Construir até Gettysburg: 29 de junho de 1863

Construir até Gettysburg: 29 de junho de 1863

Mapa mostrando a posição dos principais exércitos da União e Confederados em 29 de junho de 1863

Mapa retirado de Batalhas e líderes da Guerra Civil: III: Retiro de Gettysburg, p.266

Gettysburg: A Última Invasão, Allen C. Guelzo. Um excelente relato da campanha de Gettysburg, ilustrado por uma esplêndida seleção de relatos de testemunhas oculares. Concentra-se nas ações de comandantes individuais, de Meade e Lee até comandantes de regimento, com foco nos comandantes do corpo e suas atividades e atitudes. Apoiado por muitos relatos de partes inferiores da cadeia de comando e de civis envolvidos no conflito. [ler a crítica completa]

Estrelas em seus cursos: Campanha de Gettysburg, Shelby Foote, 304 páginas. Bem pesquisado e escrito por um dos historiadores mais conhecidos da Guerra Civil, este trabalho é retirado de sua obra mais longa de três volumes sobre a guerra, mas não sofre com isso.


10 fatos: Gettysburg

É o local da batalha mais sangrenta da Guerra Civil e um dos lugares mais visitados dos Estados Unidos, mas Gettysburg ainda é atormentado por desinformação. Defina o registro com clareza com esses dez fatos importantes.

Fato 1 #: A batalha foi travada em Gettysburg por causa do sistema viário da área - não tinha nada a ver com sapatos.

A cidade de Gettysburg, com 2.000 habitantes, era uma cidade em ascensão. Apresentava três jornais, dois institutos de ensino superior, várias igrejas e bancos, mas nenhuma fábrica de calçados ou depósito. As dez estradas que levavam à cidade foram as que trouxeram os exércitos a Gettysburg. O mito do sapato pode ser rastreado até uma declaração do final da década de 1870 do general confederado Henry Heth.

Fato nº 2: a batalha do primeiro dia foi um envolvimento muito maior do que geralmente é retratado.

A luta do primeiro dia (em McPherson’s Ridge, Oak Hill, Oak Ridge, Seminary Ridge, Barlow’s Knoll e em torno da cidade) envolveu cerca de 50.000 soldados, dos quais cerca de 15.500 foram mortos, feridos, capturados ou desaparecidos. O primeiro dia em si é a 12ª batalha mais sangrenta da Guerra Civil - com mais baixas do que as batalhas de Bull Run e Franklin combinadas.

Fato nº 3: A batalha do segundo dia foi a maior e mais cara dos três dias.

A luta do segundo dia (em Devil’s Den, Little Round Top, Wheatfield, Peach Orchard, Cemetery Ridge, Trostle’s Farm, Culp’s Hill e Cemetery Hill) envolveu pelo menos 100.000 soldados, dos quais cerca de 20.000 foram mortos, feridos, capturados ou desaparecidos. O segundo dia em si é considerado a décima batalha mais sangrenta da Guerra Civil - com muito mais baixas do que a muito maior Batalha de Fredericksburg.

Vista do campo de trigo no campo de batalha de Gettysburg & # 13 Violet Clark

Fato nº 4: Dos 120 generais presentes em Gettysburg, nove foram mortos ou mortalmente feridos durante a batalha.

Do lado confederado, os generais Semmes, Barksdale, Armistead, Garnett e Pender (mais Pettigrew durante a retirada). Do lado da União, os generais Reynolds, Zook, Weed e Farnsworth (e Vincent, promovidos postumamente). Nenhuma outra batalha reivindicou tantos oficiais generais.

Fato # 5: Culp's Hill e Cemetery Hill eram muito mais importantes do que Little Round Top.

Embora Little Round Top seja muito mais popular hoje, sua importância para o exército da União é pelo menos discutível. O mesmo não pode ser dito sobre a Colina de Culp e a Colina do Cemitério. As duas últimas colinas formavam o centro e a direita da posição principal da União e também protegiam a única tábua de salvação real do exército da União em 2 e 3 de julho - o Baltimore Pike. Se os confederados tivessem capturado e controlado qualquer uma dessas duas colinas, o exército da União teria que deixar a área de Gettysburg. É tão simples quanto isso. Mesmo com suas vistas panorâmicas e altura impressionante, o mesmo não pode ser dito para Little Round Top.

Fato # 6: a carga de Pickett foi grande e grandiosa, mas de forma alguma a maior carga da Guerra Civil. Nem mesmo perto.

A carga de Pickett envolveu cerca de 12.000 soldados confederados, mas a carga confederada em Franklin tinha cerca de 20.000. Mesmo isso empalidece em comparação com a grande carga confederada em Gaines ’Mill, que envolveu mais de 50.000 soldados confederados. Mesmo o conhecido bombardeio de 260 armas que precedeu a carga de Pickett não foi o maior da guerra. Houve pelo menos um bombardeio em Petersburgo com mais de 400 canhões envolvidos.

Fato nº 7: A Batalha de Gettysburg é de longe a batalha mais cara da Guerra Civil, mas não necessariamente a maior.

Enquanto cada um dos três dias da Batalha de Gettysburg se classifica nas 15 batalhas mais sangrentas da Guerra Civil - os 160.000 soldados presentes em Gettysburg são eclipsados ​​pelos mais de 185.000 em Fredericksburg.

Fato nº 8: 64 medalhas de honra concedidas a soldados da União por suas ações em Gettysburg

Os feitos abrangeram o campo de batalha e foram concedidos desde o tempo de guerra até o século XXI. Oito foram concedidos por ações em 1 de julho, 28 por ações em 2 de julho e 29 por ações em 3 de julho. A mais recente Medalha de Honra concedida por heroísmo em Gettysburg foi concedida a Alonzo Cushing pelo presidente Barack Obama em 2014.

Fato # 9: O discurso de Gettysburg essencialmente disse a mesma coisa que o discurso do famoso orador Edward Everett, mas em 1/60 do tempo.

Quando Lincoln pronunciou essas duas frases: “Viemos dedicar uma parte desse campo como um lugar de descanso final para aqueles que aqui deram suas vidas para que a nação pudesse viver. É totalmente apropriado e apropriado que façamos isso ”, ele estava essencialmente repetindo uma ideia que já havia sido declarada - só que de forma mais sucinta. Everett usou mais de 5.500 palavras (o discurso completo pode ser encontrado aqui) para fazer o mesmo. Quase todas as partes dos discursos correspondentes podem ser examinadas desta forma e não deixa dúvidas sobre por que Everett escreveu a Lincoln: "Eu ficaria feliz, se pudesse me gabar de ter chegado tão perto da ideia central da ocasião, em dois horas, como você fez em dois minutos. "

Fato # 10: Embora o campo de batalha de Gettysburg esteja bem preservado, ainda existem vários pacotes a serem salvos.

O Civil War Trust e o National Park Service identificaram várias parcelas não preservadas que são importantes para a história da maior batalha da América. O próprio campo de batalha está entre os melhores recursos para historiadores e outros aprenderem sobre a batalha. O terreno único, quando usado em conjunto com as palavras de quem lutou aqui, imagens criadas no terreno e monumentos colocados pelos veteranos, oferece uma oportunidade de aprendizagem sem paralelo. Devemos continuar a trabalhar para preservar este solo sagrado.


Os programas de verão começam em 11 de junho no Gettysburg National Military Park

A série gratuita de programas interpretativos de verão do Gettysburg National Military Park começa em 11 de junho e oferece aos visitantes a chance de aprender sobre as pessoas e lugares que fizeram história durante a Batalha de Gettysburg. Caminhe pelos campos de Pickett’s Charge, explore o cume rochoso de Little Round Top, reflita sobre as palavras do Discurso de Gettysburg e muito mais sobre essas experiências guiadas pelo Nation Park Ranger. Gettysburg está oferecendo novos e empolgantes programas de verão que atrairão tanto visitantes de primeira viagem quanto visitantes recorrentes. Os destaques incluem:

Casa aberta na sede da Meade e na fazenda Abraham Brian : Entre na história nas fazendas Lydia Leister e Abraham Brian. Ambos os edifícios desempenharam um papel importante na luta que ocorreu no Cemetery Ridge e testemunharam momentos-chave durante a batalha. Explore o interior dessas duas casas históricas no sábado e no domingo, às 22h. - 16:00.

Battlefield in a Box (30 minutos) - Torne-se parte do campo de batalha neste programa de visão geral interativo! Junte-se a um Ranger do Parque Nacional e construa um mapa do campo de batalha usando adereços. Esta é uma oportunidade perfeita para os visitantes de primeira viagem que desejam compreender melhor a batalha. Encontro no Sítio Ranger 1, atrás do Museu e Centro de Visitantes, diariamente às 16h00.

Caminhada de carga de Pickett (90 minutos) - Siga os passos dos homens que participaram do ataque de infantaria mais famoso da história militar americana. Explore por que o ataque foi feito, por que falhou e qual foi o custo. Água, repelente de insetos, chapéu e calçados adequados são altamente recomendados. Reunião no Memorial da Virgínia, Auto Tour Stop 5, segunda, quarta e sexta-feira às 15h00.

Para os visitantes interessados ​​em viver a história, os programas Visita ao Passado ajudam a conectar as pessoas com a vida e o trabalho dos soldados e cidadãos há mais de 150 anos:

Canhoneiros para sua postagem (30 minutos) - Em 3 de julho de 1863, mais de 200 canhões da União e dos Confederados abriram fogo em um dos maiores duelos de artilharia da guerra. Junte-se a um historiador vivo do Serviço Nacional de Parques e faça parte de uma tripulação de armas ao descobrir o papel que a artilharia desempenhou durante a Batalha de Gettysburg. Reunião na Fazenda Abraham Brian, Avenida Hancock, segunda, quarta e sexta-feira às 14h00

Coragem em Julgamento (1 hora) - Apenas um oficial da União foi julgado por covardia durante a Batalha de Gettysburg. Torne-se parte do Tribunal Marcial, ouça as evidências e decida por si mesmo se este soldado é inocente ou culpado nesta recriação de um caso real. Reunião no Sítio 2 do Programa Ranger, atrás do Museu e Centro de Visitantes, sábado às 13h00

Na Fazenda George Spangler, o Serviço de Parques Nacionais está oferecendo um novo programa experimental que coloca os visitantes nas funções de médicos e enfermeiras que trabalharam no hospital de campanha, lutando para salvar a vida de mais de 1.900 homens feridos que foram tratados lá. Os ingressos são necessários para visitar a fazenda, que é propriedade da Fundação Gettysburg, sem fins lucrativos, e é acessível apenas por ônibus. Os ingressos podem ser adquiridos no Museu e Centro de Visitantes. Aberto de sexta a domingo, das 10h00 às 15h00

Para obter uma lista completa de todos os programas gratuitos de guarda-parques de verão, visite nosso website em www.nps.gov/gett ou pegue o guia de planejamento Today in the Park disponível no balcão de informações do Park Service dentro do Gettysburg National Military Park Museum e Centro de Visitantes, 1195 Baltimore Pike, Gettysburg.

Gettysburg National Military Park é uma unidade do National Park Service que preserva e protege os recursos associados à Batalha de Gettysburg e ao Cemitério Nacional dos Soldados, e fornece uma compreensão dos eventos que ocorreram lá dentro do contexto da história americana.


Para Conquistar a Paz: Objetivos de Lee na Campanha de Gettysburg

A vitória no campo de batalha pode não ter sido oficialmente parte do plano dos confederados na Pensilvânia, mas Robert E. Lee viu a oportunidade - e para ele a iniciativa estratégica e tática sempre fizeram parte do plano.

O general Robert E. Lee escreveu dois relatórios oficiais sobre a campanha de Gettysburg: um relato preliminar pós-ação em 31 de julho de 1863 e um relatório final em 20 de janeiro de 1864. Nestes documentos, ele resumiu os cinco objetivos principais de sua invasão da Pensilvânia :

  1. Para afastar o Exército da União de Potomac da linha do rio Rappahannock.
  2. Para tirar a iniciativa do inimigo e interromper qualquer plano defensivo que o General Joseph Hooker pudesse ter pelo resto do verão.
  3. Para expulsar as forças de ocupação da União de Winchester e do vale de Shenandoah inferior.
  4. Para afastar as forças da União de outros teatros para reforçar Hooker.
  5. Tirar os exércitos da Virgínia devastada pela guerra e fornecer ao Exército da Virgínia do Norte alimentos, forragem, cavalos e outros suprimentos do rico campo agrícola da Pensilvânia.

Se as metas de Lee fossem de fato limitadas a esses cinco objetivos, a campanha de Gettysburg foi um sucesso confederado. Lee tomou a iniciativa de Hooker, ele o afastou de Rappahannock e interrompeu qualquer possível ofensiva da União na Virgínia pelo resto do verão. A campanha limpou o vale do Shenandoah inferior das tropas inimigas sob o general Robert Milroy e de fato capturou 4.000 delas. Durante as três a quatro semanas em que o Exército da Virgínia do Norte esteve na Pensilvânia, viveu muito bem no país do inimigo. E de acordo com o livro de Kent Masterson Brown Retiro de Gettysburg, os confederados apreenderam alimentos, forragens e animais suficientes na Pensilvânia para manter o exército abastecido por meses. O quinto objetivo mencionado por Lee foi alcançado com sucesso qualificado. As únicas forças da União retiradas de outros lugares durante a campanha foram cinco brigadas das defesas de Washington - embora depois da batalha algumas unidades do norte tenham sido deslocadas da costa sul do Atlântico para reforçar o Exército do Potomac.

A implicação nos relatórios de Lee de que seus objetivos na campanha de Gettysburg eram limitados e amplamente alcançados é pelo menos parcialmente consistente com alguns estudos modernos da campanha. Eles desafiam a visão tradicional de que Gettysburg foi uma derrota desastrosa dos confederados que destruiu as esperanças de Lee de uma vitória na guerra em solo do Norte. Eles também rejeitam a noção de que Gettysburg foi um ponto de viragem crucial para a vitória final da União na guerra. De acordo com historiadores que questionam essas interpretações tradicionais, a incursão de Lee na Pensilvânia foi um ataque, não uma invasão. Uma vitória esmagadora sobre o Exército do Potomac teria sido um belo bônus, mas não era o objetivo principal do ataque. A vitória da União em Gettysburg foi meramente defensiva, e o Exército da Virgínia do Norte escapou com seus despojos e sobreviveu para lutar outro dia - na verdade, muitos outros dias, enquanto a guerra continuava por quase mais dois anos. Foi apenas em retrospecto e na memória que Gettysburg se tornou o clímax da batalha e o ponto de virada da guerra.

Alguns desses argumentos são evidentemente corretos. A guerra continuou por quase mais dois anos, e a Confederação ainda tinha a chance de vencê-la até agosto de 1864, esgotando a vontade do Norte de continuar lutando. Grupos rebeldes de caça e coleta vasculharam centenas de quilômetros quadrados do centro-sul da Pensilvânia em busca de tudo o que pudessem encontrar e levar - incluindo muitos afro-americanos levados de volta à Virgínia para a escravidão.

Mas podemos perguntar se todos esses despojos valeram as 28.000 ou mais baixas sofridas pelos confederados na campanha como um todo, incluindo a retirada do pesadelo. Desse número, pelo menos 18.000 homens haviam partido para sempre do Exército da Virgínia do Norte - mortos, presos ou tão gravemente feridos que nunca poderiam lutar novamente. E podemos também perguntar se, embora Gettysburg não tenha sido um ponto de viragem decisivo para a vitória iminente da União, pode ter sido um ponto de viragem decisivo para longe de uma vitória dos confederados que poderia ter desmoralizado o Exército de Potomac e o povo do Norte e também poderia neutralizaram a perda de Vicksburg.

Mas e os relatórios oficiais de Lee que não estabelecem nenhum propósito tão ambicioso para sua invasão - ou ataque? Discordar de Lee não é questionar sua integridade. Ele disse a verdade em seus relatórios. Mas ele parece não ter contado toda a verdade. Há uma quantidade considerável de evidências de que ele tinha objetivos mais abrangentes para a invasão da Pensilvânia do que descreveu.

Precisamos primeiro fornecer um contexto para essa evidência. Uma suposição fundamental sustentou a estratégia militar de Lee, não apenas na campanha de Gettysburg, mas também na guerra como um todo. Lee acreditava que a maior população e recursos do Norte tornariam a vitória da União inevitável em uma prolongada guerra de desgaste, contanto que o povo do Norte tivesse vontade de empregar esses recursos superiores. A única maneira de a Confederação conseguir sua independência, pensou Lee, era ganhar vitórias no campo de batalha enquanto o Sul tinha força para isso, vitórias que, se possível, incapacitariam o exército principal do inimigo e desmoralizariam o povo do Norte a ponto de se convencer de que continuar a lutar não valia o custo em vidas e recursos. Lee acreditava que essas vitórias no campo de batalha não poderiam ser conquistadas sentando-se e esperando que o inimigo tomasse a iniciativa. A única vez que ele fez isso, pelo menos antes de 1864, foi em Fredericksburg em dezembro de 1862, uma vitória defensiva dos confederados que Lee achou frustrante porque o inimigo derrotado foi capaz de recuar sobre Rappahannock sem maiores danos. Mesmo em Antietam, onde os confederados travaram uma batalha taticamente defensiva, exceto em contra-ataques localizados, a batalha em si foi o ponto culminante da ofensiva estratégica de Lee. Durante a batalha - na verdade, também no dia seguinte - Lee procurou maneiras de tomar a ofensiva tática, mesmo com seu exército exausto e esgotado. E após sua retirada através do Potomac após Antietam, Lee ainda queria recruzar em Maryland mais rio acima para continuar sua ofensiva e expressou frustração com a incapacidade do exército de fazê-lo.

Desde o momento em que assumiu o comando do Exército da Virgínia do Norte, Lee buscou oportunidades para um nocaute. Depois de levar McClellan de volta ao rio James ao custo de 20.000 baixas confederadas nas batalhas dos Sete Dias, Lee não se deleitou com sua vitória, mas lamentou que “nosso sucesso não foi tão grande ou completo quanto eu poderia ter desejado & # 8230 .Em circunstâncias normais, o Exército Federal deveria ter sido destruído. ”

Destruído!! Essa visão napoleônica continuou a ser a estrela-guia de Lee no ano seguinte. Assim como Napoleão havia destruído os exércitos inimigos em Austerlitz e Jena-Auerstadt, forçando a Áustria, a Rússia e a Prússia a pedir paz em seus termos, Lee esperava resultados semelhantes, embora talvez menos espetaculares, dos Sete Dias, da invasão de Maryland em 1862 - e da invasão da Pensilvânia em 1863.

Nas campanhas de Antietam e Gettysburg, Lee ligou suas iniciativas militares a propostas de iniciativas políticas paralelas para atingir o objetivo da independência dos confederados. Após sua vitória em Second Manassas, Lee acreditava que o exército inimigo estava “muito enfraquecido e desmoralizado”, escreveu ele a Jefferson Davis. Agora era a hora de dar o golpe de nocaute. Os exércitos de Braxton Bragg e Edmund Kirby Smith estavam invadindo Kentucky ao mesmo tempo que os homens de Lee cruzaram o Potomac em Maryland. Em uma proclamação napoleônica às suas tropas em 6 de setembro de 1862, Lee declarou: “Soldados, prossigam! Deixe os exércitos do Oriente e do Ocidente competirem entre si em disciplina, bravura e atividade, e nossos irmãos de nossos estados irmãos, Maryland e Kentucky, em breve serão libertados da tirania, e nossa independência seja estabelecida em uma base segura e duradoura. ”

Lee era um leitor ávido de jornais do Norte contrabandeados através das linhas. Deles, ele colheu não apenas fragmentos de inteligência militar, mas também - e mais importante neste caso - informações sobre a política do Norte e a crescente desilusão com a guerra entre os democratas e o desespero entre os republicanos. Um dos objetivos de Lee na invasão de Maryland era intensificar essa desmoralização do Norte antes das eleições para o Congresso no outono de 1862. Ele esperava que o sucesso militar dos confederados encorajasse os candidatos contra a guerra. Se os democratas conseguissem obter o controle da Câmara, isso poderia prejudicar a capacidade do governo Lincoln de continuar a guerra. Em 8 de setembro, Lee esboçou suas idéias sobre este assunto em uma carta a Davis. “A atual postura de negócios”, escreveu Lee, “coloca em nosso poder ... propor ao governo da União ... o reconhecimento de nossa independência”. Tal proposta, chegando quando "está em nosso poder infligir danos ao nosso adversário ... permitiria ao povo dos Estados Unidos determinar em suas próximas eleições se apoiará aqueles que defendem o prolongamento da guerra ou aqueles que desejam para encerrá-lo. ”

Esse desejo de influenciar as eleições do Norte foi um dos motivos pelos quais Lee pensou seriamente em retomar a campanha em Maryland, mesmo depois do Antietam. Isso não era para ser. Os democratas obtiveram ganhos significativos nas eleições legislativas de 1862, embora os republicanos tenham conseguido manter o controle do Congresso. Mas o moral no Exército do Potomac e entre o público do Norte caiu ao fundo do poço nos primeiros meses de 1863 após o desastre em Fredericksburg, o fiasco da Marcha na Lama e o fracasso dos esforços iniciais de Grant para realizar qualquer coisa em Vicksburg. Os democratas anti-guerra no Norte - auto-descritos como Democratas pela Paz, mas rotulados pelos republicanos como Copperheads traidores - tornaram-se mais francos e politicamente poderosos do que nunca. Lee acompanhou de perto esses desenvolvimentos. Em fevereiro, ele secretamente ordenou ao habilidoso engenheiro topográfico de Stonewall Jackson, Jedediah Hotchkiss, que desenhasse mapas detalhados do centro-sul da Pensilvânia, de Cumberland Valley a Harrisburg e todo o leste até a Filadélfia. Lee não deu essa tarefa a Hotchkiss só porque ele gostava de ler mapas.

Nessa época, Lee também leu nos jornais do Norte o testemunho do general George B. McClellan ao Comitê do Congresso sobre a Conduta da Guerra sobre a descoberta das Ordens Especiais No. 191 de Lee na campanha do Antietam. Isso resolveu o mistério de por que McClellan agiu de forma mais rápida e agressiva do que Lee havia previsto. Stephen Sears sugere que essa revelação reveladora pode ter convencido Lee de que apenas um acidente infeliz havia frustrado seus objetivos ambiciosos para a primeira invasão do Norte. Com melhor sorte e segurança mais rígida, ele pode ter sucesso em uma segunda tentativa.

Em abril de 1863, Lee estava começando a planejar a segunda invasão. Não só varreria Milroy para fora do Vale do Shenandoah e forçaria Hooker a sair da Virgínia, Lee informou a Davis que também obrigaria os Federados a ameaçarem a costa das Carolinas e o Exército da União do General William S. Rosecrans de Cumberland a desviar reforços para Hooker . O Exército do Potomac logo se tornaria mais fraco, pois os mandatos de 30.000 de seus homens de dois anos que se alistaram em 1861 e dos homens de nove meses que se alistaram em 1862 começaram a expirar. Agora era a hora, disse Lee, de atacar novamente com uma invasão para forçar o exército reduzido de Hooker a abrir outro golpe para desencorajar a opinião do Norte. “Se for bem-sucedido este ano”, escreveu Lee à esposa em 19 de abril, “no próximo outono haverá uma grande mudança na opinião pública no Norte. Os republicanos serão destruídos e acho que os amigos da paz se tornarão tão fortes que o próximo governo entrará nessa base. ” Aqui estava, de fato, uma visão estratégica ousada. Não se limitou a um mero ataque para tirar os exércitos da Virgínia e obter suprimentos.

Antes que Lee pudesse começar a implementar essa visão, entretanto, Hooker atacou primeiro no Rappahannock. Lee respondeu, enviou Jackson em sua famosa marcha de flanco, hipnotizou Hooker e o forçou a se agachar em suas trincheiras ao norte de Chancellorsville em 5 de maio. feito em dezembro anterior, Lee ficou amargamente desapontado quando Hooker escapuliu na noite de 5 a 6 de maio.

Mesmo enquanto lamentavam a morte de Stonewall Jackson, os sulistas, no entanto, celebraram Chancellorsville como uma grande vitória. Mas para Lee foi outro triunfo vazio que deixou o inimigo lutando outro dia e também deixou os dois exércitos mais uma vez se confrontando em Rappahannock enquanto a areia na ampulheta da Confederação caía inexoravelmente grão por grão. Se a guerra algum dia fosse ganha, Lee acreditava que 1863 seria o ano em que o Sul só ficaria mais fraco e o Norte mais forte se o conflito durasse muito mais tempo. Os homens e cavalos do Exército da Virgínia do Norte estavam com meias rações enquanto a economia da Confederação e a rede ferroviária continuavam a se deteriorar. Comida e forragem, bem como a oportunidade de manobrar o inimigo para uma posição onde Lee pudesse lutar com vantagem, acenaram da Pensilvânia.

Mas quando o general James Longstreet e suas duas divisões sob os generais John Bell Hood e George Pickett voltaram ao Exército da Virgínia do Norte após sua estada ao sul de James recolhendo suprimentos e ameaçando as linhas da União em Suffolk, Lee teve que superar visões conflitantes do que A estratégia confederada deve ser. Grant estava se aproximando de Vicksburg Rosecrans ameaçava a posição do General Braxton Bragg no meio do Tennessee, uma força-tarefa do exército / marinha da União ameaçava o General P.G.T. Beauregard em Charleston. Longstreet sugeriu que ele pegasse as divisões de Hood e Pickett para reforçar Bragg para uma ofensiva contra Rosecrans, o que também pode forçar Grant a liberar seu controle cada vez maior sobre Vicksburg. O Secretário da Guerra James Seddon e o Postmaster-General John Reagan foram ouvidos por Jefferson Davis por sua proposta de que as duas divisões de Longstreet fossem diretamente para o apoio do General John C. Pemberton em Vicksburg.

Em conversas e correspondência durante a segunda e terceira semanas de maio, no entanto, Lee se opôs fortemente a essas propostas. Levaria muito tempo para os homens de Longstreet chegarem a Vicksburg para fazerem algum bem, disse ele, e não estava claro se Pemberton e Joseph Johnston saberiam o que fazer com eles se chegassem lá. Além disso, o calor e as doenças de um verão no Deep South iriam afrouxar o controle de Grant. Mesmo se Vicksburg caísse, uma invasão bem-sucedida da Pensilvânia mais do que compensaria essa perda. Se as duas divisões de Longstreet fossem para o oeste, Lee avisou, ele poderia ter que recuar para as defesas de Richmond.

Lee conquistou Davis e Seddon. O mais interessante de tudo ele conquistou Longstreet, que agora concordava com Lee que uma invasão da Pensilvânia oferecia a melhor oportunidade "para destruir os Yankees ou trazê-los a um acordo", como Longstreet escreveu ao senador Louis Wigfall do Texas em 13 de maio. o longstreet defensivo poderia falar assim, parece ainda mais provável que o ofensivo Lee foi para o norte à procura daquele Austerlitz confederado ou Jena-Auerstadt. Mais tarde, Longstreet afirmou ter extraído uma promessa de Lee de que manobraria de forma a lutar apenas na defensiva tática na Pensilvânia. Como Stephen Sears comenta, no entanto, "isso é claro um absurdo". Lee poderia estar disposto a lutar na defensiva tática se pudesse fazê-lo no solo ou em condições que lhe dessem a oportunidade de obter o tipo de vitória que ele sentia que lhe escapara em Fredericksburg e Chancellorsville - mas certamente não poderia ter feito tal uma promessa vinculativa para Longstreet. E quase tudo que Lee disse ou fez na Pensilvânia indicava que ele sempre teve a intenção de manter a iniciativa atacando.

De qualquer forma, os planos para a invasão seguiram em frente. Davis conseguiu alguns reforços para o Exército da Virgínia do Norte, embora não tantos quanto Lee esperava. No entanto, ele estava confiante quando seu exército partiu para o norte. Sua leitura de jornais do Norte e outros relatórios de inteligência o convenceu de que o povo do Norte estava desmoralizado. Regimento após regimento de homens de dois anos e nove meses no Exército do Potomac estava sendo desmobilizado. Em 23 de junho, o comandante da divisão confederada Dorsey Pender escreveu para sua esposa: “É declarado em todos os lados que Hooker tem um pequeno exército e que está muito desmoralizado. General Lee diz que quer conhecê-lo o mais rápido possível. ” Lee havia medido Hooker em Chancellorsville e agora falava dele com desprezo velado como “Sr. F. J. Hooker ”em uma referência sarcástica ao apelido de“ Fighting Joe ”de Hooker na imprensa do Norte.

Lee acreditava que seu próprio exército era "invencível", disse ele ao general Hood. “Eles irão a qualquer lugar e farão qualquer coisa se forem devidamente liderados.” A liderança adequada após a morte de Jackson e outras baixas em Chancellorsville foi um problema, com certeza. Lee reorganizou o exército em três corpos com os generais Richard Ewell e A.P. Hill como novos comandantes do corpo. Seu histórico como comandantes de divisão sob Jackson deu a promessa de liderança vigorosa e contundente em seu novo papel. E isso é exatamente o que Lee esperava deles. Lee foi para a Pensilvânia como havia ido para Maryland no ano anterior, não apenas em uma busca por suprimentos, mas em busca de uma luta - talvez até mesmo uma luta para vencer a guerra. Em uma conversa com o general Isaac Trimble em 27 de junho, quando a maior parte do Exército da Virgínia do Norte estava em Chambersburg, Pensilvânia, e quando Lee acreditou que o inimigo ainda estava ao sul do Potomac, ele disse a Trimble: “Quando souberem onde estamos , eles farão marchas forçadas ... provavelmente através de Frederick, abatido pela fome e pelas marchas duras, enfileirados em uma longa fila e muito desmoralizados, quando eles entrarem na Pensilvânia. Devo lançar uma força avassaladora em seu avanço, esmagá-lo, seguir o sucesso, empurrar um corpo de volta ao outro, e por sucessivas repulsões e surpresas, antes que eles possam se concentrar, criar um pânico e virtualmente destruir o exército. ” Então, “a guerra acabará e alcançaremos o reconhecimento de nossa independência”.

Trimble escreveu essas palavras 20 anos depois, e alguém pode questionar sua precisão literal - embora Trimble disse que a conversa estava viva em sua memória e ele estava confiante de que citou Lee quase literalmente. Em qualquer caso, Trimble certamente não inventou as palavras de Lee do nada. Eles foram consistentes com as decisões táticas de Lee em Gettysburg, embora muitas das suposições subjacentes à sua conversa com Trimble estivessem erradas. O Exército do Potomac estava ao norte do rio, não estava esgotado ou desmoralizado e não era mais comandado pelo Sr. F.J. Hooker. Mesmo assim, em Gettysburg, Lee ordenou um ataque - novamente um ataque - e novamente ataques, quase como se para realizar suas previsões para Trimble.

Como fizera durante a invasão de Maryland em setembro anterior, Lee ofereceu alguns conselhos políticos a Jefferson Davis. Este conselho também foi consistente com sua previsão para Trimble de que uma vitória militar esmagadora permitiria a Davis extrair um acordo de paz do governo dos Estados Unidos que reconheceria a independência dos confederados. A leitura de Lee dos jornais do Norte o convenceu de que "o crescente partido da paz no Norte", como ele descreveu os Copperheads, oferecia ao Sul um "meio de dividir e enfraquecer nossos inimigos". Era verdade, Lee reconheceu em uma carta a Davis em 10 de junho, que os Copperheads professavam favorecer a reunião como o objeto das negociações de paz pelas quais eles clamavam, embora, é claro, o objetivo dos confederados em tais negociações seria a independência. Mas não faria mal, Lee aconselhou Davis, jogar junto com esse sentimento de reunião para enfraquecer o apoio do Norte à guerra, que “afinal é o que estamos interessados ​​em provocar. Quando a paz nos for proposta, será tempo suficiente para discutir seus termos, e não faz parte da prudência rejeitar a proposta antecipadamente, apenas porque aqueles que a fizeram acreditar, ou fingem acreditar, que ela resultará em trazer nós de volta à União. ”

Lee concluiu sua carta com uma dica geral de que Davis "saberá melhor como dar efeito" às opiniões de Lee. Davis did indeed think he knew a way to offer the olive branch of a victorious peace at the same time that Lee’s sword won that victory in the field. About the time he received Lee’s letter, Davis also opened one from Vice President Alexander H. Stephens suggesting a mission to Washington under flag of truce. The ostensible purpose would be a negotiation to renew the cartel for prisoner of war exchanges, which had broken down because of the Confederate threat to execute or reenslave captured officers and men of black regiments. But the real purpose would be negotiations of a peace on the basis of Confederate independence. Davis immediately summoned Stephens from Georgia to Richmond with the intention of sending him into Pennsylvania with the army as a sort of minister plenipotentiary to start negotiations after Lee won a military victory.

Stephens arrived too late to catch up with the troops, and he protested that the enemy would never receive him anyway if he accompanied the army. So Davis sent him under flag of truce to Fortress Monroe, where he arrived on July 2 and had word sent to Lincoln asking permission to come to Washington. The press in Richmond may have gotten wind of this affair. In any case the initial news from Lee’s invasion that filtered back from Pennsylvania was highly encouraging. An editorial in the Richmond Examiner reflected a widespread sentiment in the South in early July. “The present movement of General Lee will be of infinite value as disclosing the easy susceptibility of the North to invasion. Not even the Chinese are less prepared by previous habits of life and education for martial resistance than the Yankees. We can carry our armies far into the enemy’s country, exacting peace by blows leveled at his vitals.”

That was precisely what Lee hoped to do. But first, on June 28, he ordered Ewell with two divisions, supported by Longstreet, to move north against Harrisburg. Having already cut the Baltimore & Ohio Railroad, Lee intended to destroy the Pennsylvania Railroad bridge and tracks at Harrisburg in order to cut all the links between the Midwest and Washington, Baltimore, and Philadelphia. Believing that the Army of the Potomac was still south of its namesake river, Lee thought he had time to carry out this demolition before concentrating to carry out a similar demolition of Hooker’s army.

But that very evening of June 28 Lee received word from Longstreet’s spy James (or Henry—his first name is uncertain) Harrison that the enemy was near the Maryland/Pennsylvania border, much closer and more concentrated than Lee— in the absence of any word from Jeb Stuart—had realized. Recall orders went off to Ewell’s divisions, including Jubal Early’s on the Susquehanna River east of York, to concentrate at Gettysburg or Cashtown, and Lee headed that way himself on June 29. Two days later the battle of Gettysburg began.

It began without Lee’s presence, and in a sense against his wishes and his orders to subordinates not to bring on a battle until the army was concentrated. But once he made the decision to go in with everything he had, about 3 o’clock on the afternoon of July 1, he did not deviate from his intention to seize and hold the initiative by repeatedly attacking in an attempt to win the kind of victory that would destroy the enemy that had eluded him since the Seven Days battles a year earlier. “The enemy is there,” Lee told Longstreet on the morning of July 2 and again the next morning, pointing to Cemetery Ridge, “and I am going to attack him there.”

As late as the morning of July 3—perhaps even as late as 3:30 that afternoon— Lee still hoped and planned for a Cannae victory. His orders for July 3 included not only the attack we now call Pickett’s Charge—or the Pickett-Pettigrew assault— but also an attack on Culp’s Hill and a coup-de-grace strike by Stuart’s 6,000 cavalry swooping down on the Union rear while Pickett and Ewell punched through the center and rolled up the right.

By 4 p.m. on July 3 these hopes had been shattered. A day later a telegram arrived in Washington from the Union naval commander at Hampton Roads (ironically named Samuel Phillips Lee) notifying President Lincoln of Alexander H. Stephens’ desire to meet with him. Having already heard the news from Gettysburg, Lincoln sent back a brusque refusal. And the war continued.

This essay is an exclusive excerpt from James M. McPherson’s upcoming book This Mighty Scourge: Perspectives on the Civil War, to be published by Oxford University Press, ©2007 by James M. McPherson.

Originally published in the April 2007 issue of Civil War Times. To subscribe, click here.


First Minnesota Volunteer Infantry Regiment

Battle of Gettysburg oil painting by Rufus Zogbaum, 1907. The painting is in the Governor's Reception Room at the Minnesota State Capitol. Depicts the First Minnesota Volunteer Infantry Regiment.

The First Minnesota Volunteer Infantry Regiment holds a special place in the history of Minnesota. It was the first body of troops raised by the state for Civil War service, and it was among the first regiments of any state offered for national service.

As part of the Union Army of the Potomac, the First Minnesota saw action in most of the major battles in the war's Eastern Theater, which included the states of Virginia, Maryland and Pennsylvania, among others. The First Minnesota won a reputation as a hard-fighting regiment, particularly after its dramatic, sacrificial action at the Battle of Gettysburg in July 1863. After the war, the First Minnesota became legendary and a symbol of the Civil War service of all Minnesotans.

Minnesota Governor Alexander Ramsey made his tender of 1,000 men for national service on April 14, 1861, the day after the surrender of Fort Sumter in South Carolina. Within two weeks, the First Minnesota Volunteer Infantry Regiment was filled with 1,009 men from St. Paul and nearby towns. Such was the patriotic fervor of Minnesota, which had become a state just a few years earlier, in 1858. The First Minnesota mustered for duty at Fort Snelling on April 29, 1861. By the Fourth of July, its soldiers were stationed in Alexandria, Virginia, where they continued their training under the command of Colonel Willis A. Gorman.

The First Minnesota participated in many of the Civil War's early battles, since it was among the first regiments in service. During 1861, it was heavily engaged at the First Battle of Bull Run (July 21) and took part in the Battle of Balls Bluff (October 21). In May through July of 1862, as part of the First Brigade, Second Division, Second Corps of the Army of the Potomac, the First Minnesota took part in the Peninsula Campaign and the Seven Days Battles near Richmond, Virginia. It also fought at Antietam in Maryland (September 16–17), suffering significant losses in that battle.

Although present at the battles of Fredericksburg (December 11–15, 1862) and Chancellorsville (April 30–May 6, 1863) in Virginia, the First Minnesota was not actively involved in the fighting there. The Battle of Gettysburg in Pennsylvania was another story, however. That battle (July 1–3, 1863) proved to be the First Minnesota's most noteworthy action.

On July 2, 1863, the second day of fighting at Gettysburg, the First Minnesota helped General Winfield S. Hancock hold the Union line against advancing Confederate soldiers. Outnumbered three or four to one, the First Minnesota fought the Confederates at close range over 300 yards of open ground near Cemetery Ridge. The next day, the First Minnesota contributed to the repulse of Pickett's Charge, which effectively ended the Battle of Gettysburg and served as a turning point in the war. Two soldiers from the First Minnesota, Corporal Henry O'Brien and Private Marshall Sherman, received the Congressional Medal of Honor for their actions that day. But the regiment's fighting at Gettysburg came at a cost: hundreds of Minnesota soldiers died or were wounded, and the regiment was nearly destroyed.

Through the remaining months of 1863, the First Minnesota helped to quell the New York City Draft Riots (July 13–16) and spent a few restful weeks camped on Governors Island in Manhattan and in Washington Park in Brooklyn. In the fall, the regiment participated in its last fights: the Battle of Bristoe Station (October 14) and the Mine Run Campaign (November 27–December 2).

With reduced numbers and soldiers unwilling to reenlist under a new commanding officer, the First Minnesota was unable to continue as a reenlisted regiment of "veteran volunteers." In February 1864, the First Minnesota headed home. Its surviving 16 officers and 309 enlisted men were treated as returning heroes in the towns along their way. They arrived in St. Paul on February 16 to a rousing reception. After a thirty-day furlough, the First Minnesota reassembled at Fort Snelling. On April 28, exactly three years after many of its men had enlisted, the First Minnesota held its final parade and was dismissed from service.


Battle of Gettysburg Timeline (July 1st - July 3rd, 1863)

In the northwest of Gettysburg, at Marsh Creek at about 5:30AM, the first shots of the Battle of Gettysburg are fired between Confederate and Union forces.

At 8:00AM, Confederate forces - as part of General Henry Heth's division - under the direction of General James J. Archer and General Joseph R. Davis march on Gettysburg.

At 10:00AM, during the fighting at Gettysburg, Union General John F. Reynolds is killed.

General Abner Doubleday succeeds General Reynolds following the latter's death.

General Solomon Meredith's "Iron Brigade" repels General Archer's Confederates and captures Archer and a few hundred others.

At 12:00PM, Major General Oliver O. Howard of XI Corps arrives.

Confederate guns open up from Oak Hill at around 12:00PM.

At 2:00PM Major General Robert E. Rodes moved his troops against the Union right flank.

At 2:00PM, Union General Meade calls on General Winfield S. Hancock to succeed the slain General Reynolds.

Upon arriving on scene at about 2:30PM, General Robert E. Lee surveys the battlefield from Herr Ridge.

The division under the command of Union General Carl Schurz is routed at 2:30PM.

General Lee advances General Heth and William Dorsey Pender's forces. General Heth is wounded.

At 3:30PM General Schurz units retreat under attacks from General Jubal A. Early. Their retreat is through the town of Gettysburg itself.

At 4:00PM General Pender pushes Union forces to retreat into Gettysburg proper as well as into Cemetery Hill.

At 4:00PM, General Hancock arrives at Cemetery Hill.

At 4:30PM, Union forces retreat from Gettysburg and take up fortified positions at the town's south, in Cemetery Hill.

At 4:30PM, General Lee provides General Ewell with the option to attack Union forces at Cemetery Hill if an advantage can be had and maintained. Lee understands the Federal forces hold positions on high ground. Ewell does not move on the enemy - perhaps missing a tremendous opportunity to turn the tide of the battle on its first day.

General Daniel E. Sickles arrives and reinforces Union numbers.

By 6:30PM, the first day of the Battle of Gettysburg draws to a close.

At 4:00PM, Federal positions are assailed by Confederate elements at Little Round Top and Devil's Den. Devil's Den falls to the attackers but the defenders at Little Round Top hold out.

At 5:30PM, Wheat Field and Peach Orchard, Union-held named areas to the Southwest of Gettysburg, are attacked by forces under the command of General Lafayette McLaws.

The ownership of Wheat Field is changed some four times before General Sickle's forces are pushed to the base of Little Round Top. The defensive stand there holds off the Confederates however.

Union forces continue to hold primary positions though the Confederates claim some terrain against them - particularly at Cemetery Hills and Culp's Hill.

Pennsylvania resident Ginnie Wade becomes the only civilian fatality of the Battle of Gettysburg when she is struck in the shoulder by a stray bullet while kneading bread dough in the kitchen. The bullet pierced her heart - most likely killing her instantly.

From 5:30AM until 10AM, Confederate forces make repeated attempts to unseat and drive off Union forces at Culp's Hill. Little ground is gained in the fighting.

At about 1:00PM, 140 guns of the Confederate side open up on Union positions.

About 80 Union artillery pieces respond to the Confederate cannon bombardment.

Union-held Seminary Ridge is attacked by forces under the command of General Pickett, General Pettigrew and General Trimble.

At 3:30PM, General Stannard leads his Union troops against the side of General Pickett's charging division.

By 3:45PM, Confederate forces have advanced as much as they will in the battle as Union lines hold.

General Farnsworth and his cavalry forces suffer considerable losses against the Confederate lines - the charge called by General Kilpatrick against General Longstreet's position southwest of Big Round Top.

At the age of 26, cavalry General Elon J. Farnsworth is killed at the Battle of Gettysburg after a cavalry charge led by General Kilpatrick. Farnsworth protested the action but obeyed nonetheless.

At the end of the battle to control Gettysburg (a decisive Union victory), over 57,000 persons became casualties, many wounded, with 23,055 belonging to the Union lines and as many as 28,000 suffered by the Confederacy. Wounded number over 25,000 combined. The Confederacy suffered mightily in terms of officer-level depletion.


The Irishman who led from the front in the Battle of Gettysburg

Often described as the American civil war’s turning point, the Battle of Gettysburg resulted in a Union victory involved the largest number of casualties of the entire war. In all, 6,600 men were killed, 33,000 wounded and 12,000 missing or captured.

The Irish Brigade led by Kelly was instrumental in turning the tide for the Union and helped deliver a decisive blow to the Confederacy.

Patrick Kelly was born in Castle Hackett County Galway in 1821. An orphan at nine, he left Ireland for America with his young wife Elizabeth in 1850.

He settled in New York, but his wife sadly died in childbirth and he remained a widower creating a successful mercantile business in Brooklyn.

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At the outset of the Civil War Patrick enlisted as a private in the 69th New York Militia’s Company E. Kelly was a man of great confidence and clear intelligence and this soon became apparent to his superiors who quickly promoted him to Lieutenant.

He first saw action in July 1861 at the First battle of Bull Run. Despite a Confederate victory, Kelly fought well, and his bravery was recognized with another promotion to Captain.

The Battle of Gettysburg, Pa., July 3rd, 1863. A painting by Currier and Ives.

His valor and leadership skills were also recognized by Thomas Francis Meagher who was in the process of raising the Irish Brigade. In September 1861 Meagher offered him a position in the brigade as Lieutenant Colonel in the 88th New York Infantry. Kelly excited at the creation of a fighting force made up of his fellow native Irishmen quickly accepted

Kelly and his men in the 88 th fought in the Irish Brigade's major battles in 1862.

On June 1, 1862, Kelly led the 88th into its first battle at Fair Oaks, Virginia. In this and subsequent actions during the Peninsula Campaign, he established a reputation as a brave and capable commander.

Kelly commanded the 88 th as part of the Army of Potomac at the Battle of Antietam on September 17 th , 1862. This was a brutal engagement and Kelly lost a third of his men in what became known as the battle of Bloody lane.

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For nearly 4 hours, Union and Confederate forces fought in this sunken clay road. At the end, it was said that blood flowed like a river inside it, giving it the name "Bloody Lane."

While stationed at Harpers Ferry following the Maryland Campaign, he was promoted to full colonel on October 20 th , 1862.

The 88 th was next involved in the battle of Fredericksburg, from December 11 th to the 15 th 1862. Kelly led the regiment in the ill-fated attacks in front of Marye’s Heights.

Union soldiers had to leave the city, descend into a valley bisected by a water-filled canal ditch, and ascend an open slope of 400 yards to reach the base of the heights. Artillery atop Marye's Heights and nearby elevations would thoroughly blanket the Federal approach.

"A chicken could not live on that field when we open on it," boasted a Confederate artillery captain.

Following the battle in which the 88 th lost half its men, Thomas Meagher said of Kelly that he:

“Displayed a courageous soldiership, which I have no words, with all my partiality for them, adequately to describe.”

After the 1863 Battle of Chancellorsville, Kelly was promoted to command the Irish Brigade following the resignation of Brig. Gen. Thomas Francis Meagher. Kelly led the heavily depleted brigade (fewer than 600 men) in an attack at the Wheatfield at Gettysburg.

This engagement helped drive back the Confederate forces who threatened to overturn the Union positions.

This victory came at a terrible cost as the brigade lost 198 of 532 troops engaged, around 37%

After the Battle of Gettysburg, Colonel Kelly successfully led the Irish Brigade through the Bristoe Station and Mine Run campaigns.

In the winter of 1863, Kelly returned to New York to recruit new men for the vastly depleted brigade.

On June 3 rd, 1864, Irish Brigade commander Colonel Richard Byrnes was killed at the battle of Cold Harbor, and Patrick Kelly was asked to return to command the brigade.

Patrick Kelly always led from the front and this would prove his undoing during the Siege of Petersburg. On June 16 th , 1864, at the age of 42, Kelly died when he was shot through the head while leading his men forward in an assault on Confederate earthworks.

Following the attack on Petersburg, Union General Hancock regrettably reported that the “gallant commander of the Irish Brigade, Patrick Kelly, was killed at the head of his command while intrepidly leading it to the charge.”

His body was recovered and sent back to New York for his funeral. He was buried in First Calvary Cemetery in Woodside, New York.

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Daniel Sickles at Gettysburg

One of the most interesting individuals at the Battle of Gettysburg was United States Major-General Daniel Sickles. His movement to a position forward of the Army of the Potomac’s battle line on July 2, 1863, depending on your point of view, either saved the Union Army, or almost led to its destruction.


Daniel Sickles at Gettysburg Part 1
One of the most interesting individuals at the Battle of Gettysburg was United States Major-General Daniel Sickles. His movement to a position forward of the Army of the Potomac’s battle line on July 2, 1863, depending on your point of view, either saved the Union Army, or almost led to its destruction.
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Daniel Sickles at Gettysburg Part 2
In today’s post, we look at Sickles’ Gettysburg position near Cemetery Ridge before he made his move west to the Emmitsburg Road.
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Daniel Sickles at Gettysburg Part 3
In today’s post, we look at Sickles’ movement to the line near the Peach Orchard and the Emmitsburg Road.
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Daniel Sickles at Gettysburg Part 6
In today’s post Jim visits the Daniel Sheaffer House on the Baltimore Pike where Sickles stayed the night following his wounding.
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Daniel Sickles at Gettysburg Part 7
In today’s post, Jim describes Sickles preservation efforts, and gives his own view if Sickles was correct to move forward on July 2, 1863.
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Harpers Ferry and the Civil War Chronology

Harper's Weekly Library of Congress

Timeline 1861

  • April 12 — Fort Sumter bombarded at Charleston, SC.
  • April 15 — President Lincoln calls for 75,000 volunteers to put down the rebellion.
  • April 17 — Virginia secedes from the Union.
  • April 18 — Virginia militia march on Harpers Ferry, VA. Federal soldiers torch the US Armory and Arsenal, destroying over 15,000 weapons.
  • April 28 — Colonel Thomas J. (later “Stonewall”) Jackson takes his first command of the war at Harpers Ferry, VA. Over the next seven weeks, all machinery and tools from the armory are removed and shipped south to Richmond, VA, and Fayetteville, NC, to produce weapons for the Confederacy.
  • June 14 — The B&O Railroad bridge and the US Armory buildings burned by evacuating Confederates.

Left, John Geary Right, Turner Ashby

"John W. Geary," Library of Congress
"Brig. Genl. Turner Ashby," Library of Congress

  • June 28 — Confederate raiders burn Hall’s Rifle Works and the Shenandoah Bridge.
  • July 4 — First civilian death occurs in Harpers Ferry when businessman Frederick Roeder is shot by a Union soldier on Maryland Heights.
  • July 21 — Union troops occupy Harpers Ferry.
  • August 17 — Union troops withdraw from the town to the Maryland shore. Harpers Ferry is not occupied by either side again until February 1862.
  • October 16 — Battle of Bolivar Heights. Five hundred Confederates under the command of Colonel Turner Ashby clash with six hundred Federals under the command of Colonel John Geary. Ashby’s forces fall back towards Charles Town and Union flags are planted on the ridge. Some of Ashby’s men later return to burn a prosperous flour mill on Virginius Island owned by a unionist citizen.
  • February 7 — Union soldiers burn the commercial area near “The Point” in retaliation for the death of a Federal scout killed by Confederate snipers.
  • February 25 — Federals occupy the town to maintain communication and supply lines along the B&O Railroad and to deter invasion from the Shenandoah Valley. Eventually, 14,000 Union soldiers named the “Railroad Brigade,” are stationed here.
  • March 29 — Colonel Dixon S. Miles is given command of the “Railroad Brigade” at Harpers Ferry.
  • May — In response to Stonewall Jackson’s Shenandoah Valley Campaign, US Army and Navy forces construct a naval artillery battery on Maryland Heights.

Created by Robert Knox Sneden in 1862
Biblioteca do Congresso

  • May 29-30 — "Stonewall" Jackson’s troops approach Harpers Ferry from Bolivar Heights and charge to within a few hundred yards of Union fortifications on Camp Hill before withdrawing. Union General Rufus Saxton is awarded the Medal of Honor for his defense of Harpers Ferry.
  • September 4 — Confederate General Robert E. Lee begins the first Confederate campaign on Union soil by invading Maryland with the Army of Northern Virginia.
  • September 9 — At Frederick, MD, General Lee issues Special Orders 191, boldly dividing his army into four parts, sending three columns to capture or destroy the garrison at Harpers Ferry.
  • September 13 — Under command of “Stonewall” Jackson, Confederates take strategic positions on the hills surrounding Harpers Ferry, surrounding the Union garrison on three sides.
  • September 14 — The Battle of South Mountain delays the advance of the main Federal army while “Stonewall” Jackson’s artillery hammers the Harpers Ferry garrison. During the night, Jackson orders General A.P. Hill’s division to the Chambers’ Farm to outflank the Union position on Bolivar Heights. Also under the cover of darkness, 1,500 Union cavalry cut through Confederate lines to escape the tightening noose around Harpers Ferry.
  • September 15 — Approximately 12,500 Federal troops surrender to “Stonewall” Jackson. It was the largest surrender of Federal troops in American history until the fall of Bataan during World War II.

Photograph by Alexander Gardner, taken October 3, 1862 near Sharpsburg, Md.
Biblioteca do Congresso

  • September 17 — The Battle of Antietam — the single bloodiest day in American history — is fought.
  • September 18 — Remaining Confederates evacuate Harpers Ferry.
  • September 19 — The campaign ends with a battle at Shepherdstown as Lee crosses back into Virginia with his army.
  • September 20 — Federals occupy Harpers Ferry and begin constructing extensive fortifications on the heights.
  • September 22 — President Lincoln issues the preliminary Emancipation Proclamation.
  • October 1-2 — Lincoln reviews the Union troops on Bolivar Heights and Maryland Heights.

  • January 1, 1863 — Lincoln revises and reissues the Emancipation Proclamation, expanding the scope of the Union war effort to include abolition of the institution of slavery and authorizing the recruiting and training of United States Colored Troops.
  • April - May — US Army Engineer General John G. Barnard plans and recommends further fortifications in and around Harpers Ferry including Maryland Heights.
  • June 16 — The Army of Northern Virginia invades Union soil for the second time.
  • June 17 — Federals evacuate Harpers Ferry and man fortifications on Maryland Heights.
  • June 20 — West Virginia is admitted to the Union as the 35th state.
  • June 23 — From his high position on Maryland Heights, Union General Daniel Tyler provides the first alert of the Confederate movements that would later result in the Battle of Gettysburg
  • June 30 — Federals abandon Maryland Heights, retreating to Frederick, MD.
  • July 1-3 — The Battle of Gettysburg occurs.
  • July 14 — Harpers Ferry is occupied by Union troops after Confederate troops retreat from Gettysburg.
  • January 10 — Colonel. John S. Mosby's Partisan Rangers suffer a rare defeat following their failed ambush of Union Major Henry Cole's Maryland Cavalry on Loudoun Heights.
  • March 19 — Members of the 19th US Colored Troops march through Harpers Ferry recruiting new members.
  • July 4 — The Confederates invade Union soil for the third time. General Jubal Early forces Union soldiers to withdraw to Maryland Heights as he marches on Harpers Ferry toward Washington, DC.
  • July 5-7 — Early attempts to dislodge the garrison in order to continue directly to Washington. Failing to do so he marches northeast to Frederick, MD.
  • July 9 — The Battle of Monocacy further delays Early’s advance toward Washington.
  • July 11-12 — Early fights on the outskirts of Washington at the Battle of Fort Stevens. Unable to pierce the city’s defenses, he withdraws and returns to the Shenandoah Valley.
  • August 6 — Union General Philip Sheridan arrives at Harpers Ferry to mount a major offensive to destroy Early’s army and conquer the Shenandoah Valley. Supply trains leave for the “front” regularly, always under threat of attack from Colonel John S. Mosby’s Partisan Rangers or other Confederate guerillas.
  • September 19 — The Battle of Third Winchester occurs.
  • September 22 — The Battle of Fisher’s Hill occurs.
  • September 23 — Fifteen hundred prisoners from these battles are processed through Harpers Ferry.
  • October 19 — The Battle of Cedar Creek ends major Confederate resistance in the Shenandoah Valley.
  • November 8 — President Lincoln is reelected.

John Mobberly

73rd Infantry Regiment

Mustered in: July to October 1861
Mustered out: June 29, 1865

The following is taken from New York in the War of the Rebellion, 3ª ed. Frederick Phisterer. Albany: J. B. Lyon Company, 1912.
This regiment was organized at Camp Decker, Staten. Island, under the special authority granted by the War Department to Gen. Daniel E. Sickles, and July 25, 1861, to Col. William R. Brewster by the consolidation of men recruited by Col. James Fairman, under authority from the War Department, dated August 19, 1861, for the Fourth Excelsior Regiment, and the men recruited for the Second Fire Zouaves by Col. John Baulch, succeeded by Colonel Brewster. It received its State numerical designation December 11, 1861, in accordance with the orders of the Secretary of War of December 5, 1861. The regiment was recruited principally in New York City and of members of the fire department, and it was mustered in the service of the United States for three years at Camp Decker, between July 8 and October 8, 1861. In the fall of 1862, a new company joined the regiment and took the letter C January 20, 1863, Company G was transferred to E, and the members of the 163d Infantry, six companies, 375 men, received by consolidation as follows: the men of Company C, 163d Regiment, went to Companies A and B, 73d Regiment, those of D to A, F and I of F to C, D and K of A to D and G of B to G of E to F and I. At the expiration of its term of service the men entitled thereto were discharged, and the remainder consolidated into seven companies, A, B, E, F, G, H and I, and retained in service. June 1, 1865, it received by transfer the enlisted men of the 120th Infantry, not mustered out with their regiment.
The regiment left the State October 8, 1861 served in Sickles' Brigade, Hooker's Division, Army of the Potomac, from October, 1861 in same, 2d, Brigade, 2d Division, 3d Corps, Army of the Potomac, from March, 1862 in 2d Brigade, 4th Division, 2d Corps, Army of the Potomac, from April, 1864 in 4th Brigade, 3d Division, 2d Corps, Army of the Potomac, from May 13, 1864 in 1st Brigade, 3d Division, 2d Corps, Army of the Potomac, from July, 1864 and it was honorably discharged and mustered out, under Col. Michael W. Burns, June 29, 1865, near Washington, D. C.
During its service the regiment lost by death, killed in action, 12 officers, 107 enlisted men of wounds received in action, 5 officers, 29 enlisted men of disease and other causes, 2 officers, 74 enlisted men total, 19 officers, 260 enlisted men aggregate, 229 of whom 15 enlisted men died in the hands of the enemy.

The following is taken from The Union army: a history of military affairs in the loyal states, 1861-65 -- records of the regiments in the Union army -- cyclopedia of battles -- memoirs of commanders and soldiers. Madison, WI: Federal Pub. Co., 1908. volume II.
Seventy-third Infantry.&mdashCols., William R. Brewster, Michael W. Burns, James Fairman Lieut.-Cols., William McCanley, Michael W. Burns, James McKenna, Lewis Benedict, Jr. Majs., Michael W. Burns, John P. Lawrence, Lawrence H. Thompson, John D. Moriarty. The 73d, the 4th regiment of the Excelsior brigade, was sometimes known. as the 2nd Fire Zouaves, having for its nucleus, the New York fire department. It was recruited principally in, New York city and mustered into the U. S. service at Staten island, July 8 to Oct. 8, 1861. It left New York for Washington Oct. 8 was assigned to Sickles' brigade, Hooker's division, which became-in March, 1862, the 2nd brigade, 2nd division, 3d corps of the Army of the Potomac, and served during the first winter at Good Hope, Md. It moved to the Peninsula with McClellan's army in April, 1862 participated in the siege of Yorktown and the battle of Will-iamsburg, meeting with its first severe loss in the latter engagement, where 104 of the regiment were killed, wounded or reported: missing and the troops displayed great courage and steadiness. At Fair Oaks and during the Seven Days' battles the 73d was constantly in action and was much in need of rest by the time it reached the camp at Harrison's landing. On its way from the Peninsula to join Pope's forces the brigade had a sharp engagement at Bris-toe Station, in which the regiment lost 46 killed or wounded. It was active at the second Bull Run, was then withdrawn to the defenses of Washington with the Excelsior brigade to recuperate, and left for Falmouth in November. In the autumn of 1862 a new company joined the regiment and in Jan., 1863, it received the members of the 163d N. Y. infantry into its ranks. The 73d was active at Fredericksburg returned to its quarters at Falmouth engaged at Chancellorsville in May, 1863, but met its greatest losses at Gettysburg on the second day of the battle, where 51 were killed, 103 wounded and 8 missing out of 324 engaged, or 50 per cent. The loss of the regiment at Gettysburg included 4 officers killed and I wounded, and during its term of service it lost 18 officers killed or mortally wounded, a loss only exceeded by four other regiments in the army. It was engaged at Wapping heights, Catlett's station, Brandy Station, at Kelly's ford and Locust Grove, and went into winter quarters at Brandy Station. During the winter of 1863-64 a sufficient number of men reenlisted to secure the continuance of the regiment in the field as a veteran organization and in April, 1864, camp was broken for the Wilderness campaign, in which the regiment served with the 2nd brigade, 4th division, 2nd corps until May 13, when it was assigned to the 4th brigade, 3d division, 2nd corps. It lost 66 in the first two days' fighting in the Wilderness, 30 at Spottsylvania, and continued in service during the battles leading up to Petersburg. At the expiration of their term of service the original members not reenlisted were mustered out and the veterans and recruits consolidated into seven companies, which served from July in the 1st brigade of the same division before Petersburg, where the regiment participated in the various engagements of the brigade, the final assault and pursuit to Appomattox. The 73d was mustered out at Washington, June 29, 1865, having received on June 1, the veterans and recruits of the 120th N. Y. infantry. The total enrollment of the regiment was 1,326, of whom 153 died from wounds and 76 died from accident, imprisonment or disease. The regiment sustained its part nobly in a brigade which became famous for its fighting qualities and well deserves its reputation as a crack fighting regiment.

73rd Regiment NY Volunteer Infantry | Guidon | Civil War

This silk swallowtail guidon, used as a marker to assist in battlefield maneuvers, conforms to the “stars and stripes” pattern described in General…


Assista o vídeo: Picketts Charge, 3rd Day, Gettysburg, 1863 -- beyond the artillery batteries Pt 2