Syngman Rhee

Syngman Rhee

Syngman Rhee nasceu em Kaesong, Coréia, em 26 de abril de 1875. Ele se interessou por política e em 1897 foi preso pela Dinastia Yi por participar de um protesto contra a monarquia.

Após sua libertação em 1905, sua educação nos Estados Unidos. Rhee eventualmente recebeu um Ph.D da Universidade de Princeton em Direito Internacional. Em 1919 foi eleito presidente do Governo provisório coreano no exílio.

As tropas americanas e soviéticas entraram na Coreia após a derrota do Japão no final da Segunda Guerra Mundial. O país foi dividido no paralelo 38 e em 1948 a União Soviética estabeleceu uma República Democrática Popular na Coréia do Norte. Ao mesmo tempo, os Estados Unidos ajudaram a estabelecer a República da Coréia do Sul.

Após a Segunda Guerra Mundial, Rhee voltou para a Coréia. Nos dois anos seguintes, Rhee emergiu como o principal político de direita na Coréia e em 1947 recebeu o apoio não oficial do governo dos Estados Unidos.

Em 1948, Rhee se tornou o primeiro presidente da Coreia do Sul. Ele logo desenvolveu uma reputação de governo autoritário e seus oponentes políticos foram rapidamente silenciados.

Em junho de 1949, o Exército dos Estados Unidos começou a se retirar da Coréia do Sul. As declarações feitas pelo General Douglas MacArthur e Dean Acheson sugeriram que os Estados Unidos não viam a área como sendo de importância primordial. Acheson argumentou que se a Coréia do Sul foi atacada: "A confiança inicial deve ser nas pessoas atacadas para resistir e, em seguida, nos compromissos de todo o mundo civilizado sob a Carta das Nações Unidas."

Kim Il-Sung, o ditador comunista da Coreia do Norte, convenceu-se de que o povo do sul acolheria bem ser governado por seu governo. Na madrugada de 25 de junho de 1950, os norte-coreanos lançaram um ataque surpresa à Coreia do Sul. Três dias depois, as forças comunistas capturaram a capital sul-coreana, Seul.

O Conselho de Segurança das Nações Unidas recomendou que tropas fossem enviadas para defender a Coreia do Sul. Como a União Soviética estava boicotando o Conselho de Segurança na época, não foi possível vetar essa decisão. Quinze nações enviaram tropas para a Coréia, onde foram organizadas sob o comando de Douglas MacArthur.

O caráter surpresa do ataque permitiu aos norte-coreanos ocuparem todo o Sul, exceto a área em torno do porto de Pusan. Em 15 de setembro de 1950, Douglas MacArthur desembarcou fuzileiros navais americanos e sul-coreanos em Inchon, 200 milhas atrás das linhas norte-coreanas. No dia seguinte, ele lançou um contra-ataque contra os norte-coreanos. Quando eles recuaram, as forças de MacArthur levaram a guerra para o norte, alcançando o rio Yalu, a fronteira entre a Coreia e a China em 24 de outubro de 1950.

Harry S. Truman e Dean Acheson, o Secretário de Estado, disseram a MacArthur para limitar a guerra à Coréia. MacArthur discordou, favorecendo um ataque às forças chinesas. Não querendo aceitar as opiniões de Truman e Acheson, MacArthur começou a fazer declarações inflamadas indicando suas discordâncias com o governo dos Estados Unidos.

MacArthur ganhou o apoio de membros de direita do Senado, como Joe McCarthy, que liderou o ataque à administração de Truman: "Com meio milhão de comunistas na Coreia matando homens americanos, Acheson diz: 'Agora vamos ficar calmos, não façamos nada'. é como aconselhar um homem cuja família está sendo assassinada a não agir precipitadamente, por medo de alienar a afeição dos assassinatos. "

Em abril de 1951, Harry S. Truman removeu MacArthur de seu comando das forças das Nações Unidas na Coréia. McCarthy pediu que Truman sofresse o impeachment e sugeriu que o presidente estava bêbado quando tomou a decisão de despedir MacArthur: "Truman está cercado pelos Jessups, os Achesons, a velha multidão de Hiss. A maioria das coisas trágicas acontecem às 13h30 e 2 horas da manhã, quando eles tiveram tempo de alegrar o presidente. "

Enquanto esse conflito ocorria nos Estados Unidos, o governo chinês enviou 180.000 homens para a Coréia do Norte. Esse reforço permitiu que as forças norte-coreanas tomassem Seul pela segunda vez em janeiro de 1951. As tropas da ONU conseguiram deter a invasão sessenta milhas ao sul do paralelo 38. Uma contra-ofensiva no final de janeiro recuperou gradualmente o terreno perdido.

Uma vez no controle da Coreia do Sul, representantes das Nações Unidas iniciaram negociações de paz com o governo norte-coreano em 8 de julho de 1951. Um acordo de armistício, mantendo a Coreia dividida, foi assinado em Panmunjom em 27 de julho de 1953.

Syngman Rhee permaneceu no poder após a Guerra da Coréia. Ao longo dos anos, seu regime foi visto como autoritário, corrupto e ineficiente. Ele foi reeleito em 1956 e 1960 por grande maioria. No entanto, poucos acreditaram que as eleições foram justas e deram origem a manifestações anti-governo generalizadas.

Um levante estudantil derrubou o governo de Rhee em abril de 1960. Syngman Rhee escapou para o Havaí, onde permaneceu até sua morte em 19 de julho de 1965.


A queda do homem forte sul-coreano Syngman Rhee & # 8212, 26 de abril de 1960

Syngman Rhee, um ferrenho anticomunista e autoritário, foi o primeiro presidente da Coreia do Sul. Apoiado pelos Estados Unidos, Rhee foi nomeado chefe do governo coreano em 1945 antes de vencer a primeira eleição presidencial do país em 1950. Ele liderou a Coreia do Sul durante a Guerra da Coréia, mas devido ao descontentamento generalizado com a corrupção e a repressão política, era improvável que ele seria reeleito pela Assembleia Nacional. Rhee ordenou uma prisão em massa de políticos opostos, as eleições foram realizadas, com Rhee recebendo 74% dos votos.

Em março de 1960, um protesto contra a corrupção eleitoral ocorreu em Masan. A violência explodiu quando a polícia começou a atirar e os manifestantes retaliaram atirando pedras. Algumas semanas depois, o corpo de um estudante que havia desaparecido durante os tumultos foi encontrado no porto de Masan. O regime de Rhee tentou censurar as notícias deste incidente, no entanto, foi relatado na imprensa coreana junto com uma foto do corpo. O incidente se tornou a base de um movimento nacional contra a corrupção eleitoral.

Em 19 de abril, estudantes da Universidade da Coreia começaram a protestar contra a violência policial e convocaram novas eleições. Os protestos foram novamente reprimidos com violência, levando a uma manifestação diante da Casa Azul presidencial por milhares de estudantes, que se dispersaram apenas quando a polícia atirou à queima-roupa contra suas fileiras. Em 25 de abril, os protestos ficaram ainda maiores quando professores e outros cidadãos começaram a se juntar aos estudantes, quase jogando o país na anarquia completa. Rhee renunciou em 26 de abril e foi expulso da Coreia do Sul pela CIA. Ele morreu no exílio em Honolulu em 1965. (Sua queda também foi imortalizada em "We Didn't Start the Fire" de Billy Joel). Nestes trechos de sua história oral, Marshall Green discute o caos das eleições e os protestos estudantis, bem como seu papel na renúncia de Rhee.

Green foi entrevistado por Charles Stuart Kennedy em 1988. Leia outros Momentos na Coreia.

Fraude eleitoral e o incidente Masan

GREEN: A história remonta à época da minha chegada. O principal evento para o qual estávamos indo quando eu cheguei eram as eleições, originalmente agendadas para maio de 1960, mas Syngman Rhee repentinamente decidiu realizá-las em meados de março, ou seja, dois meses, aproximadamente, após nossa chegada. Os Estados Unidos tinham esperança de que seriam eleições livres e justas para determinar quem seria o próximo presidente e vice-presidente. Basicamente, é disso que tratam as eleições.

Os candidatos do governo, os candidatos do Partido Liberal, como se autodenominavam, eram Syngman Rhee, que estava indo para o quarto mandato, creio eu, e seu vice-presidente, Lee Kibung. O partido da oposição tinha dois principais contendores que pertenciam a facções diferentes, pelo que me lembro, do Partido Democrata. Um era Chang Myun. O outro era Cho Pyong-ok. Cho Pyong-ok, que se tornou o principal candidato da oposição, tinha câncer e morreu em um hospital em Washington pouco depois de eu chegar à Coréia. Uma das lembranças mais marcantes que tenho é dos serviços fúnebres que foram realizados para ele na arena esportiva. Todos os diplomatas estavam lá. Nunca vou esquecer aquele dia triste em Seul. O clima se somou à atmosfera geral de escuridão, com chuvas frias e nuvens baixas.

Pensei comigo mesmo: "Pobre Coreia, com tudo o que sofre, agora para perder o único homem que poderia ter liderado uma oposição bem-sucedida contra Syngman Rhee e seu governo corrupto." Rhee estava cada vez mais impopular, especialmente entre as pessoas nas cidades e os instruídos. Cho Pyong-ok tinha a reputação de ser um fazedor, enquanto Chang Myun era considerado um homem bom, mas pessoalmente fraco, não o tipo de líder de que a Coreia realmente precisava. Então essa foi minha introdução inicial à cena política coreana.

Em seguida, as eleições foram realizadas em 15 de março. Eu era, a propósito, encarregado de negócios na época em que as eleições foram realizadas. Havia uma Comissão das Nações Unidas para a Coreia, a UNCRK, que deveria supervisionar as eleições, mas não tinha gente suficiente. Eles não podiam se locomover. As eleições foram obviamente fraudadas e os resultados foram claros a esse respeito, porque Rhee parecia ter ganhado quase todos os votos no país, e sabíamos perfeitamente que havia uma oposição esmagadora a ele nas cidades, mas não nas áreas rurais áreas. Naquela época, a grande maioria vivia no meio rural.

As denúncias de fraudes eleitorais eram abundantes, o que contribuiu para uma crescente inquietação, especialmente por parte dos jovens, os estudantes. Em 12 de abril, houve um incidente em Masan, que fica na metade do caminho para a península de Seul, no qual um estudante foi morto e uma fotografia de seu corpo, na qual havia quatro pinos saindo de seus olhos, foi amplamente publicada. Esta fotografia horrível provocou tal reação, especialmente na população estudantil da Coréia, que claramente a Coréia estava caminhando para uma crise real de primeira classe. Surgiu então a questão de que posição devemos tomar nessa situação.

P: Você ainda era cobrado no momento?

GREEN: Fui acusado durante as eleições e por cerca de duas semanas depois disso. Quando a questão chegou ao clímax, o embaixador estava de volta.

Eu fiz uma grande parte do esboço. O embaixador fez relativamente pouco. Ele revisava os rascunhos nos quais outras seções da embaixada faziam contribuições, mas muitas vezes eu reunia tudo isso. Minha esposa costumava dizer que eu era o pensador e o redator, e o embaixador era o falador e o realizador. Tínhamos esse tipo de relacionamento.

Relatamos todos esses acontecimentos a Washington e apresentamos as opções políticas, mas Washington confiou muito em nós para nossos conselhos. O nosso conselho nesta situação foi apelar ao povo coreano para tentar manter a ordem e o respeito pela lei e autoridade, mas apelar ao governo para reconhecer as queixas justificáveis ​​do povo. A frase "queixas justificáveis" é uma que eu inventei, e essa frase se tornaria muito famosa, porque quando a usamos publicamente, "queixas justificáveis" identificamos os EUA com o povo. No minuto em que usamos as palavras “queixas justificáveis”, os alunos estavam conosco. A população, em geral, especialmente as pessoas com melhor educação, também estavam conosco.

Revolução de abril: “A carnificina foi terrível”

Isso nos leva, então, aos eventos após o incidente de Masan, depois que todas essas coisas vieram à tona. As manifestações tornaram-se cada vez mais frequentes, principalmente em Seul. Em 19 de abril de 1960, as maiores manifestações que a Coréia já viu estavam prestes a levar a uma semana muito sangrenta. Na tarde de 19 de abril, havia provavelmente cerca de 100.000 manifestantes nas ruas. O governo Rhee, em temerosa reação contra as massas, ordenou que a milícia, a guarda do palácio e a polícia reprimissem a manifestação. Ao fazer isso, havia estimativas de que entre 100 e 200 estudantes foram mortos e talvez 1.000 ou mais feridos.

Na verdade, minha esposa foi ao hospital com duas de suas amigas para ver se poderia ajudar, e ela disse que os corredores estavam lotados de alunos feridos. O pior de tudo eram, disse ela, os ferimentos causados ​​por projéteis perfurantes. A carnificina foi terrível. A eletricidade nas ruas naquela noite estava muito, muito alta, uma das razões era que quando qualquer aluno era morto, eles pegavam seu corpo e o seguravam em cima de um jipe ​​que estava ziguezagueando por entre as massas de pessoas, chicoteando-as em fúria. Obviamente, os sentimentos do país estavam se voltando fortemente contra Rhee.

O embaixador e o general Magruder visitaram Rhee no dia seguinte e tentaram persuadir o velho de que era uma situação que precisava ser corrigida. Era 20 de abril. Eles não foram muito longe com ele. Rhee fez alguns sons de que tudo isso era causado por encrenqueiros, e também criticava os japoneses, como sempre fazia. Ele estava abalado, mas obviamente ainda estava obstinado.

Os próximos dias foram relativamente calmos. Enquanto isso, Chang Myun, o vice-presidente, havia renunciado no dia 22 de abril. Mas no dia 25 de abril, já que Rhee claramente não tinha ouvido a voz dos alunos e havia cerca de 200 professores que iniciaram uma procissão pela rua. Eu nunca vou esquecer isso. Eles foram seguidos por crianças pequenas, escolares primários, seguidos por seus pais, seguidos pelo ensino médio e, finalmente, por estudantes universitários. Um tremendo desfile na rua. Naquela noite, tive uma sensação de profunda apreensão. Acordei de manhã cedo, na manhã do dia 26 de abril, e dirigi pelas ruas no escuro. Eu já podia ver que havia grandes formações de estudantes nos arredores que estavam prestes a se mover em enormes falanges para a cidade, obviamente para o palácio onde os escritórios da Syngman Rhee estavam localizados.

Enquanto isso, eu vi que ao redor do palácio e da sede do governo de Rhee, tanques estavam se alinhando com seus barris voltados para o que seriam as falanges de estudantes avançando. Em outras palavras, a carnificina era iminente.

Corri para a residência do embaixador. Ele estava dormindo. Eu o acordei, disse a ele o que pensei que estava para acontecer. Ele imediatamente ligou para o Ministro da Defesa, Ministro Kim, e juntos eles ligaram para Syngman Rhee e pediram que ele se encontrasse com eles, o que ele fez. Como um

resultado dessa reunião e antes que os alunos realmente tivessem chegado ao palácio, Syngman Rhee anunciou que iria atender às queixas do povo e que iria considerar a questão de sua continuação no cargo.

Isso interrompeu a marcha estudantil. Eles começaram a comemorar descontroladamente. Lembro-me de quando o embaixador voltou de seu encontro com Rhee, a embaixada estava cercada por milhares de pessoas aplaudindo o governo americano, o povo americano….

[Embaixador] McConaughy foi um verdadeiro cavalheiro sulista, que, como convidado no país de Syngman Rhee, tratou Rhee com a devida deferência e respeito, e o ouviu. Quando os momentos críticos chegaram mais tarde, quando o embaixador, acompanhado pelo Ministro da Defesa, visitou Rhee, Rhee acatou seu conselho sobre a renúncia. Por que Rhee deu ouvidos ao conselho? Afinal, em 1959, um ano antes de eu chegar, Eisenhower enviou o Dr. Walter Judd, que era um membro do Congresso e amigo de Rhee, à Coreia para tentar persuadir o Sr. Rhee a nomear um sucessor e deixar o cargo, preparando seu sucessor para o trabalho. Rhee simplesmente riu na cara do Dr. Judd.

Mas ele aceitou o conselho de McConaughy, em parte por causa da gravidade da situação, mas também em parte porque viu McConaughy bem informado sobre os fatos. Afinal, McConaughy tinha ouvido tão atentamente o que Rhee havia dito, que era visto como o repositório de sabedoria. Qualquer conselho que ele forneceu foi baseado no conhecimento dos fatos e, portanto, foi uma recomendação objetiva. Todas aquelas muitas horas de escuta dolorosa valeram a pena. Essa foi uma das maiores lições que aprendi na diplomacia: a importância da escuta atenta.


Nacionalista e cristão, Syngman Rhee formou um governo coreano no exílio durante a ocupação japonesa. Em 1948, Rhee foi eleito presidente da Coreia do Sul e ocupou o cargo de 1948-1960.

Presidente, Governo Provisório Coreano, 1919-1939 Presidente, República da Coréia do Sul, 1948-1960

Nascido em 26 de abril de 1875, na província de Whanghai, Coréia, em uma família ligada a uma longa linhagem de governantes coreanos dinásticos, Rhee concluiu uma educação tradicional confucionista clássica antes de entrar em uma escola missionária metodista americana. Ele logo se tornou politicamente ativo como um nacionalista e membro do Clube da Independência. Ele foi preso em 1897 por liderar manifestações contra a monarquia coreana. Nessa época, Rhee também se tornou cristão. Após sua libertação da prisão em 1904, Rhee viajou para os Estados Unidos, onde obteve, entre outros títulos, o doutorado. de Princeton. Depois de seis anos nos Estados Unidos, ele voltou para a Coréia, agora sob domínio japonês. Suas visões e atividades políticas logo entraram em conflito com os ocupantes japoneses e, em 1912, ele saiu novamente.

Em 1919, foi eleito presidente do Governo provisório coreano no exílio, cargo que ocupou por 20 anos. Em 1945, ele retornou à Coreia, agora dividida em zonas de ocupação soviética e americana. Em 1948, Rhee foi eleito presidente da recém-fundada república sul-coreana. Ele liderou um Estado fraco, assolado por problemas econômicos, motins do exército, lutas internas do governo e, acima de tudo, uma rivalidade acirrada com a Coréia do Norte. Em 25 de junho de 1950, as tropas norte-coreanas, ajudadas pela União Soviética, invadiram a Coreia do Sul. Graças à montagem de um exército liderado pelos EUA, o regime de Rhee sobreviveu. Rhee defendeu fortemente que as forças da ONU unificassem seu país militarmente. No entanto, seus aliados tinham objetivos mais limitados, fazendo com que Rhee minasse as negociações de cessar-fogo ao libertar unilateralmente cerca de 8.000 prisioneiros de guerra norte-coreanos em 1953. Apesar da oposição de Rhee, uma trégua entrou em vigor em 27 de julho de 1953.

Após a guerra, Rhee se permitiu ser isolado dos acontecimentos por um pequeno círculo de conselheiros. Como seu governo era corrupto e intolerante com os oponentes, principalmente de esquerda, ele não conseguiu trazer estabilidade ao seu país. Ele foi reeleito em 1956 e obteve outra vitória em 1960, supostamente com 90% dos votos. No entanto, a essa altura, o ressentimento popular contra seu regime autocrático estava dando origem a manifestações antigovernamentais generalizadas e à desordem civil. Em abril, a agitação culminou na chamada Revolução Estudantil, que o obrigou a renunciar. Rhee foi para o exílio voluntário no Havaí, onde morreu em Honolulu em 19 de julho de 1965 aos 90 anos.

Apenas dois anos depois de sua Assembleia Nacional ter adotado uma constituição, a República da Coreia (do Sul) (ROK) realizou sua segunda eleição geral em maio de 1950. Politicamente, a situação instável criada por atividades comunistas generalizadas e agravada por amargura e violência partidária, não impediu a campanha plena e livre que precedeu a eleição, que resultou em uma vitória esmagadora, não para o presidente Syngman Rhee ou sua oposição política, mas para a democracia. Mais de 85 por cento dos eleitores elegíveis foram às urnas. A eleição concedeu 56 assentos na assembleia nacional ao partido do governo de Rhee, 26 a membros do Partido Nacionalista Democrata e outros partidos da oposição e 128 a independentes. Esta foi claramente uma expressão da falta de confiança do povo no governo e nos partidos políticos existentes. O controle autoritário de Rhee sobre a política coreana estava sendo questionado seriamente.

Rhee, o primeiro presidente da Coreia do Sul, nasceu em 1875, completou uma educação clássica tradicional adequada à sua nobre herança familiar e, em seguida, ingressou em uma escola metodista onde aprendeu inglês. Ele se tornou um nacionalista fervoroso e, finalmente, um cristão em 1896, ele se juntou a outros líderes coreanos para formar o Independence Club, um grupo dedicado à independência coreana. Quando elementos pró-japoneses destruíram o clube em 1898, Rhee foi detido e encarcerado até 1904. Após sua libertação, ele foi para os Estados Unidos, onde, em 1910, recebeu o doutorado. de Princeton - o primeiro coreano a fazer doutorado. Ele voltou para casa em 1910, mesmo ano em que a Coréia foi anexada ao Japão. Ele passou os 30 anos seguintes como porta-voz da independência coreana e, em 1919, foi eleito presidente do "Governo Provisório Coreano" no exílio em Washington, DC Rhee tornou-se o líder coreano mais conhecido durante a Segunda Guerra Mundial e fez campanha vigorosa por uma política de independência imediata e unificação da Península Coreana. Ele logo construiu uma organização política de massa apoiada por esquadrões fortes. Com o assassinato de importantes líderes moderados, o novo partido de Rhee venceu as primeiras eleições da Coreia do Sul e tornou-se presidente em 1948. Mas a instabilidade política e os sinais nefastos do regime de Kim Il Sung na Coreia do Norte transformaram toda a Península Coreana em uma caixa de fogo da Guerra Fria .

Em 25 de junho de 1950, a Coreia do Norte lançou um ataque avassalador e repentino no 38º paralelo. O Exército ROK, com pouca força e mal equipado, treinado principalmente para operações anti-guerrilha, foi forçado a recuar. As Nações Unidas rapidamente resolveram dar apoio militar à República da Coréia, e um Comando das Nações Unidas (UNC) foi estabelecido. Tropas de 15 países - incluindo Estados Unidos, Grã-Bretanha, França, Canadá, Austrália, Filipinas e Turquia - chegaram à Coréia para lutar lado a lado com o Exército ROK sob a bandeira das Nações Unidas.

De Taejon, para onde o governo de Rhee fugiu diante da infantaria e dos tanques comunistas, os sul-coreanos foram exortados por seus líderes a expulsar os invasores, mas sem sucesso. Seul caiu em 28 de junho, e as tropas sul-coreanas recuaram pelas pontes do rio Han. Os membros do governo de Rhee que chegaram a Taejon logo se mudaram para Pusan, mas depois de uma semana eles se mudaram para Taegu para ficar mais perto da frente. Rhee inicialmente resistiu veementemente ao conselho de seus assessores e do embaixador americano de realocar o governo para Pusan, preferindo encontrar a morte nas mãos do inimigo a liderar um governo no exílio. Se morresse, havia declarado, seria no solo de sua terra natal. Rhee mais tarde se retratou quando percebeu as graves implicações políticas caso ele caísse nas mãos dos norte-coreanos. Uma coisa era certa: a invasão trouxe uma trégua nas guerras políticas de Rhee, as políticas foram postas de lado, mesmo que apenas pelo tempo necessário para verificar a capacidade do Sul de manter uma posição firme na Península Coreana, ao longo do Perímetro Pusan.

Enquanto isso, em Tóquio, o general Douglas MacArthur decidiu por um golpe ousado: um desembarque anfíbio em Inchon, cerca de 18 milhas a oeste de Seul, seguido por um ataque em duas frentes contra os exércitos comunistas no sul da Coreia. O sucesso da aterrissagem do Inchon em 15-16 de setembro deu início a uma nova fase da guerra. Após a retomada de Seul pelo UNC X Corps em 28 de setembro, MacArthur e Rhee fizeram uma entrada triunfal, dirigindo em uma carreata até o prédio destruído do capitólio. Rhee sentiu a vitória ao seu alcance e fez lobby para uma campanha total para aniquilar as forças armadas norte-coreanas e libertar o norte comunista. Em 7 de outubro, a Assembleia Geral da ONU aprovou uma resolução permitindo ação punitiva contra a Coreia do Norte e pedindo a unificação da Península. Com gritos de “Vamos para Yalu”, as tropas da ROK cruzaram o paralelo 38. Para o idoso Rhee, um objetivo para toda a vida apareceu à vista.

Rhee busca unificar a Coreia

Rhee mudou-se para capitalizar sobre o avanço da ONU em todo o paralelo. Como presidente, ele acreditava que cabia a ele nomear governadores provisórios na República da Coréia. Ele agora também começou a nomear governadores para governar em seu nome as áreas libertadas do Norte. Mas as Nações Unidas determinaram que seu governo não tinha autoridade ao norte do paralelo 38, e a Assembleia Geral decretou que o governo de uma Coreia unida deveria ser determinado por eleições supervisionadas pela ONU em todo o país. Rhee se opôs amargamente a essa decisão, alegando que a legitimidade da República da Coreia já havia sido certificada por uma comissão da ONU em 1948. As áreas liberadas da Coreia do Norte, no entanto, foram mantidas sob administração militar de acordo com a diretriz da ONU.

No início da guerra, Rhee deu efetivamente um ultimato a Truman. Por mais que desejasse que Truman aceitasse seus pontos de vista e fizesse a política americana coincidir com a política coreana, Rhee pretendia buscar o que achava que o bem-estar de seu país exigia. Rhee declarou: “O governo e o povo da República da Coreia consideram que este é o momento de unificar a Coreia, e seria impensável qualquer coisa menos do que a unificação para sair desses grandes sacrifícios dos coreanos e seus poderosos aliados. O governo coreano consideraria sem efeito vinculativo qualquer acordo ou entendimento futuro feito em relação à Coreia por outros estados sem o consentimento e aprovação do governo da República da Coreia. ”

A catástrofe enfrentou Rhee e seu governo em novembro, quando milhares de tropas chinesas comunistas estriparam quatro divisões sul-coreanas perto do rio Chongchon, e novamente em novembro, quando as forças chinesas repeliram uma nova ofensiva da ONU. As sombras agourentas que ameaçavam Seul no Natal de 1950 finalmente envolveram a cidade devastada quando o ano novo amanheceu e, em 4 de janeiro de 1951, as forças comunistas mais uma vez ocuparam a capital sul-coreana. Como tanto MacArthur quanto Rhee notaram, foi uma nova guerra.

Já em janeiro de 1951, Rhee estava desenvolvendo planos de longo prazo para o estabelecimento de uma Sociedade Coreano-Americana - uma ideia que ele esperava produziria resultados importantes na construção de amizade e compreensão. Olhando além da guerra para as medidas necessárias para garantir a segurança futura, Rhee observou que “a existência nacional da Coréia depende em parte do acordo internacional para a segurança comum e em parte de nossos próprios preparativos militares, de modo que nenhum vizinho possa ser tentado a fazer da Coréia uma presa fácil. ” Mas seus confrontos políticos com Truman gradualmente se tornaram de natureza mais pessoal, até que uma cunha foi firmemente cravada entre os dois aliados do tempo de guerra. Tanto inimizade quanto cooperação logo caracterizariam a relação entre as administrações Truman e Rhee, e as esperanças de relações mais calorosas entre os EUA e o ROK permaneceram vinculadas às percepções de Truman sobre os interesses de segurança dos EUA no Leste Asiático.

A presidência de Rhee é ameaçada

Enquanto uma guerra de impasse se arrastava pela primavera e verão de 1951, as guerras políticas de Rhee esquentaram. Com seu mandato como presidente prestes a expirar em breve, os oponentes de Rhee - que dominavam a Assembleia Nacional - estavam determinados a derrubá-lo na eleição de 1952 e encontraram muitos casos de corrupção e prevaricação para atacar a administração. Um desses escândalos que ameaçou desfazer Rhee envolveu o National Defense Corps (N.D.C.). O N.D.C. havia sido um amálgama de vários “grupos de jovens” de braços fortes que haviam sido organizados como uma unidade militar pouco antes da guerra. Mas quando o corpo realmente teve que ser ativado para o combate, certos fatos perturbadores vieram à tona. Os sobreviventes que vagaram para o sul na segunda evacuação de Seul estavam em farrapos e muitos sofriam de desnutrição extrema. Eles trouxeram de volta histórias de liderança e suprimentos inexistentes. Uma investigação revelou posteriormente que o N.D.C. comandante, um genro do ministro da defesa de Rhee, havia desviado fundos alocados para alimentos, roupas e equipamentos do N.D.C., incluindo rifles e munições.

Outro escândalo que abalou a administração Rhee foi o massacre de Kochang. No decorrer de uma campanha anti-guerrilha em fevereiro de 1951, um destacamento do Exército da ROK perdeu contato com um grupo de guerrilheiros perto da aldeia de Kochang. Furioso, o comandante sul-coreano acusou os moradores de abrigar os fugitivos. Depois de conduzir os habitantes para o pátio de uma escola, ele ordenou que todos os 200 homens da aldeia fossem fuzilados. As tentativas da Assembleia Nacional de investigar histórias do massacre foram frustradas pelo coronel "Tiger" Kim, um favorito de Rhee, a quem o presidente posteriormente nomeou diretor da polícia nacional.

Em sua campanha para garantir a reeleição, Rhee tinha duas alternativas básicas. Uma era operar dentro da estrutura constitucional existente sob a qual o presidente era eleito pela Assembleia, mas exercer pressão sobre a legislatura que ela seria forçada a aceitá-lo para um segundo mandato. Tal curso dependia muito do controle de Rhee sobre o Exército e da vulnerabilidade de muitos legisladores da oposição a subornos. Mas de forma alguma restringiu as prerrogativas constitucionais da assembléia. No final, Rhee determinou um ataque frontal contra a Assembleia, que iria neutralizá-la como rival do executivo. Em uma série de discursos na primavera de 1952, Rhee equiparou seus inimigos na assembléia ao inimigo no Norte comunista: ambos estavam determinados a destruí-lo e, assim, destruir a Coreia livre. Os comparsas de Rhee organizaram manifestações "espontâneas" pedindo a reeleição de Rhee e a escolha de Lee Bum-suk, o novo ministro do Interior, como seu companheiro de chapa.

Em 25 de maio, Rhee e Lee impuseram novamente a lei marcial em Pusan, aparentemente como uma medida anti-guerrilha. Quando a Assembleia votou 96 a 3 (com numerosas abstenções) para suspender a lei marcial, Rhee ordenou a prisão de 47 deputados pela polícia do Exército da ROK e anunciou que "conexões comunistas de longo alcance foram descobertas e as autoridades estão tomando medidas para fazer uma investigação completa investigação." Ele continuou a exercer os poderes de seu cargo como se a legislatura não existisse. A guerra política entre o presidente e a Assembleia aumentou, com mais prisões de deputados e mais acusações de uma conspiração comunista para depor Rhee e trazer negociações de unificação com o regime norte-coreano de Kim II Sung. Embora continuasse a insistir publicamente que não era candidato à reeleição, esfolou a Assembleia Nacional por ter “traído a vontade do povo” e começou a orquestrar a sua manobra final contra a Assembleia.

Em 23 de junho de 1952, Rhee havia derrotado seus oponentes na assembléia, muitos dos quais permaneceram escondidos para evitar a prisão política. Por uma votação de 61 a 0, a Assembleia Nacional estendeu Rhee no cargo “até que a disputa seja resolvida”, o que, é claro, já havia passado da data da eleição marcada. A ideia de Rhee de resolver a crise era encenar uma tentativa de assassinato contra si mesmo, estimular a histeria anticomunista e - fazendo uso total das táticas de braço-de-ferro de Lee Bum-suk e do comandante da lei marcial Won Yong-duk - intimidar os conjunto. Finalmente, em 5 de julho, com toda a assembleia em virtual prisão domiciliar, por uma votação de 163 a 0 (com 3 abstenções), ela emendou a constituição para permitir a eleição popular do presidente e uma câmara alta. Once his amendments were passed, Rhee’s re-election was a foregone conclusion.

Rhee Attacks Peace Proceedings

In April 1953, Rhee calculated how best to use his considerable influence to block an armistice which now seemed close. The ROK ambassador in Washington informed the United States that South Korea would withdraw its forces from the U.N. Command if the allies agreed to any armistice which permitted Chinese communist troops to remain on Korean soil. Within a month, the U.S. had countered by offering an attractive package: In return for Rhee’s compliance with an armistice, and retention of the ROK Army within the U.N. Command, the United States would build up the South Korean Army to 20 divisions and provide the equivalent of $1 billion for rehabilitating South Korea. Rhee rejected the offer out of hand, saying: “Your threats have no effect upon me. We want to live. We want to survive. We will decide our own fate.”

Rhee had another trump card to play, and he did, much to the chagrin of the United States and the U.N. Command. Since ROK troops manned two-thirds of the front, a sudden decision to remove them from the U.N. Command would be a nightmare. Rhee hinted he might even ignore an armistice and continue to fight. But, it turned out, Rhee ordered ROK guards to release 27,000 nonrepatriates from their compounds, hoping that his POW release would create such turmoil and recriminations at Panmunjom that the truce talks would be broken off indefinitely. The whole incident was an open gesture of defiance which publicly flouted General Mark W. Clark’s authority and demonstrated that Rhee’s wishes could be ignored only at the peril of his allies. Since the Articles of Armistice had already been finalized, Rhee’s prisoner release was a bombshell. The communists raised questions about the U.N. Command’s ability to control Rhee and the ROK government. But the communists were so eager to have a truce, even with the division of Korea reaffirmed, that they contented themselves with ritual denunciations of Rhee and the U.N. Command. The U.N. was so eager to have a truce that it joined the enemy in denouncing Rhee’s action, and both sides agreed that the armistice talks would continue. The most extreme action Rhee could devise to prevent the continued division of his nation had failed. But neither his own people nor the governments of the world could doubt that he had done his best, short of military adventurism, to avert an armistice. On July 10, 1953, the truce talks resumed. The last act in this tragic drama of war was ready to unfold.

Infuriated by Rhee’s “stab in the back,” as Clark called it, Washington dispatched Assistant Secretary of State Walter Robertson to Seoul to persuade Rhee to accept an armistice. For more than two weeks, Rhee and Robertson held bargaining sessions almost daily. Finally, on July 12, Robertson flew to Tokyo with a letter from Rhee to President Dwight D. Eisenhower agreeing not to obstruct an Armistice. Rhee’s letter to Eisenhower agreeing to a cease-fire was his only substantive concession. In return, Rhee obtained the promise of an ROK-U.S. mutual security treaty, a lump-sum payment of $200 million as the first installment of a long-term economic aid program and expansion of the ROK Army to 20 divisions.

On July 27, 1953, one of the 20th century’s most vicious and frustrating wars came to a close with the signing of an Armistice at Panmunjom. The signing on Aug. 8, 1953, of a mutual security treaty between the ROK and the United States was the culmination of a lifelong ambition, an event which allowed a bitter 78-year-old man to recall with some satisfaction how, nearly fifty years before, he had traveled to the United States to plead in vain for American protection against the Japanese. Rhee made the signing the occasion for a discourse on Korean history: “Korea has been considered as a weak, minor country, helplessly situated among powerful nations and yet rich in natural resources, thereby attracting many an aggressive power to covet the land. Throughout history Korea has been regarded as a no-man’s land whose independence, neighboring powers assumed, is unavoidably dependent on one of the big powers…. Following Japan’s failure to conquer the whole world, the Allied nations brought up a decision made by themselves which finally caused the tragic division of Korea, north and south. Nevertheless, the united effort of our people, the patriotism of our youth, and the assistance from friendly nations all contributed to developing our armed forces. Now that a defense treaty has been signed between Korea and the United States, our posterity will enjoy the benefits accruing from the treaty for generations to come.”


Left, Right, and Rhee

The political views of South Korea's first president betrayed the left-right spectrum. According to David Fields, this means that the Korean War's origins are even more complicated than commonly thought.

The complicated political views of South Korea’s first president reveal the tangled origins of the Korean War

In the pantheon of authoritarian strongmen the United States supported during the Cold War, it is tempting to think of Syngman Rhee as the one we know the best. Prior to his return to Korea in 1945—courtesy of a War Department transport plane—Rhee spent nearly forty years in the United States. He earned degrees from Harvard and Princeton, spoke English fluently, and was a dedicated Christian to boot. He seemed tailor-made for the task of “righting” a newly liberated Korea that was lurching to the left.

But beneath the weathered façade of one of the Cold War’s more virulent anti-communists was a man whose political views and policies cannot simply be labeled as right-wing. Many of Rhee’s writings and policies reveal a pragmatic, non-ideological man, who could just as easily be placed on the left of the political spectrum as on the right, especially in the realm of economic policy.

More than a few Americans would discover that underneath Rhee’s hard anti-communist shell lay a pink core. American experts examining the first constitution of the Republic of Korea (ROK) in 1948 commented on how it essentially created a socialist state. A United Nations report compiled pre-Korean War (but published in 1951) on foreign investment in the ROK made grim reading for international capitalists. Nationalizations were rife and the remittance of profits was at the discretion of the finance minister.

The State Department and American businessmen waited in vain for Rhee’s administration to pass legislation creating legal protections for foreign direct investment in the ROK. Such legislation would not be passed until two years after Rhee’s forced resignation. Dismayed US Congressmen tried twice in 1954 to pass legislation that would have prevented aid to Korea from being used to “continue the present socialized status” of the Korean economy.

Knowing that Rhee’s politics cannot be mapped easily on a left-right spectrum is crucial to understanding the tangled origins of the Korean War. For too long, the dominate narrative of the origins of the Korean War has been that the United States foisted a reactionary regime of collaborators on a newly liberated population looking for radical change. The notion that Rhee was “installed” by the United States appears regularly in literature on Korea written by scholars who are not specialists in this period.

Far from being installed by the Americans, Rhee began alienating the American military government in Korea almost as soon as he arrived. He attacked the policy of trusteeship for Korea and demanded nothing less than immediate independence. This infuriated American General John R. Hodge, but endeared him to the majority of Koreans who viewed trusteeship as a continuation of colonialism under a different guise.

Although Rhee had no qualms about accepting money from wealthy and landed Koreans, some of whom were collaborators, he was never beholden to them. Such individuals were key supporters of Rhee during the American occupation, but he refused to include even one of them in his first cabinet and then executed a sweeping land reform over their objections and the objections of their party, the Korea Democratic Party.

Rhee’s land reform, which began in 1950, but was not completed for many years because of the Korean War, is probably the most important legacy of his administration, and also the one that is least remembered. In 1945, two-thirds of arable land in Korea was owned by just 3 percent of the population and 80 percent of rural Koreans owned no land at all. By 1957, war and land reform had nearly reversed that statistic: 88 percent of rural Koreans owned land.

By providing rural Koreans with a modicum of social security, Rhee earned a broad base of support that no external power could have given him. Land reform was Rhee’s proof that he was not a reactionary, even as he carried out a campaign of extermination against communists.

My purpose in arguing that Rhee’s political ideas were left-of-center is not to rehabilitate him or absolve the United States of responsibility for its many mistakes in Korea. It is important to be critical, but to be critical for the right reasons. Rhee was a deeply flawed leader for many reasons being a reactionary was not one of them.

Likewise, American policy in Korea lurched from disaster to catastrophe, but not because it was committed to imposing a right-wing, capitalist ideology on Korea. Most of the mistakes of the American military government in Korea—starting from initial announcement that Japanese colonial officials would be retained—spawned from the hasty decision to embark on a major occupation without much of a plan.

Unware of why they were in Korea in the first place, American policymakers were eager to leave, and reluctant to give any assurances to the Koreans that they would return, even in the event of communist aggression. Rhee spent his first two years as president begging for reassurance that the United States would defend the ROK from external aggression. Had he received it, the whole history of the Cold War might be different. Stalin was only willing to approve Kim Il Sung’s invasion once he was convinced that the United States did not intend to intervene.

These and many other flaws become apparent when we acknowledge the limits of imposing a left-right paradigm on post-liberation Korea. As those on the ground in the CIA and the State Department observed, and as historians such as Allan Millett have argued, virtually all Koreans in post-liberation period where leftist. They all supported sweeping land reform, the nationalization of industries, a large centralized state, and a robust social safety net. While Korean society was certainly leaning to the left, it was also deeply divided. Setting aside the left-right paradigm allows other, more fundamental, divisions to come into relief.

The more scholars acknowledge the shortcomings of the left-right paradigm in Korea and find their own paths through the various archives of post-liberation Korea and the Korean War, the richer our understanding will become. An under-utilized resource for this period are the Papers of Syngman Rhee housed at Yonsei University, in Seoul, South Korea. Despite being over 100,000 pages and mostly in English, this collection has seen shockingly little use. It was while working in this collection and editing Rhee’s diary that I became aware of Rhee’s left-of-center associates, policies, and writings. Surely many more discoveries await researchers there.


Hermit Kingdom

With continuing strong ties to the West (and an ongoing U.S. military presence), South Korea developed a robust economy, and in recent decades has made steps toward becoming a fully democratic nation.

Meanwhile, North Korea remained an isolated “hermit kingdom”—particularly after the collapse of the Soviet bloc in the early 1990s𠅊nd economically underdeveloped, as well as a virtual police state ruled by a single family for three generations.

The North’s dedicated efforts to develop a nuclear program have also greatly heightened tensions with South Korea and its allies, particularly the United States.


This collection features documents from the Syngman Rhee Institute at Yonsei University and features correspondence and documents from the presidential papers of former South Korean president Syngman Rhee. See also Anti-Communist Asia.

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Letter, General James A. Van Fleet to Syngman Rhee

General James A. Van Fleet shows willingness to accept a position such as Ambassador in South Korea if it is offered. He also recommends General Christenberry as a executive director.

Article, Congressman Paul W. Shafer's Resolution

Congressman Shafer introduced a resolution criticizing the current "monopolistic government ownership" Korean economic situation.

Cable, General James A. Van Fleet to Syngman Rhee

Birthday greeting from General James A. Van Fleet to Syngman Rhee

Letter, James C. Cross to Yu Chang Jun, Secretary to the President

Clearance has been arranged for Archbishop Paul Yupin's entry to Korea.

Letter, Chang Jun Yu to Colonel James C. Cross

Chang Jun Yu, Secretary of the President, sends a letter congratulating General E. E. Partridge on his promotion.

Letter, General E. E. Partridge to Syngman Rhee

General E.E.Partridge, Commander of United Stated Air Forces, thanks Syngman Rhee for the telegram on the occasion of his promotion.

Letter, General Maxwell D. Taylor to Francesca Donner Rhee

General Maxwell D. Taylor relays an invitation from General Hull for a dinner in Syngman Rhee's honor.

Letter, Maxwell D. Taylor to Baek Du-jin, Prime Minister of ROK

Taylor acknowledges the Prime Minister's letter concerning Seoul property used by the Eighth Army and UN Forces.

Letter, Lt Col James C. Cross to Gail Rowe

Responding to Sue L. Virgil's letter to Syngman Rhee, James C. Cross informs her that a Presidential Unit Citation was awarded to the 40th US Infantry Division.

Letter, Syngman Rhee to General James A. Van Fleet

Syngman Rhee suggests General James A. Van Fleet come to South Korea as an ambassador or economic coordinator. He also writes concerning defense forces in South Korea.

Letter, General Maxwell D.Taylor to Syngman Rhee

General Maxwell D.Taylor sends a thank you letter to Syngman Rhee.

Letter, General Maxwell D. Taylor to Baek Du-jin, the Prime minister of ROK

General Maxwell D. Taylor responds to the Prime Minister's concerns about continued UN occupation of property needed by the civilian populace of Seoul.

Letter, General Maxwell D. Taylor to Syngman Rhee

General Maxwell D. Taylor reports on repair work to the Han River Hi-level Bridge.

Cable, from John W. Staggers to Representatives and Senators

John W. Staggers cables a number of US congressmen reporting a "dangerous misstatement" about the Korean economic position in a resolution related to the Private Enterprise Plan.

Letter, Yu Chang Jun, the Secretary of the President to Mrs. H. Duehaney

Chang Jun Yu, Secretary of the President, suggests Mrs. Duehaney could contact the office of the Army to ask her son's rank, serial number, and organization. It is needed for awarding the Unit Citation Badge.

Letter, Chang Jun Yu to the Colonel James C. Cross

Clearance request for Charles Burton, a Representative of the Rockefeller Foundation.

Letter, James H. R. Cromwell to Syngman Rhee

James Cromwell responds with concern to Syngman Rhee's radiogram regarding the resolution supporting the Private Enterprise Plan.

Letter, James E. Waddell to James Cromwell

James Cromwell's legal counselor, James E. Waddell assesses Resolution No. 219.

Letter, James E. Waddell to James H. R. Cromwell

James Cromwell's law counselor, James Waddel, regarding the effects of the proposed Private Enterprise Plan.

Memorandum Addressed to Secretaries of the Army, Navy and Air Forces Regarding General Van Fleet's Visit

For the survey of military assistance programs in the Far East, General Van Fleet will visit Korea. It is requested that an officer from each department designated by the respective secretary be appointed to accompany this mission to serve as an advisor.


Korean Provisional Government

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Korean Provisional Government, government in exile organized in April 1919 in Shanghai by Korean patriots. The provisional government was formed in reaction to Japanese suppression of the March 1st Movement, the struggle for Korean independence from Japanese rule that had begun with a proclamation of independence issued by 33 prominent Koreans on March 1, 1919, and a number of massive demonstrations that occurred in Korea wherever the proclamation was read. Leading members of the Korean Provisional Government included such national leaders as Syngman Rhee, An Ch’ang-ho, and Kim Ku.

With the establishment of the provisional government, Korea was able to make more concerted efforts toward achieving independence from Japan, and it made immediate contacts with various independence groups both at home and abroad. By 1922 all of the Korean resistance groups in Manchuria were unified under the provisional government’s leadership. To help gain their aims, the leaders published a newspaper, O Independente, which greatly enhanced popular consciousness of political participation. They also sent delegations to the United States and Europe to draw attention to their cause.

Nevertheless, the Korean Provisional Government soon encountered insurmountable problems. Internally, the Japanese suppressed all nationalistic dissension in Korea they even prohibited use of the Korean language in the later 1930s. Externally, the coalition that had formed the provisional government began to grow apart. Although Syngman Rhee was elected the nominal president, he remained in the United States, attempting to solicit Western moral support. The premier, Yi Tong-hwi, began to seek Soviet military aid for revolutionary operations in Manchuria. Kim Ku drew close to the right-wing Chinese Nationalists of Chiang Kai-shek.

With the liberation of Korea from Japanese occupation at the end of World War II, the Korean Provisional Government came to an end. Its members returned to Korea, where they put together their own political organizations in what came to be South Korea and competed for power.


Rhee Syngman, First President of the Republic of Korea

Rhee Syngman (Yi Seung Man) was born into a rural family on March 26 (Lunar calendar), 1875 in Hwanghae Province. Rhee’s family came from the lineage of King Taejong of Joseon—he was a 16th-generation descendant of Grand Prince Yangnyeong—a fact that Rhee proudly disclosed during his time in America. In Seoul, he received a traditional Confucian education and was a potential candidate for gwageo, the notoriously difficult Korean civil service examination. In 1894, Rhee enrolled in the Pai Chai Academy, an American Methodist school where he received western education and converted to Christianity. During his time at Pai Chai, he became a zealous nationalist and in 1896, joined the Independence Club, which consisted of a group of dedicated young men who organized protests against the Japanese and Russian Empires.

In 1897, Rhee was implicated in a plot to remove King Kojong from power, and as a result Rhee was arrested and imprisoned until 1904. [1] During his time in prison, he complied the Sino-Japanese War Record and the New English-Korean Dictionary. [2] At the outbreak of the Russo-Japanese War in February 1904, Rhee was released from prison. He sought refuge in the home of Henry Gerhard Appenzeller, a Methodist missionary and the founder of Pai Chai Academy where Rhee studied as a child. [3]

Rhee had a positive reputation among North American missionaries due to his academic ability and strong character. In particular, James Scarth Gale, Canadian Presbyterian missionary, recommended that Rhee study abroad in order to become a prominent political leader. In November 1905, with the help of American missionaries such as Horace Allen, George Herbert Jones, and James Scarth Gale, Rhee immigrated to America.

The ship landed on Honolulu port, with majority of the people on the ship recruited as laborers for pineapple and sugar plantations. Rhee was part of the first wave of immigrants and international students who had come to Hawaii to escape the turbulent political atmosphere of Korea. [4] Some of the notable political figures who escaped Korea with Rhee included An Chang Ho and Pak Yong Man. [5]

Rhee graduated from George Washington University in Washington D.C. in 1907 with a Bachelor of Arts and continued to pursue his education at Harvard University. On July 1907, Rhee wrote a bold letter to the dean of Harvard University asking to accept him as a doctorate student. He wrote, “The reason I am applying to Harvard University is because I believe it would be the springboard on which I can build my political career. George Washington University offered that they could give me a doctorate in two years. Please consider my precarious condition as a political refugee and grant me a doctorate degree in two years.” Although the answer from Harvard was negative, Rhee was able to successfully complete his Masters degree at Harvard in one year. [6]

Soon after his graduation in 1908, he was elected as the chairman of the International Korean Conference, where a group of Korean nationalists gathered to share their political perspectives. He obtained a doctorate from Princeton University in 1910, becoming the first Korean to receive a doctorate from an American university. [7] Rhee returned to Korea in 1910, the year Korea was annexed by Japan. However, his time in the motherland was short-lived. After briefly serving as the president of Korean YMCA, he went back to Hawaii and spent the next thirty-two years traveling globally as a mouthpiece for Korean independence. [8] He served as the president of the Korean Provisional Government (KPG), and played a crucial role during the 1919 Philadelphia Korean Congress, mobilizing American support for the Korean independence movement. Rhee’s old friend from Harvard, Yang Yuchan, helped establish the Boston chapter of the League of Friends of Korea on January 11, 1920.

After World War II, Rhee finally returned to Korea and actively campaigned for the immediate independence and unification of the country. In 1948, he became the first president of the Republic of Korea, a post that lasted until 1960. During his presidency, he purged the National Assembly members who opposed his dictatorship and executed the leader Cho Bong Am for treason. In April 27, 1960, His presidency terminated in resignation, and after the April 19th Revolt, he was exiled to Honolulu, Hawaii and spent the rest of his life there until his death in 1965.

[1] Breen, Michael (April 18, 2010). “Fall of Korea’s First President Syngman Rhee in 1960”. The Korea Times.

[2] Lee, Chong-Sik. Syngman Rhee: The Prison Years of a Young Radical. Seoul: Yonsei University Press, 2001.

[3] The New England Centennial Committee of Korean Immigration to the United States. History of Koreans in New England. Seoul, Korea: Seon-Hak Publishing, 2004.

[4] Patterson, Wayne. The Korean Frontiers in America: Immigration to Hawaii, 1896-1910. Honolulu: University of Hawaii Press, 1988.

[5] History of Koreans in New England, 31.

[7] [Rhee Syngman]. Encyclopedia of Korean Culture. Academy of Korean Studies.

[8] Rhee, Syngman. The Spirit of Independence: A Primer of Korean Modernization and Reform. Translated by Han-Kyo Kim. Honolulu : Seoul, Korea: University of Hawaii Press, 2000.


IKS/History Lecture: David Fields, "The Three Revolutions of Syngman Rhee"

The Institute for Korean Studies is pleased to co-sponsor this event with the History Department's Center for Historical Research:

David Fields
University of Wisconsin-Madison

"The Three Revolutions of Syngman Rhee"

Resumo: In the pantheon of authoritarian strongmen of the Cold War, it is tempting to think of Syngman Rhee as the one we know the best. Prior to his return to Korea in 1945—courtesy of a War Department transport plane—Rhee spent nearly forty years in the United States. He earned degrees from Harvard and Princeton, spoke English fluently, and was a dedicated Christian to boot. He seemed tailor-made for the task of assisting the U.S. Army to occupy a country that did not want to be occupied. But Rhee was not returning to Korea as an American miracle man, but as a Korean revolutionary hero who had struggled against the power structures of the traditional Korean state and the Japanese occupation. Back on Korean soil he would lead a third revolution against both the last vestiges of the Chosun state–which the Japanese had largely left in place–and what he believed was a Soviet effort to subjugate the entire peninsula. This lecture will examine Syngman Rhee’s role as a revolutionary and what it can teach us about the Korean Independence Movement, the Division of Korea, and the Korean War.

Bio: Dr. Fields is a faculty affiliate of the East Asian Studies Program at the University of Wisconsin–Madison and the deputy director for digital projects at the Center for the Study of the American Constitution. Sua biografia pode ser encontrada aqui.


PARK GEUN-HYE

Meanwhile, South Korea elected its first female leader, Park Geun-hye (the daughter of Park Chung-hee), in 2013.

But in late 2016, she was implicated in a scandal involving corruption, bribery and influence peddling, and the National Assembly passed an impeachment motion against her that December.

After her impeachment was upheld in March 2017, the center-left candidate Moon Jae-in won a special presidential election in a landslide, pledging to solve the crisis with North Korea using diplomatic means.