Woodrow Wilson sofre um derrame

Woodrow Wilson sofre um derrame

O presidente Woodrow Wilson, que acabava de interromper uma viagem ao país para promover a formação da Liga das Nações, sofre um derrame em 2 de outubro de 1919.

A intensa programação do passeio - 8.000 milhas em 22 dias - custou a Wilson sua saúde. Ele sofreu constantes dores de cabeça durante a turnê, finalmente desmaiando de exaustão em Pueblo, Colorado, no final de setembro. Ele conseguiu retornar a Washington, apenas para sofrer um derrame quase fatal em 2 de outubro.

A esposa de Wilson, Edith, culpou os oponentes republicanos no Congresso pelo derrame de seu marido, já que sua veemente oposição à Liga das Nações muitas vezes assumia a forma de assassinato de caráter. Edith, que até suspeitava dos motivos políticos do vice-presidente Thomas Marshall, protegeu de perto o acesso ao marido. Ela escondeu a verdadeira extensão da incapacitação de Wilson da imprensa e de seus oponentes. Enquanto Wilson estava deitado na cama, incapaz de falar ou se mover, Edith supostamente insistiu que ela examinasse toda a papelada de Wilson, em alguns casos assinando o nome de Wilson em documentos sem consultar o presidente em convalescença. Edith, no entanto, negou ter usurpado a posição de seu marido durante sua recuperação e em suas memórias insistiu que ela agiu apenas como um "mordomo".

Wilson lentamente recuperou sua saúde, mas os efeitos duradouros do derrame - ele permaneceu parcialmente paralisado de um lado - limitaram sua capacidade de continuar a campanha em favor da Liga. Em 1921, a eleição do republicano Warren Harding para a presidência efetivamente encerrou os esforços dos apoiadores da Liga para ratificá-la. Wilson morreu em 1924.


A evidência surpreendente de que Woodrow Wilson estava sofrendo de um mal funcionamento do cérebro antes do derrame que o aleijou

Esta é a terceira parte de uma série de três partes destilando a tese do novo livro de Richard Striner, Woodrow Wilson e a Primeira Guerra Mundial: um fardo grande demais para carregar, publicado por Rowman & amp Littlefield em abril de 2014. (Clique aqui para a Parte 1 e aqui para a Parte 2.) O Sr. Striner é professor de história no Washington College. Seus outros livros incluem Pai Abraham: a luta implacável de Lincoln para acabar com a escravidão e O jeito de Lincoln: como seis grandes presidentes criaram o poder americano.

Quase todo mundo que sabe alguma coisa sobre Woodrow Wilson concorda que ele foi uma figura trágica. Mas os admiradores e detratores de Wilson diferiram fortemente ao longo dos anos quanto a se a tragédia de Wilson foi essencialmente sua própria culpa. Um fato crítico sobre a tragédia obviamente não foi culpa dele: o derrame que ele sofreu em 2 de outubro de 1919. E devido à condição subjacente de arteriosclerose (diagnosticada já em 1906), distintos observadores médicos teorizaram que Wilson sofreu de uma doença progressiva deterioração cerebro-vascular resultando em demência episódica já em 1917.

À medida que se estuda o registro histórico em detalhes - um registro estabelecido em magnífica abundância pela equipe editorial liderada pelo falecido Arthur S. Link que produziu o livro de 69 volumes Artigos de Woodrow Wilson - há muito para apoiar a crença de que ele foi prejudicado por sua condição médica.

O julgamento de Wilson parecia gravemente prejudicado pelos anos de guerra. Ele era extraordinariamente petulante e irracional em 1918, e observadores contemporâneos que estavam em posição de saber comentavam frequentemente sobre seus modos estranhos e peculiares.

Em 1919, as condições médicas e mentais pré-existentes de Wilson indiscutivelmente levaram a um colapso meses antes de seu derrame paralítico, que ocorreu em 2 de outubro. A natureza desse colapso poderia ser vista já em fevereiro, em uma série de palavras e ações que prefiguravam seu comportamento de novembro e dezembro, ponto em que ele estava claramente fora de si.

Quando Wilson navegou para a Europa a bordo do USS George Washington, ele não tinha - normalmente - nenhuma estratégia substantiva para prevenir o tipo de paz vingativa contra a qual havia alertado em seu discurso de 1917 “Paz sem Vitória”. Um dos conselheiros recrutados para a delegação de paz dos EUA, o historiador de Yale Charles Seymour, lembrou que Wilson se voltou para ele durante a viagem e perguntou: “Quais meios, Sr. Seymour, podem ser utilizados para exercer pressão sobre essas pessoas no interesse da justiça ? ” De fato, era muito tarde para Wilson pensar nesses termos, especialmente depois das muitas oportunidades perdidas em 1917 e 1918 para construir as pré-condições políticas para "paz sem vitória".

John Maynard Keynes, na época servindo como conselheiro de David Lloyd George, argumentou em seu livro best-seller As consequências econômicas da paz que Wilson poderia ter vindo para a Europa com uma base formidável para pressionar os aliados. Keynes escreveu que “a Europa estava em completa dependência do suprimento de alimentos dos Estados Unidos e financeiramente ela estava ainda mais absolutamente à mercê deles. A Europa não só já devia aos Estados Unidos mais do que poderia pagar, mas apenas uma grande medida de assistência adicional poderia salvá-la da fome e da falência. ” Referindo-se a Wilson, Keynes escreveu que "nunca um filósofo segurou tais armas para amarrar os príncipes deste mundo."

Se Wilson tivesse explorado a possibilidade de oferecer uma moratória da dívida aos aliados, as reparações que os britânicos e os franceses infligiriam aos alemães poderiam ter sido muito menos severas. Mas Wilson nunca considerou seriamente essa opção em 1918 ou 1919, como o registro histórico demonstra.

As negociações sobre reparações e acordos territoriais foram cansativas, mas Wilson se consolou com o fato de que a Liga das Nações obteve a aprovação geral na Conferência de Paz de Paris em janeiro, embora a tarefa de elaborar os detalhes de seu plano geral e estrutura fosse difícil. Wilson voltou brevemente aos Estados Unidos no final de fevereiro para assinar a legislação que o Congresso patinho aprovou em sua sessão final. Aqui estava uma oportunidade de testar e ajustar a política interna em relação à Liga e ao tratado em geral.

O comportamento de Wilson em fevereiro e no início de março mostra claramente que um colapso mental estava começando. Parte de seu comportamento, com certeza, era quintessencialmente wilsoniano: suas declarações, por exemplo, de que o idealismo puro vencera a guerra e que a política de poder nada tinha a ver com o resultado eram sintomáticas do escapismo que era intermitentemente um fator em seu pensamento . Em Boston, ele proferiu o seguinte encantamento: “Em nome do povo dos Estados Unidos, pronunciei como os objetos desta grande guerra ideais, e nada além de ideais, e a guerra foi vencida por essa inspiração”. Ele havia se engajado nesse tipo de hipérbole muitas vezes e isso o tornara totalmente incapaz de pensamento estratégico desde o início da guerra. Mas alguns outros episódios durante essa visita mostraram uma deterioração nova e chocante.

Por sugestão do coronel House, ele patrocinou um jantar na Casa Branca para explicar os termos preliminares do pacto da Liga para selecionar membros do Congresso. Os resultados desta reunião mostraram claramente que a Liga estava com problemas no Capitólio. Vários democratas preocupados sugeriram que o feedback republicano deveria fornecer a base para as revisões que Wilson poderia trazer consigo quando voltasse a Paris. Mas Wilson se recusou a considerar isso.

Dois dias depois, Henry Cabot Lodge fez um discurso poderoso e persuasivo no plenário do Senado denunciando a estrutura preliminar da Liga. A resposta de Wilson foi terrivelmente simples: ele fez uma birra pública. Em comentários em uma reunião do Comitê Nacional Democrata, ele proclamou que todos os que se opunham aos planos preliminares para a Liga eram imbecis. Ouçam-no: “De todos os cegos e pequenos provincianos, são os mais pequenos e desprezíveis. . . . Eles nem mesmo têm boas imitações de mentes. Eles me lembram um homem com uma cabeça que não é uma cabeça, mas apenas um nó providencialmente colocado ali para impedi-lo de se desfazer. . . . Eles terão os nomes mais visivelmente desprezíveis da história. As forcas nas quais eles serão erguidos por futuros historiadores rasparão os céus, elas serão tão altas. ”

Pouco antes de Wilson retornar a Paris, Lodge circulou no Senado um documento no qual os signatários declararam que em nenhuma circunstância votariam na Liga em sua forma existente. Lodge obteve assinaturas mais do que suficientes para mostrar a Wilson que ele estava derrotado, a menos que fizesse revisões na Liga.

Wilson fez isso quando voltou a Paris, e essas novas deliberações foram tão cansativas quanto as anteriores. Mas Wilson recusou-se a ter qualquer contato com Lodge e seus apoiadores, o que significava que todo o seu trabalho era uma perda de tempo, pois Lodge estava se envolvendo em um simples jogo de vingança, um exercício para se divertir para fazer Wilson se humilhar e dê aos republicanos uma “parte da ação”. Certamente, em algum nível, Wilson percebeu o que estava acontecendo, mas sua vaidade, sua teimosia e sua indignação estavam se tornando mais severas.

Assinatura de Wilson em 1913

Sua saúde começou a ceder em surtos recorrentes de doenças. Mas algo drástico pareceu acontecer com ele em 28 de abril - algo que só veio à tona muitos anos depois, quando o historiador Arthur S. Link estava editando os documentos de Wilson de 1919. Que Link e seus colegas editoriais contassem a história: “É tornou-se óbvio para nós, enquanto examinávamos os documentos do final de abril até cerca de meados de maio de 1919, que Wilson estava passando por algum tipo de crise de saúde. . . . O que quer que tenha acontecido com Wilson parece ter ocorrido quando ele estava assinando cartas na manhã de 28 de abril ”, quando sua caligrafia mudou e se tornou quase bizarra.

Assinatura de Wilson na primavera de 1919

Os editores continuam: “A caligrafia de Wilson continuou a se deteriorar ainda mais. Ele foi ficando cada vez mais estranho, cada vez mais com tinta e quase grotesco. ” Link convocou alguns médicos especialistas que lhe disseram que, em sua opinião, simplesmente não havia dúvidas: Wilson havia sofrido um derrame na manhã de 28 de abril.

E então ele jogou fora mais uma oportunidade de desferir um golpe por "paz sem vitória". Quando os termos do tratado de Versalhes foram tornados públicos, houve uma indignação generalizada quanto à sua severidade. David Lloyd George, o primeiro-ministro britânico, ficou abalado e convocou a delegação britânica em 1º de junho. A decisão foi unânime: os termos do tratado deveriam ser suavizados.

Mas quando Wilson foi abordado, ele declarou que os termos severos eram perfeitamente apropriados. De acordo com um relato, ele proclamou que “se os alemães não assinarem o tratado como o escrevemos, então devemos renovar a guerra”.

Quando ele voltou para os Estados Unidos, seu declínio mental avançou rapidamente. Ele parecia estar cada vez mais convencido de que um drama religioso estava sendo encenado, um drama que ele podia entender mais do que os outros. Ao apresentar o tratado ao Senado em 10 de julho, declarou que “o cenário está montado, o destino divulgado. Não aconteceu por nenhum plano de nossa concepção, mas pela mão de Deus que nos conduziu por este caminho. Não podemos voltar atrás. Só podemos seguir em frente, com os olhos elevados e o espírito renovado, para seguir a visão ”. Um democrata, o senador Henry Fountain Ashurst, reagiu ao discurso da seguinte forma: “O discurso de Wilson foi como se o chefe de uma grande corporação, após comprometer sua empresa em enormes empreendimentos, quando chamado a prestar uma declaração sobre os significados e a extensão de as obrigações em que ele havia incorrido deveriam ser apresentadas ao Conselho de Administração e ler com atenção o Salmo da Vida de Longfellow. ” As respostas republicanas ao discurso foram ainda menos caridosas.

Em agosto, Wilson voltou a si e começou a se envolver em discussões com oponentes do Congresso, incluindo alguns republicanos conhecidos como “moderados reservistas” que apoiaram o tratado, mas insistiram em alguns esclarecimentos ao pacto da Liga, especialmente no que diz respeito à questão da força militar. Mas em 11 de agosto, seu humor mudou abruptamente e ele tomou a decisão fatídica de apelar para o povo americano em uma turnê de palestras que o levaria para a Costa Oeste e de volta.

Antes de partir, entretanto, ele fez uma concessão significativa (embora privada): ele deu seu consentimento preliminar a algum texto secreto para uma possível “reserva” ao pacto da Liga que foi redigido pelo senador democrata Gilbert Hitchcock.

A turnê de palestras quebrou sua saúde para sempre e, depois de ficar doente em Pueblo, Colorado, ele voltou a Washington, onde o derrame paralítico ocorreu em 2 de outubro. Depois que uma equipe médica diagnosticou o derrame, a esposa de Wilson tomou a péssima decisão de esconder o diagnóstico do público. Wilson poderia e deveria ter sido dispensado de suas funções presidenciais. Como um inválido que sofreu uma grave lesão cerebral, ele se tornou mais irracional e petulante do que nunca.

O confronto preliminar no Congresso sobre o tratado de Versalhes e seu pacto da Liga aconteceu em novembro. Lodge havia redigido uma série de reservas, a mais importante das quais dizia respeito ao Artigo 10, que dizia respeito à segurança coletiva e ao uso da força militar sob os auspícios da Liga. O texto de Lodge era negativo e relutante: declarava que os Estados Unidos nunca participariam de ações de segurança coletiva, conforme recomendado pela Liga, a menos que o Congresso aprovasse por meio de sua prerrogativa constitucional de declarar guerra. Como Arthur Link observou anos atrás, a reserva de Lodge era essencialmente a mesma que a reserva de Hitchcock que Wilson havia aprovado secretamente, embora o tom da reserva de Lodge fosse, é claro, desagradável e negativo. Mas ambos disseram essencialmente a mesma coisa: os Estados Unidos nunca poderiam ser levados à guerra contra a oposição dos representantes eleitos do povo.

Wilson, no entanto, estava convencido de que a reserva da Loja "corta o coração do tratado." Uma bancada de senadores democratas votou para obedecer aos desejos do presidente, então as discussões bipartidárias com os "reservas moderados" republicanos foram canceladas. O tratado foi derrotado em 19 de novembro.

A reação foi de choque bipartidário, especialmente com republicanos como o ex-presidente William Howard Taft, que apoiou a Liga e declarou que a reserva da Loja “não modifica o artigo original tanto quanto muitas pessoas supõem. ”

Assim, as discussões bipartidárias foram retomadas em janeiro de 1920. O sucesso se aproximava à medida que mais e mais democratas se rebelavam contra a posição delirante de Wilson. Wilson declarou que nunca toleraria a "deslealdade" e fez o possível para usar a disciplina do partido para forçar os democratas recalcitrantes a se alinharem. Quando o tratado foi considerado novamente em 19 de março, vinte e dois democratas romperam com Wilson e votaram a favor do tratado com as reservas da Loja anexadas. Mas isso foi sete votos a menos da necessária maioria de dois terços. O tratado de Versalhes foi rejeitado de uma vez por todas naquele dia de primavera de 1920. E a culpa deve ser colocada onde ela pertence: ao lado da cama de Woodrow Wilson.

Na opinião de John Milton Cooper Jr., um dos maiores admiradores de Wilson entre os historiadores acadêmicos, "nos primeiros três meses de 1920" Wilson parecia estar nas garras de "instabilidade mental, senão loucura. . . . Ele não deveria ter permanecido no cargo. ”

Como esta série tentou argumentar - e como meu livro Woodrow Wilson e a Primeira Guerra Mundial: um fardo muito grande to Bear procura demonstrar longamente - a catástrofe da liderança de Wilson em tempo de guerra começou muito antes de sua loucura. Por muito tempo, observadores médicos qualificados teorizaram que Wilson sofria de uma doença cerebro-vascular que distorceu seu julgamento por vários anos antes do derrame. Na medida em que essas teorias são justificadas, Wilson não foi o culpado pelos erros e loucuras que caracterizaram seu comportamento durante a Primeira Guerra Mundial. Por outro lado, se seus erros - especialmente seus erros anteriores quando sua mente estava mais lúcida, os erros que resultou da aversão ao pensamento estratégico - decorrente de falhas de caráter que podem afligir qualquer um de nós, o julgamento da história deve ser severo.

Mas uma coisa me parece certa depois de estudar o registro em detalhes: Woodrow Wilson não era o líder certo para os Estados Unidos durante a Primeira Guerra Mundial.


Woodrow Wilson sofre derrame debilitante, 2 de outubro de 1919

Neste dia de 1919, Woodrow Wilson, o 28º presidente da nação, sofreu um derrame debilitante, quase fatal. Embora Wilson tenha vivido até 1924, ele nunca recuperou totalmente suas faculdades antes de sua morte em Washington aos 67 anos.

Edith Wilson, a primeira-dama, encontrou o marido esparramado no chão do banheiro. Quando o contra-almirante Cary Grayson, o médico pessoal do presidente, o viu, ele exclamou: "Meu Deus, o presidente está morto!" O derrame deixou Wilson paralisado do lado esquerdo, incapaz de falar, cego do olho esquerdo e com visão apenas parcial do olho direito.

Ele foi confinado à cama pelas próximas semanas e mantido longe de todos, exceto Edith e Grayson. Por alguns meses depois, Wilson, tendo-se recuperado parcialmente, permaneceu confinado a uma cadeira de rodas, voltou a andar com o uso de uma bengala. Até que Wilson deixou o cargo em março de 1921, sua condição permaneceu oculta do público e de grande parte da Washington oficial.

(A causa provável da incapacidade de Wilson foi a tensão física que ele sofreu durante uma viagem de discurso público através do país que realizou em apoio à ratificação do Tratado de Versalhes. Depois que ele desabou em Pueblo, Colorado, em 25 de setembro, seu trem especial correu de volta para Washington.)

Por um tempo, foi um dos maiores encobrimentos nos anais da presidência americana. (Muitos mais anos se passariam antes da ratificação da 25ª Emenda em 1967, que especifica os procedimentos a serem seguidos no caso de uma deficiência presidencial.) Edith revisaria regularmente a legislação pendente e os documentos executivos - tornando-se, de acordo com alguns historiadores, o de presidente em exercício de fato.

Cenas de Jeff Flake e rebelião da Suprema Corte # 039

O assessor de Edith e Wilson, Joe Tumulty, ajudou um jornalista, Louis Seibold, do New York World, a escrever um falso relato de uma suposta entrevista com o presidente. (Seibold ganhou o Prêmio Pulitzer de 1921 de reportagem nacional por seu relato fabricado da entrevista.)

Ela selecionou assuntos importantes - como greves, desemprego, inflação e a ameaça do comunismo - que ela achava que mereciam a atenção de seu marido e enganou todos os outros para membros de seu gabinete. Wilson retomou temporariamente uma participação superficial nas reuniões do Gabinete. Apesar de seus esforços para mascarar a saúde do presidente, em fevereiro de 1920, sua condição havia se tornado o assunto de fofocas generalizadas.

Após a morte de seu marido, Edith permaneceu em sua casa por 37 anos, morrendo lá aos 89 em 28 de dezembro de 1961, que era o aniversário de Woodrow e o dia em que ela seria a convidada de honra na inauguração da Ponte Woodrow Wilson em o rio Potomac.

Ela deixou a casa e muito do seu conteúdo para o National Trust for Historic Preservation para ser transformado em um museu em homenagem a seu marido. A Woodrow Wilson House foi aberta ao público em 1963, foi designada um marco histórico nacional em 1964 e foi listada no Registro Nacional de Locais Históricos em 1966.


1919: Woodrow Wilson sofre de gripe espanhola e um derrame

Woodrow Wilson estava em Paris para negociar o tratado que encerraria a Primeira Guerra Mundial quando adoeceu com gripe espanhola na noite de 3 de abril de 1919. Wilson entrara em confronto com o primeiro-ministro francês Georges Clemenceau sobre os termos do tratado: Clemenceau queria que a Alemanha pagasse por seu papel de agressor na guerra, enquanto Wilson buscava criar uma ordem mundial mais pacífica e diminuir as tensões. Mas, como o Nova iorquino escreve, o exausto presidente desistiu da maioria de suas exigências depois de contrair a gripe - resultando em um tratado infame e severo que levou ao surgimento de Adolf Hitler e à Segunda Guerra Mundial. (Descubra a história rápida e mortal da pandemia de gripe espanhola.)

Seis meses depois, enquanto viajava pelos Estados Unidos para obter apoio ao tratado, Wilson adoeceu novamente. Na manhã de 2 de outubro de 1919, ele acordou parcialmente paralisado e mais tarde foi diagnosticado um derrame. Procurando proteger seu marido, Edith Wilson interveio para esconder a extensão de sua doença. Embora a Associação Histórica da Casa Branca observe que ela não iniciou nenhum programa ou tomou decisões importantes, Edith controlou o acesso a ele e assumiu muitas das tarefas rotineiras da presidência até o término de seu mandato em março de 1921.


Quando um presidente secreto governou o país

Woodrow Wilson pode ter sido um de nossos CEOs mais trabalhadores e, no outono de 1919, ele parecia estar.

Durante a maior parte dos seis meses entre o final de dezembro de 1918 e junho de 1919, nosso 28º presidente esteve na Europa negociando o Tratado de Versalhes e planejando a nascente Liga das Nações, esforços pelos quais ele recebeu o Prêmio Nobel da Paz de 1919 (um prêmio que ele não recebeu oficialmente até 1920). Em casa, no entanto, a ratificação do tratado encontrou apoio público misto e forte oposição de senadores republicanos, liderados por Henry Cabot Lodge (R-Mass.), Bem como democratas católicos irlandeses. À medida que o verão avançava, o presidente Wilson temia que a derrota estivesse no ar.

Cansado, mas determinado a fazer a paz, em 3 de setembro de 1919, Woodrow Wilson embarcou em uma viagem de palestras nacionais pelos Estados Unidos para que pudesse apresentar seu caso diretamente ao povo americano. Pelas três semanas e meia seguintes, o presidente, sua esposa Edith Bolling Galt Wilson, vários auxiliares, criados, cozinheiros, homens do serviço secreto e membros da imprensa andaram pelos trilhos. O vagão do trem presidencial, estranhamente chamado de Mayflower, serviu como uma Casa Branca ondulante. Também se juntou ao partido o médico pessoal do presidente, Cary T. Grayson, que tinha sérias preocupações com a saúde de seu paciente.

Não que Woodrow Wilson fosse a imagem da saúde antes de iniciar esta cruzada esgotante.

Quando Wilson assumiu o cargo, o famoso médico e romancista de meio período Silas Weir Mitchell profetizou de maneira ameaçadora que o presidente nunca completaria seu primeiro mandato. O Dr. Weir estava errado nesse prognóstico, embora o Dr. Grayson se preocupasse em voz alta e muitas vezes com a tendência de Wilson de trabalhar demais.

Por exemplo, enquanto negociava com os líderes europeus para chegar a uma paz equitativa para acabar com a “Grande Guerra”, Wilson trabalhou incessantemente, eliminando todas as sessões de exercícios, entretenimento e relaxamento de sua programação. E como dezenas de milhões de outras pessoas durante a pior pandemia da história da humanidade, o presidente americano sucumbiu a um terrível caso de gripe no início de abril de 1919.

Durante todo o mês de setembro de 1919, enquanto o trem presidencial viajava pelo meio-oeste, pelos estados das Grandes Planícies, pelas Montanhas Rochosas no noroeste do Pacífico e depois pela costa oeste antes de voltar para o leste, o presidente ficou mais magro, mais pálido e cada vez mais frágil. Ele perdeu o apetite, sua asma piorou e ele se queixou de dores de cabeça implacáveis.

Infelizmente, Woodrow Wilson se recusou a ouvir seu corpo.

Ele tinha muito trabalho importante a fazer. Combinando suas consideráveis ​​habilidades como professor, estudioso de história, ciência política e governo, orador e político, ele se dedicou à tarefa de convencer os céticos e pregar para o coro sobre a importância de ratificar o tratado e ingressar na Liga das Nações. Em muitas das & # 8220 paradas de apito, & # 8221 críticos vociferantes atrapalharam e gritaram suas propostas. No Senado, seus oponentes políticos criticaram a diplomacia de Wilson, reclamaram que o tratado reduziu o poder do Congresso de declarar guerra e, por fim, votaram contra o tratado.

Tarde da noite de 25 de setembro de 1919, depois de falar em Pueblo, Colorado, Edith descobriu Woodrow em um estado de doença profunda, seus músculos faciais estavam se contraindo incontrolavelmente e ele estava sentindo náuseas fortes. No início do dia, ele se queixou de uma forte dor de cabeça.

Seis semanas após o evento, o Dr. Grayson disse a um jornalista que havia notado um "curioso arrasto ou frouxidão no lado esquerdo da boca [de Wilson] - um sinal de perigo que não podia mais ser obscurecido". Em retrospecto, este evento pode ter sido um ataque isquêmico transitório (TIA), o termo médico para uma breve perda de fluxo sanguíneo para o cérebro, ou "mini-AVC", que pode ser um prenúncio de um evento cerebrovascular muito pior a seguir - em outras palavras, um golpe completo.

Em 26 de setembro, o secretário particular do presidente, Joseph Tumulty, anunciou que o resto da turnê de palestras foi cancelada porque o presidente estava sofrendo de "uma reação nervosa em seus órgãos digestivos". o Mayflower acelerou diretamente de volta para a Union Station de Washington. Ao chegar, em 28 de setembro, o presidente parecia doente, mas conseguiu andar sozinho pela estação. Ele tirou o chapéu para a multidão que esperava, apertou a mão de algumas pessoas ao longo da plataforma da pista e foi levado para a Casa Branca para um período forçado de descanso e exame por uma bateria de médicos.

Tudo mudou na manhã de 2 de outubro de 1919. De acordo com alguns relatos, o presidente acordou com a mão esquerda dormente antes de cair na inconsciência. Em outras versões, Wilson teve seu derrame a caminho do banheiro e caiu no chão com Edith arrastando-o de volta para a cama. No entanto, esses eventos ocorreram, imediatamente após o colapso do presidente, a Sra. Wilson discretamente telefonou para o porteiro-chefe da Casa Branca, Ike Hoover, e disse-lhe para "chamar o Dr. Grayson, o presidente está muito doente."

Grayson chegou rapidamente. Dez minutos depois, ele saiu do quarto presidencial e o diagnóstico do médico foi terrível: “Meu Deus, o presidente está paralisado”, declarou Grayson.

Presidente Woodrow Wilson, sentado à mesa com sua esposa, Edith Bolling Galt, de pé ao seu lado. Primeira foto posada após a doença do Sr. Wilson & # 8217s, Casa Branca, junho de 1920. Cortesia da Biblioteca do Congresso

Protetora da reputação e do poder de seu marido, Edith protegeu Woodrow de intrusos e embarcou em um governo de cabeceira que essencialmente excluiu a equipe de Wilson, o Gabinete e o Congresso. Durante uma reunião superficial que o presidente teve com o senador Gilbert Hitchcock (D-Neb.) E Albert Fall (RN.M.) em 5 de dezembro, ele e Edith até tentaram esconder a extensão de sua paralisia, mantendo seu lado esquerdo coberto com um cobertor. O senador Fall, que foi um dos mais formidáveis ​​adversários políticos do presidente, disse a Wilson: “Espero que você me considere sincero. Tenho orado por você, Senhor. ” Edith mais tarde lembrou que Woodrow estava, pelo menos, bem o suficiente para brincar: "Para onde, senador?" Uma grande história, talvez, mas o biógrafo de Wilson, John Milton Cooper, Jr. duvida de sua veracidade e observa que nem Edith nem o Dr. Grayson registraram uma réplica tão inteligente em seus memorandos escritos daquele dia.

Em fevereiro de 1920, a notícia do derrame do presidente começou a ser noticiada na imprensa. No entanto, todos os detalhes da deficiência de Woodrow Wilson e a maneira como sua esposa lidava com seus negócios não foram totalmente compreendidos pelo público americano na época.

O que permaneceu problemático foi que em 1919 ainda não existiam diretrizes constitucionais claras sobre o que fazer, em termos de transferência do poder presidencial, quando uma doença grave atingiu o chefe do Executivo. O que o Artigo II, Seção 1, Cláusula 6 da Constituição dos Estados Unidos sobre sucessão presidencial afirma é o seguinte:

Em caso de destituição do presidente do cargo, ou de sua morte, renúncia ou incapacidade de cumprir os poderes e deveres do referido cargo, o mesmo caberá ao vice-presidente, e o Congresso poderá, por lei, dispor sobre o caso de Remoção, Morte, Renúncia ou Incapacidade, tanto do Presidente quanto do Vice-Presidente, declarando qual Diretor deverá então atuar como Presidente, e tal Diretor deverá agir em conformidade, até que a Deficiência seja removida, ou um Presidente seja eleito.

Mas Wilson, é claro, não estava morto e não estava disposto a renunciar por causa de sua incapacidade. Como resultado, o vice-presidente Thomas Marshall recusou-se a assumir a presidência a menos que o Congresso aprovasse uma resolução de que o cargo estava, de fato, vago, e somente após a Sra. Wilson e o Dr. Grayson terem certificado por escrito, usando a linguagem enunciada pelo Constituição, da “incapacidade do presidente de cumprir os poderes e deveres do referido cargo”. & # 8221 Tais resoluções nunca chegaram.

Na verdade, só em 1967 foi ratificada a 25ª Emenda à Constituição, que fornece um meio mais específico de transferência de poder quando um presidente morre ou fica incapacitado. Entre parênteses, muitos estudiosos da saúde presidencial continuam a argumentar que mesmo a 25ª Emenda não é clara o suficiente em termos de sucessão presidencial e precisa de revisão, especialmente em face da medicina do século 21 e as maiores chances de sobreviver a doenças graves com deficiências graves e incapacitantes.

Pelo resto de sua vida, Edith Wilson firmemente insistiu que seu marido desempenhasse todas as suas funções presidenciais após o derrame. Como ela declarou mais tarde em sua autobiografia de 1938, & # 8220My Memoir & # 8221:

Assim começou a minha mordomia, estudei todos os jornais, enviados pelos diferentes Secretários ou Senadores, e tentei digerir e apresentar em forma de tablóide as coisas que, apesar da minha vigilância, deviam ir para o Presidente. Eu mesmo nunca tomei uma única decisão a respeito da disposição dos negócios públicos. A única decisão minha era o que era importante e o que não era, e a decisão muito importante de quando apresentar o assunto ao meu marido.

Ao longo do último século, os historiadores continuaram a investigar os procedimentos do governo Wilson e tornou-se claro que Edith Wilson agiu como muito mais do que um mero "administrador". Ela foi, essencialmente, a principal executiva do país até o segundo mandato de seu marido, concluído em março de 1921. Quase três anos depois, Woodrow Wilson morreu em sua casa em Washington, DC, em 2340 S Street, NW, às 11h15 do domingo. , 3 de fevereiro de 1924.

De acordo com a edição de 4 de fevereiro do The New York Times, o ex-presidente proferiu sua última frase na sexta-feira, 1º de fevereiro: “Sou uma máquina quebrada. Quando o maquinário está quebrado - estou pronto. ” E no sábado, 2 de fevereiro, ele falou sua última palavra: Edith.

Enquanto aguardamos a campanha presidencial de 2016, parece apropriado lembrar que 2 de outubro de 1919 pode muito bem marcar a primeira vez na história americana que uma mulher se tornou presidente de fato dos Estados Unidos, mesmo que Edith Wilson nunca oficialmente segurou o posto. Na verdade, o bloqueio prolongado do fluxo sanguíneo para seu cérebro mudou mais do que o curso da vida de Woodrow Wilson, mudou o curso da história.

Left: As we look forward to the presidential campaign of 2016, it seems appropriate to recall that Oct. 2, 1919, may well mark the first time in American history a woman became de-facto president of the United States. Painting by Frank Graham Cootes, via Wikimedia Commons


Woodrow Wilson Suffers Stroke, 1919

When World War I ended, President Woodrow Wilson attended the Paris Peace Conference, where the Allied nations met to write the Treaty of Versailles. In September 1919, President Woodrow Wilson embarked on a speaking tour of US cities to gain support for the treaty and the League of Nations, which Americans were reluctant to join.

Traveling with the President was Dr. Cary Grayson, Wilson’s personal physician and friend. Grayson kept a diary of the trip and included notes on Wilson’s health. On September 26, on a train bound for Wichita, Kansas, Grayson was woken up to attend to Wilson:

Grayson attributed this health breakdown to the immense mental and physical strain of the trip and urged Wilson to cancel the remaining tour stops.

Wilson returned to Washington, DC, on September 28, and Grayson commenced a regimen of rest and seclusion for the President, insisting that "he should be not bothered with any matters of an official character, and especially that no question of controversy should be brought to his attention." On October 2, Wilson experienced numbness on his left side and collapsed at the White House. Neurologist Dr. Dercum evaluated Wilson:

Following his stroke, Wilson remained in seclusion with his wife, Edith, as the gatekeeper.

Although the United States did not join the League of Nations, Wilson was awarded the Nobel Peace Prize for his role in its founding. Wilson left office in 1921 and died in Washington, DC, three years later.


WILSON'S DISABILITY PRECEDED 1919 STROKE, RECORDS SHOW

PRINCETON, N.J., NOV. 25 -- President Woodrow Wilson's behavior was affected by decreased blood flow to the brain during his oft-criticized and ultimately futile campaign to have the United States join the League of Nations, a historian says.

Records never made public show that Wilson was disabled by illness even before his 1919 stroke, during the critical period in U.S. history after World War I, said Princeton University history professor Arthur Link, editor of a series of volumes of Wilson's papers.

"It is one of the great tragedies of the 20th century," Link said in a recent interview. "The man who was most responsible for building support for the idea of a League of Nations was struck down just as his leadership was most needed. And he was struck down by events over which he had no control."

The 64th volume in the series, to be published in February, will reveal for the first time detailed medical records kept by Cary T. Grayson, Wilson's personal physician. Grayson's sons allowed Link to review the 70-year-old papers in May.

A Democrat, Wilson was president from 1913 to 1921. He suffered a devastating stroke in 1919 and died in 1924. He won the 1919 Nobel Peace Prize for his peacemaking efforts involving the League of Nations after World War I, but he failed to win U.S. support for the League, which fell apart before World War II.

Link said U.S. entry into the League of Nations could have altered history. "In a world with the United States playing a responsible, active role, the possibilities of preventing the rise of Hitler were limitless," Link said.

Wilson failed to get the Senate to ratify U.S. membership in the League because of what Link said was an uncharacteristic refusal to compromise. The Senate wanted guarantees that the United States would not be subordinate to the votes of other nations in case of war.

"In his normal, healthy state, Wilson would have found compromise with the large group of moderate Republicans," said Link. Instead, Wilson was robbed of "his ability at leadership, of his normal shrewdness and deftness, of his marvelous management skills. . . . He would lose his train of thought, and get confused. He would contradict himself, and eventually, blow his cool."

Against medical advice, Wilson, then 63, took his message directly to the people with a speaking tour of Western states in September 1919. The decision to go over the Senate's head angered the very lawmakers Wilson needed to court.

"The decision . . . was not only irrational but in the circumstances was bound to be futile," Link writes in the forthcoming book.

James F. Toole, director of the Stroke Center of the Bowman Gray School of Medicine in Winston-Salem, N.C., and Bert E. Park, a Springfield, Mo., neurosurgeon, analyzed the medical records for Link's book.

Toole wrote that the records indicate Wilson suffered from a disease of the carotid arteries in the neck, which hindered blood flow to the brain, and hypertension, which worsened his condition.

Park wrote that Wilson likely continued to suffer episodes of internal bleeding following a 1906 stroke. This could cause injury leading "in time to recognizable behavioral disturbances that typified Wilson from late 1919 onward," Park wrote.

Link said the records should lay to rest the theories that Wilson's problems were psychological.

"His failure in leadership instead derived from the ravages of disease," Link said. "History has judged Wilson as if he were a well man during this period."

In addition, the widespread belief that Wilson's wife ran the government after her husband's stroke is "pure nonsense," Link said. "It is a popular belief, but it has gotten more into the realm of legend than scholarship."

Grayson's journals show that Edith Bolling Galt Wilson served as a liaison between Wilson and his advisers, but that the government was run by his department heads, Link said.

Edith Wilson did make two crucial decisions following Wilson's stroke, Link said. She covered up the extent of Wilson's illness and thwarted suggestions that he resign. But Link said she long denied being an acting president and once told him she was "never interested in politics."


The Anosognosic’s Dilemma: Something’s Wrong but You’ll Never Know What It Is (Part 3)

The Ushers’ Room at the White House, circa 1915.

Oct. 2, 1919, 8:50 a.m.[35] A telephone rang in the Ushers’ Room at the White House.  There were two telephones perched on a roll-top desk in a corner of the room. One went through the White House switchboard the other was a private line directly to the president. Ike Hoover, the Chief Usher, answered the call on the private line.  It was the First Lady, who told Hoover, “Please get Dr. Grayson, the president is very sick.”

Hoover’s account is graphic and shocking.

. . . I waited up there until Doctor Grayson came, which was but a few minutes at most.  A little after nine, I should say, Doctor Grayson attempted to walk right in, but the door was locked.  He knocked quietly and, upon the door being opened, he entered.  I continued to wait in the outer hall. In about ten minutes Doctor Grayson came out and with raised arms said, “My God, the President is paralyzed!”

. . . The second doctor and nurse arrived and were shown to the room. The employees about the place began to get wise to the fact that the President was very ill, but they could find out nothing more.  Other doctors were sent for during the day, and the best that could be learned was that the President was resting quietly.  Doctor Davis of Philadelphia and Doctor Ruffin, Mrs. Wilson’s personal physician, were among those summoned.  There were doctors everywhere.

. . . The President lay stretched out on the large Lincoln bed. He looked as if he were dead. There was not a sign of life. His face had a long cut about the temple from which the signs of blood were still evident. His nose also bore a long cut lengthwise.  This too looked red and raw.  There was no bandage.

The Lincoln Bedroom, the White House, circa 1915.

. . . Soon after, I made confidential inquiry as to how and when it all happened. I was told — and know it to be right — that he had gone to the bathroom upon arising in the morning and was sitting on the stool when the affliction overcame him that he tumbled to the floor, striking his head on the sharp plumbing of the bathtub in his fall that Mrs. Wilson, hearing groans from the bathroom, went in and found him in an unconscious condition. She dragged him to the bed in the room adjoining and came out into the hall to call over the telephone for the doctor, as I have related.

. . . For the next three or four days the White House was like a hospital. There were all kinds of medical apparatus and more doctors and more nurses. Day and night this went on. All the while the only answer one could get from an inquiry as to his condition was that it “showed signs of improvement.” No details, no explanations. This situation seemed to go on indefinitely. It was perhaps three weeks or more before any change came over things. I had been in and out of the room many times during this period and I saw very little progress in the President’s condition. He just lay helpless. True, he had been taking nourishment, but the work the doctors had been doing on him had just about sapped his remaining vitality.  All his natural functions had to be artificially assisted and he appeared just as helpless as one could possibly be and live.[36]

Wilson’s personal physician, Admiral Cary T.  Grayson, took elaborate notes and kept a day-to-day log of the president’s condition.  Grayson’s papers are now housed at the Woodrow Wilson Presidential Library in Staunton, Va. [37]

Here are Grayson’s notes from the week following the president’s stroke:

Courtesy of the Woodrow Wilson Presidential Library and Museum, Staunton, Virginia Graphic by Steven Hathaway Excerpts of Grayson’s notes following Wilson’s stroke of Oct. 2, 1919.

On October 11th the President was extremely ill and weak and even to speak was an exertion.  He had difficulty in swallowing.  He was being given liquid nourishment and it frequently took a great deal of persuasion to get him to take even this simple diet.  On the day in question Mrs. Wilson and I were begging him to take this nourishment, and, after taking a couple of mouthfuls given to him by Mrs. Wilson with a spoon, he held up one finger and motioned me to come nearer.  He said to me in a whisper:

𠇊 wonderful bird is the pelican,
His bill will hold more than his bellican,
He can take in his beak, enough food for a week,
I wonder how in the hell-he-can.”

The notes, written on yellow foolscap, contain an assortment of limericks and anecdotes, drifting into seeming nonsense.

On one occasion Secretary Tumulty came in to see the President, and as he was leaving, the President said: “Why leave now?” Mr. Tumulty said: “I must go to see the King of Belgium.”  The President said: “You are wrong you should say “‘The King of the Belgians.’” Mr. Tumulty said: “I accept the interpretation.”  The President said: “It is not an interpretation but a reservation.”[38]

Albert I of Belgium.

Wilson was obsessed with limericks prior to his stroke, but what about the post-stroke limericks?  As Grayson leaned in to hear the soft, indistinct voice of the president, was the president trying to reassure him?  Were the limericks examples of light-hearted humor in the face of unblinking adversity? Or manifestations of limitless dementia? [39]

Courtesy of the Woodrow Wilson Presidential Library and Museum, Staunton, Virginia Wilson and Grayson, 1920.

In the 1970s, Edwin Weinstein, a neuropsychiatrist, was asked by Arthur Link, the editor of the Wilson papers, to survey Wilson’s medical history.

The symptoms indicate that Wilson suffered an occlusion of the right middle cerebral artery, which resulted in a complete paralysis of the left-side of the body, and a left homonymous hemianopia — a loss of vision in the left half fields of both eyes. Because he had already lost vision in his left eye from his stroke in 1906, he had clear vision only in the temporal (outer) half field of his right eye.  The weakness of the muscles of the left side of his face, tongue, jaw and pharynx accounted for his difficulty in swallowing and the impairment of his speech.  His voice was weak and dysarthric . . . [40]

Following his stroke, the outstanding feature of the President’s behavior was his denial of his incapacity.  Denial of illness, or anosognosia, literally lack of knowledge of disease, is a common sequel of the type of brain injury received by Wilson.  In this condition, the patient denies or appears unaware of such deficits as paralysis or blindness . . . To casual observers, anosognosiac patients may appear quite normal and even bright and witty.  When not on the subject of their disability, they are quite rational and tests of their intelligence may show no deficit.[41] [42]

Wilson described himself as “lame” and referred to his cane as his “third leg,”[43] but otherwise he considered himself perfectly fit to be president.  There was even talk of a third term. Yet his close associates noticed a change in his personality.  He became increasingly suspicious, even paranoid, without having the dimmest awareness of the fact that he was perhaps becoming a different person from what he once was.  Stockton Axson, his brother-in-law from his first marriage, wrote that “[Wilson] would be seized with what, to a normal person, would seem to be inexplicable outbursts of emotion.”[44] He was furious at anyone who suggested that he had physical and mental problems, and the last months of his presidency became a graveyard of fired associates.  Edith Bolling Wilson, his second wife, had already deposed many of the president’s closest and most effective associates, including Colonel Edward M. House, who had played a major role at the Paris peace talks.  Wilson also forced the resignation of Robert Lansing, his secretary of state, who had dared to call a cabinet meeting to discuss the president’s illness.

It was John Maynard Keynes who asked a central question:  “Was Hamlet mad or feigning was the president sick or cunning?”[45] Babinski and subsequent writers had stressed that anosognosia leaves most “intellectual and affective” faculties intact.  But was this true?  Or were they focused on the paralysis and the denial of paralysis, and paid scant attention to anything else?  Were they anodiaphoric with respect to the anosognosia?

It is interesting to speculate about the total effect that Wilson’s illnesses had on the president’s behavior.  The Oct. 2 stroke was not Wilson’s first cerebral episode.  In his books and articles, Weinstein chronicles Wilson’s long history of stroke, neuritis, numbness, visual impairments and an assortment of vascular pathologies.  The catastrophic Oct. 2 stroke was preceded by a stroke on Sept. 25 that left the president temporarily paralyzed on the left side, and by a severe attack of influenza in April 1909 that “suggested that he may have had another stroke.”

Woodrow Wilson: A Medical and Psychological Biography, Edwin A. Weinstein Diagram of carotid circulation indicating sites of vessel narrowing and occlusion.

With such massive impairments, was Wilson still “there?” Grayson tells us that Wilson knew that King Albert was “King of the Belgians,” but how comforting is that?

The subsequent role played by the president’s doctors, his family and political friends was complex.  But it is clear that they were involved in a coverup.  Since the president was actually impaired — at least physically — what do you tell the Washington news corps?  Or do you deny it to yourself and others?  A determined group of gatekeepers intervened: Ike Hoover, Dr. Grayson and Edith Bolling Wilson, Wilson’s second wife, who became the de facto president of the United States.

Their actions leave open the further question: when does out-and-out prevarication shade off into self-deception and denial?  Did the president’s immediate advisers convince themselves that Wilson was in possession of all his faculties despite evidence to the contrary?  Did Edith Wilson cynically decide to grab power was she in denial or did she become anosognosic, as well, truly believing that there was nothing wrong with her husband?

I had read a number of books about the last years of the Wilson presidency — both first-hand accounts (Hoover, Edith Wilson and Grayson) and secondary sources — but there was a pair of books which stood out from the others: Edith Bolling Wilson’s autobiographical account of her marriage to Woodrow Wilson, “My Memoir,” and Phyllis Lee Levin’s �ith and Woodrow” — two books that paint incompatible pictures of what was happening in the White House.

In Edith Wilson’s account of Oct. 2, she takes great pains to discredit Ike Hoover’s account.

Then came a knock at the door.  It was locked the President and I always locked our doors leading into the hall . . .  The knock was Grayson’s.  We lifted the President into his bed.  He had suffered a stroke paralyzing the left side of his body.  An arm and one leg were useless, but, thank God, the brain was clear and untouched . . .

So far as was possible I checked my recollections with the data of Dr. Grayson, before his lamented death in 1938.  I did this because of a rather remarkable account of the events which appears in the posthumously published 𠇍iary” of Mr. I.H. Hoover, the White House head usher.  For example, the late Mr. Hoover is represented as seeing a long cut on the President’s temple, which late that afternoon, still showed signs of blood also a cut lengthwise on the nose.  Dr. Grayson and I did not see such things. [46]

Mr. Hoover is “represented as seeing . . .” But who is doing the representing?  It’s Hoover’s first person account that includes the observation, “The whole truth, of course, can be told by only one person in all the world, Mrs. Woodrow Wilson . . . [And] I doubt that she will ever tell the world just what happened.”[47]

Edith Bolling Wilson has been dead for nearly 50 years, but Phyllis Lee Levin, formerly a columnist and reporter for The New York Times and a feature writer and editor at Harper’s Bazaar, Mademoiselle and Vogue, is very much alive and living in Manhattan.  In addition to her book on Wilson’s second marriage, she has also written an outstanding biography of Abigail Adams, the wife of John Adams, and now, at almost 90, she is working on a biography of John Quincy Adams.

It is now nearly a decade since the publication of �ith and Woodrow.”  I was surprised by her anger, and her conviction that the coverup of Wilson’s mental impairment that started in the White House continues to the present day.

PHYLLIS LEE LEVIN: I had no idea what I was getting into.  My daughter gave me a copy.  She was at camp, and there was a copy of Mrs. Wilson’s memoir.  And so, I read it.  I just found it so unbelievable that they would have toyed with the fate of this country, the welfare of this country, these two irresponsible people, certainly this lady was.  Perhaps, we could excuse Mr. Wilson a little bit, that he really had no idea of how sick he was.  The doctor came out and said that he was irreversibly damaged.  And then that was dismissed.  There’s such denial.  I’m just being very, very honest with you.  And there’s such denial at Princeton.  They’re quite silly on this subject.  The editor of the Wilson Papers [Arthur Link], when I first called to see him said, “There is nothing in Dr. Grayson’s letters.  Nothing.”  I finally got up enough courage to say, “Well, that should be for me to decide.”  It took me a lot of courage to say that to this nice man.   The papers were hidden.  I went to see Dr. Grayson’s son, who lived in Virginia.  And he is the one who gave the papers over.  I dare say there were more there.  I was quite shocked by the whole affair.  When they said Woodrow Wilson wrote something to Tumulty [Wilson’s secretary, essentially his chief of staff], there𠆝 be a little tiny asterisk.  And then, at the bottom, you would find, in the tiniest possible print, “in the hand of Edith Wilson.”

Library of Congress President Woodrow Wilson with his wife, Edith Bolling Galt Wilson, in June 1920.

ERROL MORRIS: Did you feel, from the very outset, that there was something inherently dishonorable about what they did?  That they should have been completely transparent or forthcoming about the extent of his illness?  The idea that perhaps they were preserving his policies, a chance for world peace, that it was critical to —

PHYLLIS LEE LEVIN: But, they weren’t doing anything.  They weren’t executing anything at all.

ERROL MORRIS: So it was just a grab for power, power for its own sake, by Mrs. Wilson?

PHYLLIS LEE LEVIN: She was probably a very limited woman, intellectually. I’m being very kind.  She wasn’t a very educated woman.  And she was a very vain woman.  She honestly felt that her husband was the only one in the world entitled to be president, even in the shape he was in.

ERROL MORRIS: But who was in control?  Was it Wilson?  Was it Edith?

PHYLLIS LEE LEVIN: It was a conglomerate of people.  Republicans are always blamed for the failure of the peace pact.  When the vote came there had to be compromises.  But Wilson’s mind was so damaged by his illness that he had to have peace on his terms or not at all.  So we didn’t have the peace pact because of him.  Henry Cabot Lodge [the leader of Wilson’s Republican opposition] has been made the villain of all time for this.  Whereas, he had offered a compromise.  What the Wilsons did was just desperately terrible.  It was really the grandest deception in the world.   It’s really a very shocking story.

And then Phyllis Lee Levin asked me if I had seen the movie.

ERROL MORRIS: I didn’t know there was a movie.

PHYLLIS LEE LEVIN:  “Wilson.”  You ought to find it. It appears every now and then on television.  Oh, you𠆝 be so interested because it’s absolutely out of whole cloth.

“Wilson” is a curious document.  Clearly a work of hagiography, it was released in 1944, was a Times Critic’s Pick, was nominated for 10 Academy Awards, and won 5 Oscars, including an Oscar for best original screenplay. [48] (In the midst of World War II, why not have a movie that celebrates a man, who through his intransigence, may have helped bring it about?)  It contains yet one more sanitized version of Wilson’s stroke and anosognosia.

Dr. Grayson: His whole left side is paralyzed, but his mind is perfectly clear and untouched.

Edith: Will he recover?

Dr. Grayson: He’ll improve with time.  For the present, he needs rest and quiet.  Release from every disturbing problem.

Joseph Tumulty: But how’s that possible?  Everything that comes to the president is a problem.

Edith: Would it be better if he resigned and let Mr. Marshall succeed him?

Dr. Grayson: No, no, no, Edith!  He staked his life on getting the league ratified. If he resigns now this great incentive to recovery will be gone.

George Felton:[49] Besides his resignation would have a very bad effect on the country . . . for that matter the whole world.

Dr. Grayson: Our thought is to have everything of an official nature come to you.  You can weigh the importance of each matter and in consultation with the heads of the various departments decide what he must see and what can be left to others.  In this way, Edith, you can be of great service to him.

Edith: No, I can’t do it.  It’s too great a responsibility.

George Felton: Even though his life may depend upon it?

Edith: In that case, there’s only one answer, I’ll try.

A recovering Woodrow Wilson in a wheelchair on the porch of the White House.

Wilson (to Edith): Well, Mrs. President…

Edith: Woodrow!

Wilson:  What’s on tap for today?

Edith: Don’t you dare to call me that!  You know very well I never even made one decision without your knowledge and consent!

Wilson: You know it, I know it, but do our enemies know it?

Edith: I’m not concerned with what our enemies know.


Conclusions

Wilson was a fervent believer in collective world democracy as a necessary prerequisite for world peace. This belief fueled his actions and life’s work. It was the recalcitrant attitude of the American public in regard to international affairs and his own failure to persuade the US to join the League of Nations that led to his ultimate political and possibly his physical demise: “… but the League of Nations is now in its crisis, and if it fails, I hate to think what will happen to the world … I cannot put my personal safety, my health, in the balance against my duty-I must go.” -Woodrow Wilson, 1919. 11

Wilson suffered a catastrophic stroke in 1919 and died in 1924 without ever seeing the US join the League of Nations. His ideas, however, lived on. Regardless of the secrecy surrounding his stroke, his ideas propagated and found fertile ground in future generations, setting the foundation for the formation of the United Nations and the role of the US as a world leader.


25th Amendment: Establishing the Rules for Presidential Incapacity

A president’s health decline while in office was not a novel event isolated to Wilson. Four of the eight presidents who died while in office did so from disease and disability. However, no other president’s health had such grave foreign policy implications as Wilson’s. The only truly prolonged illness was that of James A. Garfield, who survived 81 days following an assassination attempt before succumbing to infection, blood poisoning, and pneumonia. 7 Prior to passage of the 25th Amendment no president sought to voluntarily formally transition complete power to their vice president during a period of illness (Table 2).

History of known presidential incapacity *

CHF = congestive heart failure MI = myocardial infarction VP = vice president.


Assista o vídeo: Eis a principal causa de morte em Portugal. Saiba como evitar