Por que os britânicos controlaram Hong Kong por mais de 99 anos?

Por que os britânicos controlaram Hong Kong por mais de 99 anos?

Há uma versão diferente de por que o Império Britânico assumiu o controle de Hong Kong.

  • Grã-Bretanha ajudou China para eliminar piratas em Mar da China Meridional. Como um sinal de agradecimento China dar o controle de Hong Kong para a Grã-Bretanha.
  • China estava fraco. Grã-Bretanha, Alemanha, Rússia, França e Japão estavam dispostos a dividir China. Para evitar isso China deram Hong Kong para Grã-Bretanha e Grã-Bretanha Patrocinadas China.

Talvez existam mais variantes, não sei.


Hong Kong tornou-se colônia britânica como resultado da Primeira Guerra do Ópio, que foi perdida pela Dinastia Qing da China para o Reino Unido. Fazia parte dos acordos do Tratado de Nanquim que foi assinado em 1842, bem como enormes reparações de guerra.

O que é importante, o acordo original estabelecia que Hong Kong se tornaria britânica por toda a eternidade, não pela quantidade exata de anos. O período de 99 anos se aplica aos Novos Territórios pelos quais a área da colônia foi ampliada em 1898 durante a Segunda Convenção de Pequim.


CRONOLOGIA: Linha do tempo de 156 anos de domínio britânico em Hong Kong

(Reuters) - Dividido entre um continente densamente povoado e mais de 200 ilhas no Mar da China Meridional, o pequeno e estratégico território de Hong Kong esteve sob domínio britânico por 156 anos antes de voltar à soberania chinesa em 1 de julho de 1997.

Aqui está uma linha do tempo dos principais eventos deste período:

- Março de 1839: o governador de Hunan, Lin Tse-hsu, ordena a destruição de 20.000 baús de ópio e a retirada dos comerciantes para a frota mercante britânica ancorada ao largo de Hong Kong, em uma tentativa de impedir a importação britânica de ópio para a China através do sul de Guangzhou . A primeira Guerra do Ópio começa em setembro de 1839.

- 29 de agosto de 1842: A Rainha da Inglaterra e o Imperador da China assinam o Tratado de Nanquim, o primeiro de uma série de chamados "Tratados Desiguais" entre os estados do Leste Asiático e as potências ocidentais. O acordo de paz põe fim à primeira Guerra do Ópio e cede a Ilha de Hong Kong à Grã-Bretanha.

- 18 de outubro de 1860: a Península de Kowloon é cedida pela Convenção de Pequim, que encerra a segunda Guerra do Ópio


A Grã-Bretanha falhou em Hong Kong?

A Grã-Bretanha poderia ter feito mais nos anos anteriores a 1997 para garantir as liberdades de Hong Kong?

À meia-noite de 30 de junho de 1997, Hong Kong voltou do controle britânico para a China. Olhando para trás, a Grã-Bretanha falhou com o povo de Hong Kong?

Para responder a essa pergunta, é importante compreender o equilíbrio relativo de poder entre a China e o Reino Unido. Durante o século 19, a Grã-Bretanha estava em seu apogeu. A Marinha Real poderia projetar seu poder em qualquer porto marítimo do mundo. A Grã-Bretanha conseguiu coagir a China a assinar os tratados que adquiriram Hong Kong e arrendaram os Novos Territórios por 99 anos. No final da década de 1970, esses dias já se foram. Negociação delicada, ao invés de diplomacia de canhoneira, era a melhor esperança da Grã-Bretanha de manter o controle de Hong Kong.

Muito se falou da visita do primeiro-ministro Thatcher a Hong Kong em setembro de 1982. Imagens de sua tropeção nos degraus do Grande Salão do Povo e relatos da irritação de Deng Xiaoping com sua proposta de manter a presença britânica em Hong Kong foram bem documentado e criticado. No entanto, antes mesmo de Margaret Thatcher chegar a Pequim, os britânicos encontraram a ira de Deng sobre Hong Kong. Deng deixou clara sua intenção de readquirir Hong Kong e os Novos Territórios ao governador de Hong Kong, Sir Murray Maclehose, em 1979.

Deng odiava os tratados que davam o controle de Hong Kong à Grã-Bretanha e os considerava inválidos. Deng deixou claro que o Exército de Libertação do Povo poderia entrar em Hong Kong a qualquer momento que quisesse e que havia pouco que os britânicos pudessem fazer a respeito. Deng tinha tanta certeza de ter todas as cartas que disse ao primeiro-ministro em 1982 que, se um acordo não fosse alcançado nos próximos dois anos, a China tomaria uma ação unilateral.

Margaret Thatcher deixou Pequim castigada e o mundo inteiro sabia disso. Dez dias após a viagem de Thatcher a Pequim, o mercado de ações de Hong Kong havia perdido 25% de seu valor.

As negociações oficiais começaram em outubro de 1982 e foram difíceis desde o início. Primeiro, porque os chineses não iriam continuar até que a Grã-Bretanha reconhecesse a soberania chinesa sobre Hong Kong e depois porque os britânicos pressionaram pela administração de Hong Kong depois de 1997. Enquanto as negociações estagnaram, os chineses tomaram a iniciativa em Hong Kong. Eles divulgaram seus planos para as Regiões Administrativas Especiais (SAR), enquanto o Partido Comunista Chinês (PCC) começou a vender unidade com a República Popular da China (RPC). Ao mesmo tempo, os delegados britânicos, liderados por Sir Percy Cradock e mais tarde Sir Richard Evans, observavam o prazo de Deng se aproximar.

Em 26 de setembro de 1984, o embaixador Evans e Zhou Nan rubricaram a Declaração Conjunta Sino-Britânica. Os britânicos haviam concedido soberania e administração. Afirmou que em 1997 Hong Kong voltaria à China com um alto grau de autonomia, exceto em assuntos externos e de defesa. O povo de Hong Kong não teve representante oficial nas negociações. Os chineses se recusaram a reconhecer que Sir Edward Youde, então governador, representava Hong Kong.

Os detalhes sobre até que ponto as liberdades de Hong Kong se estenderiam seriam trabalhados na elaboração de uma Lei Básica. O Comitê de Redação da Lei Básica (BLDC) era composto por 82 pessoas, incluindo 23 de Hong Kong. A mão de Pequim guiou habilmente e de forma um tanto velada tudo o que o BLDC fez. O resultado final confere a Hong Kong um status especial por 50 anos, e que um terço do conselho legislativo será eleito a partir de 1997 e metade até 2003.

O Conselho Executivo hesitou em tomar medidas democratizantes após 1985. Todos os que queriam mais democratização estavam preocupados em irritar Pequim. Em fevereiro de 1990, os britânicos persuadiram o governo chinês a concordar em aumentar o número de membros eleitos diretamente do Conselho Legislativo de 10 para 18. Esse número seria então aumentado para 20 em 1997, 24 em 1999 e 30 em 2003 (de um total de 60 lugares). Isso era muito menos do que muitos em Hong Kong haviam pedido, mas foi até onde os britânicos estavam dispostos a empurrar.

Em julho de 1992, chegou Chris Patten, o último governador de Hong Kong. Ele era um político, não um diplomata, e não entendia os chineses. Patten fez propostas que aumentaram o eleitorado e modernizaram as técnicas eleitorais. As reformas propostas levaram a Lei Básica ao seu limite, mas não a violaram. No entanto, não foi assim que Pequim viu. Patten não percebeu que o Partido Comunista Chinês não entendia totalmente a democracia ocidental. A falta de compreensão do PCCh os fez pensar que ele estava tentando fazer mais do que estava.

Cansado da falta de progresso nas negociações, Patten aprovou suas reformas no conselho legislativo em junho de 1994. Os chineses imediatamente encerraram as negociações, alegando que os britânicos haviam quebrado seus acordos. Pequim começou a agir unilateralmente para criar um governo pós-1997, bloqueando os britânicos do futuro de Hong Kong. Assim que Hong Kong passasse ao controle deles, o PCC desmantelaria as mudanças de Patten. Eles criaram um conselho legislativo provisório, que incluía 33 membros do conselho existente, mas selecionaram membros que eram amigos deles.

Durante todas as negociações, os britânicos foram prejudicados por sua desvantagem estratégica. Além disso, Londres pressionou os delegados a equilibrar o valor de Hong Kong com as boas relações com uma China ressurgente. Deng, por outro lado, estava disposto a fazer o que fosse necessário para ter Hong Kong de volta. Ele não queria prejudicar o enorme valor econômico de Hong Kong, mas estava preparado para enfrentar qualquer tempestade para apagar a vergonha dos tratados desiguais. Depois que a Declaração Conjunta foi assinada, o poder passou para os chineses. Em parte, isso se deve ao fato de a declaração refletir o valor que os britânicos atribuíram a Hong Kong.

Os britânicos nunca se reagruparam bem depois de perderem a batalha para ficar em Hong Kong após 1997. Se os britânicos tivessem sido mais organizados e assertivos antes da chegada de Patten, eles poderiam ter sido capazes de consolidar movimentos democratizantes dentro dos parâmetros da Lei Básica. Os britânicos não falharam completamente, mas poderiam ter feito mais se estivessem dispostos a desafiar Pequim pelas liberdades de Hong Kong.

Thomas Benge tem mestrado em História Internacional pela Staffordshire University e lecionou currículo completo em Seul por três anos.


Como Hong Kong é governado agora?

O líder é o principal executivo, eleito por um comitê eleitoral de 1.200 membros. A maioria dos membros desse comitê é considerada pró-Pequim.

O parlamento é o Conselho Legislativo (LegCo). É composto metade por representantes eleitos diretamente e a outra metade por representantes escolhidos por grupos profissionais ou de interesses especiais.

Ativistas políticos argumentam que o processo eleitoral dá a Pequim a capacidade de filtrar qualquer candidato que desaprove.


Frederick Stewart, apelidado de 'O Fundador da Educação de Hong Kong', trouxe um modelo de educação de estilo ocidental quando atuou como diretor da primeira escola do governo em 1862. A educação hoje ainda é amplamente modelada no sistema inglês, e muitos habitantes de Hong Kong ainda consideram uma educação britânica como a melhor do mundo.

Assim como os britânicos embriagados, os trabalhadores de Hong Kong também apreciam uma ou duas cervejas no pub local para relaxar no final do dia. Existem vários pubs de estilo tradicional britânico em Hong Kong, muitos deles agrupados na área de Wan Chai da cidade, que é popular entre os frequentadores da vida noturna. Eles geralmente servem uma grande variedade de cervejas inglesas e cidras. Viva isso!


Mudança de guarda

2005 Março - Em meio a crescentes críticas a seu governo, Tung Chee-hwa renuncia, alegando problemas de saúde. Ele é sucedido em junho por Donald Tsang.

2005 Maio - A mais alta corte de Hong Kong anula as condenações de oito dos membros do Falun Gong que foram considerados culpados de causar uma obstrução no território em 2002.

2005 Junho - Dezenas de milhares de pessoas comemoram o décimo sexto aniversário da repressão às manifestações pró-democracia na Praça Tiananmen. Hong Kong é a única parte da China onde os eventos de 1989 foram marcados.

2005 Setembro - Membros pró-democracia do LegCo fazem uma visita sem precedentes ao continente chinês. Onze membros do forte grupo pró-democracia de 25 foram banidos do continente por 16 anos.

2005 Dezembro - legisladores pró-democracia bloqueiam os planos de Tsang & # x27s para reformas constitucionais limitadas, dizendo que eles não vão longe o suficiente. Tsang disse que seus planos - que teriam mudado os processos eleitorais sem a introdução do sufrágio universal - foram tão longe quanto Pequim permitiria.

2006 Março - O Papa Bento XVI eleva o Bispo Joseph Zen, o líder de Hong Kong & # x27s 300.000 católicos e um defensor declarado da democracia, ao posto de cardeal. A China adverte o cardeal Zen para ficar fora da política.

2006 Julho - Dezenas de milhares de pessoas se manifestam em apoio à plena democracia.

2007 Janeiro - Novas regras visam restringir o número de mulheres grávidas da China continental que vêm a Hong Kong para dar à luz. Muitos foram atraídos pela perspectiva de obter os direitos de residência em Hong Kong para seus filhos e fugir da política chinesa do filho único.

2007 Abril - O Chefe do Executivo, Donald Tsang, é nomeado para um novo mandato de cinco anos após vencer as eleições em março.

2007 Julho - Hong Kong marca o 10º aniversário da transferência para a China. Novo governo sob o chefe do Executivo Donald Tsang é empossado. Planos para a democracia plena revelados.


As diferenças culturais e econômicas são amplamente consideradas como a principal causa do conflito entre Hong Kong e a China continental. As diferenças entre os habitantes de Hong Kong e os do continente, como o idioma, bem como o crescimento significativo do número de visitantes do continente têm causado tensão.

Se fosse viável, o Reino Unido poderia ter retido a Ilha de Hong Kong e Kowloon e devolvido apenas os Novos Territórios à China. A Ilha de Hong Kong e Kowloon foram formalmente cedidas pela China aos britânicos e, portanto, pertenciam totalmente à Grã-Bretanha segundo o direito internacional.


O passado, o presente e o futuro da luta pelo controle de Hong Kong - Jaweb

Hong Kong marca o 1º de outubro deste ano - o dia nacional da China - mais sob o governo de Pequim do que nunca na memória recente. Onde no dia 1º de outubro do ano passado houve protestos em toda a cidade em um repúdio feroz à China, qualquer tentativa de tal desafio neste ano poderia levar os manifestantes à prisão por anos sob a nova lei de segurança nacional da cidade. A resistência enérgica do ano passado deu lugar a uma repressão a todo vapor contra os dissidentes, enquanto Pequim se move para controlar diretamente a cidade.

Mas Hong Kong sempre desafiou explicações simples, e a questão de a quem exatamente pertence não é exceção. Ao longo dos séculos, o grau de controle da cidade sobre seu próprio destino tem mudado - e a sensação de que a cidade continua a ser uma colônia criou uma oposição à China que explodiu em protestos em massa em 2014 e novamente no ano passado.

Hong Kong foi uma colônia britânica por mais de 150 anos e serviu como um importante centro comercial, antes de evoluir gradualmente como um centro de manufatura e eventualmente se transformar em um centro financeiro internacional. Embora Hong Kong tenha sido devolvido à soberania chinesa em 1997, a cidade continuou a ser um nexo de conexões globais. Agora, à medida que a China exerce controle mais direto sobre a cidade, a luta por Hong Kong se tornou global.

O presente: Hong Kong vs. China

Hong Kong conquistou uma existência curiosa. A cidade semi-autônoma tem, até certo ponto, uma palavra a dizer sobre seus próprios assuntos, mesmo que o governo central de Pequim tenha a palavra final. Em termos gerais, esse arranjo é apelidado de "um país, dois sistemas", em que os cidadãos de Hong Kong devem desfrutar de liberdades que seus pares do continente não têm.

Embora faça parte da China, tem sua própria bandeira, passaporte (que é "mais forte" que o da China), fronteira, companhia aérea, moeda e sistemas legais e judiciais. Os residentes de Hong Kong que desejam viajar para a China continental não precisam tecnicamente de um visto, mas devem solicitar um documento especial de viagem. Isso é coloquialmente conhecido como "autorização de retorno ao domicílio", embora as pessoas possam usá-la para visitar o continente pela primeira vez.

Os habitantes de Hong Kong se preocupam desde 1997 com a perda de seu caráter distinto e sistema jurídico baseado na lei comum britânica, que a tornou um paraíso para pessoas que fugiam de uma convulsão política no continente. Esses temores se concretizaram em 2020, quando Pequim contornou os procedimentos legais da cidade para impor uma lei de segurança nacional em Hong Kong, tornando os "dois sistemas" parte do acordo uma casca vazia de um princípio.

Segundo a nova lei, o protesto de rua é quase impossível, os provedores de internet podem receber ordens da polícia para retirar o conteúdo e os jornalistas enfrentam rejeições arbitrárias de vistos. No entanto, a natureza extraterritorial da lei significa que as pessoas em todo o mundo se sentem mais envolvidas no destino de Hong Kong à medida que a cidade se torna mais parecida com a China - enquanto seus jovens se sentem menos chineses do que nunca.

O passado: Hong Kong sob a Grã-Bretanha

Hong Kong tornou-se uma colônia britânica em 1841, depois que a China perdeu a Primeira Guerra do Ópio. Mais território foi cedido depois que a China perdeu uma guerra subsequente. Algumas décadas depois, a Grã-Bretanha aumentou significativamente o tamanho de Hong Kong ao assinar um contrato de arrendamento de 99 anos para uma terra conhecida como Novos Territórios.

Então, por que a Grã-Bretanha devolveu Hong Kong à China? Com o contrato de arrendamento dos Novos Territórios definido para expirar em 1997, o Reino Unido no início dos anos 1980 começou a negociar o retorno de Hong Kong à China. Parte da razão foi que, embora a Ilha de Hong Kong e Kowloon tenham sido cedidas para sempre, seria insustentável dividir a colônia e apenas devolver os Novos Territórios. Todo o território teria que ser devolvido a Pequim.

A Declaração Conjunta Sino-Britânica de 1984 estabeleceu os termos para a transferência. Segundo o acordo, a China foi obrigada a manter o alto grau de autonomia, liberdades e direitos de Hong Kong por 50 anos após a transferência de poder de 1º de julho de 1997.

Mas embora a soberania da Grã-Bretanha sobre Hong Kong possa ter acabado, sua relação com sua ex-colônia não acabou. Muitas pessoas ainda têm passaportes British National Overseas (BNO), um documento de viagem que oferecia entrada, mas não cidadania. Com a chegada da lei de segurança, muitos ativistas pela democracia veem a Grã-Bretanha como uma nova base para o ativismo de Hong Kong, mesmo que seja uma base imperfeita.

Em julho, em resposta às ações de Pequim, o governo do Reino Unido fez o anúncio sem precedentes de abrir um caminho de cidadania para 3 milhões de cidadãos de Hong Kong que são elegíveis para passaportes BNO. “Cumpriremos nossas responsabilidades para com o povo de Hong Kong”, disse Dominic Raab, o secretário de Relações Exteriores.

O futuro: Hong Kong como nação independente?

A independência não é uma demanda amplamente compartilhada pelo público. No entanto, embora a independência fosse uma ideia marginal apenas alguns anos atrás, ela ganhou alguma força à medida que Pequim fortalecia cada vez mais o controle da cidade.

Apesar do apoio público limitado à independência de Hong Kong da China, Pequim classificou o movimento pela democracia da cidade como "separatista" e "secessionista" para desacreditá-lo e trazer a lei de segurança nacional. A lei torna o crime vagamente definido de secessão punível com prisão perpétua.

Embora não seja independente, Hong Kong pode estabelecer seus próprios impostos, celebrar acordos comerciais com outros estados por conta própria e está isento de tarifas e controles alfandegários aplicados aos produtos chineses. As negociações dos EUA com Hong Kong reconheceram que tinha um status especial até julho deste ano - quando o governo Trump revogou esse reconhecimento em resposta à repressão de Pequim.

A constante: controlar a economia de Hong Kong

Há outra maneira de olhar quem controla Hong Kong, além da soberania: a economia. Nessa arena, Hong Kong é esmagadoramente dominado por grandes interesses empresariais - conglomerados multinacionais britânicos de legado colonial e magnatas do comércio local que historicamente trabalharam em estreita colaboração com o governo colonial britânico, obtendo enormes lucros ao longo do caminho. Depois de 1997, eles mantiveram seu poderio econômico trabalhando em estreita colaboração com Pequim.

Jardine Matheson, o conglomerado britânico de 188 anos, é um dos maiores proprietários no distrito comercial de Hong Kong. Fez fortuna negociando chá e ópio entre a Europa e a Ásia e, mais tarde, evoluiu para ser uma casa de investimentos. Muitas ruas e pontos de referência ainda têm o nome da empresa em Hong Kong, onde o movimento para substituir nomes da era colonial nunca decolou.

Swire, o outro grande grupo legado com grandes marcas em Hong Kong, é o maior acionista da companhia aérea principal da cidade, Cathay Pacific, e um importante proprietário de shoppings. Mas 2019 foi um momento particularmente desafiador para Swire, que de repente se viu espremido entre os protestos pró-democracia e as demandas políticas de Pequim.

Depois, há os magnatas locais. Quatro dinastias imobiliárias locais controlam empresas com ativos que valem mais do que o PIB da cidade, de acordo com a Bloomberg. Muitos desses negócios são essenciais para a vida diária. Por exemplo, existe efetivamente um duopólio de supermercados (pdf, p.9) entre uma rede sob o conglomerado de propriedade fundado pelo homem mais rico de Hong Kong, Li Ka-shing, e seu rival propriedade de Jardine Matheson. Os magnatas também controlam os fornecedores de eletricidade e gás e os serviços de ônibus.

As empresas também têm um vasto poder político. Graças ao opaco sistema eleitoral de Hong Kong, os interesses especiais corporativos têm uma voz desproporcional na legislatura local e votam de forma esmagadora segundo as linhas do governo. Enquanto isso, o líder da cidade é "eleito" em um procedimento complicado por um comitê de 1.200 membros que está fortemente repleto de interesses comerciais. Por essas razões, evitar esse tipo de negócio e favorecer os pequenos estabelecimentos tem sido uma das muitas estratégias adotadas pelo movimento de protesto de Hong Kong para expressar resistência à China.

O passado, o presente e o futuro da luta para controlar a Hong Kong Wire Services / Quartz.


Habitação

Historicamente, a habitação tem sido um grande problema em Hong Kong, onde o espaço é limitado e o número de ocupantes sempre crescente. As mudanças no ambiente residencial entre o estabelecimento da colônia em 1842 e a ocupação japonesa em 1941 foram moderadas, se comparadas às ocorridas nos anos do pós-guerra. Não houve planejamento nos primeiros dias de desenvolvimento, exceto que geralmente os britânicos viviam no Peak (a área ao redor do Victoria Peak), outras nacionalidades nos Mid-Levels (abaixo do Peak) e os ricos em terrenos um tanto mais elevados, onde as grandes casas com jardim e grandes mansões permanecem como marcos. A maioria dos chineses vivia nas planícies ao redor do porto, onde as ruas eram estreitas e as casas feitas de madeira, tijolos e argamassa. As casas careciam não apenas de boa iluminação e ventilação natural, mas também de água encanada e vasos sanitários com descarga. Freqüentemente, o desenvolvimento urbano era o resultado de pragas, incêndios e tufões, e não de um planejamento urbano abrangente. No entanto, o governo tem feito esforços para construir moradias públicas e reduzir o número de posseiros e travessas na região.

A oferta limitada de moradias foi ainda mais reduzida pela devastação da Segunda Guerra Mundial. Nos primeiros anos do pós-guerra, mais da metade de todas as famílias compartilhavam acomodações com outras, morando em cubículos, camas e sótãos e em telhados e varandas e em quartos semelhantes. O envolvimento relutante do governo colonial na provisão de habitação começou com a construção de blocos de reassentamento para vítimas de incêndio em 1953, mas teve um ímpeto real no início dos anos 1960, quando a grande demanda por terrenos urbanos resultou na realocação de um grande número de posseiros e pobres urbanos. A habitação pública passou a acomodar mais da metade da população, a maioria vivendo longe do centro urbano, embora no início do século 21 a proporção da população em unidades públicas fosse de cerca de um terço. Um grande número de pessoas se estabeleceu nas novas cidades, e a capacidade de projeto para a maioria dessas áreas foi aumentada.


Controvérsias entre Hong Kong e China

O forte contraste no sistema e na cultura entre Hong Kong e o continente causou uma grande tensão nos anos desde a transferência do poder em 1997. Politicamente, muitos habitantes de Hong Kong ficaram cada vez mais ressentidos com o que consideram uma interferência crescente do continente em seu sistema político. Hong Kong ainda tem uma imprensa livre, mas vozes pró-continente também assumiram o controle de alguns dos principais meios de comunicação da cidade e, em alguns casos, causaram polêmica ao censurar ou minimizar histórias negativas sobre o governo central da China.

Culturalmente, os habitantes de Hong Kong e os turistas do continente frequentemente entram em conflito quando o comportamento dos habitantes de Hong Kong não corresponde aos rígidos padrões de influência britânica dos habitantes de Hong Kong. Os continentais são às vezes chamados de “gafanhotos”, uma referência à ideia de que eles vêm para Hong Kong, consomem seus recursos e deixam uma bagunça para trás quando partem. Muitas das coisas das quais os moradores de Hong Kong reclamam - cuspir em público e comer no metrô, por exemplo - são consideradas socialmente aceitáveis ​​no continente.

Os habitantes de Hong Kong ficam especialmente incomodados com as mães do continente, algumas das quais vão a Hong Kong para dar à luz, para que seus filhos tenham acesso à relativa liberdade, às escolas superiores e às condições econômicas da cidade em comparação com o resto da China. Nos últimos anos, as mães também foram a Hong Kong para comprar grandes quantidades de leite em pó para seus bebês, já que muitos não confiavam no fornecimento no continente após o escândalo do leite em pó contaminado.

Os continentais, por sua vez, são conhecidos por atacar o que alguns deles consideram Hong Kong “ingrato”. O comentarista nacionalista da República Popular da China, Kong Qingdong, por exemplo, causou uma grande polêmica em 2012 quando chamou o povo de Hong Kong de “cães”, uma referência à sua suposta natureza de súditos coloniais submissos, o que gerou protestos em Hong Kong.


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HONG KONG, terça-feira, 1 de julho - Nos primeiros momentos após a meia-noite, em uma cerimônia de precisão solene e música marcial, a China retomou hoje a soberania sobre Hong Kong, encerrando 156 anos de domínio colonial britânico.

Segundos depois que os soldados britânicos baixaram a Union Jack pela última vez ao som de Deus Salve a Rainha, a bandeira vermelha da China foi erguida, marcando a transferência desse território capitalista livre para o controle comunista.

Foi um evento esperado com ansiedade e também com entusiasmo desde 1984, quando a Grã-Bretanha e a China concordaram com os termos para a transferência de poder sobre este território arrancado da China nas guerras do século 19 pelo comércio de ópio. E inaugurou um período de incerteza sobre se a China honraria sua promessa de manter o estilo de vida de Hong Kong praticamente inalterado pelos próximos 50 anos.

Para muitas pessoas comuns nas ruas de Hong Kong, este foi um momento de celebração, não necessariamente pela saída dos britânicos ou pela chegada dos novos mestres de Pequim, mas pela experiência de testemunhar um grande momento da história. [Página A9.]

No centro de convenções onde ocorreu a transferência de poder, o presidente da China, Jiang Zemin, usando um dialeto mandarim tão estranho para os falantes de cantonês de Hong Kong quanto o inglês das autoridades britânicas, declarou o evento event & aposa festival para a nação chinesa e um vitória para a causa universal de paz e justiça. & apos

& aposO retorno de Hong Kong à pátria depois de um século de vicissitudes indica que, de agora em diante, nossos compatriotas de Hong Kong se tornaram verdadeiros senhores desta terra chinesa e que Hong Kong agora entrou em uma nova era de desenvolvimento, & apos o Sr. Jiang disse.

A mudança veio rapidamente quando os novos governantes do território assumiram o controle.

Ao bater da meia-noite, a legislatura eleita de Hong Kong foi abolida e um corpo de legisladores nomeados por Pequim tomou seu lugar. Uma série de liberdades civis de Hong Kong foi revertida à medida que novas restrições foram colocadas no direito de protesto e associação, e qualquer forma de discurso promovendo a independência de Taiwan ou do Tibete foi proibida.

A mudança também veio de pequenas formas. Em Hong Kong, policiais, bombeiros e todos os serviços uniformizados retiraram suas insígnias coloniais e as substituíram pelos novos símbolos da China e Hong Kong. O brasão de armas britânico foi removido de cima do edifício principal do governo à meia-noite, e o emblema real foi retirado do Rolls-Royce que costumava transportar o governador britânico e agora servirá ao novo chefe executivo de Hong Kong.

Tranquilamente, quase esquecido, o príncipe Charles da Grã-Bretanha e o ex-governador colonial, Chris Patten, foram levados da cerimônia de entrega para o porto, onde o iate real Britannia esperava para levá-los para longe de Hong Kong.

Pouco depois da mudança de soberania à meia-noite, o presidente Jiang deu o juramento de posse à escolha de Pequim de governar este território, Tung Chee-hwa, um magnata da navegação de 60 anos educado na Grã-Bretanha.

Ao amanhecer, uma procissão ininterrupta de veículos blindados, caminhões e ônibus do Exército chinês transportando 4.000 soldados cruzou a fronteira e as ruas de Hong Kong. Em aldeias ao longo do caminho, milhares de habitantes de Hong Kong esperaram na chuva, agitando bandeiras e buquês de flores e gritando boas-vindas aos soldados.

O domínio britânico terminou em uma cerimônia cujos detalhes exauriram as habilidades de negociação de ambos os lados.

Em um estrado simples dentro do Centro de Convenções e Exposições recém-concluído, dois pares de mastros - um exibindo a Union Jack e a bandeira britânica de Hong Kong, o outro vazio - estavam diante de cadeiras para a festa de Jiang e os que acompanhavam o Príncipe Charles.

O Príncipe Charles falou brevemente. & apos O Reino Unido, & apos ele declarou, & apos tem sido orgulhoso e privilegiado por ter tido responsabilidade pelo povo de Hong Kong, por ter fornecido uma estrutura de oportunidades na qual Hong Kong teve um sucesso tão visível e por ter sido parte do sucesso que o pessoas de Hong Kong aproveitaram suas oportunidades. & apos

& aposGod Save the Queen & apos foi interpretado por um bando de guardas escoceses com chapéus altos de pele de urso, e a Union Jack foi derrubada.

Após uma pausa de cinco segundos, tempo para os pratos britânicos pararem de vibrar, o hino nacional chinês foi tocado e a bandeira chinesa hasteada ao lado da nova bandeira de Hong Kong.

Hong Kong havia retornado ao domínio chinês.

A transferência do domínio britânico começou às 16h30. Segunda-feira, quando as portas da Casa do Governo, o lar dos governadores britânicos desde 1855, foram abertas e o Sr. Patten, sua esposa, Lavender, e suas três filhas desceram as escadas.

Atraída em posição de sentido no amplo caminho circular estava a banda da polícia em túnicas brancas como a neve. Em um terno azul, as olheiras mais pesadas do que o normal, seu cabelo agora branco-acinzentado um pouco despenteado, o Sr. Patten montou um pequeno estrado escalonado.

A banda começou a primeira estrofe de 'God Save the Queen' e o Sr. Patten, 28º governador de Hong Kong, abaixou a cabeça, engolindo em seco em uma onda de emoção, emoção que abalaria o governador repetidamente durante o dia.

Oito oficiais da Escola Real de Treinamento da Polícia dispararam através de um giro de rifles fortemente coreografado, viradas e marchando em passos lentos em saudação ao último governador.

Saindo do estrado, o Sr. Patten caminhou lentamente por uma fila de representantes de cada um dos serviços de território, desde o Departamento de Serviços Correcionais até os Serviços Médicos Auxiliares, todos em uniformes brancos esmaecidos.

Então, quando um único corneteiro tocou & aposLast Post & apos, uma garoa fina roçou o pátio e a bandeira britânica escorregou pelo mastro. A banda da polícia tocou a música favorita do Sr. Patten & apos, & aposHighland Cathedral & apos, e com a bandeira dobrada em um travesseiro azul royal, ele entrou em um Rolls-Royce.

Lentamente, o longo carro preto voando com a insígnia do Governador & aposs do capô circulou o pátio diante da Casa do Governo três vezes, um ritual chinês realizado por todos os governadores anteriores para sinalizar que & apos que devemos retornar. & Apos

Quando o carro do Sr. Patten's saiu dos portões da Casa do Governo, portões que ainda traziam o selo da Rainha, as multidões acenaram e aplaudiram. Um pequeno contingente de policiais em seus uniformes verdes de verão fechou os portões de ferro, encerrando 122 anos de residência britânica.

A garoa se transformou em aguaceiros e depois em um aguaceiro que lavou a fachada do porto com as chuvas das monções. Still, the British farewell ceremony began sharply at 6:15 P.M. as a gray sky melted into hues of gold and rose. Two dragon dance teams rose and fell across a tarmac ground that once was the main British naval base here.

A succession of performances by choirs and orchestras, and arias sung by Dame Gwyneth Jones and Warren Mok followed.

With rain pelting down on him, Mr. Patten delivered his final speech as Governor, a short piece of oratory that remained as robustly defiant as any he has given, a declaration of his own principles as Governor and a public challenge to much of Chief Executive Tung&aposs philosophy of governance.

&aposOur own nation&aposs contribution here,&apos he said, &aposwas to provide the scaffolding that enabled the people of Hong Kong to ascend: the rule of law, clean and light-handed government, the values of a free society. The beginnings of representative government and democratic accountability.&apos

&aposHong Kong&aposs values are decent values,&apos he continued. &aposThey are universal values. They are the values of the future in Asia as elsewhere, a future in which the happiest and the richest communities, and the most confident and the most stable too, will be those that best combine political liberty and economic freedom as we do today.&apos

At 8:45 in the evening, just after the fireworks celebrating British rule ended, 509 officers, soldiers and sailors from the Chinese Army began moving over the border in glossy black Audis, buses and open-back trucks, in which troops stood at attention, their white gloved hands gripping the wooden side rails. Other trucks in camouflage paint, some with green canvas covers, followed slowly behind.

In Hong Kong&aposs newly built convention center, a curving, sculpted-roofed edifice jutting into the harbor, a banquet was given by the British for 4,000 guests, including Secretary of State Madeleine K. Albright and China&aposs Foreign Minister, Qian Qichen, who has spearheaded Beijing&aposs arrangements for Hong Kong.

Over Scottish salmon, stuffed chicken breast and a red fruit pudding with raspberry sauce, Hong Kong&aposs wealthiest and most powerful people, British and Chinese alike, ate their last meal under a British flag.

Neither President Jiang nor Prime Minister Li Peng, the first Communist Chinese leaders to set foot in colonial Hong Kong, attended the banquet.

With only an hour of sovereignty left, Foreign Secretary Robin Cook of Britain, relaxed with hands in his pockets, waited at the entrance of the new Hong Kong convention center, Chief Executive Tung at his side, for the arrival of President Jiang.

An honor guard of Black Watch in white jackets and kilts stood at attention.

Mr. Jiang&aposs black bulletproof Mercedes, with both Hong Kong and Chinese license plates, arrived moments later. The Chinese President was helped from the car, and Mr. Patten shook his hand, saying simply, &aposWelcome to Hong Kong.&apos

Against the surge of patriotic sentiment and the wisps of nostalgia for the departed British, there were protests from pro-democracy figures who had been expelled from the legislature with the advent of Chinese rule.

From the balcony of the Legislative Council building, Martin Lee, the leader of the pro-democracy forces in the disbanded legislature, told thousands of demonstrators that democracy would return to Hong Kong.

&aposWe know,&apos he told the crowd below, &aposthat without a democratically constituted government and legislature, there is no way for our people to be insured that good laws will be passed to protect their freedoms.&apos

&aposIf there is no democracy, there is no rule of law,&apos he continued. &aposWe want Hong Kong and China to advance together and not step back together. We are proud to be Chinese, more proud than ever before. But we ask: Why is it our leaders in China will not give us more democracy? Why must they take away the modest democracy we have fought so hard to win from the British Government?&apos

Meanwhile, detachments of Chinese troops fanned out across Hong Kong, taking possession of military bases. At the Prince of Wales barracks, still bearing that name this morning, an honor guard stood at attention while the Chinese flag was raised. And on the radio station that had served British forces here, 107.4 FM, there was nothing but the hiss of empty static.

At Possession Point, the place where on Jan. 26, 1841, Capt. Edward Belcher first raised the British flag, there were memories, expressions of happiness, pride and worry.

On a bench in what is now Hollywood Road Park, Choy Sum Mui, 75, reflected on her long life and the future that awaits her under a new sovereign.

&aposI came to Hong Kong when the Japanese bombed my village,&apos she said, speaking slowly. &aposI&aposm illiterate, so I don&apost know much about things unless people tell me. People say this is Possession Point, but it doesn&apost mean much to me. I&aposve never seen a Communist before. I don&apost know what they are like. Really, I&aposm so old already, all this change doesn&apost mean much to me.&apos

On Possession Street, a Mr. Lam, 72, said: &aposIt&aposs a good thing we can finally get rid of the imperialists. We&aposre all Chinese. I feel great. This land belongs to China.&apos


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