Quem eram as Molly Maguires?

Quem eram as Molly Maguires?

Na segunda metade do século 19, o condado de Schuylkill, na Pensilvânia, era uma área repleta de violência. Entre 1861 e 1875, uma série de ataques violentos, incêndios criminosos e assassinatos foi atribuída a uma sociedade secreta de imigrantes irlandeses conhecida como Molly Maguires. O grupo surgiu originalmente no centro-norte da Irlanda na década de 1840 como um desdobramento de uma longa linha de sociedades secretas rurais, incluindo os Whiteboys e Ribbonmen, que responderam às condições miseráveis ​​de trabalho e aos despejos por locatários com vingança sangrenta.

Diante da perspectiva de passar fome durante a Grande Fome da Batata, mais de um milhão de irlandeses emigraram para a América, onde uma grande concentração se estabeleceu na região de carvão antracito da Pensilvânia em busca de trabalho. Os católicos irlandeses eram rotineiramente encontrados com discriminação com base em sua religião e herança e muitas vezes encontravam sinais de pedido de ajuda com avisos de isenção de responsabilidade que diziam: "Os irlandeses não precisam se candidatar". Aceitando os trabalhos de mineração mais fisicamente exigentes e perigosos, os homens e suas famílias foram forçados a viver em moradias superlotadas de propriedade da empresa, comprar mercadorias em lojas próprias e visitar médicos da empresa. Em muitos casos, os trabalhadores acabavam devendo aos empregadores no final de cada mês.

Quando a Guerra Civil estourou e os mineiros foram convocados para se juntar ao que eles consideravam ser "a guerra de um homem rico", eles começaram a se rebelar. “Avisos de caixão” com ameaças de morte, supostamente escritos por Molly Maguires, foram entregues a supervisores de mineração e fura-greves que planejavam cumprir suas funções durante as greves e, com o agravamento das condições de trabalho na década de 1870, a violência aumentou. Ao todo, 24 capatazes e supervisores de minas foram assassinados.

Em 1873, Franklin B. Gowen, presidente da Reading Railroad, contratou a Pinkerton Detective Agency para se infiltrar e destruir Molly Maguires, cuja organização sindical se tornou um impedimento para aumentar os lucros da ferrovia. Usando o pseudônimo de James McKenna, o irlandês nativo James McParlan passou dois anos e meio morando ao lado dos mineiros de carvão, eventualmente ganhando sua confiança.

Apesar do conflito de interesses, Gowen atuou como promotor-chefe durante os julgamentos subsequentes. Com base quase inteiramente no depoimento de McParlan, 20 homens foram condenados à morte - 10 dos quais foram executados em 21 de junho de 1877, também conhecida como Quinta-feira Negra. Embora a existência de Molly Maguires como um bando organizado de bandidos na América ainda seja debatida, a maioria dos historiadores agora concorda que os julgamentos e execuções foram uma perversão ultrajante do sistema de justiça criminal. Em 1979, mais de 100 anos após seu enforcamento, John Kehoe - o suposto “rei” de Molly Maguires - recebeu o perdão total do estado da Pensilvânia.


Molly Maguires: a história da sociedade secreta explicada

A região do carvão tornou-se um lugar perigoso na década de 1870. Um grupo sombrio de imigrantes irlandeses no nordeste da Pensilvânia que trabalhava nas minas assassinou 24 capatazes e supervisores, e eles enviaram "avisos de caixão" para muitos outros, incluindo feridas durante greves de mineração. Eles explodiram o maquinário do local de trabalho e se vingaram de gangues rivais, políticos e policiais, e sempre podiam recorrer a seus camaradas em busca de álibis para evitar a prisão. Durante quase três décadas, o grupo que ficou conhecido como Molly Maguires desafiou a lei na região até que um detetive se infiltrou na organização e os derrubou por dentro.

Os Mollies, como às vezes eram conhecidos, tinham suas raízes no centro-norte da Irlanda na década de 1840, onde uma longa linha de sociedades secretas rurais respondeu com força às condições de trabalho insuportáveis ​​e aos despejos cruéis dos proprietários arrendatários. O nome do grupo veio dos membros que se vestiam de mulheres para se disfarçar enquanto realizavam suas operações. Eles juraram lealdade a uma figura mítica - a Senhora Molly Maguire - que simbolizava sua luta contra a injustiça, de acordo com o historiador Kevin Kenny, escrevendo na Oxford University Press.


Quem eram as Molly Maguires?

O Molly Maguires era uma sociedade secreta de trabalhadores de minas irlandeses. Eles pegaram emprestado seu nome de uma sociedade secreta na Irlanda, onde os membros se vestiam com roupas femininas para se disfarçar.

De acordo com uma lenda, uma viúva chamada Molly Maguire liderou os manifestantes irlandeses em um grupo chamado & # 8220Anti-landlord Agitators. & # 8221 A gangue adotou o nome dela como cartão de visita quando lutava contra proprietários de terras ingleses.

Como a irlandesa Molly Maguires, a sociedade americana lutou contra a injustiça - incluindo seu tratamento nas minas.

A Grande Fome levou mais de um milhão de imigrantes irlandeses à América. No século 19, muitas empresas discriminaram os irlandeses, até mesmo pendurando cartazes dizendo & # 8220O irlandês não precisa se inscrever. & # 8221

Na região carbonífera da Pensilvânia & # 8217s, muitos imigrantes irlandeses trabalharam nas minas.

O Molly Maguires apareceu pela primeira vez durante a Guerra Civil. Zangados por serem convocados para a guerra e frustrados pelas péssimas condições de trabalho, os imigrantes irlandeses atacaram os funcionários da mina.

Desconhecido / Wikimedia Commons Um aviso de caixão & # 8220, & # 8221 ou ameaça de morte, apresentado no julgamento de Molly Maguires.

A sociedade secreta se acalmou no final da década de 1860, quando os mineiros se juntaram a uma associação sindical. A Workingmen & # 8217s Benevolent Association (WBA) negociou com sucesso salários mais altos - até que Franklin B. Gowen, um ferroviário, ganhou o monopólio da indústria de mineração de carvão na Pensilvânia.

Sob o severo governo de Gowen & # 8217, as Molly Maguires reapareceram - assim como seus métodos violentos.


Molly Maguires: segredo e assassino

Os Molly Maguires eram uma organização secreta de mineiros de carvão nas regiões antracíticas do leste da Pensilvânia e da Virgínia Ocidental. Também conhecido como & # 34Buckshots, & # 34 & # 34Sleepers, & # 34 e & # 34White Boys & # 34, o nome & # 34Molly Maguires & # 34 foi tirado de uma viúva famosa que liderou um protesto de inquilinos na Irlanda no 1840. Na década de 1860, havia muita agitação entre os mineiros de carvão. As condições de trabalho eram péssimas e a discriminação na contratação era comum. Os trabalhadores tinham poucos recursos, já que os operadores da mina controlavam o local de trabalho, a moradia, as lojas e, muitas vezes, a polícia e os tribunais. A incapacidade de melhorar suas condições acabou levando os trabalhadores à violência que costumava ser dirigida contra proprietários e supervisores de minas. As atividades de Molly Maguires eram freqüentemente protegidas pela Antiga Ordem dos Hibernianos, um grupo fraternal irlandês-americano. O sigilo foi estritamente aplicado. Quando as demandas de reforma não foram atendidas, o equipamento de mineração foi destruído, as autoridades intimidadas e às vezes mortas. O fim dos Mollies veio em meados da década de 1870, quando Franklin B. Gowen, presidente da Philadelphia Coal and Iron Company, decidiu que os Mollies deveriam ser abatidos. Ele contratou um detetive Pinkerton, James McParlan como infiltrado. McParlan ingressou na organização e tornou-se secretário de sua divisão. Quando, depois de um assassinato particularmente hediondo em 1875, levou à primeira condenação capital de Molly, começou a se construir a suspeita de que a natureza do testemunho apresentado no julgamento apontava para a probabilidade de um traidor entre eles. McParlan começou a parecer suspeitamente o melhor candidato. Apesar de uma conspiração para assassiná-lo, McParlan foi capaz de durar mais um pouco e depois escapar. Em julgamentos de assassinato posteriores, seu testemunho resultou na condenação e enforcamento de 10 supostos membros da Molly Maguires. Essas sentenças duras e o medo público do radicalismo levaram ao rápido desaparecimento do grupo. O segredo de Molly Maguires foi tão estritamente imposto que suas atividades ainda estão envoltas em mistério.


The Molly Maguires

Na última parte do século 19, a região de carvão antracito da Pensilvânia foi varrida pela histeria sobre uma sociedade secreta de imigrantes irlandeses, The Molly Maguires, que foram acusados ​​de cometer assassinato e sabotagem industrial. Vilificados pelo estabelecimento do dia, com o tempo eles seriam vistos como heróis do movimento trabalhista e idolatrados como heróis da contracultura em um filme. Quem, entretanto, eram “The Molly Maguires” e as duas versões estão corretas?

Mesmo a origem do termo “Molly Maguire” está sujeita a debate. Diz a lenda que se originou do nome de uma velha que foi despejada à força de sua propriedade, uma atitude que foi então violentamente combatida pelos vizinhos em seu nome. Outras tradições apontam para uma tática de emboscar um coletor de aluguel ou senhorio sem coração, fazendo com que um dos participantes se vista como uma mulher e aja como uma isca para desacelerar o transporte dos alvos pretendidos para que ele possa ser atacado. No entanto, há pouca evidência de que uma sociedade secreta organizada existisse na Irlanda chamada “The Molly Maguires”, ao invés disso, era um termo usado para descrever “justiça rural” e represálias contra injustiças cometidas pela classe dominante.

Nos anos após a guerra civil, o boom industrial e a expansão da América foram alimentados pelo carvão e as minas da Pensilvânia atraíram milhares de imigrantes irlandeses. As condições de trabalho eram deploráveis ​​e exploradoras: além da mão-de-obra extenuante, os mineiros eram obrigados a pagar o aluguel das casas que pertenciam à mina, tinham que fazer compras nas lojas próprias e teriam deduções no pagamento pelo uso das próprias ferramentas que usaram para extrair carvão. Não era incomum, depois de uma semana de trabalho duro, um mineiro se descobrir devendo dinheiro à mina em vez de receber pagamento. Os mineiros viviam, como disse o proprietário de uma mina, em estado de “semi-escravidão”.

Os sindicatos tentaram se formar para trabalhar para proteger os mineiros, mas foram brutalmente reprimidos por homens como Franklin B. Gowen. Gowen era um ex-promotor da Pensilvânia que havia escalado implacavelmente ao poder da Philadelphia and Reading Railroad e da Philadelphia Coal and Iron Company. Gowen não estava satisfeito em simplesmente esmagar os sindicatos, ele desejava exterminar qualquer ameaça futura de resistência organizada e liderança entre a comunidade mineira católica irlandesa. Para justificar a repressão a potenciais organizadores, Gowen, junto com o editor de jornais Benjamin Bannon, começou a disseminar informações de uma organização secreta que estava engajada em uma campanha de violência, “The Molly Maguires”. Para adicionar credibilidade a esta teoria da conspiração, Gowen tomou medidas para vincular a alegada "Molly Maguires" a uma conhecida "organização secreta" de irlandeses americanos, que por organizar e defender os direitos dos imigrantes irlandeses já haviam causado problemas aos proprietários das minas: o Antiga Ordem dos Hibernianos.

Gowen conseguiu que um detetive Pinkerton, James McParland, se infiltrasse no AOH. McParland era um imigrante irlandês com um passado conturbado, até mesmo acusações de ter cometido um assassinato em Buffalo. Alan Pinkerton afirmou que McParland não era o tipo de homem que se incomodaria se pensasse que o ataque de Gowen ao AOH era "simplesmente perseguição por causa de opiniões". McParland foi capaz de se infiltrar nos mineiros e no AOH, mas depois de dois anos foi incapaz de estabelecer uma ligação entre a violência dos campos de carvão e o AOH, nem a existência de um grupo chamado “Molly Maguires”. Isso não foi problema, pois Gowen conseguiu, por meio de sua influência, que qualquer ato violento ocorrido fosse um exemplo de “violência de Molly”. Os campos de carvão sempre foram um terreno fértil para rixas e justiça vigilante, e não apenas para os irlandeses-americanos, um grupo de imigrantes holandeses, os Mudochs, travou uma guerra não declarada contra os irlandeses americanos durante anos. Também é provavelmente mais do que coincidência que alguns dos proprietários de minas menores que foram vítimas de “Os Mollies” também eram concorrentes de Gowen. O agente de Gowen, McParland, não tendo encontrado nenhuma evidência direta dos Mollies, não foi avesso a tentar provocar membros da AOH à violência onde eles poderiam ser aprisionados. O próprio Pinkerton admitiu abertamente que os membros do AOH foram & # 8220 silenciosamente assassinados. & # 8221

Os eventos culminaram com o julgamento de 50 mineiros. Que Gowen não estava deixando nada ao acaso com o resultado dos julgamentos pode ser visto no caso de “Black Jack Kehoe”. Kehoe, um mineiro aposentado e líder da AOH, era um conhecido porta-voz dos direitos dos mineiros. Gowen arranjou-se para servir como promotor no caso de Kehoe (um claro conflito de interesses) e importou um juiz solidário para ouvir o caso. Os católicos irlandeses foram proibidos de fazer parte do júri. Um jurado, um imigrante holandês, admitiu mais tarde que não entendeu muito do testemunho inglês “mas era para enforcá-lo de qualquer maneira”. Kehoe foi condenado por um assassinato ocorrido 14 anos antes, apesar do fato de que a vítima, que viveu vários dias após o ataque e conhecia Kehoe, nunca o implicou e várias testemunhas de Kehoe o afastaram do local do ataque. No entanto, Gowen, por meio do testemunho de McParland e outros que agora é amplamente considerado perjúrio, retratou Kehoe com sucesso como “O Rei dos Mollies”. Kehoe e dezoito outros homens acabariam sendo enforcados.

Quanto à credibilidade das alegações de Gowen e McParland sobre a existência de "Molly Maguires", pode-se tirar conclusões de suas vidas posteriores. McParland fracassaria mais tarde em uma tentativa de incriminar vários líderes sindicais pelo assassinato do ex-governador de Idaho. Mais uma vez, McParland tentaria novamente invocar a imagem de uma “conspiração secreta”, mas não conseguiu convencer ninguém de sua existência. Mais tarde, Gowen seria forçado a renunciar ao cargo de presidente da Philadelphia and Reading Railroad e da Philadelphia Coal and Iron Company, mas não sem fazer inimigos poderosos dos homens, talvez ainda mais implacáveis ​​do que ele: J.P. Morgan e John D. Rockefeller. Gowen foi encontrado morto em um caso de “suicídio suspeito”.

É um tanto triste notar que os homens que foram enforcados por serem “Molly Maguires” ainda são vítimas dos esforços de Gowen e McParland hoje, mas ironicamente por pessoas que tentam idolatrá-los. Esses admiradores dos “Mollies” ainda aceitam como fato as acusações duvidosas de seus perseguidores, mas agora, para seus próprios fins, retratam esses eventos como atos de justos “Robin Hoods”. Espera-se que um dia a verdade menos romântica, mas talvez mais assustadora, vença, que esses homens foram provavelmente as vítimas inocentes de uma das maiores caças às bruxas da história e seu principal crime não foi nada mais do que o "crime" de ser Irlandeses, católicos e hibernos.


Molly Maguires na América do século XIX

21 de junho de 1877 ficou conhecido na história da AP como o & # 8220 dia da corda & # 8221. Foi o dia em que dez irlandeses foram enforcados após serem condenados pelo assassinato de um gerente de mina de carvão.

No início de 1800, o carvão antracito foi descoberto nas montanhas Pocono, no nordeste da Pensilvânia. Logo, pessoas de todas as partes do mundo estavam chegando à pequena cidade de Mauch Chunk para trabalhar nas minas de carvão.

Irlandeses chegam em minas de carvão e são rotulados como Molly Maguires

Durante a Guerra Civil, os imigrantes irlandeses chegaram para trabalhar nas minas de carvão da Pensilvânia. Desde o momento de sua chegada, eles foram considerados párias. Nas minas de carvão, trabalharam com outros europeus de países como País de Gales, Inglaterra e Alemanha.

Por causa da história entre a Irlanda e a Grã-Bretanha, os irlandeses eram considerados criadores de problemas e logo ganharam o nome de americana Molly Maguires. O termo Molly Maguire se originou na Irlanda e é nomeado em homenagem a um grupo de irlandeses que foram contra os proprietários ingleses para ajudar uma viúva sem-teto chamada Molly Maguire. Os irlandeses roubaram comida para ela e seus filhos.

Irlandeses que eram membros da Antiga Ordem dos Hibernianos foram marcados como Molly Maguires. Os membros da AOH eram católicos irlandeses.

Mineiros de carvão protestam contra a guerra civil

Os problemas começaram no nordeste da Pensilvânia quando o presidente Abraham Lincoln pediu um alistamento de 300.000 milicianos, 17.000 desses homens deveriam vir da Pensilvânia. Mulheres e meninos começaram a protestar contra os redatores jogando água quente, paus, pedras e qualquer outra coisa neles quando iam fazer um censo.

Em 16 de outubro de 1862, o rascunho da lista foi exibido e o que acabou sendo um protesto não violento logo se tornou violento. Para acabar com a violência, o coronel Alexander McClure, amigo do presidente Lincoln, perguntou se os recrutas poderiam ser informados de que a cota foi preenchida para a Pensilvânia e que eles não precisam se apresentar ao serviço. Embora não fosse verdade, Lincoln concordou em acabar com a violência.

A violência nas minas de carvão cresceu

Na década de 1870, as condições de trabalho e de vida dos mineiros de carvão eram intoleráveis. Os proprietários da mina recusaram-se a melhorar as condições. Logo todos os envolvidos nas operações das minas de carvão foram espancados e / ou assassinados.

Os proprietários de minas de carvão trouxeram os detetives Pinkerton para investigar quem era o responsável pelos atos violentos.

James McParland assumiu o nome de James Mckenna e se infiltrou no AOH, também conhecido como Molly Maguires. McKenna logo se tornou um membro respeitado do grupo porque era capaz de ler e escrever.

Durante seu mandato com o grupo, vários assassinatos ocorreram, incluindo um de um policial. A Ordem sentiu que Benjamin Yost os traiu quando espancou e prendeu um dos membros da AOH, Thomas Duffy.

O assassinato de Yost ocorreu em 4 de julho de 1875. Hugh McGhen, James Boyle e James ‘Powder Keg’ Kerrigan esperaram em um cemitério próximo pela chegada de Yost. Enquanto subia uma escada para apagar uma lanterna, o três homem saiu das sombras e atirou em Yost. Ele caiu morto no chão.

Vários outros assassinatos ocorreram e junto com eles vieram as prisões. Os membros do AOH logo perceberam que deveria haver um informante no grupo. Depois de confrontar o líder do grupo, Jack Kehoe, McKenna desapareceu.

Molly Maguires presa por assassinato

Presos pelos assassinatos de Morgan Powell, John P. Jones e Benjamin Doyle estavam Alexander Campbell, Thomas Duffy, James Roarity, Hugh McGehn, James Carroll e James Boyle.

Embora Alexander Campbell não tenha sido preso por realmente matar os homens, ele foi considerado o mestre por trás dos assassinatos de Powell e Jones.

Alexander Campbell é colocado em julgamento

Durante seu julgamento, James McPharland reaparece e testemunha que na noite anterior ao assassinato de Jones, Campbell se encontrou com Kelly e Doyle em seu salão.

Os jurados chegaram à decisão de que Campbell era o culpado do mentor dos assassinatos e, portanto, seria enforcado.

A marca da mão na parede celular sugere inocência

Antes de Alexander Campbell ser levado para a forca para ser enforcado, ele colocou a mão na parede de sua cela de prisão e disse ao guarda que sua impressão digital permanecerá como prova de sua inocência


Flogging Molly - Uma Breve História de Molly Maguires

Em 21 de junho de 1877, quatro mineiros nascidos na Irlanda estavam sentados em uma cela da Pensilvânia, esperando que sua sentença de morte fosse respondida por um laço de carrasco. Os quatro homens foram acusados ​​de assassinato e de terem pertencido à notória Molly Maguires.

Sua condenação e execução basearam-se no testemunho de um único detetive Pinkerton. Esse homem mais tarde seria desacreditado como charlatão décadas depois. Mas, como diz a lenda, quando os guardas entraram na cela de um dos condenados, Alexander Campbell, ele se curvou e enxugou a palma da mão com uma substância do chão.

Voltando-se para os guardas, é dito que ele declarou: & # 8220Eu sou inocente, e que este seja meu testemunho. & # 8221 Com isso, Campbell bateu com a palma da mão aberta contra a parede de sua cela, deixando para trás uma marca que permanece lá até hoje, apesar de todos os esforços para limpá-lo.

A história de Molly Maguires começou entre os campos de carvão antracito na Pensilvânia. Esses campos produziram a força vital da era industrial americana e também geraram os barões ladrões da época. No extremo oposto do espectro, os campos criaram uma classe explorada de trabalhadores. Esses trabalhadores consistiam de uma força de trabalho imigrante, recém-chegada do País de Gales, Alemanha, Holanda, mas principalmente da Irlanda. Esses trabalhadores ganhavam menos de US $ 12 por semana e geralmente eram pagos em dinheiro: papel-moeda emitido pela empresa, sem valor fora dos campos de carvão.

Frank Gowen, proprietário da mina e presidente da Philadelphia & amp Reading Railroad, não ficou satisfeito com o poder crescente do sindicato dos mineiros, a Workingmen’s Benevolent Association (WBA), e apelou à Pinkerton Detective Agency para encontrar uma maneira de quebrar o sindicato. Os Pinkerton construíram uma reputação de destruir sindicatos por meio da violência e da violência, não se limitando às leis do país.

Os Pinkertons enviaram o agente James McParland sob o pseudônimo de James McKenna, que por dois anos viveu entre os mineiros irlandeses construindo um caso contra os ativistas sindicais. McParland alegou que uma organização secreta, conhecida como Molly Maguires, envolvia-se em atividades criminosas em todo o campo minado. Ele acusou Molly Maguires de ter participado de quase cinquenta assassinatos. Os acusados, compostos principalmente de líderes sindicais e ativistas irlandeses, foram rapidamente presos e julgados pelos crimes.

Durante os julgamentos de Molly, o acusado empilhou o baralho contra eles. O promotor era ninguém menos que Frank Gowan, o homem que contratou os Pinkerton. O juiz era um velho amigo de Gowan e foi trazido pela empresa ferroviária para julgar os julgamentos. Entre 1877 e 1879, dezenove mineiros foram enviados para a morte como resultado dos julgamentos de Molly Maguire. Todos eles morreram proclamando sua inocência.

Alexander Campbell foi um dos quatro homens acusados ​​do assassinato dos executivos da empresa de mineração John P. Jones e Morgan Powell. O júri incluiu imigrantes alemães que não falam inglês e imigrantes galeses, conhecidos por não se darem bem com seus vizinhos irlandeses. Após a condenação, durante dias os homens ouviram o barulho da forca sendo construída fora de suas celas. No dia da execução, os homens amaldiçoados mantiveram sua dignidade com Campbell fazendo sua última grande resistência.

Em 1906, ainda atuando como um agente da Pinkerton, James McParland ressurgiu durante um julgamento de assassinato contra "Big Bill" Haywood da Federação Ocidental de Mineiros. Durante o julgamento, o famoso Charles Darrow, defendendo Haywood, conseguiu provar que McParland ajudara a fabricar a única prova contra o líder sindical. Haywood foi libertado depois que o caso desmoronou e a reputação de McParland foi desacreditada.

Ainda hoje, a impressão da mão de Alexander Campbell permanece, agindo como uma mancha na face da história americana e um lembrete da injustiça que aconteceu nos campos minados da Pensilvânia há mais de 130 anos. Em 2006, os dois ramos da legislatura da Pensilvânia aprovaram resoluções reconhecendo os julgamentos de Alexander Campbell e o outro acusou Molly Maguires como sendo inerentemente inconstitucional e apelou ao governador Ed Rendell (D) para fazer o mesmo, mas ele não o fez.


Na história americana

Na Pensilvânia, Molly Maguires aparentemente agiu sob a cobertura de uma organização fraternal irlandesa aparentemente pacífica, chamada de Ancient Order of Hibernians (AOH). O caso foi resolvido por um detetive Pinkerton, James McParlan, que passou quase dois anos no distrito de carvão trabalhando disfarçado.

Mais de cinquenta Molly Maguires foi a julgamento entre 1875 e 1878, vinte foram executados e outros vinte foram para a prisão. As primeiras dez Molly Maguires foram enforcadas em um único dia, 21 de junho de 1877, conhecido pelo povo da região antracita desde então como & # 8220Black Thursday. & # 8221


Os Molly Maguires foram acusados ​​de matar até dezesseis proprietários de minas, superintendentes, chefes e trabalhadores. Seus julgamentos, conduzidos em meio a uma publicidade nacional extremamente hostil, foram uma farsa de justiça. Os réus foram presos pela força policial privada da Philadelphia & amp Reading Railroad, cujo ambicioso presidente, Franklin B. Gowen, havia financiado a operação Pinkerton.

Eles foram condenados com base nas evidências de um detetive disfarçado que foi acusado (um tanto indiferentemente) pela defesa de ser um agente provocador, complementado pelas confissões de uma série de informantes que apresentaram provas do estado & # 8217s para salvar seus pescoços.

Os católicos irlandeses foram excluídos dos júris como uma coisa natural. A maioria dos promotores trabalhava para ferrovias e mineradoras. Surpreendentemente, o próprio Franklin B. Gowen apareceu como o principal promotor em vários julgamentos, com seus discursos no tribunal publicados apressadamente como panfletos populares.

Com efeito, a própria AOH foi levada a julgamento: a mera filiação dessa organização foi apresentada como filiação de facto da Molly Maguires, e a filiação de qualquer uma delas foi apresentada rotineiramente pela acusação como prova de culpa & # 8212 nas acusações não simplesmente de pertencer a um sociedade juramentada, mas de usar essa sociedade para planejar e executar crimes diabólicos.

Visto em retrospecto, o caso de Molly Maguires exibiu muitas das marcas clássicas de uma teoria da conspiração dos EUA. Mesmo para os padrões do século XIX, as prisões, julgamentos e execuções foram flagrantes em seu abuso do procedimento judicial e na ostentação do poder corporativo. No entanto, apenas um punhado de vozes dissidentes foram ouvidas, principalmente as de radicais trabalhistas.

Para explicar por que algo assim pode acontecer, é importante entender por que a descrição da promotoria & # 8217s dos réus irlandeses parecia tão convincente para os contemporâneos. A acusação não ofereceu nenhuma explicação plausível do motivo e nem, ao que parece, a que se esperava.

A explicação da depravação irlandesa era simplesmente que os irlandeses eram depravados por natureza, eles matavam pessoas porque esse era o tipo de pessoa que eram. Esse argumento, embora perfeitamente circular, foi surpreendentemente poderoso nos Estados Unidos de meados do século XIX.

A violência e a depravação irlandês-americanas, desde as convulsões trabalhistas e tumultos urbanos da era antebellum até os tumultos da Guerra Civil e os tumultos Orange e Green de 1870 & # 82111871, foram apresentadas como a conseqüência transatlântica lógica de uma cultura de imigrante alienígena.

Além disso, nos Estados Unidos, essa cultura estava equipada com uma organização conspiratória internacional, a Antiga Ordem dos Hibérnios, cujos tentáculos alcançavam o continente norte-americano e o Oceano Atlântico.

A selvageria inerente dos irlandeses foi a premissa orientadora do que passou pela primeira onda de interpretação das Molly Maguires, uma torrente de panfletos, reportagens de jornais e histórias produzidas por contemporâneos.

Mesmo um observador um tanto simpático como Dewees (The Molly Maguires: The Origins, Growth, and Character of the Organization, 1877) considerou a propensão irlandesa para a violência mais ou menos garantida, enquanto o autor da outra história contemporânea padrão, Allan Pinkerton & # 8212fundador da famosa agência de detetives & # 8212 tomou a depravação irlandesa como seu tema central (The Molly Maguires and the Detectives, 1877).

Essa perspectiva altamente pejorativa e conspiratória, que constituiu o mito fundamental de Molly Maguires, permaneceu dominante pelas duas gerações seguintes, ressurgindo, por exemplo, no romance de Sir Arthur Conan Doyle & # 8217s The Valley of Fear (1904) e fornecendo um grampo de novelas de dez centavos até meados do século XX.

Na década de 1930, no entanto, a maré começou a mudar. Anthony Bimba, um historiador marxista, foi o primeiro a oferecer uma revisão importante (The Molly Maguires, 1932), colocando o caso Molly Maguire firmemente no contexto do trabalho e do capital.

Tão preocupado estava Bimba em derrubar o mito prevalecente de Molly Maguires, no entanto, que o virou de cabeça para baixo, mantendo seus elementos de circularidade, tautologia e conspiração enquanto transferia o fardo do mal dos trabalhadores irlandeses para seus empregadores. O mal não é uma categoria muito útil de análise histórica, pelo menos em casos como este, pois congela o tempo e o caráter em vez de tentar explicar a causa e a motivação.

Por que os empregadores incriminaram vinte homens inocentes? Porque eram maus ou, dito de outra forma, porque eram capitalistas. Ao mesmo tempo, ao agrupar todos os trabalhadores em uma única categoria, Bimba ignorou a classe e a diversidade étnica entre eles, uma consideração que agora é crucial para nosso entendimento.

J. Walter Coleman, em The Molly Maguire Riots: Industrial Conflict in the Pennsylvania Coal Region (1936), foi o primeiro a abrir essa linha de investigação. Apesar de seu título aparentemente pejorativo, o livro de Coleman & # 8217s está entre os relatos mais simpáticos e convincentes sobre o assunto.

A Molly Maguires, argumentou ele, representava uma forma especificamente irlandesa de protesto trabalhista, distinta da tradição de sindicalismo de inspiração britânica na região antracita. Se essa diversidade é uma das chaves para a compreensão de Molly Maguires, outra é a falta de confiabilidade inerente das evidências produzidas por James McParlan. Afinal, ele era um mentiroso treinado.

Ambos os pontos foram apresentados de forma persuasiva por Coleman, mas amplamente ignorados em Wayne G. Broehl & # 8217s The Molly Maguires (1964), que, pelos padrões de sua época, parece curiosamente simpático a James McParlan, a seu empregador Allan Pinkerton e a o empregador de ambos, Franklin B. Gowen.

Uma versão do assunto mais de acordo com a ética radical dos anos 1960 pode ser encontrada no filme The Molly Maguires (dir. Martin Ritt 1970) estrelado por Sean Connery como o herói (suposto líder do grupo de Molly, John Kehoe) e Richard Harris como o anti -herói (vira-casaca James McParlan).

É uma nota de rodapé reveladora para a história cultural dos Estados Unidos que o diretor, Walter Bernstein, tenha sido colocado na lista negra na era McCarthy e em parte viu seu filme como uma resposta a Elia Kazan, que notoriamente tinha & # 8220 nomeado nomes & # 8221 na década de 1950, e cujo herói em On the Waterfront denuncia seus chefes sindicais corruptos.

Como, então, entender Molly Maguires? Claramente, o que é necessário é uma explicação que possa se libertar dos dois pólos de interpretação existentes: as Molly Maguires como assassinas depravadas e as Molly Maguires como vítimas inocentes da opressão, seja econômica, religiosa ou étnica.

Os próprios Mollys, sendo socialmente marginalizados e em grande parte analfabetos, não nos deixaram virtualmente nenhuma evidência, o que expõe o assunto a todos os tipos de teorias da conspiração, tanto da direita quanto da esquerda. Temos, no entanto, muitas evidências sobre eles deixadas por outras pessoas: empregadores, clérigos católicos, políticos, jornalistas, panfletistas, recenseadores, funcionários do governo e historiadores contemporâneos.

Lidas com atenção, essas formas de evidência podem render pelo menos algumas informações confiáveis ​​sobre quem eram os Mollys. Tão importante quanto, eles podem nos dizer muito sobre os objetivos e motivações daqueles que se propuseram a destruí-los. No final, porém, algumas questões históricas fundamentais exigem pelo menos uma resposta provisória: Quem eram os Molly Maguires, o que eles fizeram e por quê?

O ponto de partida para buscar uma resposta a essas perguntas é o país de origem dos Molly Maguires. To the historian familiar with Ireland as well as the United States, the most striking aspect of the activities in Pennsylvania is how clearly they conformed to a pattern of violent protest evident in the Irish countryside from the mid-eighteenth century onward.

The Molly Maguires, who emerged toward the end of the Great Famine (1845�), were so named because their members (invariably young men) disguised themselves in women’s clothing, used powder or burnt cork on their faces, and pledged their allegiance to a mythical woman who symbolized their struggle against injustice.

The American Mollys were evidently a rare transatlantic outgrowth of this pattern of Irish rural protest. Contrary to contemporary conspiracy theories, however, it is highly unlikely that there was any direct continuity of organization or personnel between Ireland and Pennsylvania.

There is no evidence at all that a conspiratorial organization was somehow imported into the United States by Irish immigrants, nor is there any evidence that individuals convicted in Pennsylvania had been involved in violent activities in Ireland.

The immigrants did arrive, however, with a cultural memory and established social traditions. Faced with appalling conditions in the mines of Pennsylvania, they responded by deploying a specifically Irish form of collective violence against their enemies, up to and including assassination.

To that extent, the American Molly Maguires clearly did exist, even if they never existed as the full-fledged diabolical organization depicted by contemporaries. They were not purely a figment of the conspiratorial imagination indeed the conspiracy theories about them could have achieved little credibility if Irish workers had not been engaged in collective violence of some sort.

There were two distinct waves of Molly Maguire activity in Pennsylvania, one in the 1860s and the other in the 1870s. The first wave, which included six assassinations, occurred during and directly after the Civil War.

Nobody was convicted of these crimes at the time, although a mysterious group called the Molly Maguires was widely believed to be responsible. Only during the trials of the 1870s were the killings of the previous decade retrospectively traced to individual members of the Ancient Order of Hibernians.

At the heart of the violence in the 1860s was a combination of resistance to the military draft with some form of rudimentary labor organizing by a shadowy group known variously as the “Committee,” the “Buckshots,” and the “Molly Maguires.” During the crisis of the Civil War, all forms of labor organizing were seen as potentially seditious.

The second wave of violence did not occur until 1875, in part because of the introduction of a more efficient policing and judicial system, but mainly because of the emergence of a powerful new trade union, the Workingmen’s Benevolent Association (WBA), which united Irish, British, and U.S. workers across the lines of ethnicity and skill.

The labor movement of the anthracite region now took two distinct but overlapping forms: a powerful and inclusive trade union movement, half of whose leaders were Irishborn and an exclusively Irish and largely unskilled group of workers called the Molly Maguires.

Favoring collective bargaining, strikes, and peaceful reform, the leaders of the WBA publicly condemned violence, singling out the Molly Maguires specifically. Yet Franklin B. Gowen repeatedly insisted that the WBA was simply a cover for the Molly Maguires, who constituted the union’s terrorist arm.

Although this claim was manifestly false, it was highly effective by collapsing the distinction between the two organizations Gowen succeeded in destroying the power of both. Not only was the union discredited by this strategy, the Molly Maguires were equipped with an institutional structure they never had. The defeat of one would now entail the defeat of the other.

To gather information against both arms of the labor movement, Gowen hired Allan Pinkerton in October 1873. Pinkerton dispatched James McParlan to the anthracite region. Several other agents would follow later. Shortly after McParlan fled the anthracite region, in spring 1875, matters reached a climax. After a heroic six-month strike against Gowen and his railroad, the WBA went down to final defeat.

In the disarray that followed, the Molly Maguires stepped up their activities to a new level: six of the sixteen assassinations attributed to them took place in the summer of 1875, even as the leaders of the now-defunct trade union continued to voice their condemnation. In January 1876 the arrests began, and that summer the famous trials commenced.

With labor utterly defeated, Franklin B. Gowen completed his conquest of the local economy, securing full control over production and distribution in the lower anthracite region. This was the goal the trade union and the Molly Maguires had long threatened, and it is quite clear that Gowen had been prepared to take all necessary means to eliminate that threat.

For almost a century nobody in the Pennsylvania anthracite region was willing to say much about the Molly Maguires. The story was too painful, too divisive. Not the least remarkable aspect of this ongoing story, however, has been a dramatic renewal of interest in the anthracite region itself.

Every June 21 for the last six years several hundred people have arrived in the mining region to commemorate the Molly Maguires. Descendants of the convicted men and their alleged victims have sat down together to eat, drink, and talk.


The Molly Maguires were a secret organization of Irish coal miners established in nineteenth century Pennsylvania to fight oppressive mineowners. Led by Jack Kehoe, they plant gunpowder to destroy plant shafts and equipment. Pinkerton Detective James McParland was employed to infiltrate the Mollies.

The film begins in a coalmine in Pennsylvania in the 1876. Coal is still dug by hand and taken out on rails in wagons pulled by ponies. Pit props are improvised with timber. Conditions are always dirty, often cramped and generally unhealthy. Miners are shown with naked flames on their hats as their only light source. Men are showing planting charges. This appears to be work-related but all men leave the mine and the resultant explosion destroys the mine.

Pinkerton sends James McParlan (Richard Harris) to investigate. He arrives by train in the late evening and goes to a local bar and orders a beer, while Kehoe (Sean Connery) observes and motions for Dougherty and Frazier to deal with the matter. McParlan joins Dougherty and Frazier at a card table and says he is looking for work in the mine. They are suspicious and see his hands have never dug coal. They accuse him of cheating and deliberately start a fight. Police Captain Davies (Frank Finlay) breaks up the fight and arrests McParlan. However this is just a ploy as the police know McParlan's role. Davies explains to McParlan the problem of the Molly Maguires - and that they are named after a gang in Ireland. They need an inside man to infiltrate the pit.

McParlan rents a room from Mary Raines and gives his name as McKenna. He goes to the pit to ask for a job and is told to come back a 5 o clock in the morning on the following day. Back at the house he befriends Mary's father.

He begins work the next day - it is back-breaking work and he is exhausted. At the end of the week he joins the long queue for pay. He is paid $9.24 however a long list is made of "deductions" including cost of explosives and cost of shovels. $9 is deducted so his pay for the week is 24 cents.

In church the priest condemns "last night's actions" by the Molly Maguires - beating a watchman and flooding a mine. James attends church with Mary.

Kenoe confronts James in the pit the next day and asks why he is there. A fake accident is organised where Kehoe rescues James from a huge avalanche of coal. James then gives a false confession saying he is there to avoid the law as he is a forger, and he is in hiding. He also says he killed a man in Buffalo, New York over a woman. Kehoe discusses "McKenna" with his wife and then with other miners. They do suspect that he is a spy.

After a violent football match with a rival pit, Dougherty gets in a fight with one of the rivals and is beaten up by the police. James is asked to take a revenge action and breaks a policeman's jaw (we do not see this). The captain chastises James but he said he had to make it look real (quoting the captain regarding his earlier attack in the bar).

Kehoe and the four other ringleaders appear at the Raines house and usher old Mr Raines away. They ask James to kneel an they make the sign of the cross. He thinks he is going to die but instead they make him a member of the Ancient Order of Hibernian. Mary chides him for joining but the next day they take a train trip to the city and go shopping. While Mary is looking at hats he has a rendezvous with the captain and gets payment for giving the names of the ringleaders.

A train of coal wagons is derailed by an explosion on the track co-ordinated by the Mollys. At a meeting of the Hibernians James is asked to put a superintendent at the Shenandoah pit out of action. Kehoe and James go to Shenandoah but are ambushed by the police. The police arrest eight men back at the pit but all men have alibis. James is taken to the captain to interview, who beats him up before he returns for realism.

By now James and Mary are in love. They go for a picnic and discuss morality.

Frazier and his wife are murdered in their bed by police (the "peelers") in a revenge attack. At the funeral the priest shows little sympathy. Dougherty is arrested for killing the superintendent of the Shenandoah (John W. Jones), but this is a ploy to bring the real killers forward. As old Mr Raines gets the last rites the priest calls Kehoe to discuss the whole affair. At Mr Raines' wake the Mollys meet in a back room. The wake party break into the company store and steal a suit for Mr Raines to be buried in. But Kehoe then gets carried away and starts stealing more things. He is distracted when James starts destroying bottles of alcohol with a shovel. They decide to set the store on fire.

Kehoe and McAndrew are caught red-handed as they break into the explosives store at the pit and find it is full of police.

Only at the trial do they discover James' true identity. Mary watches in shock. Kehoe, McAndrew and Dougherty are sentenced to death. Mary explains she could cope with him as a murderer but not as a traitor.

Awaiting execution, Kehoe is visited in the death cell by James. They have a quiet and civilised conversation. Kehoe sees that James seeks absolution. He suddenly loses his temper and attacks James. He is rescued by the warders. He tells his one-time ally that no punishment short of hell can redeem his treachery. Detective McParland retorts that in that case, "See you in hell."

    as "Black Jack" Kehoe as Detective James McParlan/James McKenna as Miss Mary Raines as Police Captain Davies as Tom Dougherty as Mrs. Kehoe as Frazier as the priest, Father O'Connor
  • Anthony Costello as Frank McAndrew
  • Brendan Dillon as Dan Raines, Mary's Father as Jenkins as Mrs. Frazier as Bartender

The opening sequence of The Molly Maguires runs 14 minutes and 51 seconds, through three Henry Mancini scores, before the first word of dialogue is spoken.

The majority of the location filming occurred in Northeastern Pennsylvania in 1969. The town of Eckley, was so unchanged from its 1870s appearance that the only major alterations needed for filming were to remove television antennas and install underground electric wiring. A wooden coal breaker which was built as a prop and is featured extensively in the film, partially stands to this day. The movie resulted in the town's being saved from demolition. It was afterward converted into a mining museum under the control of the Pennsylvania Historical and Museum Commission. Portions of the film were also shot in Jim Thorpe. The courtroom, where the trial scene was filmed is in the Carbon County Courthouse, used for trials until 1996. Railroad scenes were filmed on the now-defunct Carrol Park & Western Railroad in Bloomsburg.

The Molly Maguires soundtrack composed by Henry Mancini replaced that originally composed by Charles Strouse. Mancini's score employed Irish modal harmony, played by period instruments including the Irish Harp, Tin Whistle (pennywhistle) and Squeezebox. Both soundtracks were released by Kritzerland in 2012 on a limited edition CD, now sold-out.

A big budget film for its time, with stars Connery (who had recently left the James Bond franchise) and Harris (Camelot) at career peaks, it was considered a major box-office failure. Social issue director Ritt would score later with Norma Rae (1979). This was the next-to-the-last film for legendary cinematographer James Wong Howe, who had previously worked with Ritt on Hud e Hombre.

The film was nominated for an Oscar for Best Art Direction (Art Direction Tambi Larsen Set Decoration: Darrell Silvera). [4]


Timeline

  • 1861: Within weeks of Abraham Lincoln's inauguration, the U.S. Civil War begins with the shelling of Fort Sumter. Six states secede from the Union, joining South Carolina to form the Confederate States of America (later joined by four other states) and electing Jefferson Davis as president. The first major battle of the war, at Bull Run or Manassas in Virginia, is a Confederate victory.
  • 1862: Victor Hugo's Les Misérables depicts injustices in French society, and Ivan Turgenev's Fathers and Sons introduces the term nihilism.
  • 1863: World's first subway opens, in London.
  • 1864: International Red Cross in Geneva is established.
  • 1865:Civil War ends with the surrender of General Robert E. Lee to General Ulysses S. Grant at Appomattox, Virginia. More than 600,000 men have died, and the South is in ruins, but the Union has been restored. A few weeks after the Confederate surrender, John Wilkes Booth shoots President Lincoln while the latter attends a performance at Ford's Theater in Washington. Andrew Johnson is sworn is as president.
  • 1868:Fourteenth Amendment to the U.S. Constitution, which grants civil rights to African Americans, is ratified.
  • 1871: Boss Tweed corruption scandal in New York City.
  • 1873: Financial panic begins in Vienna, and soon spreads to other European financial centers, as well as to the United States.
  • 1874: As farm wages in Britain plummet, agricultural workers go on strike.
  • 1876: General George Armstrong Custer and 264 soldiers are killed by the Sioux at the Little Big Horn River.
  • 1876:Alexander Graham Bell introduces the telephone.

Who Were the Molly Maguires? - HISTORY

In 1875, a writer of the time observed, there came from coal-mining district of Pennsylvania "an appalling series of tales of murder, of arson, and of every description of violent crime." Mine company superintendents and bosses "could all rest assured that their days would not be long in the land." As John Morse reports in his account of the Molly Maguire Trials, mining officials "everywhere and at all times were attacked, beaten, and shot down, by day and by night. on the public highways and in their own homes, in solitary places and in the neighborhood of crowds." Largely through the efforts of one man, James McParlan, working undercover and gaining the trust of the secretive organization's leaders, the fearful grip over the anthracite region was broken, and one Molly after another led to his date with the gallows.

After Frederick Geisenheimer devised a means for smelting iron with anthracite coal in 1833, coal production in the ravines and hills of a five-county district of eastern Pennsylvania began to boom. The Irish potato famine unleashed a wave of immigrants in the 1840s to American shores, and many thousands found jobs in Pennsylvania's anthracite region. Among the Irish immigrants were members of a secret society, with a history of agrarian agitation and violence, called the Molly Maguires (or Ribbonmen ). In his undercover report on the Mollys, Pinkerton detective James McParlan described the aim of the Irish Mollys "to take from those who had in abundance and give it to the poor." Mollies sometimes adopted the practice of dressing in women's clothing and visiting shopkeepers. Though the disguise was not intended to fool anyone, it was meant to represent--to the storekeeper from whom handouts or price reductions were demanded--the poor Irish mother begging for food to put on her children's table. Quite possibly, the female disguises used by the Irish Mollys in their intimidations and acts of violence gave rise to their name.

The Ancient Order of Hibernians (AOH) was, throughout most of the northeast in the mid-nineteenth century, a peaceful fraternal organization. In the mineral district, however, the AOH evolved into the organization through which the Molly Maguires sought to achieve their conspiratorial aims. In Pennsylvania's "red axis of violence," the Mollys and AOH--the only organization in the area open to immigrants--were one and the same society. From a period during the 1850s when AOH was associated primarily with political corruption it transformed into an organization willing to use violence to achieve the economic aims of mine-employee members.

By the early 1870s, a reign of terror existed in Shuylkill, Carbon, Luzerne, Columbia, and Northumberland Counties. Any personal slight, reduction in wages, adverse change in working conditions, or imagined grievance against a Molly could inspire a revengeful house burning or cold-blooded murder. In a Molly murder trial, Franklin Gowen, president of the Philadelphia and Reading Railroad whose lines ran through the five-county region, described the terror: "Men retired to their homes at eight or nine o'clock in the evening, and no one ventured beyond the precincts of his own door. Every man engaged in any enterprise of magnitude, or connected with industrial pursuits, left his home in the morning with his hand upon his pistol, unknowing whether he would again return alive. The very foundations of society were being overturned."

No one stood in graver danger than mine superintendents and bosses. If one were to seriously cross a Molly "body-master" (or secretary), his life--according to historian Cleveland Moffett, "was as good as forfeited." Often, the soon-to-be victim would receive a "coffin notice," a written warning depicting a coffin. The Mollys developed a system of reciprocity for their violence. Typically, the body-master of one "district" would ask the body-master of a nearby district to send a team of men over to carry out the murder. (The reciprocal system was designed to make identification of the perpetrators less likely.) After successful completion of a violent mission, assassins usually received a small monetary reward and were treated to a drunken revel.

Unending violence in the anthracite region convinced Franklin Gowen to approach Allan Pinkerton about the possibility of hiring a detective to infiltrate the secret ranks of the Mollys. "I have the very man for you," Pinkerton told Gowen. Pinkerton had in mind thirty-year-old James McParlan, a young man who had advanced rapidly up the Pinkerton ranks. A few weeks later, McParlan accepted the dangerous job. He would earn $12 per week plus expenses and would be required to file daily reports. His orders from Allan Pinkerton were clear: "You are to remain in the field until every cut-throat has paid with his life for the lives so cruelly taken." On October 27, 1873, McParlan, calling himself "James McKenna," arrived in Port Clinton to begin his undercover operation.

At the Sheridan House, a rough drinking establishment in Pottsville, McParlan's drink-buying, dancing, card-playing, and tough-talking won him the admiration of local Mollies. On April 14, 1874, "McKenna" became a member of the Ancient Order of Hibernians, sworn into the organization by Alexander Campbell, who would hang three years later on the basis of McParlan's testimony. It would be more than a year after his initiation, however, before McParlan--under heavy pressure from the mines and the Pinkerton Agency during the Long Strike of 1874-75--would uncover any "murderous plots." By then, McParlan had been chosen as the body-master for the Shenandoah division of the Mollys and, as such, was expected to supply men for sabotage, arson, and murder when called upon by body-masters of other divisions. Through a mix of warnings and diplomacy, McParlan managed to carry out his expected duties without loss of life.

Four prominent murders, and one near murder, in the summer of 1875 provoked widespread outrage and eventually would lead to a series of trials that effectively ended the Mollies' reign of terror. On June 28, 1875, in a revenge attack ordered by Jack Kehoe, four Mollys shot "Bully Bill" Thomas as he stood in a stable and left him for dead, though he survived. McParlan had advance knowledge of the attack (he even had issued the summons for a gathering to plan the murder), but was unable to warn the victim for fear of blowing his cover. (McParlan's failure to warn Thomas of the imminent danger he faced would be a major defense theme in the subsequent trial for the attack.) A week after the attempt on Thomas's lifer, a police officer named Benjamin Yost was shot and killed as he climbed a ladder to extinguish a street light in the town of Tamaqua. The next month, three Mollys murdered mine superintendent John P. Jones in revenge for his decision to fire and blacklist striking miners. Then, just two days later on September 1, mine superintendent Thomas Sanger and Welsh non-union miner William Uren were gunned down near Wiggan's Patch as they walked to work. (The double murder at Wiggan's Patch prompted a vigilante mob to attack the home of Charles O'Donnell, a suspect in the killings, and kill him and his daughter and son.)

McParlan, in his undercover role, became intimately familiar with the Molly role in the string of summer attacks. He learned from fellow body-master "Powder Keg" Kerrigan that he had issued the order that resulted in officer Yost's killing. Kerrigan told McParlan that Yost was a victim of mistaken identity, as the actual target of the revenge killing was another police officer, Bernard McCarron, who had on several occasions years earlier arrested him on disorderly conduct charges and, more recently, had beaten miner James Duffy. (Yost and McCarron had exchanged their usual beats on the night in question.) Yost's assassins were two members of the Carbon County division of the Mollys, Hugh McGehan and James Doyle. Kerrigan showed McParlan the gun used to kill Yost, a .32 caliber revolver owned by James Roarity. Kerrigan also revealed to McParlan the names of two other men, Duffy and James Carl, involved in the plot. Responsibility for the murder of superintendent John Jones initially fell to McParlan, under orders from county delegate Jack Kehoe to do a "clean job." Claiming to be seriously ill, McParlan dithered and dathered until the assassination was reassigned. McParlan's men did not kill Jones--that job fell to Mollys Doyle and Edward Kelly. The pain McParlan felt over Jones's death was soon aggravated when he learned of the two killing in Wiggan's Patch by five armed killers.

By the end of 1875, the job was clearly taking its toll on McParlan, who was anxious to put an end to the killing: "I am sick and tired of this work," McParlan wrote to Pinkerton. "I hear of murder and bloodshed in all directions. The very sun to me looks crimson the air is polluted, and the rivers seem running red with human blood. Something must be done to stop it." With the help of McParlan, authorities had been gathering substantial evidence of Molly guilt in the string of murders in the anthracite region. It was time to begin to put the perpetrators on trial. For McParlan's sake, the trials would come just in time--doubts about McParlan were fast growing among the Mollys.

The year of 1876 saw a series of Molly trials and convictions. Arrested by private policeman and prosecuted by mining and railroad company attorneys, the trials, in the words of historian Harold Aurand, "marked one of the most astounding surrenders of sovereignty in American history." Aurand notes that the state's role in the proceeding was limited to providing "the courtroom and hangman." Another troubling feature of the trials was the systematic exclusion of Irish Americans from juries. In the entire series of Molly trials, not a single Irish American was empaneled on a jury. Instead, the fate of the Mollys was decided largely by German immigrants, many of whom admitted to understanding English only poorly.

First to face trial, beginning on January 18, was Michael Doyle of the Molly Maguires' Laffee district, charged with the murder of superintendent Jones. The trial established a pattern for the several Molly trials that followed. Lead prosecutor, mining company attorney Charles Albright, added color to the proceeding by appearing in court wearing his full civil war uniform (he served as a general in the Union army) complete with sword. With an unsympathetic judge and a jury of German immigrants, Doyle's fate was sealed. In didn't help the defendant that the prosecution convinced Powder Keg Kerrigan, in exchange for leniency, to testify. On February 1, the jury returned a verdict of guilty on the first-degree murder charge.

Within the days that followed, acting under information provided by McParlan and in a 210-page confession by Kerrigan, arrest warrants were issued for 17 Mollys. In March, Edward Kelly went on trial for the murder of superintendent Jones. He, too, was quickly convicted and sentenced to be hanged. Alex Campbell, owner of the Storm Hill tavern where the Jones murder was allegedly planned, was also successfully prosecuted, despite remarkably flimsy evidence of guilt.

On May 6, James McParlan, guarded by fellow Pinkertons, returned to Pottsville to testify in the Benjamin Yost murder trial of five Mollys. If there remained any doubt among miners about where the true loyalty of "James McKenna" lay, it ended when he answered, in response to the usual question of a witness--"What is your full name?"--"James McParlan." In his 1876 account of the trial, John Morse wrote that the detective's answer brought forth "a deep and universal groan" from "the disheartened mass, who now recognized that the fate of the prisoners was sealed beyond doubt or hope." McParlan proceeded to tell jurors that three of the defendants had confessed to him first-hand, and that Thomas Duffy was the chief conspirator in the murder plot. With McParlan's testimony concerning the plot against Yost, plus the testimony of Kerrigan, convictions were handed down against Duffy, James Carroll, James Roarity, Hugh McGehan, and James Boyle.

On June 27, the trial of Thomas Munley for the murders of Thomas Sanger and William Uren opened. The Munley prosecution rested almost entirely on the testimony of McParlan. Except for the detective's words, the only other evidence of Munley's guilt came from a woman who testified that she saw Munley at the murder scene, gun in hand. In his fiery summation for the prosecution, Franklin Gowen suggested to the jury that Munley belonged to an organization that has claimed "hundreds of unknown victims whose bones now lie mouldering over the face of this county--in hidden places, and by silent paths, in the dark ravines of the mountains, and in the secret ledges of rocks." Munley was convicted and sentenced to death.

The most celebrated and controversial of the Molly trials opened on August 8. Body-master Jack Kehoe (called "the King of the Mollies") and eight others faced charges of attempted murder for the wounding of William Thomas.

The prosecution presented a compelling case against the defendants. William Thomas, the intended murder victim, identified one of the defendants, John Gibbons, as the man who shot him in the neck. McParlan described the inner workings of the Molly organization and outlined the plot to kill Thomas. McParlan testified that Kehoe "advocated that the best plan was to get a couple of men well armed, and go right up to him on the street and shoot him down in daylight, or any time when can get him." Defendant Francis McHugh, in a bid to escape the death penalty, corroborated key parts of McParlan's testimony and admitted to participating in a meeting where it was decided that Thomas "should be put out of the road." The warden of the Schuylkill County jail testified that Jack Kehoe, commenting on the result of an earlier Molly trial while in jail awaiting his own said, "I think it will go rough with us too, [but] if we don't get justice, I don't think the old man at Harrisburg will go back on us." (The "old man at Harrisburg" was Pennsylvania Governor Hartranft, elected with labor support, who Kehoe thought likely to issue a pardon.) The warden's testimony was admitted over defense objections of irrelevance, with Judge Walker apparently concluding that Kehoe's words amounted to an admission of guilt.

The defense theory of the case was that McParlan himself was the chief instigator of the crime, and now sought to escape blame by pointing fingers at those far less culpable than himself. Unfortunately for the defense, McParlan made a strong witness, withstanding their efforts to tie him to the crime. As one historian reported, he "stood the test of a severe and searching examination with a degree of straightforward readiness, really quite remarkable in view of the minuteness of the interrogation."

Beyond a vain hope of tying McParlan to the assault, the defense relied chiefly on a lengthy parade of witnesses called to prove the good character of the defendants. According to John Morse's account of the trial, "Probably a more ignorant gang never passed in ludicrous procession through a witness-box." Some witnesses seemed not to understand what was meant by the word "reputation." Others testified that while they themselves knew nothing of Kehoe's evil deeds, they had to admit his reputation was bad. One witness, for example, told jurors: "As to his conduct, that has always been good, but as far as the reputation goes, I never did hear much good." Still others made comments that strained credulity, such as the witness who called Molly Dennis Canning "a gentleman in all respects." Gibbons might have been least well served by the character witnesses, with one admitting that when Gibbons "had liquor in him he was a little wild" and another testifying that he never saw Gibbons do much but drink.

Another strategy of the defense was to suggest that Bill Thomas was a ne'er-do-well who only got what was coming to him. John Morse allows as to how the defense "had an excellent subject to deal with in Thomas" who, he wrote, "does not appear to have been an extremely valuable member of the community." Largely, however, the defense mud-throwing at Thomas missed the mark with the jury.

In closing for the prosecution, Frank Gowen paid tribute to James McParlan, whose dangerous undercover work had caused him to "tremble for his life with as much solicitude as I did for the lives of any upon this earth." Gowen suggested that if McParlan had been able to continue his work for another year, prosecutions could have reached the very top ranks of the national organization of Mollys: "You would have had the pleasure of hanging some men who are not citizens of Schuylkill County. We would have got the head of this Order in Pittsburgh, and we would have got its head in New York."

Gowen's emotional and far-ranging summation led to a motion for a mistrial by the defense. "The learned gentlemen representing the Commonwealth had travelled outside of the evidence in this case, charging men with crimes, to wit, the highest crime known to law, without a scintilla of evidence in this case charging them with the crime of murder, unproven, untestified to." Judge Walker promptly denied the motion.

Attorney M. M. L'Velle offered the first summation for the defense. He reminded jurors that "the maxim of the law clothes [the defendants] with innocence as pure as doves--yea, as white as snow--until doubt is dispelled in your minds." L'Velle called McParlan an "emissary of death" and a "wily miscreant" who had entrapped well-intentioned young men into committing criminal acts. "Of all the devils who have been in this county plotting against peace and good order, this man, McParlan was the worst." James Ryon closed last for the defense. He asked jurors to be skeptical of McParlan's and McHugh's testimony: "I do not believe that men ought to be hung or imprisoned on the testimony of. accomplices in a crime who are swearing themselves out and swearing others in. The biggest knaves always turn state's evidence, because they want to get themselves out and get somebody else in." If McParlan really was on the side of peace and good order, Ryon argued, he would have immediately warned Thomas of his danger and exposed the plot against him. "McParlan was at the bottom of all these crimes, " Ryon concluded, "and by the aid of the money he was furnished, and the power that he wielded, he not only plotted their commission but succeeded in carrying them out."

The jury took only twenty minutes to decide the case. It returned a verdict of guilty against all twelve defendants, with a recommendation of mercy in the case of Frank McHugh. All defendants except McHugh received the maximum prison term for attempted murder of seven years.

On August 15, seven Mollys went on trial for "aiding and assisting to reward Thomas Hurley for the murder of Gomer James." McParlan once again provided the key testimony, describing an AOH meeting in Tamaqua where a reward for Hurley was discussed. Additional drama in the trial came when Patrick Butler broke down on the stand and admitted guilt. After only fifteen minutes of deliberation, the jury returned guilty verdicts against all defendants, with a recommendation of mercy for Butler.

Not satisfied with a mere prison term for Jack Kehoe, authorities launched in late 1876 a prosecution of Kehoe for a murder committed in 1862. In June of that year, mine foreman Frank Langdon, expressed strong pro-Union sentiments at a public meeting. Jack Kehoe, along many other Irish miners, shared anti-Union sentiments (Kehoe, for example, used the occasion to spit on the American flag). Kehoe allegedly told Langdon after his speech, "You son of a bitch, I'll kill you." It was Kehoe's second threat against Langdon in a matter of weeks, the first coming after the foreman docked Kehoe's pay. Leaving the meeting, Langdon received a severe beating from a gang of men and died the following day. No witness placed Kehoe at the scene of the attack--and one witness specifically testified that he was not among the gang of men who beat Langdon. Historian Kevin Kenny, author of Making Sense of the Molly Maguires , called Kehoe's first-degree murder conviction fifteen years later "unquestionably the most dubious of all the verdicts handed down to the Molly Maguires."

The last of the major Molly trials opened on February 8, 1877 in Bloomsburg. Patrick Hester, Peter McHugh and Patrick Tully faced trial for the murder of mine superintendent Alexander Rea in 1868. A detailed confession by "Kelly the Bum" (Manus Cull) made the trial outcome a foregone conclusion and all three defendants received sentences of death.


Mollys being led to the gallows in Pottsville on June 21, 1877

Appeals proved unsuccessful. Twenty Mollys made walks to the gallows. Thursday June 21, 1877, known as "Black Thursday" saw ten miners hang, six in Pottsville and four in Mauch Chunk. Jack Kehoe's date with the rope came on December 18, 1878, following the denial of his pardon appeal by Governor Hartranft.

James McParlan continued his work for the Pinkerton Detective Agency. In 1906, while head of the agency's Denver office, McParlan took the lead role in investigating the assassination of Idaho Governor Frank Steunenberg. His work led to charges being filed against "Big Bill" Haywood and two other leaders of the Western Federation of Miners, but the labor leaders were successfully defended by Clarence Darrow in a celebrated trial.

Franklin Gowen, the chief prosecutor in several of the major Molly trials, became President of the Reading Railroad. After the railroad fell into bankruptcy in 1889, Gowen committed suicide.

The Ancient Order of Hibernians cut its ties with the Mollys by the late 1870s and renewed its association with the Catholic Church. The early lodges in Pennsylvania's anthracite region were written out of AOH history.

The Molly trials fueled discrimination against Irish Americans and suspicion of the trade union movement, both of which lingered for decades. With the executions, a measure of peace returned to the Pennsylvania mining district. In the words of Kevin Kenny, "A particular Irish tradition of retributive justice. died on the scaffold with the Molly Maguires."


Assista o vídeo: The Molly Maguires: The Life Of A Tragic History