Thomas E. Dewey

Thomas E. Dewey

Em 24 de março de 1902, em Owosso, Michigan, Thomas Edmund Dewey nasceu acima do armazém de seu avô, filho do editor de jornal local, George M. Sua freqüência perfeita, desde o jardim de infância até a graduação no ensino médio em 1919, era característico de a tenacidade e dedicação que exibiu ao longo de sua vida.

Depois de se formar na Owosso High School, Dewey conseguiu seu bacharelado. graduado em 1923 na Universidade de Michigan. Prosseguindo sua educação, ele se formou na Faculdade de Direito da Universidade de Columbia em 1925 e foi admitido na Ordem dos Advogados de Nova York em 1926. Dewey foi associado do escritório de advocacia MacNamara and Seymour de 1927 a 1931. Ele foi casado em 1928 com Frances E. Hutt .

Iniciando sua carreira governamental, Dewey atuou como assistente-chefe do procurador-geral dos Estados Unidos para o distrito sul de Nova York de 1930 a 1933. Quando se tornou procurador-geral, também atuou como assistente especial do procurador-geral dos Estados Unidos, Homer Stille Cummings, e advogado de a Ordem dos Advogados de Nova York. No final de 1935, Dewey foi nomeado promotor especial para uma investigação do grande júri sobre vícios e extorsão na cidade de Nova York, iniciada pelo governador Herbert Lehman. De 1935 a 1937, Dewey ganhou atenção nacional como promotor na investigação do Crime Organizado - obteve 72 condenações em 73 processos.

A vigorosa cruzada de Dewey contra o crime começou com um ataque à prostituição, jogos de azar e agiotas. O diretor do FBI J. Edgar Hoover rotulou o mafioso de "inimigo público" de Schultz como inimigo nº 1. Com Dewey liderando a investigação, Schultz decidiu convencer seus associados da máfia de que assassinar Dewey deveria ser sua resposta. A notícia da proposta correu rápido, alcançando figuras importantes da Máfia como Lucky Luciano e Meyer Lanksy. Mesmo com uma recompensa de US $ 10.000 na cabeça de Dewey, o esquadrão de capangas da máfia, Murder Inc., optou por se livrar de Schultz. O conselho nacional do sindicato não queria problemas nem atenção. Schultz e três associados foram baleados em outubro de 1935; no entanto, Schulz não morreu imediatamente. Enquanto ele permaneceu por dois dias, os agentes federais o questionaram intensamente, mas sem sucesso. Só cinco anos depois é que Dewey soube do plano de assassinato para matá-lo.

Com Luciano agora exposto ao público, Dewey o levou a julgamento por dirigir redes de prostituição em toda a cidade de Nova York. Luciano manteve registros limpos, por isso não foi fácil condená-lo - como seu homólogo, Al Capone, de Chicago. Mesmo assim, Dewey conseguiu condená-lo por 90 acusações de prostituição e, em 1936, Luciano foi condenado a 30 a 50 anos de prisão.

Após aquele golpe poderoso para o sindicato do crime nacional, o eleitorado ficou impressionado com o ímpeto pessoal de Dewey. Graças em parte à sua popularidade, ele foi eleito promotor público de Nova York em 1937. Dewey recebeu o crédito pelas condenações de vários mafiosos. Com a ajuda do assistente D.A. Burton Turkus, membros da máfia como Gurrah Shapiro e Louis Lepke Buchalter foram enviados para a cadeira elétrica. Continuando sua busca para acabar com o crime organizado, Dewey concorreu ao governador de Nova York em 1938, mas perdeu a eleição.

Em 1940, Dewey fez uma candidatura malsucedida à indicação presidencial republicana. Enquanto ele era promotor público, muitos começaram a questionar sua ética. Embora fosse responsável por prender o criminoso Lucky Luciano por sonegação de impostos, Dewey também aprovou sua transferência para uma prisão menos segura, com eventual liberdade condicional e deportação para a Itália.

Rumores abundaram, um deles era que a multidão queria tanto Luciano fora da prisão que armaram para o naufrágio do Normandia para mostrar o que poderia acontecer com outros navios no porto de Nova York. Espalhou-se a notícia de que Dewey e Luciano estavam trabalhando em conjunto com agentes federais para o bem do país, não apenas para proteger as docas e outros navios do afundamento, mas também para ajudar a libertar a Itália do fascismo. Em troca, Dewey libertaria Luciano. Outro boato circulou de que Luciano havia contribuído com US $ 90.000 para o fundo de campanha de Dewey, o que manchou a reputação imaculada deste último. Os críticos de Dewey disseram que ele passou de "Racketbuster" para "Racketbacker".

Não desanimado e mais determinado do que nunca, Dewey foi eleito governador em 1942. Ele dirigia um navio apertado, proporcionando uma administração profissional e empresarial. Durante seu mandato, suas realizações foram muitas. Ele insistiu na primeira lei estadual em qualquer lugar contra a discriminação racial ou religiosa em relação ao emprego, melhoria do emprego e benefícios por invalidez. Um conselho de mediação de trabalho eficaz e um programa de construção de rodovias em grande escala foram adicionados à lista de realizações de Dewey. Manter os democratas na defensiva e evitar qualquer divisão potencial dos republicanos faziam parte de seu plano de jogo.

Em contraste, alguns acreditavam que Dewey enviou Louis Lepke, membro de alto escalão do sindicato, para a cadeira elétrica em 1944, com uma conexão direta com uma recompensa da máfia. The Hearst New York Daily Mirror especulou que Lepke, em uma tentativa de salvar sua própria vida, ofereceu a Dewey informações que ligariam o presidente Franklin D. Roosevelt e os membros de seu gabinete a vários crimes - incluindo um de assassinato. Com essa informação, Lepke tentou convencer Dewey de que isso o tornaria um candidato presidencial imbatível. Dewey concedeu a Lepke uma prorrogação de 48 horas, mas com as consequências muito explosivas, ele não fez um acordo e Lepke foi enviado para a morte.

Como candidato republicano à presidência em 1944, Dewey não conseguiu igualar a reputação do titular do tempo de guerra, e a nação reelegeu Franklin D. Roosevelt. Tenaz e inabalável, no entanto, Dewey foi nomeado novamente em 1948, desta vez concorrendo contra o vice-presidente Harry S. Truman. Sua campanha agressiva e apoio levaram seus partidários a acreditar que ele seria o próximo presidente dos Estados Unidos. Em uma surpresa impressionante, no entanto, Dewey foi derrotado.

Dewey foi um líder dos republicanos do leste na convenção nacional de 1952 e desempenhou um papel fundamental na nomeação do general Dwight D. Eisenhower para presidente e do senador Richard M. Nixon para vice-presidente.

Devido à eventual falta de interesse e evasão de Dewey em casos de crime, um comitê federal de investigação decidiu interrogá-lo. Eles tinham em mente o perdão de Luciano e também questões de jogo no estado de Dewey. Sua falta de resposta ao comitê deixou mais pessoas se perguntando sobre suas relações com a Máfia. Parecia que o governador de Nova York sabia muito pouco sobre o crime em seu próprio estado. Seu terceiro mandato como governador terminou em 1955. Saindo da arena política no final de seu mandato como governador, Dewey retomou discretamente sua lucrativa prática jurídica.

Manchando ainda mais seu caráter, parecia a muitos que Dewey havia repentinamente começado a acomodar os gangsters e seus cassinos de jogos. No início dos anos 1960, Dewey tornou-se um grande acionista da Mary Carter Paints, que tinha interesse em jogos de azar nas Bahamas. Além disso, o assistente-chefe de Carter era ninguém menos que Meyer Lansky, que estava diretamente associado à comissão da máfia, o que gerou mais suspeitas sobre Thomas E. Dewey e suas relações com a Máfia.

Citando sua idade, Dewey recusou uma oferta do Presidente Nixon para servir como Chefe de Justiça da Suprema Corte dos EUA em 1968. Autor de dois livros, Viagem ao Extremo Pacífico (1952) e Thomas E. Dewey sobre o sistema de duas partes (1966), Dewey morreu de insuficiência cardíaca em Bal Harbour, Flórida, em 16 de março de 1971.


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