Earl Lloyd torna-se o primeiro jogador negro da NBA

Earl Lloyd torna-se o primeiro jogador negro da NBA

Em 31 de outubro de 1950, Earl Lloyd de 21 anos se torna o primeiro afro-americano a jogar uma partida da NBA quando entra em campo na abertura da temporada pelo Washington Capitols.

Lloyd cresceu em Jim Crow, Virgínia, e foi para o Estado da Virgínia Ocidental, onde foi a estrela do time de basquete da escola. Ele não sabia que tinha sido convocado pela NBA até que encontrou uma amiga no campus que lhe disse que tinha ouvido um boato de que ele se mudaria para Washington. Descobriu-se que os Capitóis o escolheram na nona rodada do recrutamento. Dois outros jogadores negros se juntaram à NBA naquela temporada - o Celtics convocou Chuck Cooper na segunda rodada e o New York Knicks ganhou Nat "Sweetwater" Clifton do Harlem Globetrotters - mas os Knicks e os Celtas não começaram suas temporadas até novembro. Como resultado, Lloyd se tornou um pioneiro por coincidência: o primeiro jogador negro a estrear na NBA.

Juntar-se a um time totalmente branco era intimidante, Lloyd lembrava, mas seus companheiros - a maioria dos quais haviam jogado em times universitários integrados - foram imediatamente acolhedores. Alguns fãs, no entanto, foram menos gentis. Enquanto o locutor lia a programação dos Capitols naquela primeira noite da temporada, um homem branco na primeira fila usou uma calúnia racial.

Depois de sete jogos com os Capitols, Lloyd foi convocado para o serviço militar e enviado para a Coréia por dois anos. Quando ele voltou aos Estados Unidos, os Capitols haviam falido, então ele foi jogar pelo Syracuse Nationals (que mais tarde se tornou o Philadelphia 76ers). Ele encerrou sua carreira de nove temporadas em Detroit. Depois de se aposentar, ele permaneceu na Motor City, servindo como olheiro e depois como assistente técnico do Pistons. Em 1970, ele se tornou o primeiro treinador negro a tempo inteiro na liga. Ele treinou o time de Detroit por um ano e depois trabalhou para a cidade, no departamento de polícia e como administrador escolar. Ele foi introduzido no Hall da Fama do Basquete em 2003. Ele morreu em 2015.


Earl Lloyd

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Earl Lloyd, na íntegra Earl Francis Lloyd, (nascido em 3 de abril de 1928, Alexandria, Virgínia, EUA - falecido em 26 de fevereiro de 2015, Crossville, Tennessee), jogador de basquete que foi o primeiro afro-americano a jogar na National Basketball Association (NBA).

Na primavera de 1950, Lloyd, que jogava basquete universitário no West Virginia State College, foi o segundo jogador negro a ser convocado por um time da NBA, Chuck Cooper foi escolhido pelo Boston Celtics algumas escolhas antes da seleção de Lloyd pelo Washington Capitols. Nate ("Sweetwater") Clifton, no entanto, foi o primeiro afro-americano a assinar um contrato com a NBA, ingressando no New York Knicks naquele verão. O cronograma resultou em Lloyd sendo o primeiro jogador negro a entrar em campo em um jogo da NBA, em 31 de outubro de 1950. Ele marcou seis pontos naquele primeiro jogo.

Lloyd teve uma longa carreira na NBA e continuou seu papel pioneiro como treinador. Após uma breve passagem pelo exército, ele voltou para a NBA, onde foi um jogador-chave para o Syracuse Nationals (1952–58), ajudando o time a ganhar o campeonato em 1955. Ele terminou sua carreira de jogador no Detroit Pistons (1958 –60). Mais tarde, ele voltou ao Pistons como o primeiro treinador assistente afro-americano (1968-1970) na liga e o segundo treinador principal afro-americano (1971-1972). Ele também trabalhou como batedor para os Pistons. Em 2003, ele foi introduzido no Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Adam Augustyn, Editor Gerente, Conteúdo de Referência.


Earl Lloyd: o primeiro jogador negro da NBA

& # 151 - Quando seus tênis Chuck Taylor Converse caíram no chão na Edgerton Park Sports Arena em Rochester, Nova York, em 31 de outubro de 1950, Earl Lloyd se tornou o primeiro jogador negro a aparecer em um jogo da NBA.

"Eu pisei na quadra e o mundo continuou girando", Lloyd disse certa vez, relembrando o momento. "Ninguém disse uma palavra - nem os fãs, os jogadores, ninguém. Nunca se disse nada sobre eu ser o primeiro negro. Eles agiam como se eu fosse um jogador, ponto final. Não me lembro de nenhuma menção nos jornais sobre mim sendo o primeiro negro a jogar um jogo da NBA. " Ele pegou um recorde do jogo com 10 rebotes e o Washington Caps perdeu para o Rochester Royals por 78-70.

"É incrível, mas foi bastante tranquilo", continuou Lloyd. "Estava muito frio para o [Klu Klux] Klan lá", disse ele com uma risada, relembrando a história 55 anos depois daquela noite.

O Rochester Democrat and Chronicle não mencionou a inauguração histórica. O Rochester Times Union continha mais uma frase: "Bones McKinney, o novo técnico dos Caps, injetou Earl Lloyd, Negro Star do West Virginia State, no time [após o intervalo] e ele levou a maioria dos rebotes."

Lloyd, que morreu quinta-feira aos 86 anos, ofereceu duas explicações para a natureza "monótona" do feito. "Se você quisesse um lugar para jogar seu primeiro jogo com um negro jogando e não quisesse muita polêmica, seria em Rochester, Nova York", disse ele. "Era uma cidade sonolenta. As escolas de ensino médio foram integradas. A Universidade de Rochester foi integrada."

E havia o estado da NBA, a apenas um ano de sua primeira temporada em 1948-49. O basquete profissional está muito atrás do beisebol (e do basquete universitário e do futebol profissional e universitário) em popularidade. "A atitude em relação ao basquete profissional na década de 1950 era monótona", Lloyd lembrou. "A NBA nem havia chegado à infância." O comparecimento aos jogos da NBA era tão escasso que os Harlem Globetrotters eram frequentemente trazidos como atração principal para jogar um jogo preliminar para atrair multidões. Em outras ocasiões, os proprietários agendavam partidas duplas profissionais.

Às duas razões de Lloyd's pode-se acrescentar outra. A integração da Liga Principal de Beisebol ocorrera três anos e meio antes. Em 15 de abril de 1947, Jackie Robinson jogou sua primeira partida pelo Brooklyn Dodgers. Earl Lloyd - e Chuck Cooper, o primeiro jogador negro escolhido, e Nat "Sweetwater" Clifton, o primeiro contratado - estavam traçando um caminho, mas Robinson já havia limpado a maior parte do pincel. A integração atrasada do beisebol roubou todo o trovão. A integração de uma liga de basquete incipiente foi anticlimática.

Lloyd evitou os elogios quando as pessoas o compararam a Jackie Robinson. "Eu recebo uma homenagem educada quando as pessoas me comparam a Jackie Robinson", disse ele. "Mas você está fazendo uma injustiça com o homem. Os torcedores o difamavam. Seus companheiros não queriam jogar com ele. Os caras que jogaram contra ele tentaram mutilá-lo. Ele estava em uma ilha."

A conquista de Lloyd como o primeiro jogador negro foi comemorada cada vez mais em seus últimos anos. Mas Lloyd não era dado a hipérboles. Tendo crescido em Jim Crow South, ele aprendeu a ter os dois pés no chão. Ele encontraria discriminação em várias cidades da NBA. Mas em 1955 ele se juntou ao superstar Dolph Schayes quando Syracuse ganhou seu primeiro e único campeonato.

O feito garantiu que Lloyd, que tinha uma carreira de 10 anos, fosse lembrado por algo mais além de ser o primeiro jogador negro da liga. Estranhamente, sua popularidade cresceu depois que seu nome foi mencionado no programa de televisão "Jeopardy" no início dos anos 1980.

Earl Lloyd nasceu em 3 de abril de 1928 e cresceu em Alexandria, Virgínia. Sua mãe, Daisy, era doméstica e seu pai, Theodore, trabalhava em um engenho de carvão. "Meus pais tinham muito pouco pelo que ansiar", lembrou Lloyd. "O que realmente os estimulou e os manteve em movimento foram as necessidades de seus filhos. A única coisa pela qual eles tinham que torcer éramos nós."

O status de vida separado e desigual em Alexandria ficou evidente para Lloyd desde o início. "Enquanto você está recebendo carinho e carinho quando criança, algumas coisas não o incomodam", disse ele. "À medida que você envelhece, as coisas começam a se cristalizar. Vou dar um exemplo: minha escola, Parker-Gray High, era quase tão grande quanto minha casa. Não tínhamos instalações. Não tínhamos um ginásio, tínhamos um auditório improvisado. Não tínhamos um campo de futebol, não tínhamos um campo de beisebol, não tínhamos um campo de prática. E à medida que você ficava mais velho, as pessoas soltavam em você aquele mantra sobre 'separados, mas iguais'. Eu diria: 'Não insulte minha inteligência'. "

A cidade era tão segregada que Lloyd nunca jogou contra a competição branca. "Era como uma parede, um lado era preto e o outro era branco. Você tinha fontes Jim Crow, salas de espera Jim Crow, o que você quiser. Quando as pessoas costumavam me falar sobre separados, mas iguais, eu costumava olhar para George Washington Ensino médio. Na escola, eles tinham instalações em abundância. Quando eles jogavam um jogo de futebol noturno, parecia em plena luz do dia, você sabe. Eles tinham lindos uniformes e não podiam vencer as Pequenas Irmãs dos Pobres. "

Lloyd riu, não havia veneno em sua voz ao se lembrar de Alexandria.

"Eu fui para o West Virginia State [uma faculdade só para negros] e a segregação lá foi levada a outro nível." Mais tarde, quando as pessoas perguntavam a Lloyd sobre suas experiências, ele lhes contava a verdade inacreditável: "Do jardim de infância à formatura, nunca tive um colega branco". Faz você parar por um longo tempo. E não foi há muito tempo. "

E a competição com escolas brancas? "Não, os dois nunca se conheceram."

Apesar das dificuldades no Sul, Lloyd acrescentou que "a sorte me acompanhou muito". Seu técnico universitário, Mark Hanna Cardwell, e o técnico do ensino médio, Louis Randolph Johnson, eram companheiros de equipe na mesma escola e jogavam pelo mesmo técnico. Portanto, do colégio até a faculdade, Lloyd basicamente teve oito anos da mesma filosofia de coaching.

Ele foi escolhido na nona rodada do draft da NBA de 1950 e assinou por US $ 4.500, um valor médio para a época. Lloyd não se preocupou.

"Você nunca sabe sobre contratações", disse ele. "Mas, tendo em vista os tempos, você tem que acreditar que um novato e uma escolha na nona rodada do draft - que algumas pessoas estão ganhando mais dinheiro."

No final de sua carreira, ele disse: "Aqui estou ganhando $ 7.500 ou $ 8.000 trabalhando seis meses no ano. Eu iria para casa e conseguiria um emprego de meio período e poderia economizar algum dinheiro. Era melhor do que a maioria das pessoas , até mesmo alguns profissionais. Nunca reclamei disso. "

Então, 31 de outubro de 1950 veio e se foi e Lloyd comentou sobre a reação "ho-hum" do mundo esportivo à sua integração na NBA. Uma razão para essa reação foi que o proprietário de Rochester, Les Harrison, integrou a National Basketball League (NBL) quatro anos antes. Harrison assinou um contrato com o astro negro William "Dolly" King em outubro de 1946. O lema de Harrison era "Se ele pode jogar, pode jogar". Harrison também contratou um segundo jogador negro, Williams "Pop" Gates, em agosto, mas Harrison deixou Gates ir para o Buffalo Bisons.

O beisebol organizado e a National Football League excluíram os jogadores negros antes e durante a guerra. Mas o basquete profissional era mais descentralizado do que esses esportes. Durante a guerra, havia equipes integradas de instalações de defesa, como o Chicago Studebakers. Os Harlem Globetrotters eram famosos e o New York Renaissance havia vencido o primeiro torneio do Chicago Herald-American Championship - que envolveu os melhores times profissionais - em 1939.

Então Dolly King havia jogado quatro anos antes de Lloyd. O armador de Rochester, Bobby Wanzer, jogou no primeiro jogo de Lloyd e disse que seu significado havia diminuído em sua mente. "Já tinha sido feito", disse ele, referindo-se à aparição de King na NBL quatro anos antes.

Wendell Smith, editor de esportes do jornal negro Pittsburgh Courier, parabenizou Harrison por contratar King. “Aproveito para parabenizar os dirigentes de seu famoso time por contratarem um jogador independente de raça, credo ou cor. É mais um passo democrático no campo dos esportes, e tenho certeza de que sua atitude liberal será apreciada por milhares de fãs de basquete em todo o país ", escreveu Smith.

As próprias experiências de Lloyd com raça foram influenciadas por mais de um jogo.

Imediatamente, Lloyd fez amizade com o companheiro de equipe Bill Sharman, um futuro Hall da Fama. Sharman sabia que Lloyd era o único jogador do Caps sem carro. Então ele dirigiu até um bairro negro em Washington, D.C., para pegar Lloyd e levá-lo a todos os consultórios. "Isso tem um efeito retumbante", disse Lloyd. "Me pegar e me levar para praticar [no noroeste de Washington, na American University] não parece muito. Mas pense em caras que vão ser companheiros de equipe. Esse cara me apanhava todos os dias, me deixava todos os dias . Teria sido uma viagem de ônibus de uma hora ou uma hora e meia para mim. E ir praticar não é tão ruim, mas voltando você está cansado. Muita gente não ligaria muito a isso Mas, como eu coloquei, é o seguinte: se ele nunca tivesse me escolhido, nunca teria sido criticado por isso. Está vendo? Bill Sharman era um cara de pé quando não estava na moda. "

Assuntos envolvendo raça nem sempre correram tão bem. "Fomos a Fort Wayne [Indiana] para jogar um jogo e nos hospedamos no Van Ormond Hotel. Você não esquece os nomes de lugares como esse. Estranho, eles me deixaram dormir no hotel." A maioria dos hotéis da época que praticava discriminação no atacado proibia jogadores negros de comer ou dormir no hotel. "Eu poderia conseguir serviço de quarto, mas eles não me deixaram comer lá embaixo." Então o treinador [Horace] Bones McKinney foi ao quarto de Lloyd e bateu na porta. "Você não vai comer sozinho esta noite", disse McKinney a Lloyd. "Eu disse: 'Bones, você não pode consertar isso e eu não posso consertar isso'", lembra Lloyd. "Mas foi o gesto."

Ele jogou apenas sete partidas em sua temporada de estreia por Washington antes de ser convocado para o serviço militar durante a Guerra da Coréia. Enquanto Lloyd estava em Fort Bragg, na Carolina do Norte, Washington desistiu após 35 jogos. Seu recorde de 10-25 foi de longe o pior da liga.

Ao retornar para a campanha de 1952-53, Lloyd, que havia entrado no draft de dispersão com outros jogadores de Washington, construiria uma carreira. Seus pontos, rebotes e assistências subiram por três temporadas consecutivas, culminando com a campanha de 1954-55, quando ele atingiu o pico com 10 pontos, sete rebotes e duas assistências por disputa.

Syracuse estava batendo na porta, tendo perdido o sétimo jogo das finais da NBA para Minneapolis em 1954. Aquele jogo decisivo foi o último jogo da NBA jogado sem cronômetro, o último jogo jogado por George Mikan e o último título ganho pelo a primeira dinastia da liga, os Minneapolis Lakers.

Lloyd teve uma visão de perto da diferença criada pelo relógio de 24 segundos. O Nationals não poderia vencer o Lakers sem relógio, mas agora tinha a chance de ganhar um título com ele. "Você não conseguia mais segurar a bola", disse Lloyd. "Você teve que desistir. Você teve que pelo menos dar um tiro."

Fort Wayne teve mais a ver com o dono do Syracuse, Danny Biasone, inventando o relógio de 24 segundos do que qualquer outra equipe. Foi o Fort Wayne, em um jogo triste de novembro de 1950 contra o Minneapolis, que congelou a bola, tentando apenas 13 tentativas e vencendo por 19 a 18.

Com um relógio - e sem Mikan - a paridade governou. Nenhuma equipe venceu 50 jogos na temporada de 1955. Seis das oito equipes da liga venceram entre 33 e 43 jogos em uma programação de 72 jogos. "Syracuse foi onde obtive a maior parte do meu sucesso", lembra Lloyd. "Foi um ótimo lugar para mim com meus companheiros de equipe e a cidade."

O Syracuse era dono de uma estrela de boa-fé em Schayes, o sexto artilheiro da liga e o quarto rebote. Eles se orgulharam de equilíbrio com Red Kerr, Fred Rocha e Lloyd ajudando com o trabalho da diretoria e Paul Seymour, como Schayes um All-Star perene, adicionando pontuação e assistências.

Nos playoffs, o Nationals ultrapassou o menor Boston em três dos quatro jogos, mas nas finais se viu perdendo por 3-2 para o Fort Wayne Pistons, que também buscava seu primeiro título. O Fort Wayne foi liderado pelos artilheiros Larry Foust e George Yardley. Mas Syracuse tinha uma vantagem em casa: os fãs no War Memorial Auditorium estavam raivosos e Fort Wayne não havia vencido nenhuma vez em 26 tentativas lá. Syracuse conseguiu uma vitória por 92-91 no jogo 7, quando George King acertou um lance livre a 12 segundos do fim e, em seguida, roubou a bola durante a última investida de Fort Wayne na cesta. Lloyd marcou 12 pontos e saltou para o centro contra Larry Foust, do Pistons, que marcou 24 pontos, a melhor marca do jogo. "Fort Wayne não tinha o tipo de velocidade de pé que tínhamos", disse Lloyd, explicando a vantagem dos Nats. "É assim que nos beneficiamos."

Syracuse se tornou o primeiro campeão da "nova" NBA. “A forma como jogámos incorporou o termo 'equipa'. Jogamos muito bem juntos ", disse Lloyd. "Em algumas equipes, as pessoas conhecem seus papéis, mas, no fundo, não os aceitam. Aceitamos nossos papéis." Lloyd, que registrou um recorde pessoal com 31 minutos por jogo na temporada de 1955, era conhecido por aplicar uma defesa dura contra o adversário, marcando para a frente e limpando o placar.

Durante as cinco temporadas após o título, com Syracuse e Detroit, Lloyd se manteve firme, geralmente jogando entre 15 e 25 minutos por jogo. Mas ele se aposentou após a temporada de 1960 aos 32 anos.

Ele ressurgiria com Detroit em 1966, quando explorou o futuro Hall da Fama Dave Bing. "Naquele ano, os dois melhores jogadores do país foram Dave Bing, de Syracuse, e Cazzie Russell. Perdemos no cara ou coroa. Se tivéssemos vencido, teríamos levado Cazzie Russell. Os Knicks escolheram primeiro e escolheram Cazzie. Todo mundo em Detroit foi Eu disse ao meu povo: 'Olha, não se preocupe. Seja feliz. Estamos ficando um inferno de jogador de basquete. Esta cidade não ficará desapontada.' "

Os fãs ficaram muito desapontados porque Russell era um ícone em Detroit depois de estrelar na Universidade de Michigan. Em contraste, Syracuse era uma quantidade desconhecida e não desfrutava do tipo de notoriedade que desfruta agora. "Syracuse estava lá no cinturão de gelo", disse Lloyd. "Mas eu disse: 'Estamos sendo um grande jogador de basquete.'"

Ele não mentiu. Bing ganhou o título de pontuação em 1968 e acabou sendo incluído no Hall da Fama em 1990.

Lloyd assumiu o cargo de técnico do Pistons em 1971, com 22 vitórias e 55 derrotas em partes de duas temporadas. "Há algumas coisas que não são para você", disse ele sobre seu tempo como treinador.

Mas na época do 50º aniversário da liga, em 1996, quando ela começou a comemorar sua história, ela também reconheceu Earl Lloyd. O novo milênio também foi o 50º aniversário de sua quebra da barreira de cores da liga. Muitos de seus amigos mais próximos não sabiam de sua conquista anterior como jogador de basquete até os anos 1980, quando seu nome apareceu como uma resposta no programa de TV "Jeopardy".

Em 2003, Lloyd foi reconhecido por sua contribuição como jogador e foi incluído no Hall da Fama do Basquete. Os jogadores tiveram que ser empossados ​​por um Hall of Fame e Dave Bing deu a Lloyd a honra. "Dolph Schayes me fez um grande elogio", disse Lloyd, relembrando o momento. “Eles o colocaram no Jumbotron no Hall e ele disse: 'Sem o esforço que Earl nos deu noite após noite, não poderíamos ter ganho [o título em 1955].'

“Hoje, quando converso com jogadores jovens, eles me perguntam 'Qual foi a característica que mais se destacou em você?' Eu digo que fui treinável ", disse Lloyd com orgulho. "Quando você é treinável, isso cobre todo o espectro. Você é um jogador de equipe, você é altruísta e eu era tudo isso."

O historiador do basquete Kenneth Shouler atuou como editor-chefe e escritor de "Basquete total: a enciclopédia definitiva do basquete".


63 anos atrás, Earl Lloyd se tornou o primeiro jogador negro da NBA

Os maiores nomes na lista de atletas negros pioneiros nos esportes americanos são bem conhecidos: lá & rsquos Jackie Robinson no Brooklyn, Jack Johnson no ringue, Jesse Owens e Wilma Rudolph nas Olimpíadas e Arthur Ashe em Wimbledon. E então havia Earl Lloyd.

Você provavelmente não se lembra do conde Lloyd.

Porém, há sessenta e três anos, no Halloween de 1950, Lloyd se tornou o primeiro afro-americano a se vestir na National Basketball Association.

Lloyd não foi um pioneiro como Robinson & # 8202 & mdash & # 8202ele não foi escolhido especificamente para quebrar uma barreira de cores entrincheirada que simbolizava, tanto quanto qualquer coisa na cultura americana, a segregação entre brancos e negros em todas as partes da sociedade. A NBA era então uma liga iniciante. Só tinha começado em 1946 e mal fazia parte da consciência esportiva ou social americana, muito atrás de esportes como beisebol, corrida de cavalos e boxe. E, ao contrário de Robinson, Lloyd não estava sozinho. Ele foi um dos quatro jogadores negros que jogaram na NBA naquela temporada. Foi apenas porque seu Washington Capitols começou a temporada antes do Boston Celtics e do New York Knicks, que haviam escolhido Chuck Cooper e Nat Clifton, respectivamente, que Lloyd ganhou o apelido de & ldquofirst & rdquo.

Isso aconteceu três anos depois de Robinson e, novamente, o basquete não era quase tão grande quanto o beisebol, então foi fácil entender por que Lloyd, Cooper, Clifton ou Hank DeZonie, o quarto afro-americano a jogar durante a temporada de 1960, nunca conseguiram o reconhecimento ou destaque concedido a atletas negros de anos anteriores e de esportes maiores. Mas não demorou muito para que a parede que aqueles jogadores rachou desabasse para sempre e criasse uma liga que hoje tem mais jogadores, treinadores e executivos de cor do que qualquer uma de nossas outras.

Os jogadores negros na década de 1960 acreditavam que a NBA tinha um sistema de cotas não falado e não oficial que limitava quantos jogadores negros podiam aparecer em uma única lista, mas ao longo da década que se seguiu à estreia de Lloyd & rsquos, os jogadores negros se tornaram não apenas comuns, mas também as maiores estrelas da NBA e rsquos. Bill Russell estreou no Celtics em 1956 e se tornou a primeira estrela negra da NBA. Uma década depois, em meio à era de domínio do Celtics, ele se tornou o primeiro técnico negro da NBA. Wilt Chamberlain entrou na liga em 1959. Oscar Robertson em 1960.

Os nomes que se seguiram são alguns dos mais icônicos da história da NBA, de Elgin Baylor a Julius Erving a Kareem e Magic. Quando Michael Jordan fez sua estreia na NBA em 1984, as maiores estrelas da NBA e do rsquos eram predominantemente negras. Hoje, em LeBron James, Kevin Durant, Derrick Rose e Kobe Bryant & rsquos da NBA, mais de três quartos dos jogadores da NBA são afro-americanos.

Esse progresso não se limita ao tribunal. De acordo com o Instituto de Diversidade e Ética nos Esportes, a NBA estabeleceu um novo recorde na temporada passada, quando 45% de seus assistentes técnicos eram pessoas de cor. Mais de um terço dos funcionários da diretoria da liga são pessoas de cor, e havia seis gerentes gerais afro-americanos na última sessão. 12 dos treinadores principais da NBA e do rsquos são negros e, embora esse número tenha diminuído nos últimos dois anos, ainda supera de longe o número de treinadores negros na Major League Baseball ou na NFL. Todos os presidentes da associação de jogadores da NBA e rsquos são negros desde que Robertson se tornou o chefe do sindicato em 1960.

Isso não significa que a NBA seja perfeita. Ela ainda tem apenas um proprietário negro (Michael Jordan) que detém a participação majoritária em sua franquia, e a linha de frente tomou medidas, como instituir um código de vestimenta pré e pós-jogo, que podem facilmente parecer tentativas de motivação racial para rejeitar o que acredita que os fãs brancos vêem como uma reputação & ldquothuggish & rdquo.

O front office, como alguns argumentaram, há muito vê a liga & rsquos percebida & ldquoblackness & rdquo como um problema que precisa ser consertado para alcançar ampla popularidade e, de muitas maneiras, conseguiu limitar a expressão de seus jogadores negros & # 8202 & mdash & # 8202; para crédito deles, muitos desses jogadores transformaram o código de vestimenta do comissário David Stern em sua própria forma de expressão social.

Tanto a história racial da NBA e os rsquos quanto os problemas com a maneira como ela lida com a raça agora são complexos, e sempre haverá progresso a fazer na corrida, tanto nos esportes quanto na sociedade. Mas muito progresso também foi feito, e mesmo que ele não esteja registrado em nossa consciência da maneira que outros pioneiros do esporte negros fazem, foi Earl Lloyd quem começou tudo há 63 anos esta noite.


Nat Clifton: O primeiro jogador negro a assinar um contrato com a NBA

Em 1950, Nat & # 039Sweetwater & # 039 Clifton se tornou o primeiro jogador negro a assinar um contrato com a NBA quando o dono do Harlem Globetrotters vendeu o talento do atacante # 039 para o New York Knickerbockers.

https://images.daznservices.com/di/library/NBA_Global_CMS_image_storage/1f/66/irvgotti_1cfldr6xwy73t1tkyk0ey4t3wq.jpg?t=1378242313&w=500 Por Kyle Irving @KyleIrv_

Ao reconstituir a história dos jogadores que quebraram a barreira da cor da NBA, você provavelmente será atraído por nomes como Earl Lloyd, o primeiro jogador negro a jogar um jogo da NBA, ou Chuck Cooper, o primeiro jogador negro convocado pela NBA.

Mas um terceiro pioneiro exatamente no mesmo período foi tão importante quanto seus colegas para ajudar a transformar a NBA na liga diversificada que é hoje.

Nascido no Arkansas, mas criado em Chicago, Nathaniel (Nat) "Sweetwater" Clifton fez seu nome pela primeira vez ao dominar o nível do ensino médio no viveiro de basquete que é Windy City. O apelido "Sweetwater" nasceu de seu amor por refrigerantes quando criança.

Como uma estrela de dois esportes jogando basquete e beisebol na DuSable High School em Chicago, o avançado e primeira base de 1,80 m de altura e 235 libras estava destinado à grandeza no nível profissional. Sua apresentação mais memorável como jogador de basquete do ensino médio veio nas semifinais estaduais em 1942, onde Clifton marcou um recorde de torneio estadual de 45 pontos - ultrapassando facilmente o recorde anterior de 24 pontos - para chamar a atenção dos olheiros universitários.

Ele frequentou a Xavier University of Louisiana, onde jogou basquete por uma temporada, mas em 1944, com a Segunda Guerra Mundial em andamento na Europa, Clifton foi convocado para o Exército dos Estados Unidos, deixando sua carreira esportiva em pausa por três anos. Ao retornar aos Estados Unidos em 1947, o jogador de 25 anos estava pronto para dar o próximo passo em sua carreira no basquete, juntando-se à famosa primeira dinastia de basquete profissional totalmente negra que foi o Renascimento de Nova York.

Depois de apenas uma temporada com os Rens, os Harlem Globetrotters - outro famoso time de basquete profissional totalmente negro - procurou os talentos de Clifton, dando a Sweetwater $ 10.000 para se juntar ao seu time. O negócio fez de Clifton o jogador de basquete negro mais bem pago da época.

Ele competiu pelos Globetrotters por três temporadas e, surpreendentemente, Clifton era tão talentoso no esporte que, na entressafra do time, jogou beisebol profissional pelo Chicago American Giants da Negro League. No entanto, apesar de seu amor e talento pelos dois esportes, sua habilidade versátil como um atacante de força na quadra de basquete fez de Sweetwater um alvo desejável.

Em 1950, durante o auge do Movimento pelos Direitos Civis, a NBA quebrou sua barreira de cores quando o Boston Celtics selecionou o mencionado Cooper com a 14ª posição geral. Ele não foi o único afro-americano selecionado no projeto, com o já mencionado Lloyd alcançando o número 100 no geral para o Capitólio de Washington.

Simultaneamente, Clifton tinha acabado de terminar sua temporada final com os Globetrotters e o New York Knickerbockers veio ao dono do Harlem com uma oferta para o atacante estrela. Os Knickerbockers pagaram ao dono dos Globetrotters $ 12.500 por Clifton e quando Sweetwater lucrou $ 2.500 no negócio, ele fez história como o primeiro jogador negro a assinar um contrato na NBA.

Nathaniel "Sweetwater" Clifton se tornou o primeiro jogador negro a assinar um contrato na NBA em 1950. Anteriormente, ele jogou pelo New York Rens e pelo Harlem Globetrotters, onde desenvolveu suas habilidades excepcionais de manuseio de bola e excelente atletismo. #BHM pic.twitter.com/HbGFBbX5o5

- NBA (@NBA) 6 de fevereiro de 2021

A progressão racial da NBA foi chocante dado o clima do período, ocorrendo anos antes de momentos marcantes no Movimento dos Direitos Civis como Brown v. Board of Education (1954), Rosa Parks recusando-se a desistir de seu assento no ônibus (1955) ou o Lei dos Direitos Civis de 1957 que tornava ilegal negar o direito de voto a uma pessoa de cor.

Mas só porque a liga estava pronta para a integração racial não significava que as cidades ou fãs de seu time estivessem prontos para essa etapa, o que levou os três jogadores a lidar com um racismo profundo quando começaram suas carreiras na NBA.

"Sua equipe não o tratava mal, mas alguns dos lugares que ele frequentava o tratavam", disse a filha de Clifton, Jataun Robinson-Swopes, a Marc J. Spears do The Undefeated em uma história sobre o legado de seu pai em fevereiro de 2020. Ela falou sobre como Clifton era frequentemente forçado a ficar em um hotel diferente de seus companheiros de equipe na estrada, além de ouvir infindáveis ​​calúnias raciais de torcedores adversários.

Mesmo com preconceito e racismo, Clifton teve sucesso imediato na NBA.

O versátil atacante teve uma média de dobrar em pontos e rebotes em duas de suas três primeiras temporadas na liga, desempenhando um papel fundamental na liderança de Nova York para três jogos consecutivos nas finais da NBA para iniciar sua carreira. Na verdade, Clifton também foi o primeiro jogador negro a jogar nas finais quando os Knickerbockers chegaram à rodada do campeonato em 1951.

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E embora Clifton fosse um jogador fantástico em Nova York, anos depois, ele falou sobre como sentiu que a cor de sua pele colocava um limite em seu potencial como jogador da NBA.

"Eu poderia marcar. Fui um jogador ofensivo no Globies e no Xavier", disse Clifton à Associated Press, segundo a matéria de Spears no The Undefeated. “Mas na NBA, porque eu era grande e forte, comecei a enfrentar caras como [George] Mikan, Dolph Schayes, Bob Pettit e Ed McCauley.

"Além disso, não houve nenhuma jogada para mim. Sendo o único negro do time, eu sempre achei que o motivo de eu não pegar mais a bola é porque os outros caras estavam cuidando de si mesmos, imaginando o que eles estavam fazendo fazer para ficar com a equipe. "

Sweetwater ainda teve uma grande carreira, com média de 10,3 pontos, 8,5 rebotes e 2,7 assistências por jogo ao longo de sete temporadas com os Knickerbockers, marcando uma participação no All-Star em sua última temporada com o time em 1957. Ele foi negociado com o então Fort Wayne Pistons após seu ano All-Star, jogando uma temporada em uma nova cidade antes de se aposentar da NBA. Ele voltou ao Globetrotters por duas temporadas depois disso, mas uma lesão no joelho encerrou os dias de jogo de Clifton para sempre.

Clifton faleceu em 1990 e 24 anos depois, ele finalmente seria incluído no Naismith Basketball Hall of Fame por suas contribuições como um pioneiro na integração racial da liga.

Embora seja comum sentir-se atraído pelas maiores estrelas da NBA ao pensar em jogadores que deixaram um impacto duradouro no jogo, saiba que pioneiros como Lloyd, Cooper e Nat "Sweetwater" Clifton abriram caminho para que a liga se tornasse o que é hoje.


Nova estátua em Alexandria homenageia Earl Lloyd, o primeiro homem negro a jogar na NBA

A special dedication to the late NBA-player Earl Lloyd takes place in his hometown of Alexandria, Virginia, this weekend, where a statue was raised in his honor.

Lloyd was a game-changer, being the first African American to play in the NBA. He was then the first Black NBA assistant coach and later the head coach of the Detroit Pistons.

Growing up in the 1930s and 1940s, the odds were against him.

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“When you see a man who came from humble beginnings as we all did, from total segregation, it was separate but unequal . in terms of facilities and amenities,” said Jimmy Lewis, one of Lloyd’s friends.

Because of those barriers Lloyd had to break, Lewis finds his achievements even more remarkable.

“We’re so proud we can call him our own, and all throughout his accomplishments … he remained the same kind, humble, generous and always selfless Earl Lloyd,” Lewis said.

A larger-than-life bronze statue of Lloyd was put on display at West Virginia State University, his alma mater, in 2014. One year later, Lloyd passed away.

Alexandria placed a matching statue of Lloyd inside the Charles Houston Recreation Center.

The statue is part of a bigger Alexandria African American Hall of Fame that includes doctors, lawyers and judges.

“Hopefully it can inspire future generations to become what Earl Lloyd was and give them some hope and understanding of the significant Black history of Alexandria,” said Julian “Butch” Haley, the chair of Alexandria’s African American Hall of Fame.

And at a time when some statues are being taken down, Lewis says, it’s time for one like this — of a Black man — to go up.

“Times are changing, and this is a positive change without a doubt,” Lewis said.


Earl Lloyd becomes first Black player in the NBA - HISTORY

Alexandria's Earl Lloyd broke the color barrier in professional basketball when he debuted for the Washington Capitols on October 31, 1950. (Photo source: NBA.com)

Earl Lloyd was a rising basketball star at West Virginia State College, but little did he know how soon he would become an important part of sports history. Toward the end of Lloyd’s senior season he was heading to class with a classmate and she told him she heard his name on the radio that day. Unaware of what she was referring to, Lloyd simply asked what she heard. She told him some team in Washington called the Washington Capitols had drafted him.

“You’re going to Washington and they’re going to try you guys out, so show them your best,” said Lloyd’s college coach, Marquis Caldwell. [1] Being from Alexandria, Virginia, it was almost a homecoming party for Earl Lloyd. Before he was at West Virginia State, he graduated from Parker-Gray High School in 1946, Alexandria’s only African-American high school.

Now defunct, the Washington Capitols team was a charter member of the Basketball Association of America, a forerunner to the National Basketball Association. Home games were played at Uline Arena, located at 1146 3 rd Street, Northeast, Washington D.C. with a capacity of 7,500.

Under coach Red Auerbach, the Capitols won division titles in 1947 and in 1949. The next year, Auerbach left to became the head coach of the Boston Celtics. (Ironically both teams wore green and white uniforms.) [2] When Early Lloyd came to training camp in the fall of 1950, the Capitols were led by player-coach, Bones Mckinney.

For Lloyd, growing up in Jim Crow Alexandria, Virginia was not an easy task. “Integration had not taken place as you know and segregation was the order of the day and there’s nothing subtle about segregation, it was a nasty thing,” said Lloyd in an interview years later. [1]

Despite the challenges, Lloyd would find that his playground basketball experiences prepared him well for the Capitols. “The playground basketball wars in D.C. made college and the NBA a piece of cake.” [3]

Hal Hunter, an African American player from North Carolina College who Lloyd had battled in college, was included in the tryout along with Lloyd, but his height and position hindered him making the team.

During the early days of the NBA, teams were composed of white athletes. “I played against Hal for four years, Hal was a great player but during that time when the first black guys came in the NBA they weren’t taking any small guys…back court people,” said Lloyd. “Because the thing was like in pro football black guys couldn’t be quarterbacks because they weren’t ‘smart enough,’ they said and in basketball they also said black point guards couldn’t run a pro basketball team.” [1]

The year Lloyd was drafted two other black players were drafted before him. Chuck Cooper of the Celtics, and Nat “Sweetwater” Clifton, of the Knicks—were both selected in the 2 nd round, Lloyd in the 9th. However, a scheduling quirk meant that Lloyd was the one who made history. The Capitols opened their season on October 31, one day before Chuck Cooper’s first game and four days before Clifton’s.

Lloyd’s debut was against the Rochester Royals in Rochester, New York. On the night of the game, after the announcer read the lineup a white man in the front row said, “Do you think that nigger can play any basketball?” Lloyd’s mother told him not to worry, “that ‘nigger’ can play.” [4]

Although the Capitols lost 78-70, Lloyd’s impact was felt as he finished with a respectable six points. [5] He reflected on the history-making night saying, “Rochester, New York…cold weather, most people told me about that the Ku Klux Klan is going to be there with ropes and all of that kind of stuff you know…. If you had to handpick a town to play a game with all of that controversy, they picked the right place…it would get so cold in the winter that no one hates anyone.” [1]

The next night, Lloyd and Capitols returned to Washington to take on the Indianapolis Olympics at Uline Arena. As it turned out, he would only play a total of seven games with his hometown team, as he was drafted into the Army for the Korean War. By the time he returned to basketball the following season, the Capitols had folded due to bad finances.

Lloyd joined the Syracuse Nationals and became a key component in their 1955 championship run, before finishing his career with the Detroit Pistons. [6]

As important as Lloyd’s integration was he downplays it, “People try to compare me to Jackie Robinson, but I don’t know about that,” Lloyd said. “He was one of my heroes. There was totally a different attitude in basketball than baseball. It was going to be somebody sooner or later.” [6]


Earl Lloyd’s son maintains his legacy as an NBA icon

NBA Legends tour the exhibits on January 14, 2017 at the National Civil Rights Museum at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee. Joe Murphy/NBAE via Getty Images

As former NBA players Grant Hill, Steve Smith and Jason Collins began a private tour of the National Civil Rights Museum on Jan. 14, Kevin Lloyd proudly stood alongside them in place of his late father, who first opened the NBA door for black players.

Hill, Smith, Collins and every African-American NBA player past and present should know Earl Lloyd&rsquos story. On Halloween night in 1950, Lloyd became the first black player in NBA history when he debuted for the Washington Capitals.

&ldquoI had the good fortune of meeting Earl Lloyd back in Detroit during the mid-&rsquo90s,&rdquo Hill told The Undefeated. &ldquoI was impressed with his enthusiasm for life and his overall love of people. But what was even more impressive was the courage and integrity he displayed in being the first to integrate the NBA. His fearless sacrifice opened the doors of opportunity in professional sports and, overall, helped change the world.&rdquo

MLK Day

The awards ceremony was just one part of a weekend full of the tribute to King in Memphis, Tennessee. The Grizzlies and the National Civil Rights Museum hosted a symposium on Jan. 14 in honor of Martin Luther King Day to discuss race in sports at the museum. Hill, Smith, Grizzlies coach David Fizdale were on the panel hosted by ESPN play-by-play announcer Mark Jones and National Civil Rights Museum president Terri Lee Freeman. The team also hosted a 3-on-3 basketball tournament on Jan. 14, a high school basketball game and a Coaches&rsquo Forum and Reception with Collins and former WNBA star Jennifer Azzi on Sunday. The team also wore &ldquoMLK50 Pride&rdquo uniforms in honor of King during the game against Chicago.

&ldquoIt was fantastic to be a part of that and to be included in something like that,&rdquo Fizdale said. &ldquoIt makes you feel the gravity of it all. It&rsquos truly humbling. To be a coach in this game and to be the coach of the Memphis Grizzlies, for me it&rsquos an honor.&rdquo

Grizzlies point guard Mike Conley gives a personal tour of the iconic Memphis landmark where Martin Luther King died.

Despite similar groundbreaking accomplishments, Lloyd often said he shouldn&rsquot be compared to baseball pioneer Jackie Robinson. But like Robinson, Lloyd, the Boston Celtics&rsquo Chuck Cooper and New York Knicks&rsquo Nat &ldquoSweetwater&rdquo Clifton dealt with their share of racism as the NBA&rsquos first black players when they entered the league during the 1950-51 season. And due to a scheduling quirk, Lloyd was the first to play.

In 2005, Lloyd told The Denver Post that fans in St. Louis, Baltimore, Indianapolis and Fort Wayne, Indiana, were very cruel to him. They spit on him, asked to see his &ldquotail&rdquo and told him to go back to Africa. He was rarely able to go into restaurants or hotels with his teammates, and his most painful memory was not being allowed to play in a preseason game in Spartanburg, South Carolina.

&ldquoThey have to play [the game], and if they didn&rsquot play, they get rid of them,&rdquo Lloyd said. &ldquoI give them a pass on that. But what I don&rsquot give them a pass on was that not one of my teammates &ndash not one &ndash said to me, &lsquoHey, we got to go, but it ain&rsquot right.&rsquo

&ldquoTeammates don&rsquot do that to teammates. You expect something different from guys you played with.&rdquo

Lloyd averaged 8.4 points and 6.4 rebounds in nine seasons for Washington, Syracuse and the Detroit Pistons. Standing 6-foot-5 at the forward position, he and teammate Jim Tucker were the first African-Americans to win an NBA title in 1955 with Syracuse. In 1968, Lloyd became the NBA&rsquos first black assistant coach with the Pistons. He went on to become the league&rsquos second African-American head coach with Detroit in 1971. The veterans committee named Lloyd to the Naismith Memorial Basketball Hall of Fame in 2003. He died on Feb. 26, 2015, at the age of 86.

Clifton was inducted into the Hall of Fame in 2014 and Cooper is again a candidate this year. Lloyd&rsquos son, Kevin, said he wished all three could have entered the Hall of Fame together since they were &ldquotight-knit&rdquo and looked out for each other.

&ldquoThey will forever be connected because they started at the same time,&rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoIt was just a scheduling thing that allowed my father to play before the other two did. My father just happened to be &lsquoThe Chosen One&rsquo for whatever reason. I think a lot of people know their story, but not enough people know.&rdquo

NBA Legends tour the exhibits on January 14, 2017 at the National Civil Rights Museum at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee.

Joe Murphy/NBAE via Getty Images

If you ask most NBA players who Lloyd, Clifton and Cooper were, most probably don&rsquot know. Many rookies had never heard of Earl Lloyd until he told his story during some of the NBA Rookie Transition Programs he attended. But those who did know or those who learned about him would thank Lloyd, and he often left them with words of wisdom.

&ldquoA lot of players came up to my dad and said, &lsquoMr. Lloyd, we owe you,&rsquo &rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoMy father would tell the players, &lsquoThe only thing I want you to do is when you leave the NBA, leave it in a better place. And you tell other players before they leave, leave it in a better place.&rsquo

&ldquoMy father left the NBA in a better place because in 1950 when he was called the N-word or got spit on, if he would have went into the stands and grabbed the guy or punched a guy, that might have set the NBA and black players 10 years back. When he got called the N-word or spit on, he had to wipe it off and keep playing.&rdquo

What&rsquos 🔥 Right Now

With a statue or more on the horizon, Earl Lloyd&rsquos story could soon finally become a more familiar one. His alma mater, West Virginia State, erected a statue in his honor on its campus in Charleston, West Virginia, in 2014 before he died. The National Basketball Players Association is scheduled to debut a documentary on Earl Lloyd called The First To Do It on Feb. 16 during NBA All-Star Weekend in New Orleans. Lloyd&rsquos widow, Charlita, has also started a Change.org petition to officially request that the U.S. Postal Service&rsquos Citizens Stamp Advisory Committee issue a stamp in honor of her late husband. The petition is 1,700 signatures short of its 5,000-signature goal.

Kevin Lloyd hopes that the stamp will be approved by the end of February.

&ldquoFrom where my father came from to where he ended up is amazing,&rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoMy father grew up in the projects in Alexandria, Virginia. He ended up in the Hall of Fame in Springfield, Massachusetts. That&rsquos incredible by itself &hellip&rdquo


Earl Lloyd, N.B.A.’s First Black Player, Dies at 86

Earl Lloyd, who became the first black player to appear in an N.B.A. game when he took the court for the Washington Capitols in October 1950, three and a half years after Jackie Robinson broke modern major league baseball’s color barrier, died on Thursday in Crossville, Tenn. He was 86.

His death was announced by West Virginia State University, where he played before joining the N.B.A.

When Lloyd made his N.B.A. debut, pro basketball was an afterthought on the national sports scene. Lloyd’s milestone appearance received little attention. But Lloyd and three other black players who appeared in N.B.A. lineups soon afterward were nonetheless pioneers, enduring racist jeers from spectators in some cities as well as segregated hotel and restaurant accommodations.

A rugged 6-foot-6, 220-pound forward, Lloyd played in the N.B.A. for nine seasons. He was a strong rebounder and was so tenacious on defense that he sometimes guarded the Minneapolis Lakers’ 6-foot-10 center, George Mikan, the league’s first superstar.

In 1955, Lloyd and Jim Tucker, also a forward, became the first two black players on an N.B.A. championship team, playing for the Syracuse Nationals.

Lloyd was named the Detroit Pistons’ head coach in 1971, becoming the fourth black head coach in N.B.A. history, after Boston’s Bill Russell, Seattle’s Lenny Wilkens and Golden State’s Al Attles.

He was inducted into the Basketball Hall of Fame in Springfield, Mass., in 2003 for breaking the N.B.A. racial barrier.

Lloyd said he had never encountered racial animosity from teammates or opposing players, but he remembered taunts from spectators, particularly in St. Louis Baltimore Fort Wayne, Ind., where the Pistons were based until 1957 and Indianapolis, where the Pistons played their home games in the 1955 N.B.A. finals against Syracuse.

“Those fans in Indianapolis, they’d yell stuff like, ‘Go back to Africa,’ ” Lloyd told The Syracuse Herald American in 1992. “My philosophy was: If they weren’t calling you names, you weren’t doing nothing. If they’re calling you names, you were hurting them.”

Lloyd recalled how a hotel manager in Baltimore refused to give him a room during a Nationals trip in the early 1950s and how his coach, Al Cervi, protested loudly to no avail. Lloyd left the hotel to avoid trouble.

“I owe Earl a lot of thanks,” Cervi, who coached him for four seasons, told Ron Thomas in the book “They Cleared the Lane: The N.B.A.’s Black Pioneers.”

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“He’s an unsung star. Anybody can score. Lloyd was an excellent defensive player. That was No. 1 on my roster.”

Earl Francis Lloyd was born on April 3, 1928, in Alexandria, Va., where his father worked in a coal yard and his mother was a domestic worker. After playing at a segregated high school, he starred for historically black West Virginia State.

When the N.B.A., going into its fifth season, prepared for its April 1950 draft, many club owners continued to resist signing a black player. Apart from the prejudices of the time, some owners feared that Abe Saperstein, the owner of the all-black, crowd-pleasing Harlem Globetrotters, would pull them from appearances in N.B.A. arenas if his roster were raided, depriving the financially hard-pressed league of a gate attraction.

But everything changed when the Boston Celtics’ owner, Walter Brown, selected Chuck Cooper, a black player from Duquesne, in the second round of the 1950 draft, and Ned Irish, running the Knicks, said he planned to purchase the rights to the highly regarded Sweetwater Clifton from the Globetrotters. The Capitols followed their leads, picking Lloyd in the ninth round.

On the evening of Oct. 31, 1950, Lloyd made his debut when the Capitols opened their season on the road against the Rochester Royals at Edgerton Park Arena. He scored 6 points and pulled down a game-high 10 rebounds.

Cooper, a forward, made his Celtics debut the next night, and Clifton, a forward and center, appeared in his first Knicks game three days after that. Both went on to have fine careers in the N.B.A.

A fourth black player, Hank DeZonie, played in five games with the Tri-Cities Blackhawks during the 1950-51 season.

Lloyd entered the Army after seven games with the Capitols, who went out of business in January 1951. He later played six seasons for Syracuse, complementing the high-scoring Dolph Schayes, then played two seasons for the Pistons. He retired after the 1959-60 season with career averages of 8.4 points and 6.4 rebounds per game.

Lloyd became the Pistons’ coach a few games into the 1971-72 season. They finished last in the Midwest Division, and he was fired after a 2-5 start the next season.

He later held an executive position with Chrysler, supervised youth leagues for the Detroit Police Department and counseled students in the city’s school system.

Lloyd, who retired to Crossville after living in Detroit, is survived by his wife, Charlita his sons, Kenneth, Kevin and David and four grandchildren.

In reflecting on his experience as the N.B.A.’s first black player, Lloyd said he had been “in the right place at the right time.”

“I don’t play it up or down,” he told Mr. Thomas, the author. “I just hope I conducted myself where I made it easier for others, and I think I did.”


WATCH LIVE: Statue of Earl Francis Lloyd, First Black NBA Player, Being Unveiled in His Alexandria Home Town

Earl Lloyd was drafted by the Washington Capitols and made history on the night of October 31, 1950, when he became the first African American to play in the National Basketball Association (NBA). (Courtesy photo)

ALEXANDRIA, VA – The City of Alexandria and the Alexandria African American Hall of Fame Committee will host a virtual ceremony to unveil a statue honoring Earl Francis Lloyd at Charles Houston Recreation Center on Saturday, April 3, 1-2 p.m.

Due to the COVID-19 pandemic, the event will be closed to the public, but will be streamed live online.

Lloyd was born in Alexandria on April 3, 1928. The youngest of three sons to Theodore Benjamin Lloyd and Daisy Mitchell Lloyd, he was raised on Montgomery Street and graduated from Parker-Gray High School in 1946.

Earl Francis Lloyd Parker Gray 1945 TEAM PHOTO. (Courtesy photo)

He received a scholarship to West Virginia State College, where he was a Black College All-American basketball player that led the team to two conference championships, and obtained his bachelor’s in physical education in 1950. That same year, Earl Lloyd was drafted by the Washington Capitols and made history on the night of October 31, 1950, when he became the first African American to play in the National Basketball Association (NBA).

After seven games, the team folded and Lloyd was drafted into the U.S. Army, and served during the Korean War. After leaving the military, Lloyd returned to basketball in 1952, where he played in more than 560 games in nine seasons before his retirement in 1960. In 1968, he made history again by becoming the NBA’s first African American assistant coach for the Detroit Pistons and was named their head coach for the 1971-1972 season.

Earl Lloyd was inducted into the Virginia Sports Hall of Fame in 1993 the Central Intercollegiate Athletic Association Hall of Fame in 1998 the Naismith Basketball Hall of Fame in 2003 and the Michigan Sports Hall of Fame in 2012. He is also enshrined in the Alexandria African American Hall of Fame.

The Earl Francis Lloyd statue will be installed in the lobby of Charles Houston Recreation Center and will be available for public viewing beginning April 5.


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Even with the discrimination he endured, Lloyd never fought with the fans or his teammates. Further he idolized Jackie Robinson and recalled how Robinson’s breaking of the color barrier was met with more vehement hate and intolerance. In many ways, because basketball was just becoming a respected sport, the amount of prejudice and racism was less pronounced than it was in MLB.

Shortly after the Korean War commenced, Lloyd was drafted and was out of the game for two years. When he returned, the Washington Capitols had gone out of business. He was, though, able to join the Syracuse Nationals, who would later become the Philadelphia 76ers. He would spend nine-years in the NBA, finishing his career with the Detroit Pistons. Having developed an affection for the city of Detroit, Lloyd remained on the Pistons coaching team. It was with the Pistons that Lloyd would accomplish another first, becoming the first African American head coach. In 2003, Lloyd was inducted into the Basketball Hall of Fame. Lloyd passed away on February 26, 2015.

Sadly, even today, Earl Lloyd is barely known. In an age where professional athletes are motivated by money and status, the humility of Lloyd is needed. Even when retired Pistons’ player, Grant Hill, was honored with a jersey night, there was no mention of Earl Lloyd and his contributions to the Detroit Pistons.

I’m really not a sports fan. I do, however, believe that people who have contributed positively to the success of teams or society should be honored and elevated or, at the very least, remembered for their service. I hope that Earl Lloyd will finally get the respect and admiration he deserves.


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