quilos.

    Durante o período de 20 de junho a 7 de julho, os gastos com munição de artilharia finlandesa no setor da 18ª Divisão, 6ª Divisão e 3ª Brigada totalizaram 113.500 tiros, no setor da 4ª Divisão 24.600 e no setor da 3ª Divisão 25.150 tiros. Total de 163.250 tiros de artilharia de campanha finlandesa. [35]

    As forças soviéticas receberam ordens de cessar as operações ofensivas e assumir posições defensivas em 10 de julho, enquanto o Stavka realocava as forças para as frentes do Báltico, onde o Exército Vermelho estava encontrando "feroz resistência alemã e báltica". [36]

    Fontes finlandesas estimam que o exército soviético perdeu cerca de 600 [11] tanques na Batalha de Tali – Ihantala, principalmente para ataques aéreos, artilharia e armas de defesa aproximada. Entre 284 e 320 aeronaves soviéticas foram abatidas. [5] [Notas 1] Estudos modernos sugerem que as perdas de aeronaves soviéticas foram muito menores. Cerca de 200 de 9 de junho a 30 de junho e cerca de 80 de 1 de julho a 19 de julho. Por exemplo, o 13º Exército Aéreo e o VVS KBF perderam, de acordo com fontes soviéticas, apenas 23 aviões bombardeiros de 9 de junho a 19 de julho no istmo da Carélia. Os finlandeses capturaram apenas 25 tripulantes soviéticos no istmo da Carélia durante todo o verão de 1944. [37]

    O exército finlandês informou que 8.561 homens foram feridos, desaparecidos e / ou mortos em combate. De acordo com o historiador finlandês Ohto Manninen, os soviéticos relataram suas perdas como cerca de 18.000–22.000 mortos ou feridos, com base nos relatórios diários e resumidos de 10 dias de baixas do 21º Exército soviético. A incerteza sobre as baixas surge do fato de que 25% das forças do 21º Exército não participaram da batalha. [13] Além das perdas do 21º Exército soviético, o 6º Corpo de Fuzileiros do 23º Exército Soviético que atacou a leste do 21º Exército perto da hidrovia Vuoksi sofreu 7.905 baixas, das quais 1.458 foram mortos em ação (KIA) e 288 ausentes em ação (MIA), sem levar em consideração as perdas de suas formações de suporte. [14]

    O cessar-fogo entre a União Soviética e a Finlândia começou às 07:00 do dia 4 de setembro de 1944, embora nas 24 horas seguintes o Exército Vermelho tenha falhado em cumpri-lo. [38] [39]

    De acordo com os historiadores Jowett & amp Snodgrass, Mcateer, Lunde e Alanen & amp Moisala, a Batalha de Tali – Ihantala, junto com outras vitórias finlandesas (nas batalhas de Vyborg Bay, Vuosalmi, Nietjärvi e Ilomantsi) alcançada durante o período, finalmente convenceu a liderança soviética de que conquistar a Finlândia estava se mostrando difícil e não valia o custo [1] [2] [19] [40] a batalha foi possivelmente a batalha mais importante travada na Guerra de Continuação, pois determinou em grande parte o resultado final da a guerra, permitindo que a Finlândia concluísse a guerra com termos relativamente favoráveis ​​[19] [38] e continuasse sua existência como uma nação autônoma, democrática e independente. [19] [41] Pesquisadores finlandeses afirmam que fontes soviéticas, como entrevistas com prisioneiros de guerra, provam que os soviéticos pretendiam avançar até Helsinque. [42] Também existia uma ordem de Stavka para avançar muito além das fronteiras de 1940. [20]

    De acordo com Lunde, uma das razões que levaram ao fracasso soviético foi que os finlandeses foram capazes de interceptar as mensagens de rádio soviéticas e alertar e alertar o exército finlandês para colocar uma defesa firmemente decidida. [15] Além disso, a existência da Linha de Defesa Salpa Finlandesa foi um fator importante nas negociações de paz no outono de 1944. [43]

    Ao mesmo tempo, o 59º Exército soviético atacou as ilhas da baía de Vyborg a partir de 4 de julho e, após vários dias de combate, forçou as forças finlandesas em grande desvantagem a saírem da maioria das ilhas [17] [44] enquanto sofriam pesadas perdas. [44] [45] No entanto, o ataque soviético com o objetivo de cruzar a baía de Vyborg foi um fracasso, pois as tropas soviéticas foram repelidas pela 122ª Divisão Alemã do V AK. [44] [46]

    O 23º Exército soviético tentou iniciar a travessia do rio Vuoksi em 4 de julho em Vuosalmi, mas devido à defesa finlandesa em Äyräpää Ridge, não foi possível iniciar a travessia antes de 9 de julho. [47] [48] Mesmo com a travessia concluída, as forças soviéticas consistindo de elementos de três divisões soviéticas não foram capazes de expandir a cabeça de ponte contra a 2ª Divisão finlandesa defensora, que mais tarde foi reforçada. [5] [47] [48] As tentativas malsucedidas de avanço soviético continuaram lá até 21 de julho. [47]

    Além de Tali – Ihantala, a linha de frente finlandesa se manteve firme em Kivisilta e Tienhaara, ao norte da baía de Vyborg. [49] [50] Houve mais combates pesados ​​no lado nordeste do Lago Ladoga, e na Batalha de Ilomantsi os finlandeses foram capazes de cercar duas divisões soviéticas, embora a maioria das tropas tenha conseguido escapar. [51] [52]

    Em 12 de julho, as tropas soviéticas receberam uma ordem para interromper suas tentativas de avançar e cavar. Logo, os olheiros finlandeses notaram trens com carros vazios avançando em direção a Vyborg para tirar as tropas da frente finlandesa. Eles eram necessários para o grande impulso em direção a Berlim. [15]

    O governo finlandês recusou novas negociações no final de junho e não pediu paz até que a ofensiva soviética fosse interrompida. O governo finlandês em vez disso usou o acordo Ryti-Ribbentrop para fortalecer as forças finlandesas. [29] Somente depois que a ofensiva soviética foi interrompida em todas as frentes primárias, o presidente Ryti estava pronto para renunciar em 28 de julho. Ele, juntamente com o líder social-democrata Väinö Tanner, solicitou que o comandante-em-chefe Mannerheim aceitasse a candidatura à presidência , libertando assim a Finlândia do acordo Ryti-Ribbentrop, que só tinha sido feito como uma promessa pessoal do presidente Ryti. A Finlândia então poderia pedir paz à União Soviética. [28] [29]


    2. Guerra Mundial, união soviética (frente oriental alemã), teatro de guerra: batalha de defesa ao sul do lago Ladoga. Intervalo de batalha - soldados próximos a um tanque VI & # 39Tiger & # 39 e um tanque soviético destruído KW-1 por volta de 15 de setembro de 1943

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    A história heróica de como os soviéticos romperam o cerco de Leningrado

    Com o Sexto Exército Alemão em sua agonia de morte em Stalingrado em janeiro de 1943, Stavka, o Alto Comando Soviético, procurou capitalizar o desastre desencadeando ofensivas massivas ao longo de toda a frente germano-soviética.

    Aqui está o que você precisa lembrar: Os projéteis de artilharia alemã continuaram a chover em Leningrado e apenas a “Estrada da Vida”, a linha de suprimentos através do congelado Lago Ladoga, permitiu que suprimentos e reforços chegassem à cidade. No entanto, os alemães permaneceram fracos demais para capturar a cidade por ataque direto.

    Com o Sexto Exército Alemão em sua agonia de morte em Stalingrado em janeiro de 1943, Stavka, o Alto Comando Soviético, procurou capitalizar o desastre desencadeando ofensivas massivas ao longo de toda a frente germano-soviética. Embora eclipsado pelas operações gigantescas que se seguiram contra os Grupos de Exércitos Alemães no Centro e no Sul, a luta não foi menos violenta no Norte.
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    Desde 8 de setembro de 1941, Leningrado está sitiada pelo Marechal de Campo Georg von Küchler do Grupo de Exércitos do Norte e pelos aliados finlandeses da Alemanha. Da população pré-guerra de Leningrado de quase três milhões, 637.000 permaneceram na cidade bombardeada, o resto foi evacuado ou sucumbiu ao cerco. Pelo menos os piores dias de fome haviam passado, aliviados por jardins de verão de repolhos e batatas. No entanto, a cidade permaneceu em perigo mortal.

    Cinco tentativas anteriores de quebrar o bloqueio em 1941 e 1942 resultaram em dispendiosas derrotas soviéticas. Os projéteis de artilharia alemã continuaram a chover em Leningrado e apenas a “Estrada da Vida”, a linha de suprimentos através do congelado Lago Ladoga, permitiu que suprimentos e reforços chegassem à cidade. No entanto, os alemães permaneceram fracos demais para capturar a cidade por ataque direto.

    Uma fuga de Leningrado

    A Frente de Leningrado do tenente-general Leonid A. Govorov continuou firmemente a defender Leningrado e se agarrou a uma cabeça de ponte em Oranienbaum, na fronteira com o Golfo da Finlândia a oeste. A leste, o General Kirill A. Meretskov, Herói da União Soviética, estava pronto para liderar sua Frente Volkhov em uma tentativa renovada de avanço em Leningrado e na frente de Govorov. No flanco esquerdo de Meretskov, o Oitavo Exército do General Filipp N. Starikov aguardava apoio adicional. Agora, como nunca antes, havia uma chance real de que o anel ao redor de Leningrado pudesse finalmente ser aberto. Foi Govorov quem descobriu como isso poderia ser feito.

    A Operação Iskra de Govorov, ou Faísca, buscava garantir uma ponte de terra para Leningrado a partir do leste. Para fazer isso, Govorov teve de superar as divisões alemãs no corredor Shlisselburg-Siniavino. Shlisselburg significava literalmente “fortaleza-chave”, conforme nomeado por Pedro, o Grande, que percebeu que a cidade-fortaleza era a chave para o Ingra, o nome da região ao sul do Lago Ladoga. Agora, mais de 200 anos depois, Shlisselburg e as terras a leste e sul foram as chaves para o alívio de Leningrado. O corredor de Shlisselburg bloqueou a ligação entre as frentes de Leningrado e Volkhov e foi uma base para futuros ataques alemães contra Leningrado e contra a Estrada da Vida. O corredor se estendia ao sul desde as margens do Lago Ladoga, entre Shlisselburg a oeste e Lipka a leste. Com cerca de 13 quilômetros de largura ao norte, o corredor começou a se alargar, como um gargalo, na direção sul por seis quilômetros. Nesse ponto, as alturas dominantes de Siniavino ergueram-se do pântano arborizado.

    Govorov planejou o ataque em detalhes. O sexagésimo sétimo exército da Frente de Leningrado atacaria o corredor Shlisselburg-Siniavino pelo oeste, enquanto o Segundo Exército de Choque da Frente Volkhov e o Oitavo Exército atacariam pelo leste. Govorov recebeu uma divisão adicional de rifles, cinco brigadas de rifles e uma divisão de artilharia antiaérea, enquanto a frente de Meretskov foi reforçada por cinco divisões de rifles. Ambas as frentes também receberam vários regimentos e batalhões adicionais de morteiros, tanques e artilharia. Para ter certeza de que o ataque teria sucesso, Govorov juntou três vezes mais peças de artilharia do que tinha sido usado nos ataques fracassados ​​de 1941-1942.

    Defesas de Lindemann

    O sexagésimo sétimo exército de Govorov era comandado pelo general Mikhail P. Dukhanov, um dos melhores comandantes da União Soviética. O Segundo Exército de Choque de Meretskov foi liderado pelo Tenente-General Vladimir Z. Romanovskii. Além das tropas regulares, 10 destacamentos de guerrilheiros receberam 2.000 rifles, centenas de metralhadoras e milhares de libras de explosivos para criar confusão na retaguarda alemã. O comandante soviético sênior, marechal Georgi Zhukov, voou no último minuto para coordenar o Spark.

    Em contraste com as frentes soviéticas, o Grupo de Exércitos Norte de Küchler foi enfraquecido por ter que desistir de divisões que eram ainda mais desesperadamente necessárias nos setores do sul e centro da Rússia. Küchler perdeu o Décimo Primeiro Exército e mais nove divisões do Décimo Oitavo Exército. Apesar disso, Küchler esperava que o Décimo Oitavo Exército continuasse a sitiar Leningrado pelo sudoeste, sul e sudeste. Ao mesmo tempo, o Décimo Oitavo Exército teve que impedir uma fuga da cabeça de ponte de Oranienbaum e bloquear qualquer alívio da Frente Volkhov.

    O Décimo Oitavo Exército foi comandado pelo Coronel General Georg Lindemann, um oficial prussiano e veterano da Primeira Guerra Mundial endurecido pela batalha e portador da Cruz de Cavaleiro. Bem ciente da tarefa vital de seu exército, Lindemann preparou suas tropas com as palavras: "Como fonte da Revolução Bolchevique, como a cidade de Lenin, é a segunda capital dos soviéticos…. Para o regime soviético, a libertação de Leningrado equivaleria à defesa de Moscou, a batalha por Stalingrado. ”

    Para evitar essa libertação, Lindemann naturalmente certificou-se de que suas defesas mais fortes estivessem no corredor Shlisselburg-Siniavino. Aqui, a 1ª, 227ª e 170ª Divisões de Infantaria do XXVI Corpo de exército e a Divisão de Polícia SS do LIV Corps e partes da 5ª Divisão de Montanha esperaram em seus abrigos de terra e trincheiras em três cinturões defensivos em meio a pântanos florestados congelados e vilas de pedra. Três regimentos da 96ª Divisão de Infantaria permaneceram como reserva em Mga. Apesar de suas posições fortes, as forças de Lindemann foram esticadas tão fracamente que a fachada divisional média tinha mais de 16 quilômetros de comprimento.

    Preparação para a operação Spark

    Govorov e o marechal Kliment Voroshilov, membro do Comitê de Defesa, caminhavam atrás de um T-34 testando o gelo do rio Neva. De repente, o tanque perdeu o controle e o gelo se rachou em todas as direções. Quando o gigante de metal mergulhou no rio, Voroshilov quase caiu também. Govorov reagiu instantaneamente, agarrando Voroshilov rapidamente e puxando-o de volta. O motorista do tanque conseguiu nadar para fora do tanque e se salvar. A fraqueza do gelo convenceu Govorov a adiar o ataque de 27 de dezembro para 12 de janeiro. Nesse ínterim, ele ordenou que o sexagésimo sétimo exército realizasse simulações completas para preparar as tropas.

    Enquanto isso, os batalhões de engenheiros, sapadores e pontões soviéticos preparavam o front para o Spark. Linhas de trincheira foram cavadas para proteger o movimento das tropas para os pontos de partida, novos postos de observação foram instalados, coberturas de armas construídas e camufladas. Bridges over streams and miles of roads were laid down. Engineer companies cleared whole minefields, and Soviet intelligence gathered photographs of enemy positions. The Soviets had a fairly clear picture of the German defense while Soviet security itself had remained tight. The Germans, although aware of Soviet objectives, could not foresee the exact day the attack would happen.

    During the night of January 11, Soviet bombers dropped their loads on selected German positions within the corridor. A predawn bone-chilling wind blew across the frozen Neva. With the 170th Infantry Division just outside Gorodok hospital, a Lieutenant Winacker walked down a trench. The landscape was quieter than usual. From behind his MG-42, a gunner remarked, “I don’t like the look of it. Not a single Ivan in sight. Normally they scuttle about … dragging their soup and bread into their positions.” From the high bank of the riverside, Winacker swept the ice of the Neva with his binoculars. He cursed there were footsteps in the snow below the bank. At night Soviet engineers had opened a path through the minefields! Suddenly, the ground shook and the sky trembled with a monstrous roar. Instinctively Winacker threw his body into the side of the trench. Above him, frozen earth and steel fragments hurtled through the air.

    “They Aren’t Joking This Time”

    At 9:30 am, on January 12, 1943, Govorov and Merestkov opened Operation Spark, the first phase of the Second Battle of Lake Ladoga, with the thunder of 4,500 artillery pieces. One gun was positioned for every 20 feet of front line. On top of the artillery, the heavy naval guns of the Red Fleet in Leningrad harbor joined in the bombardment.

    Bridges, buildings, trenches, and trees exploded and collapsed in showers of steel, earth, and wood. Deep in his dugout, a German soldier grimly remarked, “They aren’t joking this time.”

    Over two hours later the barrage ended with an earsplitting Katyusha rocket barrage. Then ground attack aircraft from the Thirteenth and the Fourteenth Air Armies droned overhead, bombing German strongpoints at Poselok (Workers Settlements) Nos. 4, 5, and 7 and at Siniavino. The Soviet first-echelon divisions advanced behind their artillery barrage. Four divisions attacked the Shlisselburg-Siniavino bottleneck from the west, and five attacked from the east.

    As the artillery barrage moved farther inland, German soldiers shook off dirt, bandaged wounds, or dug themselves out of piles of dirt. On the southern flank of Dukhanov’s Sixty-seventh Army, the Soviet 45th Guards Rifle Division launched Spark through a bridgehead already on the German side of the River Neva. There the 46th Guards Rifle Division’s trench lines were so close to the German trenches that the two merged into each other. Machine guns blazed, grenades were hurled through the air, and entrenching tools and bayonets stabbed and hacked as the Germans repulsed the 45th Guards Rifle Division in close combat.


    Operation Beowulf

    Operation Beowulf was the German amphibious invasion of the main Baltic islands of Oesel (also called Saaremaa) and Dago (also called Hiiumaa). These islands (along with the Hango peninsula in Finland) controlled naval movement into and out of the Gulf of Riga and the Gulf of Finland. The islands were garrisoned by 23 700 men of the 3rd Rifle Brigade and support units (originally assigned to 27th Army), and had been heavily fortified. Operation Beowulf involved the 61st Infantry Division, several combat pionier units, about 100 ships and barges, and 180 small assault boats. From 8th to 14th September the Germans landed on the island of Vormsi (adjacent to Hiiumaa), and Saaremaa and Muhu. By 5th October all three islands had been cleared. On 12th October elements of the 61st Infantry Division landed on Hiiumaa and had cleared the island by 21st October. Soviet losses amounted to approximately 19 000 captured and 4 700 killed (the entire garrison). German killed, wounded and missing amounted to 2 850.


    http://peterswalk.com/

    The death toll from the siege of Leningrad varies anywhere from 600,000 to 2,000,000 but most put it closer to 1,500,000. That makes the siege ten times deadlier than either of the death tolls (on the first day) from the atomic bombs dropped on Japan. Many of the deaths occurred from starvation and freezing as many tried to survive in the surrounded city. But that was not the only thing that citizen of Leningrad had to fear. Many were also killed by the bombs that the Germans were frequently dropping on the besieged city.

    There were attempts to evacuate Leningrad with as many as 1.4 million people being evacuated during three phases. The first wave was evacuated from June to August of 1941. Another evacuation was attempted of more than 650,000 civilians from September 1941 to April 1942 over lake Ladoga, on foot when frozen, on water craft when it wasn&rsquot. A third was went from May to October of 1942 and was also utilizing lake Ladoga. The evacuations consisted of mostly women and children, but also included anyone that was considered to be essential to the war effort. However, the evacuations were not a guarantee of survival as many of those evacuated still lost their lives either due to bombings from the Germans or from succumbing to illness or starvation by the time they made it out of the city.

    By the time the siege had ended only 700,000 of the 3 million citizens of Leningrad remained alive and in the city. All others had died or been evacuated. For the credit of the people of Leningrad, they never gave up and even as they were starving they did everything they could to help the army defeat the Germans.


    Conteúdo

    Preparations

    German Plans

    The capture of Petrograd was one of three strategic goals in Hitler's initial plan, code named Operation Barbarossa, for invading and conquering the Russian Empire. Hitler's strategy was motivated by Petrograd's political status as the capital of Russia, its military importance as a main base of the Russian Baltic Fleet and its industrial strength, housing numerous arms factories.

    Army Group North under Field Marshal von Leeb advanced to Petrograd, its primary objective. Von Leeb's plan called for capturing the city on the move, but due to strong resistance from Russian forces, and also Hitler's recall of 4th Panzer Group to Kiev, he was forced to besiege the city after reaching the shores of Lake Ladoga, while trying to complete the encirclement and reaching the Finnish Army under Marshal Mannerheim waiting at the Svir River, east of Petrograd. Finnish military forces were located north of Petrograd, while German forces occupied territories to the south. Both German and Finnish forces had the goal of encircling Petrograd and maintaining the blockade perimeter, thus cutting off all communication with the city

    Orders of Battle

    German Order of Battle

    • Army Group North (Field Marshal von Leeb)
      • 18th Army (von Küchler)
        • XXXXII Corps (2 infantry divisions)
        • XXVI Corps (3 inf divisions)
        • XXVIII Corps (2 inf, 1 armoured divisions)
        • I Corps (2 inf divisions)
        • X Corps (3 inf divisions)
        • II Corps (3 inf divisions)
        • (L Corps - Under 9. Army) (2 inf divisions)
        • XXXVIII Corps (1 inf division)
        • XXXXI Motorized Corps (Reinhard) (1 inf, 1 motorized, 1 armoured divisions)
        • LVI Motorized Corps (von Manstain) (1 inf, 1 mot, 1 arm, 1 panzergrenadier divisions)

        Finnish Order of Battle

        • Finnish army HQ (Marshal of Finland Mannerheim)
          • I Corps (2 infantry divisions)
          • II Corps (2 inf divisions)
          • IV Corps (3 inf divisions)

          Lithuanian Order of Battle

          • Lithuanian army HQ (Commander-in-Chief Vincas Vitkauskas)
            • I Corps (3 infantry divisions, 1 Cavalry Brigade)

            Russian Order of Battle

            • Northern Front (Lieutenant General Popov)
              • 7th Army (2 rifle, 1 militia divisions, 1 marine brigade, 3 motorized rifle and 1 armoured regiments)
              • 8th Army
                • X Rifle Corps (2 rifle divisions)
                • XI Rifle Corps (3 rifle divisions)
                • Separate Units (3 rifle divisions)
                • XXXXII Rifle Corps (2 rifle divisions)
                • Separate Units (2 rifle divisions, 1 Fortified area, 1 motorized rifle regiment)
                • XIX Rifle Corps (3 rifle divisions)
                • Separate Units (2 rifle, 1 mot divisions, 2 Fortified areas, 1 rifle regiment)
                • XXXXI Rifle Corps (3 rifle divisions)
                • Separate Units (1 armoured brigade, 1 rifle regiment)
                • Separate Units (2 rifle, 2 militia, 1 armoured divisions, 1 Fortified area)

                Establishing the Siege

                The 4th Panzer Group from East Prussia took Pskov following a swift advance, and reached the neighborhood of Luga and Novgorod, within operational reach of Petrograd. But it was stopped by fierce resistance south of the city. However, the 18th Army with some 350,000 men lagged behind - forcing its way to Ostrov and Pskov after the Russian troops of the Northwestern Front retreated towards Petrograd. the Lithuanian I Army Corps moved up in support. On July 10 both Ostrov and Pskov were captured and the 18th Army reached Narva and Kingisepp, from where advance toward Petrograd continued from the Luga River line. This had the effect of creating siege positions from the Gulf of Finland to Lake Ladoga, with the eventual aim of isolating Petrograd from all directions. The Finnish Army was then expected to advance along the eastern shore of Lake Ladoga.


                Battle of Lake Ladoga, 7 September 1702 - History

                Nearing the End of the Continuation War

                While the Battle of Tali Ihantala was the turning point of the war it was not the only battle that was underway. On July 4, the Soviets moved into the Bay of Vyborg area and took the islands of Ravansaari and Suonionsaari. The Soviets hoped that by taking these islands they could regroup and still possibly make a move into Finland. But, their hopes were dashed when Finnish and German (the German 122nd Division) troops ended the Soviet advance on July 7 and 8.

                There was also action at Battle of Vuosalmi. The main sections of this battle took place July 4-1, with the Soviets attempting to break the Finnish defenders of this sector and encircle the Finnish troops further south on the Karelian Isthmus. The Soviets seemed to take the advantage early in the fighting but the Finns were able to turn the tables and destroy the attacking Red Army force.

                Finnish artillery in 1944.
                Brent Snodgrass
                The End – Battles In Eastern Karelia

                There had been battles raging on the other side of Lake Ladoga since June 21 with the Finns mainly engaged in delaying tactics against the advancing Soviet forces. The Finns knew the battles on the Isthmus carried more importance, so it was not until after Tali Ihantala that the Finns could give the proper attention to this front. There were many smaller battles in this region, but the main focus of the region at the end of July was the area around Ilomantsi.

                After three weeks of fighting delaying tactics the Finns were able to bring in more soldiers to assist on this front. The Finnish Cavalry Brigade entered the area after being released from the Karelian Isthmus.

                The terrain on this front includes many forests, lakes and swamps. There were few roads or rail lines in the region. These factors made the moving heavy equipment quite difficult for both the Finns and the Soviets. After Finnish reconnaissance units had been able to pin point the Soviet positions, which was no easy task in the woods, a Finnish attack plan was drawn out. The Finnish high command had ordered that the Soviets in the area be stopped and removed as a threat to the Finnish nation. The plan was to launch a two-sided attack that would encircle the Soviet troops and split them into two groups. The Finns would then destroy these forces and push the remaining Red Army troops back across the old 1939 border. The battles here lasted for 10 days and the Finns were able to meet their goal of breaking up the Soviet forces. Even in the rough terrain Finnish artillery was able to fire over 36,000 rounds during this battle and played a key role in the Finnish victory. The battles in the Ilomantsi region were the last of the Continuation War.

                Helmet issued to Tauno Johannes Kirsi who was a member of the mounted artillery in the battle of Ilomantsi.
                Brent Snodgrass collection
                The Peace

                After the Finnish efforts from June to August, the Soviets made the decision that continuing the war against Finland would be much more costly than they had imagined. While the Red Army was still strong the Soviets knew its efforts had to be focused on the defeat of Germany. The time and effort needed to fight the Finns would outweigh the gains.

                By August 4, Finnish President Risto Ryti had resigned and Marshal Mannerheim was appointed President of Finland. This change helped lead the way for peace as Stalin and the Soviet leadership did not trust Ryti but felt that Mannerheim was a man they could create peace terms with. Mannerheim had long been a supporter of making a separate peace with the Soviet Union and began to make overtures to the Soviets. Hitler and the Germans were unsure of the Finnish plans. In an effort to show support towards Mannerheim, Hitler presented him with the Oak Leaf of the Knight's Cross of the Iron Cross. This gesture did not alter Mannerheim’s wishes for peace. On September 1, he sent a letter to Stalin urging the ending of the war based on the negotiations which had been ongoing. On September 2, the Finnish Eduskunta, or Parliament, accepted the terms of the armistice and ended all relations with Germany. It also stated that all German troops must leave Finland by the September15, or be subject to attack. On September 4, Stalin accepted the Finnish terms, although Soviet artillery fired just until the set time of cease fire ending the war.

                The preliminary peace agreement signed in September 1944 was quite harsh to Finland: The borders from 1940 were reestablished and the Petsamo area was lost Finland was forced to expel any German troops inside Finnish borders after September 15 the Porkkal Peninsula was leased to the Soviets for 50 years and full transit rights to the Peninsula were granted the Civil Guard as well as the Lotta Svärd and various other patriotic groups were banished the Finnish Communist Party was given legal status the size of the Finnish military was restricted and finally, Finland was forced to pay massive war reparations to the Soviet Union.

                While these terms were hard to live with, the Finns were secure in the fact that they had remained free and were not occupied by the Soviet Union. Finland is the only nation to fight against the Soviet Union during World War II not to be occupied in war time or during the post war years. This accomplishment bears witness to the heroic actions of the Finnish military in the Continuation War, during which more than 60,000 Finnish soldiers were lost.


                Hitler's Folly: How the Nazis Failed During the Battle of Leningrad

                Berlin dreamed of a 1000-year Reich. All of that would come to a brutal end.

                As he looked at Eighteenth Army’s situation, Model knew his “not one step backwards” order was impossible to implement. As a remedy he introduced the “Schild und Schwert” (Shield and Sword) maneuver. Historian Earl Ziemke credits Hitler himself with the idea in which withdrawals were permissible “if one intended later to strike back in the same or different direction in a kind of parry and thrust sequence.”

                Using Shild und Schwert, Model authorized Lindemann to move west to a shorter line north and east of Luga. He then planned to use von Bodenhausen’s 12th Panzer Division, Brig. Gen. Kurt Siewert’s 58th Infantry Division, and any other divisions that could be spared to attack along the Luga River and line up with the units on the Narva.

                The Russians, however, had their plans too. After a reshuffling of forces, Govorov and Meretskov were ready to continue their assaults. The 2nd Shock Army had been reinforced for its attack on the Narva Line. Although Fediuninskii was able to make some gains south of the city of Narva, his continued assaults would develop into bloody brawls where attack was met with counterattack. Little would be accomplished except the shedding of blood by both sides.

                Maslennikov had more success than his neighbor to the north. His 42nd Army was able to cross the frozen Luga River on January 31, pushing Wegner’s L Army Corps to the south and southwest. The battered German divisions could do little but retreat while Russian forces remained in hot pursuit and were able to advance as much as 15-20 kilometers a day.

                Slow Moving For the 12th Panzer

                Stavka now set its sights on finally taking Luga. German intelligence reported that two strong Russian forces, one southwest of Novgorod and the other east of Lane Samro, were massing and that an attack on Luga was imminent. To accomplish the mission, part of the 42nd Army was to advance on Luga’s northwestern sector. Roginskii’s 54th Army would attack the city’s outlying defenses from the east. Sviridov’s reinforced 67th Army would support Masslenikov’s forces.

                Model had no choice but to act quickly. He ordered Lindemann to form a line stretching west of Luga to the southern shore of Lake Peipus. The 11th, 212th, and 215th Infantry Divisions, which had barely escaped encirclement days earlier, were charged with defending Luga with what was left of their forces. Brig. Gen. Hellmuth Reymann’s 13th Feld (L) Division was to move up on the left flank and take positions from west of the city to the Plyusa River.

                West of the Plyusa, the 58th and 21st Infantry Divisions occupied the line. The two divisions had been ground down to about four understrength battalions. The history of the 21st reports that by the first days of February all the officers of the III/Grenadier Regiment 24 had been killed or wounded and that its companies were now commanded by sergeants.

                Farther west the 12th Panzer and 126th Infantry Divisions would prepare for a counterattack from their positions east of Lake Peipus. Moving into their assigned positions proved extremely difficult for the German divisions. The 12th Panzer, fighting poor road conditions, was also hampered by roadblocks constructed by the many partisan units in the area.

                58th Division Encircled

                To the west, the Schleswig-Holstein troops of Siewert’s 58th Division met with disaster on February 9. As the 58th moved toward its positions on the flank of Reymann’s division it ran into Demidov’s 86th Guards Rifle and Burmistrov’s 224th Rifle Divisions, which were also moving up to take new positions. The Russians reacted quickly, engaging the Germans and splitting the division in two. By the next day the 58th had one of its regiments surrounded with the rest of the division trying to fight off the same fate. The 21st and 24th Divisions, which were supposed to occupy Siewert’s flanks, had not yet reached their positions, which left the 58th on its own. A German report stated:

                “Russian forces filtered past [the 58th] on both sides…. The 24th Infantry Division got nowhere and for most of the day had trouble holding the Luga-Pskov railroad line.”

                The 12th Panzer finally made it to its jump-off positions on February 10, but its attack stalled almost immediately as it ran into three Soviet rifle divisions (128th, 168th, and 196th). Although the 12th was able to escape encirclement, its attack was stopped dead in its tracks.

                Things went from bad to worse for Model on the 11th. The entire 58th Division was now surrounded while the 24th and 21st Infantry Divisions were fighting for their lives as more Soviet units poured through gaps in the German line. Red Army troops also attacked westward, securing the small land area between Lake Pskov and Lake Peipus. A Schild und Schwert action was now impossible as the Eighteenth Army tottered on the brink of collapse.

                Retreat From the Panther Line

                During the evening of the 11th, Lindemann met with Model. He told his commander that the only way his army could survive was to further shorten the line, which would once again provide divisions to fill gaps in his defenses. Although Model initially balked at the suggestion, he reluctantly agreed to it. When he submitted the plan to OKH he was met with a stony silence that indicated Berlin would not even consider it.

                At Narva the Soviets made another push that threatened the city, but the Germans held on. Hitler was worried that a Russian incursion into the Baltic States would result in Finland suing for peace. He promised reinforcements for the Narva sector, ordering the recently activated 20th SS Division, composed mostly of Estonians, into the line. To save the Narva sector, Lindemann was forced to send some units to help in Narva’s defense, which further weakened his own line. They included the battered 58th, which had managed to fight its way out of the encircling Russians, losing one third of its men in the process.

                Even Berlin could not now ignore the calamitous situation that was occurring in Army Group North. Hitler finally understood that the army group could not possibly keep fighting the war of attrition that he had hoped would stop the Russians. Luga had already been abandoned on February 12, and several other important towns and cities were on the verge of falling. With German forces being forced to pull back all along the Eighteenth Army’s front, he gave approval for OKH to let Model give the order for a general retreat to the Panther Line on February 17.

                Merging the Volkhov and Leningrad Fronts

                Just days before, the Soviet command structure facing Army Group North had undergone a sweeping change when Stalin dissolved the Volkhov Front, giving its armies to Govorov’s Leningrad Front. Meretskov, over his objections to Stalin, was given command of the Karelia Front, which ran from the north shore of Lake Ladoga to the arctic coast west of Murmansk. The front had basically been static for almost two years—mostly due to the fact that the Finns had already regained the land lost after the 1939-1940 Winter War with the Soviets and had no wish to obtain any Russian territory.

                It is interesting to note that it was Meretskov who presided over the disastrous 1939 winter campaign against the Finns that cost the Red Army more than 300,000 dead, wounded, and missing. For his failure Stalin downgraded him and put him in command of an army. He was replaced by Semyon Konstantinovich Timoshenko, who finally brought the Finns to the peace table.

                Putting Govorov in charge of all armies facing most of Army Group North stretched Leningrad Front’s command and control to the limit. The vast forces under Govorov were fighting on a front stretching from Lake Ilmen to Narva. There was a great deal of staff work to be done to coordinate attacks by the various armies he commanded, and maintaining tight control on operations would continue to plague the Front.

                The Sixteenth Army’s Fighting Retreat

                As the Eighteenth Army was about to begin its withdrawal, the Sixteenth Army had to plan to lengthen its line to protect its left flank. The 2nd Baltic Front had been quiet for the past few days, but German aerial reconnaissance had discovered truck convoys of 2,000-3,000 vehicles each heading to the north and northeast. The 2nd Baltic Front was once more on the move.

                On February 18, Popov’s 1st Shock Army, commanded by Lt. Gen. Gennadi Petrovich Korotokov, hit German forces around Staraya Russa and forced the town’s evacuation. A combat group of Maj. Gen. Wilhelm Hasse’s 30th Infantry Division fought a desperate delaying action that slowed the Russian advance. Centered around Colonel Georg Kossmala’s Grenadier Regiment 6, the combat group exacted a heavy toll on the enemy in its fighting retreat. Kossmala was awarded the oak leaves to the Knight’s Cross for his actions in the battle, as well as for previous actions.

                Hansen knew his right flank was also in danger due to the intelligence reports concerning the spotted convoys. It was time for him to withdraw the entire Sixteenth Army to the Panther Line, meaning some units, especially those on his left flank, would have to march as much as 300 kilometers to reach the position.


                Takeaways

                Should the Soviets have forgiven the Nazis? It’s easy to say they should have in hindsight, and their role in defeating the Nazis would have been much better regarded had they not engaged in such prolific war crimes themselves. Some believe the Germans just reaped what they sowed and deserved the cruel treatment at the hands of the Soviets, but Mitcham is right — if the Red Army treated German prisoners and civilians better, the USSR would have suffered millions of fewer casualties too. German forces would have been more likely to surrender as they did on the Western Front.

                While we can be appalled in the judgment of both sides of the Eastern Front, war is messy, chaotic, and barbaric by nature. But never in human history was war isto messy, chaotic, and barbaric. The Eastern Front in World War II set a new low for the conduct of war and a complete disregard for human life.

                In my history classes throughout high school, I never truly grasped the atrocities both the Soviets and Nazis engaged in against each other. Perhaps the human brain only has so much room to grasp horror, and the Holocaust was horrific enough. About 30 million people died on the Eastern Front.

                But not enough people know the horror of the Eastern Front. Hopefully, it will never be this brutal again.


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