Estudantes chineses protestam contra governo

Estudantes chineses protestam contra governo

Milhares de estudantes chineses continuam a tomar as ruas em Pequim para protestar contra as políticas do governo e fazer um apelo por mais democracia na República Popular da China (RPC) comunista. Os protestos cresceram até que o governo chinês os reprimiu implacavelmente em junho, durante o que ficou conhecido como o Massacre da Praça Tiananmen.

Durante a metade da década de 1980, o governo comunista da RPC estava lentamente avançando em direção a uma liberalização da economia estritamente controlada pelo Estado, em uma tentativa de atrair mais investimento estrangeiro e aumentar o comércio exterior do país. Essa ação gerou um apelo entre muitos cidadãos chineses, incluindo muitos estudantes, pela reforma do sistema político do país dominado pelos comunistas. No início de 1989, protestos pacíficos contra o governo começaram em algumas das maiores cidades da China. O maior protesto foi realizado em 18 de abril na capital Pequim. Marchando pela Praça Tiananmen, no centro da cidade, milhares de estudantes carregavam faixas, entoavam slogans e cantavam pedindo uma atmosfera política mais democrática.

A resposta do governo às manifestações tornou-se progressivamente mais dura. Funcionários do governo que demonstraram simpatia pelos manifestantes foram expurgados. Vários dos líderes da manifestação foram presos e uma campanha de propaganda foi dirigida aos estudantes em marcha, declarando que eles procuravam “criar o caos sob os céus”. Em 3 de junho de 1989, com os protestos crescendo a cada dia e jornalistas estrangeiros registrando os dramáticos acontecimentos em filme, o exército chinês foi instruído a esmagar o movimento. Um número desconhecido de manifestantes chineses foi morto (as estimativas variam em milhares) durante o que veio a ser conhecido como o Massacre da Praça Tiananmen.

Nos Estados Unidos, os protestos atraíram a atenção generalizada. Muitos americanos presumiram que a China, como a União Soviética e as nações comunistas da Europa Oriental, estava se movendo em direção a um mercado livre e uma democracia política. A repressão brutal do governo aos protestos chocou o público americano. O governo dos EUA suspendeu temporariamente as vendas de armas para a China e impôs algumas sanções econômicas, mas as ações foram amplamente simbólicas. O comércio e os investimentos crescentes dos EUA na China e o medo de que uma reação severa dos EUA ao massacre possa resultar em uma ruptura diplomática limitaram a resposta oficial dos EUA.

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O Legado do Massacre da Praça Tiananmen na China

Ao longo de seis semanas em 1989, estudantes chineses e outros inspirados por eles se reuniram no centro de Pequim, na Praça Tiananmen. Tudo começou como uma manifestação espontânea de respeito e pesar após a morte do líder reformista Hu Yaobang, mas o evento então ganhou vida própria quando o luto se tornou um protesto contra a corrupção e repressão e um apelo por maior liberdade política. As manifestações se expandiram para outras cidades chinesas.

À medida que as multidões aumentavam, alguns dentro da liderança do Partido Comunista começaram a temer que os protestos continuassem a se expandir e a ameaçar o domínio político do Partido Comunista. Um jogo de gato e rato começou enquanto o estado tentava encontrar maneiras de mover as forças de segurança para a praça para acabar com a ocupação de Tiananmen e enquanto os manifestantes procuravam maneiras de bloqueá-los. À medida que as multidões cresciam, também crescia a audiência de pessoas assistindo de todo o mundo.

Então a decisão foi tomada. Em 4 de junho de 1989, os tanques chineses usaram a cobertura da escuridão para forçar seu caminho para a praça. No processo, o governo chinês massacrou pelo menos centenas, talvez milhares, de seu próprio povo, a maioria deles estudantes.

Três décadas depois, a luta pela Tiananmen continua. Nas raras ocasiões em que um oficial de Estado chinês aborda esses eventos, é para justificar a decisão. Em 2 de junho de 2019, o Ministro da Defesa da China descreveu os eventos de 1989 como & # 8220 turbulência política que o governo central precisava conter, que era a política correta. & # 8221 Por causa disso, disse ele, & # 8220A China tem desfrutado estabilidade, e se você visitar a China poderá entender essa parte da história. & # 8221

Por outro lado, é difícil entender como uma visita à China pode lançar luz sobre os acontecimentos daquela época. Sim, as pessoas da China têm muito mais acesso à informação hoje do que em 1989. No entanto, especialmente quando se trata de um assunto tão delicado como os protestos e massacre na praça, o estado chinês mantém o controle. Aqueles que usam a mídia social na China devem registrar contas com seus nomes verdadeiros, e as autoridades podem exigir o acesso a esses nomes sempre que quiserem.

O governo também usa ferramentas de censura de última geração para apagar a menção de uma série de termos de pesquisa politicamente sensíveis ou para redirecionar o usuário para outros assuntos. O software de reconhecimento de vídeo pode detectar imagens relacionadas à praça e sua história sangrenta. Em suma, os líderes da China chegaram o mais perto tecnicamente possível de apagar todos os registros do que aconteceu.

Por outro lado, a liderança do Partido Comunista Chinês presidiu à maior expansão econômica da história da humanidade. Em 1989, quando ajustada para diferenças no poder de compra, a economia da China gerou apenas 4,11% do PIB global. Hoje, é 19,24%. Há uma dimensão humana óbvia para esse sucesso. A reforma do mercado na China inegavelmente tirou centenas de milhões de pessoas da pobreza. Quase dois terços da população vivia com US $ 1,90 por dia ou menos em 1990. Em 2015, era menos de 1%. A renda per capita aumentou mais de 900% nesse período e as taxas de mortalidade infantil caíram mais de 80%.

Trinta anos após os assassinatos na Praça Tiananmen, a China apresenta um legado contraditório. Sua liderança proporcionou oportunidades para uma vida melhor a um número maior de pessoas do que qualquer governo na história. E a China continua sendo um estado policial, onde os cidadãos não podem reconhecer publicamente que esse assassinato em massa já aconteceu.


Estudantes chineses protestam contra o Tratado de Versalhes (o incidente de 4 de maio) de 1919

A natureza das metas dependia em grande parte das organizações e sociedades estudantis específicas que foram as pioneiras nas manifestações de 4 de maio. No entanto, antes da manifestação, representantes estudantis de treze universidades locais se reuniram e elaboraram várias demandas coletivas abrangentes. Estes foram:
1. Oposição à concessão da província de Shantung aos japoneses, conforme previsto no Tratado de Versalhes.
2. Para chamar a atenção para a posição da China e educar as massas.
3. Recomendar uma reunião em grande escala em Pequim.
4. Para realizar uma manifestação em 4 de maio expressando oposição pública aos termos do Tratado de Versalhes.

Os alunos também pediram a remoção de três ministros do governo que consideraram responsáveis ​​pelas condições inaceitáveis ​​do Tratado, Ts'ao, Lu e Chang.

Período de tempo

País

Local Cidade / Estado / Província

Tags PCS

Métodos no primeiro segmento

Métodos no 2º segmento

Métodos no 3º segmento

Métodos no 4º segmento

Métodos no 5º segmento

Métodos no 6º segmento

Comprimento do Segmento

Notas sobre métodos

Líderes

União de Estudantes das Escolas de Ensino Médio e Instituições de Ensino Superior em Pequim (conhecida como União de Estudantes de Pequim)

Várias sociedades e organizações (principalmente formadas e lideradas por jovens), incluindo:
New People’s Study Society (fundada por Mao Tse-tung)
Associação Jovem China
New Tide Society
Citizens Magazine Society
Sociedade de trabalho e estudo
Common Voice Society
Cooperative Study Society

Sócios

União dos Jornais Diários de Xangai
Associação Diplomática de Cidadãos
Associação Educacional da Província de Kiangsu
Sociedade de Pesquisa Técnica
Associação de Alunos Retornados Europeus e Americanos
Associação de Advogados de Xangai
Câmara de Comércio de Pequim
Federação de Organizações Comerciais de Xangai

Comerciantes e trabalhadores chineses

Aliados externos

Envolvimento das elites sociais

Várias elites intelectuais e literárias apoiaram os grupos de estudantes da época e contribuíram para as novas ondas de pensamento intelectual e crítica.

O representante-chefe do governo do sul da China nas negociações de paz em Paris, Chu Ch'i-ch'ien, expressou apoio aos manifestantes estudantis.

Oponentes

Respostas não violentas do oponente

Violência de ativistas

Violência repressiva

Cacho

Classificação

Caracterização do grupo

Grupos no primeiro segmento

Grupos no 2º segmento

Grupos no 3º segmento

Comprimento do Segmento

Sucesso em alcançar demandas / objetivos específicos

Sobrevivência

Crescimento

Total de pontos

Notas sobre resultados

Os ativistas conseguiram persuadir o governo chinês a não assinar o Tratado de Versalhes, e a campanha elevou a um novo nível o envolvimento das massas na consciência nacionalista e pró-democrática. O Tratado de Versalhes deu ao Japão a ocupação contínua da Península de Shandong e das ilhas do Pacífico que o Japão adquiriu durante a Primeira Guerra Mundial. A recusa do governo da China em assinar o tratado reduziu a legitimidade da ocupação japonesa. Levando tudo isso em consideração, o gerente pontuou 4 pontos em 6 no que diz respeito ao sucesso no cumprimento das metas.

A colaboração entre classes da campanha de 4 de maio sobreviveu bem depois do final da campanha e se tornou uma base importante para as revoluções políticas dos anos seguintes.

A participação na campanha foi imensa e se estendeu por um amplo espectro de categorias sociais.

Narrativa de banco de dados

A China pós-Primeira Guerra Mundial foi repleta de turbulência política e agitação social. A Dinastia Qing foi derrubada em 1911 e a República da China foi instalada em seu lugar, encerrando milhares de anos de domínio imperial no país e gerando uma série de novas correntes de pensamento intelectual e político. No entanto, os senhores da guerra ainda governavam com força em muitas das províncias, alimentando uma política caótica e retrógrada que uma intelectualidade emergente buscava mudar. As relações com o Japão foram uma parte importante deste cenário político em janeiro de 1915, o Japão apresentou uma lista de demandas ao presidente chinês Yuan Shih-k'ai, conhecida como as "Vinte e uma Demandas", buscando afirmar e expandir o controle japonês sobre vários regiões da China nas quais o país tinha interesse. Entre essas regiões estava a província de Shantung, estipulação que gerou muita oposição dentro da China e que seria incluída nos objetivos da campanha de 4 de maio.

Talvez em grande parte em resposta aos objetivos expansionistas do Japão dentro da China, um espírito de unidade nacional impregnou o público chinês. Grande parte da retórica desse período era diretamente nacionalista e clamava pela unidade do país, a retomada do controle do povo sobre o estilhaçado domínio político dos senhores da guerra e a adoção de símbolos nacionalistas, nos esforços para afirmar um chinês coerente identidade nacional. A agenda político-nacional foi associada a uma expansão avassaladora de mudanças acadêmicas, à medida que uma torrente de ideais ocidentais interagia com a identidade cultural chinesa. Nesse contexto, os estudantes chineses surgiram como arautos da corrente intelectual em mudança. Inspirados pelos ideais do iluminismo ocidental e pelos vibrantes desenvolvimentos culturais, políticos e literários que se desenrolavam na Europa na época, esses alunos se tornaram os “Novos Intelectuais”, com um zelo pela reforma e reestruturação do antigo status quo.

Seu fermento começou a circular com as publicações estudantis e intelectuais revolucionárias da época que a revista New Youth foi uma das primeiras e mais instrumentais delas, iniciada em 1915 pelo veterano revolucionário Ch’en Tu-hsiu. Um ator importante no antigo período revolucionário, Tu-hsiu foi um intelectual e reformador que fugiu para o Japão após um golpe fracassado de 1913. Sua publicação ofereceu uma válvula de escape e um porta-voz para os ideais reformistas e também ilustra a inspiração que os alunos encontraram nas gerações anteriores de revolucionários chineses. Desde o início, a campanha de 4 de maio teve uma abordagem transfronteiriça em seu ativismo, reunindo diferentes gerações e classes sociais sob o objetivo geral de trabalhar por uma nova China.

Nos anos que antecederam a campanha de 1919, os alunos começaram a publicar e circular revistas e jornais de suas várias escolas e universidades, títulos como Save-the-Nation Daily, The Citizens ’Magazine e New Tide são exemplos disso. A partir daí, organizações e sociedades estudantis começaram a se formar, muitas vezes como corolários das publicações (por exemplo, a New Tide Society). Esses grupos eram saídas para o ativismo e locais para os alunos encontrarem pessoas com ideias semelhantes e compartilhar ideias. Eventualmente, essas organizações forneceriam a infraestrutura para as manifestações e atividades de greve de 4 de maio.

A Conferência de Paz de Versalhes começou em 18 de janeiro de 1919. O delegado-chefe e ministro das Relações Exteriores Lu Cheng-hsiang, que havia assinado um dos tratados resultantes das Vinte e uma Demandas, chefiava a delegação chinesa. Estudantes e outros que se opõem às políticas expansionistas japonesas o viram como um acréscimo preocupante à delegação, visto que a territorialidade chinesa estava sendo questionada nas negociações de paz com a questão da província de Shantung. No entanto, a opinião pública em geral parecia estar de acordo com as negociações de paz. Então, no final de abril, chegou a notícia de que o controle de Shantung, anteriormente detido pela Alemanha, seria concedido ao Japão e não à China. Indo diretamente contra o sentimento de unidade nacional, esse desenvolvimento funcionou como um catalisador para as organizações estudantis que se opuseram firmemente à mudança.

O plano original dos grupos de estudantes que iniciaram a campanha (incluindo a New Tide Society, a Common Voice Society, a Citizens Magazine Society, a Work-and-Study Society e a Cooperative Study Society), após observar desfavoravelmente o progresso do A delegação chinesa na Conferência de Paris realizará uma manifestação no dia 7 de maio. Este era o quarto aniversário das Vinte e uma Demandas (a data era conhecida como Dia Nacional da Humilhação). No entanto, com as notícias da conferência sobre Shantung, as organizações se reuniram e decidiram realizar uma manifestação pública imediatamente. Em 4 de maio, representantes de estudantes de várias organizações se reuniram na Faculdade de Direito e Ciência Política de Pequim (Pequim) para discutir como estruturar e preparar a manifestação. Eles propuseram cinco resoluções: que telegramas sejam enviados a todas as organizações interessadas e envolvidas (nacional e internacionalmente) pedindo-lhes que protestem contra a resolução Shantung de se engajar na educação das massas chinesas sobre o que estava sendo deliberado na conferência que uma grande reunião de massa ser convocado em Pequim para que uma organização unificada e centralizada de todos os grupos de estudantes seja estabelecida para fins organizacionais e administrativos, e que a rota para a demonstração pretendida de 4 de maio comece no Portão de Tiananmen e se mova pela área comercial da cidade.

Por volta da 1h30 da tarde de 4 de maio, mais de 3.000 alunos se reuniram no ponto de partida, o Portão da Paz Celestial. Os alunos tiraram partido de treze faculdades e universidades da cidade. Policiais e vários representantes do Ministério da Educação encontraram os manifestantes e os aconselharam a não continuar com o protesto. Os alunos recusaram e continuaram com a manifestação. Simultaneamente à marcha, os alunos publicaram declarações e panfletos descrevendo os objetivos da campanha, muitas vezes usando uma linguagem militante. A não violência não foi uma parte explícita da campanha, mas suas escolhas táticas tendiam mais para a não violência. A demonstração inicial começou pacificamente. No entanto, à medida que os estudantes continuavam a enfrentar a oposição das forças policiais e oficiais, e à medida que o fervor da multidão aumentava, a situação piorava. A certa altura, os manifestantes invadiram a casa de um funcionário do ministério pró-japonês, onde afirmaram que estava ocorrendo uma reunião secreta. Eles saquearam os móveis e incendiaram a casa. Após este incidente, a polícia prendeu muitos estudantes e impôs a lei marcial na área. Policiais e estudantes também entraram em confronto, ferindo policiais e estudantes.

A partir deste ponto, as manifestações estudantis diminuíram para protestos mais pacíficos. As manifestações estudantis continuaram em torno de Pequim e também começaram a se espalhar para outras cidades nas outras províncias chinesas. As manifestações geralmente tomavam a forma de marchas - os alunos frequentemente se reuniam em um escritório central do governo ou praça pública em sua cidade e procediam de lá, movendo-se por centros comerciais e bairros proeminentes e terminando em uma universidade. As organizações estudantis continuaram a se reunir para planejar e traçar estratégias. No dia 6 de maio, eles formaram o Sindicato dos Estudantes das Escolas de Ensino Médio e Instituições de Ensino Superior de Pequim, também conhecido como Sindicato dos Estudantes de Pequim. O objetivo desta organização era promover o bem-estar da nação, bem como salvaguardar os direitos dos alunos e supervisionar as responsabilidades dos ativistas. Foi a primeira organização estudantil unida da China e representou um passo significativo na campanha. Também foi misto, representando as tendências do feminismo e mudando as relações de gênero que faziam parte do movimento dos Novos Intelectuais de forma mais ampla.

Outros grupos de estudantes formaram-se em torno das províncias e aderiram à greve. Milhares de estudantes participaram de greves gerais de estudantes e grandes procissões de protesto. Em 12 de maio, os estudantes realizaram uma grande marcha de protesto em Tientsin e, logo em seguida, formaram a Tientsin Student Union. Em 3 de junho, em Xangai, estudantes protestaram, realizando uma greve estudantil e se reunindo no centro da cidade, onde os estudantes fizeram discursos políticos anti-Japão e anti-governo. A polícia prendeu milhares de estudantes, sobrecarregando completamente as instalações da prisão, de modo que eles tiveram que construir uma cela temporária em um prédio administrativo da cidade. Ao todo, estudantes e universidades de mais de 200 cidades, grandes e pequenas, participaram da atividade.

Enquanto os estudantes faziam greves e manifestações, o governo chinês lutava para chegar a um acordo com os manifestantes. No entanto, absteve-se de fazer qualquer movimento que pudesse perturbar as relações com o Japão e, como tal, grupos de estudantes rejeitaram muitas das tentativas do governo. Um ponto crítico da campanha foi a aliança dos trabalhadores e comerciantes com os grevistas estudantis. Já no início da campanha, em 5 de maio, a Câmara de Comércio de Pequim expressou seu apoio às metas dos alunos e fez apelos ao boicote aos produtos japoneses. Comerciantes enviaram cartas ao governo expressando seu apoio, pedindo a libertação de estudantes presos e pedindo que o governo ouvisse suas preocupações. Os reitores de várias grandes universidades apoiaram as demandas estudantis e, como resultado, foram suspensos de seus cargos (muitos deles foram reintegrados depois que as greves estudantis foram canceladas). Estimulada por prisões em massa de estudantes no início de junho, a Câmara de Comércio de Xangai emitiu comunicados à imprensa e cartas ao governo expressando solidariedade com as ações dos estudantes. Em 5 de junho, os trabalhadores e industriais de Xangai, em cooperação com o Sindicato dos Estudantes de Xangai, convocaram uma greve geral. A greve continuou por apenas três ou quatro dias, mas conseguiu fechar efetivamente uma cidade inteira (que tinha uma população de mais de 1.500.000). A natureza extrema da greve, juntamente com sua rápida disseminação por outras províncias, teve um grande impacto no Economia chinesa.

O governo cumpriu as atividades com várias táticas em seus esforços para acabar com os protestos. Quando as prisões em massa e o uso de violência repressiva geraram protestos públicos, os funcionários do governo tentaram usar táticas mais implícitas. Eles tentaram cooptar alguns dos líderes estudantis para cargos governamentais, na esperança de integrá-los às instituições existentes e, assim, diluir a campanha. Porém, isso nunca foi bem-sucedido. Funcionários do governo engajados na persuasão, bem como tentativas de dividir as organizações estudantis com suborno e ameaças. Mas nenhuma dessas estratégias conseguiu desarmar a campanha.

Finalmente, no dia 28 de junho, data marcada para a assinatura do tratado de paz de Versalhes, um grupo de estudantes, trabalhadores e outros chineses se reuniram em torno do Lutitia Hotel em Paris, que serviu de sede para a delegação chinesa à conferência de paz , cercando os delegados na tentativa de impedi-los de sair para assinar o tratado. A China acabou se recusando a assinar o Tratado de Paz com a Alemanha, conquistando um dos principais objetivos da campanha de 4 de maio. Em 22 de julho, o Sindicato dos Estudantes encerrou todas as greves e os chanceleres que haviam sido suspensos de seus cargos universitários começaram a retornar aos seus empregos.

No final, a campanha de 4 de maio não atingiu tantos de seus objetivos quanto havia inicialmente planejado. Embora a China tenha se recusado a assinar o tratado de paz, foi um gesto amplamente simbólico porque o Japão ainda mantinha o controle da província de Shantung. No entanto, a importância da campanha está na base que ela lançou para mudanças futuras. Na verdade, alguns anos depois, o Partido Comunista se valeu da capacidade de colaboração entre classes de trabalhadores, comerciantes e estudantes, conforme demonstrado no Incidente de 4 de maio, e fortalecido em suas conseqüências. A campanha de 4 de maio tornou-se parte de um movimento maior (o Movimento de 4 de maio) que precipitou uma mudança social e política estrutural maior no país.

Influências

Influências na campanha: Muitos dos estudantes de Pequim que catalisaram a campanha estudaram no Ocidente no exterior. Eles trouxeram as ideias e inspirações que encontraram lá de volta para a China. Especificamente, os ideais ocidentais, como os princípios wilsonianos e a exposição a coisas como o movimento operário europeu e o pensamento literário e político europeu (como Trotsky e Kropotkin), serviram de inspiração e motivação para gerar mudanças sociais em sua própria sociedade.

Outra influência importante na campanha foram os vários periódicos e publicações estudantis publicados nessa época. Uma era a revista New Youth, criada pelo veterano revolucionário Ch'en Tu-hsiu. Exilado no Japão após a revolução fracassada contra o presidente Yuan Shih-k’ai em 1913, ele retornou a Xangai em 1915 e começou a revista. Tornou-se um porta-voz crítico e uma válvula de escape para o novo pensamento intelectual emergente por volta do período de quatro de maio. Outra publicação foi Hsin ch’ao (New Tide), também conhecido em inglês como "Renaissance", um aluno publicado mensalmente na Universidade de Pequim. Embora o número de membros fosse muito pequeno, muitos dos alunos envolvidos foram atores instrumentais nas manifestações de 4 de maio e nas consequências.

Influências da campanha: A manifestação de 4 de maio é comumente referida sob o termo genérico de "Movimento de 4 de maio", referindo-se a um período de rica e importante mudança cultural, política e social na China na preparação para o comunismo Revolução em 1921. Os eventos de 4 de maio são amplamente vistos como o ponto de inflexão que impulsionou essas mudanças adicionais.

Fontes

Goldman, Merle e Leo O. Lee. Uma história intelectual da China moderna. New York Cambridge University Press, 2001.

Schwarcz, Vera. The Chinese Enlightenment: Intellectuals and the Legacy of the May Fourth Movement of 1919. Berkeley: University of California Press, 1986.

Tse-tsung, Chow. O Movimento Quatro de Maio: Revolução Intelectual na China Moderna. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1960.

Wasserstrom, Jeffrey. “Estudantes chineses e protestos antijaponeses, passados ​​e presentes”. World Policy Journal XXII: 2 (verão de 2005). pp. 59-65.

Notas Adicionais

A questão da justiça econômica foi um adendo à parte inicial da campanha liderada por estudantes, à medida que as manifestações se expandiam para incluir uma greve geral de trabalhadores e comerciantes de Pequim.

As províncias com mais atividades estudantis foram: Kinagsu, Chekinag, Shantung, Hunan, Shansi, Shensi, Honan, Anhwei, Kiangsi, Fukien, Kwangtung e Kwangsi.


A marcha pela ciência

Sobre Dia da Terra (22 de abril) 2017, cerca de 100.000 pessoas marcharam em Washington, D.C., em uma manifestação apartidária para celebrar a ciência e promover a tomada de decisões políticas usando evidências científicas - especialmente em questões como mudança climática e saúde pública. Como a Marcha das Mulheres, a Marcha pela Ciência foi inspirada na eleição do presidente Trump. Trump havia chamado anteriormente das Alterações Climáticas uma farsa e prometeu retirar os EUA do Acordo de Paris na mitigação do clima global, abolir as regulamentações antipoluição postas em prática pela Agência de Proteção Ambiental (EPA) e cortou o financiamento federal para várias agências de ciência e pesquisa, incluindo o National Institutes of Health (NIH). Marchas pela Ciência foram realizadas em mais de 600 cidades ao redor do mundo no Dia da Terra de 2017, atraindo uma participação global de mais de 1 milhão de pessoas, de acordo com os organizadores.


Levantes universitários, 1968

Na primavera de 1968, protestos estudantis explodiram em vários continentes. Alguns cumpriram seus objetivos declarados e outros não, mas mesmo os últimos contribuíram para um clima em que a mudança parecia possível e mais pessoas foram inspiradas a agir.

Em março, mais de 1.000 alunos da historicamente negra Howard University assumiram o prédio administrativo e muitos outros se barricaram em seus dormitórios. Eles exigiram que o presidente da universidade renunciasse que o currículo enfatizasse a história e a cultura afro-americana, que um sistema judiciário envolvendo alunos fosse criado e que os procedimentos disciplinares contra alunos envolvidos em um protesto anterior fossem cancelados. A universidade concordou com a terceira e a quarta exigências.

Os alunos da Universidade de Columbia usaram táticas semelhantes um mês depois, ocupando vários prédios por uma semana antes de 1.000 policiais invadirem o campus para despejá-los. As greves continuaram pelo resto do semestre, essencialmente paralisando a universidade, mesmo depois que os ocupantes foram expulsos. Os estudantes protestavam por duas coisas - a construção de um ginásio universitário em Morningside Park, no Harlem, que forneceria acesso limitado aos residentes do Harlem, e o contrato da Columbia na era do Vietnã com um think tank de pesquisa de armas - e a Columbia cancelou ambos.

Do outro lado do Atlântico, estudantes se revoltaram na França e na Polônia. Em Varsóvia, os protestos contra a censura do governo aumentaram de 300 estudantes em janeiro para 20.000 em março, mas acabaram sendo reprimidos. E em Paris, cerca de 20.000 invadiram a Sorbonne em maio, transformando carros em barricadas e entrando em confronto com a tropa de choque. Sindicatos e professores franceses aderiram a uma greve geral de 24 horas em apoio aos estudantes, paralisando o país, mas sem derrubar o presidente Charles de Gaulle.


Notas finais

  • Veja Saich 1990: 178 Sharp e Jenkins (1989: 8) relatam que um grupo que se autodenomina Sindicato Autônomo dos Trabalhadores montou uma estação na Praça gritando para as pessoas "matarem os soldados" e saiu pouco antes do massacre, levantando questões sobre se eles poderiam ter sido agentes provocadores.
  • “Dez coisas que você deve saber sobre a China”: http://www.freedomhouse.org/template.cfm?page=379#9
  • A pesquisa perguntou: “De modo geral, você está satisfeito ou insatisfeito com a forma como as coisas estão indo em nosso país hoje?”

Conflito na Praça Tiananmen

Esta semana marca o 20º aniversário do massacre da Praça Tiananmen em 1989. A mídia ocidental caracterizou o incidente como uma repressão brutal do governo contra manifestantes pacíficos. O que o governo chinês diz sobre isso?

Muito pouco. Nem os protestos de 1989 nem o massacre que se seguiu estão incluídos nos livros chineses, e muitos estudantes hoje nunca ouviram falar desses eventos. Na maioria das vezes, o governo evita discutir o assunto. O governo reconhece que o Exército de Libertação do Povo interveio após sete semanas de manifestações e que pessoas foram mortas. Mas a linha oficial é que, em vez de esmagar um protesto pacífico, os militares simplesmente defenderam a si mesmos - e ao país - contra violentos elementos contra-revolucionários. (“Contra-revolucionário” é usado na China da mesma forma que “antiamericano” nos Estados Unidos.)

O estado deu sua própria versão dos eventos imediatamente após a violência em 1989. A televisão chinesa mostrou manifestantes esfarrapados com faixas pretas de braço jogando coquetéis molotov e veículos do exército incendiados. Mostrou soldados do Exército de Libertação do Povo ajudando pessoas feridas. As únicas mortes reconhecidas foram as mortes de soldados do Exército de Libertação do Povo - vários foram queimados vivos em seus veículos - que foram declarados mártires. Um exemplo da interpretação dos acontecimentos pelo governo é a imagem infame de um homem com uma camisa branca bloqueando quatro tanques chineses. Na época, a mídia ocidental pressionou o “Homem do Tanque” como um símbolo do poderio militar chinês sobre seu próprio povo. A televisão chinesa transmitiu o vídeo inteiro - no qual os tanques tentam contorná-lo antes que ele finalmente desapareça na multidão - para mostrar quanta restrição os soldados usaram.

Desde então, a atitude do governo em relação à Praça Tiananmen mudou de contra-mensagem para demissão. Em 1990, o então secretário-geral Jiang Zemin chamou a controvérsia internacional de "muito barulho por nada". Em 2003, o primeiro-ministro Wen Jiabao referiu-se ao incidente como ocorrendo "no século passado". Os líderes agora chamam isso de história estabelecida e se recusam a elaborá-la.

O governo também evita discutir a contagem de mortes. Ninguém sabe exatamente quantas pessoas morreram na noite de 3 de junho, pois as informações são escassas e pouco confiáveis. A maioria das estimativas variam de cerca de 150 a 3.000 mortes. A Cruz Vermelha chinesa relatou inicialmente 2.600 mortes, mas rapidamente retirou sua declaração. Algumas organizações de notícias relataram um número oficial do governo de 241, mas não está claro quem chegou a esse número ou como. A estimativa mais conservadora vem do grupo Tiananmen Mothers, um grupo de parentes de pessoas mortas no massacre, que confirmou 186 mortes, embora nem todas nas mãos do exército. Relativamente poucas mortes realmente ocorreram na própria praça - a maior parte da violência ocorreu nas ruas ao redor.

O governo chinês também usa sua própria linguagem para se referir ao massacre. As autoridades tendem a chamá-lo de “caos” ou “turbulência”. Em vez de um levante em massa, eles apontam para a influência de algumas “mãos negras” mais velhas sobre os alunos impressionáveis. Dissidentes chineses chamam de "4 de junho" ou "6-4" - um termo carregado, uma vez que é uma alusão aos primeiros protestos estudantis de 4 de maio de 1919, contra a classe dominante chinesa, conhecido como "5-4". As autoridades chinesas rejeitam essa terminologia: quando precisam usar uma data, eles a chamam de "incidente de 4 de junho".

Tem uma pergunta sobre as notícias de hoje? Pergunte ao explicador.

Explainer thanks Merle Goldman of Boston University, Norman Kutcher of the Maxwell School of Syracuse University, Sophie Richardson of Human Rights Watch, and Jeffrey Wasserstrom of the University of California, Irvine.


Chinese students protest against government - HISTORY

In June 1956, Lim Yew Hock succeeded David Marshall as the chief minister of Singapore. [1] In a bid to check the growing influence of the Communist Party of Malaya in Singapore, Lim initiated a series of arrests and banning of pro-communist groups between September and November 1956. He ordered the deregistration of the Singapore Chinese Middle Schools Students’ Union (SCMSSU) on 24 September 1956, which then Minister for Education Chew Swee Kee had declared as “nothing less than a Communist front organisation”. [2]

About 5,000 Chinese middle school students responded immediately by taking over control of their schools on 25 September and threatening a sit-in until the SCMSSU was reinstated. More than 1,000 students from Chung Cheng High School and close to 2,000 students from Chinese High School turned up at protest meetings held in their respective schools. Similar meetings were also held at Nanyang Girls’ School, Nan Chiau Girls’ High School, Chung Hwa Girls’ High School and Yoke Eng High School. All the students participating in the protest left before the 7.30 pm deadline after they were warned that the assembly of “unauthorised bodies” was prohibited on school premises between 7.30 pm and 7.30 am. [3]

On 10 October, Chew ordered 11 Chinese middle schools to expel 142 students and terminate the services of two teachers, while seven other teachers were issued warnings. [4] In response, a group of about 4,000 students from Chinese High School and Chung Cheng High School took over control of their schools, putting up anti-government posters and holding meetings with resolutions passed condemning the government’s action. Students from other Chinese middle schools also turned up to show their support. [5] The students received moral and material support from pro-communist trade unions and organisations. [6] On 12 October, Chew ordered the schools to close temporarily. [7] However, the schools remained occupied, with food and other forms of support streaming in from the Singapore Farmers’ Association (SFA), bus workers and Nanyang University undergraduates. [8] On 22 and 23 October, large numbers of students from the two schools where stay-ins were held picketed other Chinese middle schools to dissuade pupils from attending classes. On 25 October, pro-communist leader Lim Chin Siong and others held a protest meeting at the marketplace in his Bukit Timah constituency near Chinese High School. [9]

The camp-in demonstration at Chinese High School and Chung Cheng High School sparked islandwide riots and a curfew was imposed. [10] The disturbances spread to Jurong where members of the SFA burned down an English school and attacked a police station. [11] In the early hours of 27 October, the police raided the premises of several pro-communist unions, including the Singapore Factory and Shop Workers’ Union and the Singapore Bus Workers’ Union. Altogether, 219 persons were arrested, including Lim and fellow pro-communist leader Fong Swee Suan. Subsequently, another 37 people were also arrested. [12] Between 25 October and 31 October, a total of 290 people were arrested for rioting, 962 for breaking the curfew, 912 detained under the Preservation of Public Security Ordinance, and 55 for other offences. [13] A total of 31 vehicles were burnt and another 101 damaged. Another three buildings were set alight and two others damaged. [14] By 2 November, lessons had resumed in all the schools, except Chung Cheng High School and Chinese High School. [15] Both schools were reopened on 13 November. [16]

Referências
1. Same team – game goes on. (1956, June 9). The Straits Times, p. 1. Retrieved from NewspaperSG.
2.The clean-up: Act two. (1956, September 25). The Straits Times, p. 1. Retrieved from NewspaperSG.
3. 5,000 school rebels. (1956, September 26). The Straits Times, p. 1. Retrieved from NewspaperSG.
4. 142 pupils to be expelled: Bar is permanent at all schools. (1956, October 11). The Straits Times, p. 1. Retrieved from NewspaperSG.
5. Students over-run two big schools. (1956, October 11). The Straits Times, p. 1. Retrieved from NewspaperSG.
6. Lee, T. H. (1996). The open united front: The communist struggle in Singapore 1954–1966. (p. 128). Singapore: South Seas Society. Call no.: RSING 959.5703 LEE.
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8. Bloodworth, D. (2005). The tiger and the Trojan horse (p. 145). Singapore: Times Editions-Marshall Cavendish. Call no.: RSING 320.95957 BLO.
9. Lee, 1996, pp. 128–129
10. Island-wide curfew as mobs attack police. (1956, October 26). The Straits Times, p. 1. Retrieved from NewspaperSG.
11. Lee, 1996, p. 131.
12. Lee, 1996, p. 131.
13. Singapore. Assembleia Legislativa. Debates: Official report. (1956, November 19). Singapore riots (arrests) (Vol. 2, col. 632). Singapore: [s.n.]. Call no.: RCLOS 328.5957 SIN.
14. Clutterbuck, R. L. (1973). Riot and revolution in Singapore and Malaya, 1945–1963 (p. 133). Londres: Faber. Call no.: RSING 959.57024 CLU.
15. No curfew today, school as usual. (1956, November 2). Singapore Standard, p. 1. [Microfilm: NL 9028].
16. 华中中正昨以正式复课 前被政府截取教师部分尚未原璧归校 [Huazhong zhongzheng zuo yi zheng-shi fuke qian bei zhengfu jiequ jiaoshi bufen shang wei yuanbi guixiao]. (1956, November 14). 狮报 [Shi Bao], p. 1. [Microfilm: A00890644I].

The information in this article is valid as at June 2014 and correct as far as we are able to ascertain from our sources. It is not intended to be an exhaustive or complete history of the subject. Please contact the Library for further reading materials on the topic.


30 photos from the Tiananmen Square protests that China has tried to erase from history

June 4, 2019, marks the thirtieth anniversary of Tiananmen Square crackdown, which saw a weekslong, student-led protest for democracy and liberalization end in hundreds of brutal deaths.

In the early hours of June 4, 1989, the Chinese Communist Party sent a column of tanks and armed troops into central Beijing, instructing them to "use any means" to clear out protesters who had been occupying it for the past few weeks.

It turned into a night of bloodshed that continued into the next morning, where thousands of soldiers fired into the crowd, killing and injuring hundreds of people. The exact toll remains unclear to this day.

Scroll down to learn about the history of the Tiananmen Square incident — through 30 photos the Chinese government doesn't want you to see.

Harrison Jacobs, Mark Abadi, Adam Taylor, and Erin Fuchs contributed to this report.


National Service riots of 1954

Singapore&rsquos earliest attempt to introduce compulsory conscription was in 1952. The endeavour was unsuccessful as it was vigorously resisted by Chinese middle school students and their parents, who did not see the need to support the British colonial government&rsquos military efforts. The National Service Ordinance (NSO), officially implemented in March 1954, triggered demonstrations by the Chinese students. They were already unhappy with the colonial government&rsquos education and language policies, which they deemed were biased against the Chinese-educated, and believed that they provided better career opportunities for the English-educated. On 13 May 1954, violence erupted when hundreds of students clashed with the police, as they demonstrated against the mandatory registration for military service. 1

Fundo

Before Singapore&rsquos independence in 1965, Chinese education in Singapore had progressed mainly due to the contributions of rich Chinese philanthropists. Chinese schools were run by governing bodies comprising members selected based more on their prestige than their knowledge of running educational institutions. The British colonial government did not provide funding for Chinese schools. When it came to economic opportunities, the government was seen as preferring to reward English-educated graduates, thereby causing dissatisfaction among the Chinese-educated segments of society. Anti-colonial sentiments among the Chinese were exacerbated by the School Registration Ordinance, introduced in 1950, as a security measure during the Emergency. This ordinance allowed the government to close Chinese schools involved in subversive activities. The government had also intended to establish a national education system based on the English school curriculum. The Chinese community saw these moves as threats to their language and culture. 2

Before the establishment of Nanyang University in 1956, the highest level of Chinese language education in Singapore was offered by the Chinese middle schools (the equivalent of secondary schools and junior colleges today). These schools were strongly influenced by political developments in China. When China became a communist country in 1949, communism exerted a strong influence on the Chinese-educated community in Singapore and reinforced their anti-colonial sentiments. 3

National Service Ordinance
The National Service Bill was introduced by the colonial government in 1952 on the grounds that a people seeking self-government should be able to defend themselves. 4 The legislative council passed the NSO on 15 December 1953 and it took effect on 1 March 1954. 5 The ordinance required males between the ages of 18 and 20 to register for part-time National Service (NS), and to be conscripted into the Singapore Military Force or the Civil Defence Corps for training later. Failure to register by 22 May 1954 was to result in a six month jail term, a fine of 2,000 Malayan dollars, or both. 6

Initially, registration for NS went smoothly with 98 percent of eligible students registering. However, the NSO ruling angered Chinese middle school students because they were compelled to defend the same British order that had discriminated them and in which they saw no future. Many Chinese who felt that they were not being treated as equals by the British also did not feel obliged to serve the colonial government. 7 The Chinese students, including their parents, were worried that students would be sent into the jungles to fight Malayan communist guerrillas who were a threat to British rule. The Chinese community was also against compulsory conscription due to the traditional belief that good men did not become soldiers. 8 Finally, the community was displeased with the temporary disruption to education as a result of NS. All these issues led to students of Chinese High School (CHS) and Chung Cheng High School (CCHS) boycotting the registration. 9

While the ordinance exacerbated existing resentment towards the colonial government among the Chinese community, the incident on 13 May 1954 initiated Malayan communists to the importance of infiltrating Chinese middle schools to spread their leftist ideology. 10

Descrição
Most Chinese students of NS age started to skip classes to boycott the NS registration. Students from CCHS and CHS, worried that the government would take legal action against them, sent separate petitions to the government citing their reasons for objecting to compulsory NS and requesting for exemption. CHS students attempted to march to Government House on 12 May 1954 to submit their petition personally but were prevented from doing so by armed policemen surrounding their school. 11

On 13 May 1954, hundreds of male and female Chinese students assembled at Clemenceau Avenue to protest against the NSO. When they failed to disperse as ordered, riot police attempted to disperse them with force, and the demonstration turned violent. A second group of Chinese students marched to Penang Road to show moral support and were also handled harshly by the riot police. 12 As a result, 26 people (20 students and six policemen) were injured. Later, as the demonstration gained momentum, 1,000 students locked themselves in CCHS but were forced out by the police the next day. As reported in The Straits Times on 15 May 1954, 48 Chinese students (including two girls) were arrested after the two clashes with police during the 13 May riot. They were charged in court the next day and released on bail immediately. 13

On 18 May, a 55-man delegation demanded that students be exempted from NS but the authorities turned them down. With more student demonstrations expected in the weeks ahead, directors and principals of 10 boys&rsquo and girls&rsquo high schools announced on 21 May that their institutions would close for summer vacation two weeks earlier &ndash a decision that affected around 15,000 Chinese students. This sparked a defiant response on 22 May as 2,500 male and female students locked themselves in CCHS. Their parents went to the school at the dawn of 23 May but student leaders prevented them from entering. The police later persuaded the leaders to let the parents pass and the school grounds were cleared peacefully by late morning. 14

Rescaldo
Due to the vigorous protests of the Chinese middle school students, the first large-scale attempt to recruit male youths for part-time NS did not proceed smoothly. The colonial government eventually decided to postpone the implementation of the NSO. The demonstrations against the ordinance awakened the Chinese students&rsquo political consciousness and strengthened the influence of student leaders. The riots emboldened the students and in October 1954, they made a public proposal to form the Singapore Chinese Middle School Students&rsquo Union (SCMSSU), which was rejected. The union was allowed to register the following year, however, on the condition that its members did not get involved in political activities and labour disputes. 15

The authorities had used police force to crush the riot of 13 May 1954. In 1955 and 1956, when the process towards Singapore&rsquos self-government intensified, police-student clashes recurred. The government tried to diffuse tensions by making concessions to student demands, but when the students grew too radical and violent under the influence of the SCMSSU, the police were once again called in to control the situation. With the help of the army, they were able to prevent widespread civil disorder arising from the student unrest. 16

For the communists, the demonstrations against the NSO and the subsequent use of force by the police played into their hands. These developments aroused public sympathy towards the students&rsquo cause and gave a tremendous boost to openly left-wing activities in the Chinese middle schools. Communist subversion in these schools were subsequently heightened under the banner of the SCMSSU. 17

Autores
Nor-Afidah Abd Rahman & Makeswary Periasamy

Referências
1. Liu, H., & Wong, S. K. (2004). Singapore Chinese society in transition: business, politics & socio-economic change, 1945&ndash1965. New York: Peter Lang, pp. 142&ndash146. (Call no.: RSING 959.5704 LIU-[HIS]) Clutterbuck, R. L. (1984). Conflict and violence in Singapore and Malaysia: 1945&ndash1983. Singapore: G. Brash, pp. 82&ndash84. (Call no.: RSING 959.57 CLU-[HIS])
2. Gillis, E. K. (2005). Singapore civil society and British power. Singapore: Talisman, p. 158. (Call no.: RSING 959.57 GIL-[HIS]) Clutterbuck, R. L. (1984). Conflict and violence in Singapore and Malaysia: 1945&ndash1983. Singapore: G. Brash, p. 75. (Call no.: RSING 959.57 CLU-[HIS]) Lee, S. Y. (2011). British policy and the Chinese in Singapore, 1939 to 1955: The public service career of Tan Chin Tuan. Singapore: Talisman Publishing, pp. 99&ndash100. (Call no.: RSING 959.5704 LEE-[HIS])
3. Gillis, E. K. (2005). Singapore civil society and British power. Singapore: Talisman, pp. 158&ndash160. (Call no.: RSING 959.57 GIL-[HIS]) Liu, H., & Wong, S. K. (2004). Singapore Chinese society in transition: business, politics & socio-economic change, 1945&ndash1965. New York: Peter Lang, p. 144. (Call no.: RSING 959.5704 LIU-[HIS])
4. Gillis, E. K. (2005). Singapore civil society and British power. Singapore: Talisman, p. 158. (Call no.: RSING 959.57 GIL-[HIS])
5. Singapore: An illustrated history, 1941&ndash1984. (1984). Singapore: Information Division, Ministry of Culture, p. 121. (Call no.: RSING 959.57 SIN-[HIS]) Chiang, M. (1997). SAF and 30 years of National Service. Singapore: MINDEF Public Affairs, p. 18. (Call no.: RSING 355.22 CHI)
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15. Gillis, E. K. (2005). Singapore civil society and British power. Singapore: Talisman, p. 159. (Call no.: RSING 959.57 GIL-[HIS]) Clutterbuck, R. L. (1984). Conflict and violence in Singapore and Malaysia: 1945&ndash1983. Singapore: G. Brash, p. 84. (Call no.: RSING 959.57 CLU-[HIS])
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Further resources
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Singapore Press Holdings. (1998). Tear gas stopped my lesson. Retrieved 2004, October 14 from Singapore Press Holdings website: http://ourstory.asia1.com.sg/slice/teargas.html

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History of Hong Kong protests: riots, rallies and brollies

Hong Kong has never experienced a fully democratic government but that has not stopped people trying to make themselves heard.

Public protests in Hong Kong date back to British colonial rule and have evolved from the bloody riots of the 1960s into the recent protests of up to two million people marching.

This year, in stark contrast to the usually peaceful demonstrations held to coincide with the July 1 anniversary of the handover of Hong Kong from Britain to China, a separate group of activists stormed the Legislative Council parliament building. There they trashed the chambers in protest over an extradition bill which they feared would make people in Hong Kong subject to China’s legal system.

Prior to this, Hong Kong protests captured the world’s imagination with viral videos of students blockading roads in Admiralty district while doing their homework during the pro-democracy ‘umbrella movement’ in 2014, and, more recently, a video of demonstrators parting like the Red Sea to let an ambulance pass.

July 1 handover anniversary

Large-scale protests have been held on July 1 every year since 2003. The anniversary of the handover has become an annual opportunity to vent disaffection with the government and call for increased democracy and other political causes. This year’s was the largest to date and involved atypical scenes of chaos and vandalism.

The Public Order Ordinance, which regulates public meetings and processions, was first enacted in 1967 to crack down on the leftist riots against British colonial rule. It outlawed any gatherings of three or more people without police permission.

In 1995 it became much more liberal following the enactment of the Bill of Rights Ordinance, based on the United Nations' International Covenant on Civil and Political Rights.

Since 1997, public gatherings of more than 50 people or processions with more than 30 protesters have to tell police seven days in advance and receive a "notice of no objection".

Years of defiance

Click on the dots to explore our 53 year timeline of protests that helped define Hong Kong.

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Anti-extradition bill protests

The catalyst for the current protests was the Hong Kong government’s decision to amend the current Fugitive Offenders Ordinance on the pretext of the ongoing Chan Tong-kai case. Chan is accused of murdering his girlfriend in Taipei but cannot be extradited to stand trial in Taiwan because the law does not allow Hong Kong to transfer fugitives to mainland China and Taiwan.

Protesters storm the Legislative Council building while police watch on.

Protesters storm the Legislative Council building while police watch on.

On June 16 up to two million citizens took to the streets to protest against the amendment bill, which they believe would destroy the firewall between Hong Kong and the mainland, where fair trials are not guaranteed. Opponents range from pan-democrats, lawyers and businessmen to major foreign countries such as the United States and Britain. Critics argue that Hongkongers, or visitors in the city, could be victimised for political reasons, or be prosecuted for crimes committed inadvertently.

In response to the massive demonstrations on June 9 and 16, the Hong Kong government suspended the extradition bill with no time frame for its reintroduction but maintains the legislation's intention to plug the legal loopholes is still valid. (June 15)

Occupy Central

The large-scale sit-ins in Hong Kong’s business districts, Admiralty and Mong Kok, lasted 79 days from September 28 to December 15, 2014. The Umbrella Movement emerged out of opposition to Beijing’s stringent framework for implemental universal suffrage in Hong Kong. The election of the city’s leader would consist of candidates pre-vetted by a 1,200-member panel that would be mostly Beijing supporters.

The idea to occupy was first floated in 2013 by law professor Benny Tai Yiu-ting, who later started the civil disobedience movement Occupy Central with Love and Peace with pastor Reverend Chu Yiu-ming and sociology scholar Chan Kin-man. They ran a series of ‘deliberation days’ inviting members of the public to discuss ways of reform.

But as Beijing decreed its rigid framework on August 31, 2014, hopes were dashed and protesters gathered outside the government headquarters. The trio of Tai, Chu and Chan soon found matters were running out of their control. Student leaders did not follow their plan of a sit-in, but instead stormed into the forecourt of the government headquarters and got arrested.

Protesters raise their umbrellas as they take over Admiralty

Protesters calling for the students’ release flocked to Admiralty and eventually blocked a major road. The police use of tear gas and pepper spray on protesters shocked the city. Protesters used umbrellas to protect themselves and that was how the movement found its name.

During the occupation that lasted for more than two months, the government held a televised talk with student leaders but bore no fruit. The movement was undermined by a lack of unity between the trio, politicians and student leaders. After months of traffic disruption, the movement began to lose wider public sympathy.

In the end the campaign ran out of steam, with the trio surrendering themselves to police and student leaders leaving the protest zone quietly. None of the demands for universal suffrage were met.

Dock workers strike

About 500 dock workers at Hong Kong’s Kwai Tsing Container Terminal demanded a 15 per cent pay rise and improvements to their working conditions. The port operator is owned by Hong Kong’s richest man, Li Ka-shing. Workers and supporters protested outside the terminal, paralysing the container port and causing delays in the exchange of maritime cargo. They later also gathered outside Li’s office building in Central.

The strike captured media attention and popular sympathy as well as the support of other groups like the student union and pro-democracy parties, and the International Labour Organisation.

Organisers said 4,000 protesters marched from Victoria Park to Central on April 7. Police put the figure at 2,800.

Striking dock workers at a general meeting in Wan Chai.

Lasting 40 days, this was the longest running industrial action in Hong Kong after the second world war. The strike was called off when workers accepted an offer of a 9.8 per cent pay rise.

Anti-national education movement

The Hong Kong government tried to impose a course called “Moral and National Education” on all schools in the city. Fears were expressed that the course represented political propaganda that exalted the benefits of Chinese communism and criticised democracy, and sought to brainwash Hong Kong’s youth.

Led by the 15-year-old Joshua Wong Chi-fung, a group of secondary school students founded the Scholarism movement to mobilise students against the proposal. They were soon joined by parents’ and teachers’ groups.

Students during a class boycott at the Chinese University of Hong Kong

At the end of July some 90,000 people protested in the streets of Hong Kong to support the students. The march resulted in an occupation of the forecourt of the government headquarters, now known as the ‘Civic Square’, and lasted several months. In August, three student leaders started hunger strikes.

Seeing the unpopularity of the new proposal and fearing the adverse reaction to images of teenagers on hunger strike, the government first announced that the new curriculum would not be mandatory, and soon after, a temporary withdrawal of the proposal. Scholarism joined the Occupy protests in 2014, went defunct in 2016, but its core members, including Wong, later founded political party Demosisto.

The Anti-Express Rail Link Movement

The controversy began in 2008 when the government unveiled a formal proposal for the 26km express rail link with mainland China terminating in West Kowloon. The initiative required the demolition and relocation of the farm village Tsoi Yuen Tsuen. Protestors cited social dislocation, cost, noise pollution, customs and border control complications, and existing rail links as reasons for their opposition.

When the Legislative Council started to discuss the government’s funding request for the project, protesters performed a “prostrating walk” around the Legco building, in which participants knelt and touched the ground with their heads every 26 steps to symbolise the length of the rail link.

Villagers perform a symbolic walk against the high-speed rail link.

The climax came when lawmakers were set to approve funding on January 26, 2010. Thousands of protesters besieged the Legco block for about five hours, with some trying to storm inside while others occupied roads nearby.

Funding was passed due to the pro-establishment bloc’s majority in Legco. After violent confrontations the activists were dispersed by the police.

Wedding Card Street protests

Another announcement of redevelopment, this time on Lee Tung Street in Wan Chai. The street, also known as “Wedding Card Street”, was famed as a centre for print wedding card invitations. Activists were angry that a traditional neighbourhood was to be demolished to make way for an upmarket residential redevelopment. They sought to preserve the character of the area and its cultural heritage, appealing to the authorities by presenting their own urban planning proposals. The designs were rejected. Activists then broke into the Town Planning Board sessions and tried to stop the works at the demolition site. A resident affected by the project staged a hunger strike.

The initiative was not successful because of a disparity of opinions about the project and because some owners had already accepted compensation from the Urban Renewal Authority. But the campaign did pressurise the redevelopment agency to consider preservation of local character in future projects.

Tempers fray as a resident stages a hunger strike to protest the demolition of Lee Tung Street.

Save Queens' Pier

In September 2006, the government announced plans to demolish Queen's Pier to make way for land reclamation and the construction of the Central-Wan Chai Bypass. Many Hongkongers were furious, claiming the pier and the Star Ferry represented part of the city’s collective memory and cultural heritage.

In July 2007, protesters began to occupy the pier and staged a hunger strike, demanding the landmark be declared a historic monument. Three days later the Lands Department issued a statement saying the protesters were unlawfully occupying government land. Activists were requested to evacuate the premises by midnight of August 1. Protesters were removed from the pier by police.

Activists stage a hunger strike to protest plans to demolish Queen’s Pier.

The Pier was completely demolished in March 2008. The protest is seen as the “awakening” of Hongkongers’ sense of local identity and it sparked a series of heritage conservation campaigns in the community.

Anti-Article 23

Hong Kong’s economy took a battering in the years following the handover.

First the Hang Seng Index collapsed during the Asian financial crisis of 1998, followed by the dotcom bubble bursting after which the global economy was struck a further blow when the US suffered the September 11 terror attacks.

Just when it seemed like Hong Kong’s economy could not get any worse, the 2003 Sars epidemic struck, killing 299 people and devastating confidence in the city. House prices plummeted. Discontent was widespread.

When then security secretary Regina Ip proposed a national security legislation under Article 23 of the Basic Law, the city’s mini-constitution, which aimed to “prohibit any act of treason, secession, sedition, subversion against the Central People’s Government” Hongkongers responded en masse, charging that the bill was a direct attack on the city’s core values, such as freedom of speech and of association.

Half a million citizens directed their ire at then chief executive Tung Chee-hwa by marching from Victoria Park to the government offices in the largest protest seen in Hong Kong since the 1997 handover.

Protesters gather outside the Legislative Council.

The Article 23 bill was eventually withdrawn and Regina Ip resigned. Tung initially stayed on but remained unpopular. He tendered his resignation in 2005, citing leg pains, two years before the end of his term.

Since then, protests have been called every July 1 to coincide with the anniversary of the handover and serve as an opportunity for people to express discontent and call on the government to implement universal suffrage, protect the freedom of speech and address a variety of other social political concerns.

Tiananmen solidarity protests

This event resulted in two gatherings:

21 de maio

In China, massive crowds had gathered in Beijing’s Tiananmen Square demanding democracy and the resignation of Li Peng, the Chinese Premier. When the authorities imposed martial law in Beijing, 600,000 people in Hong Kong marched on the streets in solidarity. The Hong Kong protests continued over the following days, bringing together disparate elements including leaders from the pro-Beijing Federation of Trade Unions, journalists from the leftist press, and even staff from Xinhua News Agency, the then de facto Chinese embassy in Hong Kong. More than 300,000 turned up for the star-studded Concert for Democracy in China at the Happy Valley Racecourse on May 27.

May 28

A crowd of 1.5 million people, then the largest in Hong Kong’s history, gathered to protest when the forceful military occupation of Tiananmen Square became imminent.

Crowds take to the streets in support of China’s pro-democracy movement.

The events of Tiananmen shattered Hongkongers’ confidence in the future of their city, which would return to Chinese rule under a deal signed just four years before between China and Britain. Stock markets plunged. Hongkongers became apprehensive about maintaining the city’s freedoms, its own identity, and pluralism, and whether the “one country, two systems” principle promised by Beijing would really work. Tens of thousands emigrated in the years after 1989.

Today, people continue to gather for a vigil to remember the movement every year on June 4 in Victoria Park, the only place in China where public commemoration of the incident is allowed. Over time the commemoration has become part of Hongkongers’ collective memory and identity.

"Golden Jubilee" incident

Thousands marched in outrage over the expulsion of suspected “leftist” pupils at the Precious Blood Golden Jubilee Secondary School, a Catholic girls’ school. Students and teachers staged a weeks-long sit-in at the Hong Kong Cathedral Compound to demand the reinstatement of four expelled pupils and the dismissal of their headmistress, who was accused of financial mishandling. A 20-year-old Carrie Lam Cheng Yuet-ngor marched with her fellow Hong Kong University students to give a petition to the governor in the then-British colony.