Ataques de Lee ao norte de Chickahominy - História

Ataques de Lee ao norte de Chickahominy - História

POR DANIEL H. HILL, LIEUTENANT – GENERAL., C.S. A.

Enquanto acampado, por volta do meio-dia de segunda-feira, 23 de junho de 1862, na estrada de Williamsburg, a cerca de uma milha do campo de batalha de Seven Pines, no comando de uma divisão do exército confederado, recebi uma ordem do General Lee para relatar imediatamente em seus aposentos na estrada de Mechanicsville. Ao me aproximar da casa que o general ocupava, vi um oficial inclinado sobre o pátio, empalidecendo, empoeirado, desgastado pela viagem e aparentemente muito cansado. Ele se levantou enquanto eu desmontava, e eu reconheci o General Jackson, que até aquele momento eu supus estar enfrentando

Banks e Fremont no vale da Virgínia. Ele disse que havia cavalgado cinqüenta e duas milhas desde a 1 hora daquela manhã, tendo feito revezamentos de cavalos na estrada. Fomos juntos ao escritório do general Lee. O General Jackson recusou refrescos, cortesmente oferecidos pelo General Lee, mas bebeu um copo de leite. Logo depois, os generais Longstreet e A. P. Hill entraram, e o general Lee, fechando a porta, nos disse que estava determinado a atacar a ala direita federal e selecionou nossos quatro comandos para executar o movimento. Ele nos disse que havia enviado a divisão de Whiting para reforçar Jackson e que, em sua instância, os jornais de Richmond relataram que grandes reforços foram enviados a Jackson "com o objetivo de limpar o Vale da Virgínia e expor Washington". Ele acreditava que o general McClellan recebia os jornais de Richmond regularmente e ele (Lee) sabia da apreensão nervosa em relação a Washington. Ele então disse que se retiraria para outra sala para cuidar de algum trabalho de escritório e que nos deixaria cuidar dos detalhes entre nós. O ponto principal em sua mente parecia ser que os cruzamentos do Chickahominy deveriam ser descobertos pelo avanço de Jackson pela margem esquerda, para que as outras três divisões não sofressem em fazer uma passagem forçada.

Durante a ausência do General Lee, Longstreet disse a Jackson: "Como você tem a marcha mais longa a fazer, e é provável que encontre oposição, é melhor marcar a hora para o ataque começar" Jackson respondeu: "Luz do dia do dia 26. " Longstreet então disse: "Você encontrará cavalaria federal e estradas bloqueadas por madeira derrubada, se nada mais formidável: você não deveria se dar mais tempo?" Quando o general Lee voltou, ele ordenou que A. Hill cruzasse na ponte Meadow, Longstreet na ponte Mechanicsville e eu seguisse Longstreet. A conferência terminou ao anoitecer.

Pode ser do interesse do estudante de história saber como Jackson conseguiu escapar com tanta frequência e facilidade. Seu plano era pressionar sua infantaria o mais próximo possível do inimigo, sem provocar um confronto geral; em seguida, ocupar esses pontos avançados com piquetes de cavalaria desmontada e iniciar sua "cavalaria a pé" na outra direção com toda a velocidade possível. Suas marchas furtivas para a retaguarda foram feitas sem consultar seus oficiais superiores, e mesmo sem eles saberem seu destino.

Era característico de Jackson selecionar para seu chefe de gabinete, não um militar, mas um ministro presbiteriano, um professor em um seminário teológico, e vesti-lo com o poder de cumprir suas misteriosas ordens quando ele estava temporariamente ausente . A confiança de Jackson foi bem concedida e ele encontrou no Rev. R. L. Dabney, D. D., um oficial de equipe fiel, zeloso e eficiente. A ele, agora professor na State University of Texas, estou em dívida com o seguinte relato sobre a inesperada aparição de Jackson na ala direita federal diante de Richmond:

"A marcha forçada do General Jackson desde o Monte Meridian, nas proximidades do campo de batalha de Port Republic, começou para valer na quarta-feira, 18 de junho, o general e algumas das tropas haviam partido na noite anterior. Por volta do meio-dia de quinta-feira, dia 19, nós estávamos na estação fluvial de Mechum, cerca de dezesseis quilômetros a oeste de Charlottesville, com o chefe da coluna. O general me chamou a um quarto do hotel, trancou a porta e me disse que estava prestes a ir à frente de seu corpo por ferroviário para Richmond para ver o comandante-em-chefe; que o corpo estava indo para Richmond para se juntar a um ataque geral a McClellan, mas que ele voltaria ao seu comando antes de chegarmos lá; que eu deveria marchar o corpo em direção a Richmond , seguindo a linha da ferrovia, tão perto quanto as estradas rurais permitissem, por Charlottesville e Gordonsville, a divisão do General Ewell para formar a cabeça da coluna com a qual eu deveria proceder pessoalmente; que estritas precauções de sigilo deviam ser observadas - que ele então ditado para mim. Ele então pegou um trem expresso e nos deixou. Jantei naquele dia com o general Ewell e lembro que ele reclamou comigo com certa amargura da reserva do general Jackson, dizendo: 'Aqui, agora, o general partiu para a ferrovia sem confiar em mim, seu major-general sênior, qualquer ordem, ou qualquer dica para onde estamos indo; mas Harman, seu intendente, goza de toda a sua confiança, suponho, pois ouvi dizer que ele está dizendo às tropas que vamos a Richmond lutar contra McClellan.

"'Pode estar certo, General Ewell', respondi, 'que tem mais confiança no General Jackson do que qualquer outra pessoa, conforme sua posição e serviços lhe conferem. Quanto ao Major Harman, ele não ouviu uma palavra mais do que os outros (...) Se ele pensa que vamos para Richmond, é apenas uma suposição, que suponho que todo soldado inteligente está fazendo agora.

"A coluna chegou a Gordonsville, sábado, 21 de junho, por volta do meio-dia. Para minha surpresa, ao cavalgar para a cidade, recebi uma ordem para ir ao general - em uma casa particular, onde ele estava hospedado. Ao chegar a Gordonsville, quinta-feira à tarde, ele fora recebido por notícias que alarmaram o posto avançado de lá: que uma força federal pesada estava no Rapidan, a cerca de dezesseis milhas de distância. Ele, portanto, adiou sua ida a Richmond até que pudesse esclarecer efetivamente o boato. O principal modo adotado foi característico: era para enviar à noite um cidadão comum inteligente, totalmente familiarizado com o povo e o país Rapidan, como seu batedor. Este cavalheiro voltou, após investigação completa, com a notícia de que o boato era infundado. Cerca de meia hora antes do pôr do sol. No sábado, o general entrou em um carro expresso sem ninguém além de mim e do condutor, e chegou à estação Frederick's Hall, no condado de Louisa, chegando por volta da madrugada de domingo, dia 22. Passamos o sábado lá na casa do Sr. N. Harris , participando da pregação no acampamento à tarde. Nessa casa estavam o general W. H. C. Whiting e o general Hood, então comandando uma brigada do Texas. À 1 hora daquela noite, o general Jackson se levantou, pegou um ordenança que eu havia escolhido para ele como confiável e bem familiarizado com a estrada e partiu para Richmond com cavalos impressionados.

Ele me fez acordar o general Whiting e fazer a sugestão assinar um passe e uma ordem de impressão (que ninguém sob a patente de major-general tinha o direito de fazer). Ele tinha cerca de cinquenta e duas milhas para viajar até Richmond; até a ponte de nove milhas, perto da qual o general Lee estava em pessoa, suponho que a distância era tão grande, que a cavalgada o ocupou, com o tempo perdido em impressionantes revezamentos de cavalos, cerca de dez horas. Ele deve ter alcançado seu encontro com o general Lee e seus três major-generais por volta do meio-dia do dia 23. Se ele entrasse na cidade primeiro, a reunião teria ocorrido algumas horas depois. Ele voltou a reunir-se com seu corpo na estação Beaver Dam na terça-feira (24), e reuniu todo o corpo em torno de Ashland na noite de quarta-feira, 25. Cerca de duas horas ao sol do dia 26, colidimos com os postos avançados de McClellan. Ficamos muito perplexos a princípio ao saber por que o general deveria colocar uma bateria em posição e atirar nos arbustos furiosamente por dez minutos apenas para afastar um piquete. Descobrimos depois que este era o sinal dele para você [General D. Hill], e em pouco tempo o som distante de suas armas na fábrica de Ellerson nos disse que a bola havia aberto. "

Será visto pela narrativa do Major Dabney que o General Jackson, que travou algumas de suas batalhas mais desesperadas no domingo, não iria começar a Richmond antes do domingo. Ele tinha o passe e a ordem de impressão do General Whiting para que não fosse conhecido na estrada; ele não usava nenhuma insígnia de posição e, como seria conhecido em Richmond, não foi para aquela cidade. Eram três da tarde. No dia 23, eu o vi no quartel-general do general Lee. O Major Dabney se enganou ao dizer que as armas de sinalização eram destinadas a mim. A. Hill estava mais acima no Chickahominy e deveria atravessar primeiro e, estando mais perto de Jackson, podia ouvir seus canhões melhor do que aqueles de nós mais abaixo no riacho. No dia 25, houve uma briga violenta em torno da escola de King na estrada de Williamsburg, entre a divisão de Hooker e partes das divisões dos generais T. Holmes e Benjamin Huger. Naquela noite, minha divisão marchou até o bairro da ponte Mechanicsville. Para ocultar o movimento, nossas fogueiras foram acesas por um destacamento depois que as tropas partiram, e uma companhia foi enviada alguns quilômetros abaixo na estrada de Charles City para lançar foguetes, como se sinalizando um avanço naquela direção. A ordem do general Lee, emitida em 24 de junho, diz:

"Às 3 horas da manhã de quinta-feira, no 26º instante, o general Jackson avançará na estrada que leva à Igreja Pole Green, comunicando sua marcha ao General Branch [11 quilômetros acima da ponte Meadow], que cruzará imediatamente o Chickahominy e tomará a estrada que leva a Mechanicsville . Assim que os movimentos dessas colunas forem descobertos, o General A. Hill, com o resto de sua divisão, cruzará o Chickahominy perto da Meadow Bridge ... O inimigo sendo expulso de Mechanicsville, e a passagem pela ponte aberta, General Longstreet, com sua divisão e a do General D. Hill, cruzará a Chickahominy nesse ponto ou próximo a esse ponto - General D. Hill movendo-se para apoiar o General Jackson, e General Longstreet apoiando o General A. Hill - as quatro divisões mantendo-se em comunicação uns com os outros, e movendo-se em escalão em estradas separadas, se possível a divisão esquerda com antecedência, com escaramuçadores e atiradores estendendo sua frente, varrerão o Chickahominy, e endea vor expulsar o inimigo de sua posição acima de New Bridge, o General Jackson seguindo bem para a esquerda, virando Beaver Dam Creek e tomando a direção de Cold Harbor.

O General Jackson não conseguiu atingir o ponto esperado na manhã do dia 26. O general A. Hill diz: "Três horas P. tendo chegado, e sem informações de Jackson ou Branch, decidi cruzar imediatamente, em vez de arriscar o fracasso de todo o plano adiando-o por mais tempo."

Tiros pesados ​​foram ouvidos a 3 P. em Meadow Bridge, e os postos avançados federais foram vistos fugindo em direção a Mechanicsville, perseguidos por A. Hill. Pudemos ver uma linha de batalha traçada naquela vila, pronta para receber Hill. Sendo minha divisão mais próxima da ponte, Longstreet ordenou que eu cruzasse primeiro. Algum atraso foi feito no conserto da ponte, e A. Hill ficou fortemente engajado antes que pudéssemos ajudá-lo. Nesse momento, o presidente Davis e a equipe passaram apressados ​​por nós, indo "ao som dos tiros". A brigada de Ripley foi empurrada para a frente com o apoio de três baterias de artilharia do batalhão do Major H. Jones, e as duas sob os capitães R. Hardaway e J. W. Bondurant. As cinco baterias logo silenciaram a artilharia federal, e todo o planalto sobre Mechanicsville foi abandonado aos confederados, os federais retirando-se através de Beaver Dam Creek, que foi fortemente fortificado. Nossos engenheiros parecem ter pouco conhecimento do país e nenhuma das fortificações do riacho. Os mapas fornecidos aos comandantes da divisão eram inúteis. A pedido do general W. D. Pender, que havia sido mal tratado no ataque às obras no riacho, o brigadeiro-general Ripley, de minha divisão, foi instruído a cooperar com ele, e o ataque foi feito à noite. O inimigo tinha entrincheiramentos de grande força e desenvolvimento do outro lado do riacho e havia alinhado as margens com sua magnífica artilharia. A abordagem era por uma planície aberta exposta a um fogo assassino de todas as armas e por um riacho quase intransitável. O resultado foi, como se poderia prever, uma repulsa sangrenta e desastrosa. Quase todos os oficiais de campo da brigada foram mortos ou feridos. Foi uma pena para os confederados que a travessia tenha começado antes de Jackson chegar à retaguarda de Mechanicsville. A perda dessa posição teria exigido o abandono da linha de Beaver Dam Creek, como de fato aconteceu, no dia seguinte. Nós éramos pródigos em sangue naquela época, e pensava-se que era uma grande coisa carregar uma bateria de artilharia ou um trabalho de terra alinhado com infantaria. "É magnífico, mas não é uma guerra", foi o comentário sarcástico do general francês ao observar o ataque da cavalaria britânica em Balaklava. Os ataques às fortalezas de Beaver Dam, nas alturas de Malvern Hill, em Gettysburg, etc., foram todos grandiosos, mas exatamente do tipo de grandeza que o Sul não podia pagar.

Um rápido canhão foi mantido na manhã do dia 27 por uma hora ou mais da artilharia federal ao longo da linha de Beaver Dam, que foi mantida por uma linha fina de escaramuçadores, a força principal tendo recuado para Moinho de Gaines e Novo Porto Frio . A divisão de Hill recebeu ordem de prosseguir até o moinho, e minha divisão de pegar a estrada da Igreja Bethesda para se juntar a Jackson. As obras naquela estrada foram interrompidas pela minha divisão, e cerca de sessenta ou setenta prisioneiros que as mantinham foram capturados. Major Dabney diz:

"O general Jackson continuou sua marcha na manhã do dia 27. Quando eu o alcancei, ele foi apeado na rodovia sem o boné diante de um cavalheiro sentado em um toco de cedro, que falava com ele em voz reprimida. Um velho um conhecido que conheci me disse que esse cavalheiro era o general Lee. A conferência logo terminou e a marcha foi retomada - desviando-se fortemente para o leste. "

O objetivo do general Lee ao pressionar o Chickahominy para baixo era desmascarar New cume e, assim, estabelecer uma comunicação estreita entre as forças que defendiam Richmond e as seis divisões que atacavam a direita federal. Hill, que marchou perto do Chickahominy, conseguiu expulsar as tropas federais que defendiam o riacho em Gaines's Mill e avançou até desenvolver sua linha completa de batalha em New Cold Harbor, meia milha além. Depois de esperar até 2:30 da manhã para ouvir de Longstreet, ele avançou sua divisão sem apoio para o ataque da posição intrincada dos Federais. Ele lutou por duas horas, foi repelido e empurrado para trás e, por sua vez, repeliu seus perseguidores. Seu relatório diz:

"De ter sido o atacante, agora me tornei o atacado, mas teimosa e galantemente o terreno foi mantido. Minha divisão estava assim engajada duas horas antes de receber ajuda. Não conseguimos levar as linhas inimigas, mas pavimentamos o caminho para os ataques bem-sucedidos depois, em que ataques foi necessário empregar todo o nosso exército daquele lado da Chickahominy. "

Longstreet entrou em ação após as 4 horas. Ele descreve assim as dificuldades diante dele:

"À minha frente, o inimigo ocupou a encosta arborizada de Turkey Hill, cuja crista é cinquenta ou sessenta pés mais alta do que a planície pela qual minhas tropas devem passar para fazer um ataque. A planície tem cerca de quatrocentos metros de largura; o outro lado era ocupado por atiradores de precisão. Acima deles, e na encosta da colina, havia uma linha de infantaria atrás das árvores, abatida de modo a formar um bom parapeito. A crista da colina, cerca de quarenta pés acima do último linha, foi reforçada pelas trincheiras de rifle e ocupada pela infantaria e artilharia. Além disso, a planície foi envolta por baterias do outro lado do Chickahominy. Eu estava, de fato, na mesma posição que o inimigo nos desejava Ataca-o."

Tudo o que os mortais podiam fazer foi feito pelas duas divisões galantes que lutavam contra tais desvantagens, mas nada de decisivo poderia ser realizado até que todas as forças confederadas pudessem entrar em ação. Nesse ínterim, Jackson avançou no que depois descobrimos ser a estrada da ponte Grapevine, minha divisão antecipada. Alguns esquadrões de retardatários federais foram apanhados e algumas carroças e ambulâncias foram capturadas. Um suttler, em seu desejo desesperado de salvar seu estoque sofisticado, tentou lançar sua carroça através da brigada de J. Anderson. Ele não prestou atenção às ordens de parar ou às baionetas apresentadas. Felizmente para ele, seus cavalos não tinham tanto em jogo quanto ele em frutas e vegetais enlatados, e estavam dispostos a se render. Alguns pobres grisalhos esfarrapados ganharam iguarias saborosas, das quais haviam sido excluídos há muito tempo, e das quais antes do anoitecer que não seriam necessárias para sempre.

Por volta das 2 horas da tarde, chegamos à vizinhança da casa de McGehee, uma colina elevada, que era a direita federal, e de onde um pântano denso e emaranhado se estendia para o oeste em uma curva irregular até o Moinho de Gaines. A bateria de Bondurant foi colocada em pé na posição. Jackson permaneceu com ele por um tempo após o início do tiroteio. A bateria estava gravemente danificada e foi retirada por minha ordem quando percebi a superioridade da artilharia inimiga - sempre o braço mais eficaz de seu serviço. Tão pouco se sabia sobre o estado da batalha e das estradas, que Jackson postou minha divisão na floresta à esquerda da estrada, e voltada para o tiroteio na Mitt de Gaines, a fim de interceptar as forças que Longstreet e A. Hill pode dirigir nessa direção! O relatório de Jackson diz:

"Na esperança de que os generais A. Hill e Longstreet logo levassem os federais em minha direção, instruí o general D. Hill a mover sua divisão para a esquerda da estrada, de modo a ficar entre ele e o bosque à direita da estrada e espaço aberto, através do qual eu esperava que o inimigo fosse expulso. Mas logo ficou claro pela direção e som dos tiros que o General A. Hill foi duramente pressionado, ordenei um avanço geral de todo o meu corpo, que começou com o General D. Hill à esquerda e estendendo-se para a direita, através das divisões de Ewell, Jackson e Whiting, na ordem indicada. "

O pântano deveria ser atravessado, equipado com armas de fogo pontiagudo e obstruído com madeira derrubada e sufocado com galhos. Sempre acreditei que essa foi a primeira ruptura na linha federal; acabou com a divisão de frequentadores regulares de Sykes, que haviam sido tão teimosos e problemáticos o dia todo. O conde de Paris diz sobre sua retirada: "Como estão terrivelmente reduzidos, eles se importam menos com as perdas que sofreram do que com a mortificação de ceder aos voluntários." O avanço geral de toda a nossa linha e seu ataque intrépido por toda parte possibilitaram a derrota dos regulares, mas o crédito deve ser dado às tropas que o fizeram.Descobrimos que nossa linha se sobrepunha à das forças federais e vimos duas brigadas (posteriormente confirmadas como estando sob o comando de Lawton e Winder) avançando para fazer um ataque frontal aos regulares. Os brigadeiros-generais Samuel Garland e G. B. Anderson, comandando as brigadas da Carolina do Norte em minha divisão, pediram permissão para avançar e atacar o flanco direito e a retaguarda da divisão de regulares.

A única dificuldade no caminho era uma bateria federal com seus suportes de infantaria, que poderia envolvê-los em seu avanço. Dois regimentos da brigada de Elzey, que se separaram ao atravessar o pântano, foram enviados por mim, por meio do meu flanco esquerdo, para a retaguarda da bateria para atacar os apoios de infantaria, enquanto o Coronel Alfred Iverson, da 20ª Carolina do Norte , carregou na frente. A bateria foi capturada e mantida por tempo suficiente para que as duas brigadas avançassem pela planície aberta. "O efeito de nossa aparição", diz o relatório oficial de Garland, "neste momento oportuno [sobre o flanco do inimigo], aplaudindo e atacando, decidiu o destino do dia. O inimigo cedeu e recuou, fez uma segunda resistência breve, que induziu minha ordem imediata para parar sob a boa cobertura do banco na beira da estrada e responder ao fogo, quando, avançando novamente, eles quebraram e se espalharam em todas as direções. " A retirada deles foi para o bosque entre o campo e o rio. Swinton dá crédito a Hood e Law por terem feito a primeira ruptura na linha federal e cita o relatório de Jackson: "Avançando com passo firme em face daquelas descargas assassinas de bombas e mosquetes, o General Hood e o Coronel E. Law no os chefes de suas respectivas brigadas correram para o ataque com um grito. Descendo uma ravina íngreme, saltando valas e riachos, escalando uma subida difícil e expostos a um fogo incessante e mortal das entrincheiramentos, esses homens corajosos e determinados avançaram, expulsando o inimigo de sua posição bem selecionada e fortificada. Neste ataque, no qual mais de mil homens caíram mortos e feridos diante do fogo do inimigo, e no qual catorze peças de artilharia e quase um regimento foram capturados, o 4º Texas, sob a liderança do General Hood, foi o primeiro a perfurar essas fortalezas e apreender as armas. " É evidente que Jackson pretende cumprimentar Hood por ser o primeiro a furar as entrincheiradas da esquerda federal. Mas a palavra "primeiro" tem sido enganosa quanto ao ponto em que a ruptura foi feita pela primeira vez na linha federal.

O General Lawton em seu relatório oficial afirmou que depois que as forças foram desfeitas à sua frente à nossa esquerda, um oficial de estado-maior veio e pediu ajuda para carregar uma bateria à esquerda, e que depois de marchar duzentos ou trezentos metros pelo flanco direito, "os gritos de vitória de nossos amigos anunciaram que a última bateria havia sido tomada e a derrota completa". Em uma carta que acabei de receber, o General Lawton diz: "Acredito que a primeira ruptura foi à direita da linha federal e me movi contra essa linha na frente. Meu conhecimento da posição da bateria a ser carregada era derivado unicamente dos lábios de um oficial de estado-maior, que cavalgou até mim a toda velocidade no campo e retornou imediatamente ao seu chefe. Minha lembrança é que, logo depois de ouvir os gritos de vitória de nossos amigos, o mesmo o mensageiro veio novamente para me pedir que parasse. Não posso imaginar que minha memória me falhe quando digo que você atingiu o inimigo no flanco, enquanto o comando de Winder e o meu moviam-se diretamente em sua frente. O efeito desses vários ataques foi prontamente sentido, e logo se tornou visível. "

Já estava bastante escuro e assumi a responsabilidade de deter todas as tropas à nossa esquerda. O General Winder achou que devíamos prosseguir para o interior do bosque, à direita da estrada da Ponte Grapevine; mas, sem saber a posição de nossos amigos, nem quais reservas federais poderiam estar nos esperando na floresta, achei aconselhável não seguir em frente. O General Lawton concordou comigo. Não tinha artilharia para bombardear a floresta com antecedência, pois a minha não havia atravessado o pântano. Nenhum oficial confederado no campo sabia que os federais tinham apenas uma ponte para recuar, caso contrário, toda a artilharia que poderia ter sido recolhida teria aberto fogo contra as massas federais amontoadas em um espaço estreito na floresta, e teria havido um avanço geral de nossa linha sob a cobertura deste incêndio. Winder estava certo; até mesmo uma demonstração de pressão deve ter sido acompanhada de grandes resultados. Fiz meu quartel-general na casa de McGehee e ordenei que minha artilharia e infantaria ocupassem a colina ao redor. A artilharia, no entanto, não ficou em posição até o nascer do sol na manhã seguinte. Antes que a infantaria estivesse no lugar, ouvimos huzzaing na estrada da ponte e compreendemos que os reforços tinham vindo para encobrir a retirada federal. Eles assumiram sua posição do outro lado da estrada e mostraram uma frente determinada, mas poderia ter sido interrompida por um fogo de artilharia de nosso planalto elevado; infelizmente para nós, não havia artilharia para fazer este trabalho.

Entre 9 e 10 horas, o General Lawton e eu saímos sozinhos para examinar a linha de batalha do outro lado da estrada, depois descobrimos ser a brigada irlandesa de Meagher. Chegamos a trinta metros dos Federados e devemos ter sido vistos, mas não fomos alvejados, provavelmente porque fomos confundidos com um grupo de seus próprios homens enviado para buscar água no poço de McGehee. Conhecemos o grupo voltando e os vimos seguirem suas próprias falas. Nem uma palavra foi dita por eles ou por nós. Nessas horas, "o silêncio vale ouro".

Em seu ataque à ala direita do general McClellan, o general Lee tinha 50.000 homens. O general Fitz John Porter, que comandou os federais em Cold Harbor, comandou seus 40.000 homens com uma habilidade insuperável em qualquer campo durante a guerra. Ele tinha uma grande vantagem na posição e melhorou essa superioridade com cavernas, parapeitos de toras, fossas de rifle e abatis. Ele tinha uma preponderância imensa na artilharia e do caráter mais soberbo. Muitas de nossas baterias de campo não conseguiram atravessar o pântano, e as que conseguiram foram inferiores em alcance e potência às do General Porter. A artilharia parece ter sido uma das armas favoritas do General McClellan, e ele a levou ao ponto mais alto de eficiência.

Não sei quanto de nossa infantaria se dispersou no pântano. Ripley se perdeu e sua excelente brigada não estava em ação. Da brigada de Colquitt, os 6º e 27º regimentos da Geórgia foram engajados; os outros três regimentos ao saírem do pântano encontraram-se atrás da corporação de Jackson e não foram engajados. Rodes, Garland e Anderson mantiveram suas brigadas sob controle e fizeram um serviço brilhante. (Esses três esplêndidos oficiais foram todos mortos, posteriormente, em batalha.) Não sei quantos homens as outras cinco divisões perderam nas dificuldades do pântano.

Cavalgando à frente de sua linha de combate através do pântano assistido por alguns oficiais do estado-maior, o general Jackson se viu na presença de quinze ou vinte soldados federais em serviço no posto avançado. Ele julgou ser prudente assumir a ofensiva e atacá-los antes que disparassem contra ele.

Uma das coisas mais tristes relacionadas com a miserável guerra fratricida foi o rompimento de laços de amizade e de sangue. As tropas que se opunham às minhas naquele campo assassino naquele dia eram os regulares do General George Sykes, um sulista de nascimento, e meu companheiro de quarto em West Point, um homem admirado por todos por sua honra, coragem e franqueza, e particularmente querido por mim por suas qualidades sociais. Durante as negociações do cartel para a troca de prisioneiros, confiado ao General Dix e a mim, enviei ao General Sykes, por meio do Coronel N. Sweitzer, do estado-maior do General McClellan, que "eu sabia que ele estava à minha frente no Cold Harbor, eu teria enviado alguns dos meus meninos da Carolina do Norte para tirá-lo do frio. " Ele respondeu pela mesma fonte: "Agradeço o sarcasmo, mas nossa vez será a próxima e a mesa estará virada." Ai de mim! foi uma verdadeira profecia. Por volta das 21 horas do dia 27, o Major H. Clitz foi trazido ao meu quarto na casa dos McGehee, quartel-general para feridos na perna à noite, e um prisioneiro. Ele era muito jovem e tinha aparência de menino quando entrou em West Point, e era um dos nossos favoritos desde a maturidade. Lembrei-me de como, na guerra mexicana, à medida que seu regimento passava em disparada, tive quase um temor paternal de que ele fosse atingido; e agora ele estava aqui, ferido por um dos meus próprios homens! Ele foi cuidado com ternura por meu diretor médico, Dr. Mott, e fiquei muito feliz em saber que ele não perderia a perna. Na manhã seguinte, o general John F. Reynolds foi trazido como prisioneiro. Ele tinha sido meu companheiro de mensageiro no antigo exército por mais de um ano, e por metade desse tempo meu companheiro de tenda. Nenhuma palavra indelicada jamais foi trocada entre nós. O General Reynolds parecia confuso e mortificado com sua posição. Ele sentou-se, cobriu o rosto com as mãos e finalmente disse: "Hill, não devemos ser inimigos." Eu disse a ele que não havia nenhum sentimento ruim de minha parte e que ele não deveria se preocupar com a sorte da guerra, que era notoriamente instável. Ele foi colocado na minha ambulância e enviado para Richmond, recusando um empréstimo de dinheiro dos confederados. O General Reynolds foi dormir na floresta entre o campo de batalha e

o Chickahominy, e quando ele acordou, suas tropas haviam partido e a ponte estava destruída.

Winder, Anderson e Garland, provavelmente os mais promissores de todos os nossos jovens brigadeiros, caíram lutando pela causa que amavam. Reynolds, um dos mais nobres da humanidade, caiu cumprindo seu dever ao seu lado em Gettysburg. Sykes, como amigo de McClellan, nunca recebeu o reconhecimento que suas qualidades de cavaleiro exigiam. Pior de tudo, Porter, que comandou em campo o que havia de mais digno de crédito para as armas federais, recebeu aquela condenação muito pior do que a morte do país que ele havia servido com competência e lealdade.

Nessas batalhas, a grande carência com os confederados, por estranho que pareça, era o conhecimento exato do país à sua frente. O mapa me forneceu (e suponho que os outros seis major-generais não fizeram melhor) era muito completo em relação a tudo dentro de nossas próprias linhas; mas uma linha vermelha no lado leste do Chickahominy e quase paralela a ele, sem quaisquer pontos marcados, era nosso único guia para a rota em que nossa marcha deveria ser feita. Nenhum de nós sabia do caráter formidável das obras em Beaver Dam. O sangue derramado pelas tropas do sul foi desperdiçado em vão, e pior do que em vão; pois a luta teve um efeito desanimador sobre nossas tropas. Eles poderiam ter sido detidos em Mechanicsville até que Jackson tivesse virado as obras no riacho, e todo aquele desperdício de sangue poderia ter sido evitado. A brigada de Ripley foi enviada em auxílio de Pender, por ordem direta, por meu intermédio, do Sr. Davis e do General Lee. Ambos sentiam que os pressionava sobre a imensa importância de se manter perto de Richmond e de abrir as comunicações com ele o mais rápido possível. A travessia do rio pelo General A. Hill antes de ouvir Jackson precipitou a luta no primeiro dia; e tendo começado, julgou-se necessário mantê-lo, sem esperar por Jackson. A mesma necessidade compeliu Lee no segundo dia a atacar seu adversário em sua própria posição forte e bem escolhida. Lee sabia que McClellan dependia da York River Railroad para seus suprimentos e, movendo-se por aquela estrada, ele poderia ter forçado a batalha em seu próprio terreno escolhido, com todas as vantagens disso. A falta de transporte e o medo da captura de Richmond enquanto fazia esse desvio para a retaguarda federal obrigaram-no a renunciar à vantagem de uma posição sabiamente escolhida pelos federais e habilmente arranjada para a defesa.

Durante a ausência de Lee, Richmond ficou à mercê de McClellan; mas Magruder estava lá para manter o "barulho", como expressa Swinton. Ninguém jamais viveu que pudesse jogar contra o Grande Seignior com um ar mais senhorial do que o "Príncipe John", como Magruder era chamado. Durante a ausência de Lee, ele fez tanto barulho que cada um dos comandantes do corpo de McClellan esperava uma visita especial do boné emplumado e do traje outrora espalhafatoso do mestre dos ardis e da estratégia. Ele vestiu naturalmente todos aqueles dispositivos grandiosos e imponentes que enganam o oponente militar.

As fortificações ao redor de Richmond naquela época eram muito pequenas. McClellan poderia ter capturado a cidade com muito poucas perdas de vidas. A falta de suprimentos teria forçado Lee a atacá-lo o mais rápido possível, com todas as desvantagens de um movimento precipitado. Mas McClellan parece não ter pensado em nada disso; e como ele colocou a continuação do cerco sobre o perigo de Cold Harbor, ele foi obrigado a colocar todos os homens disponíveis nessa luta.

Pouco antes de cruzarmos o Chickahominy, perguntei ao general Garland se ele se lembrava do que Napoleão disse em Austerlitz


Campanha Península

"Cruzeiro do Sul" Don Troiani, www.historicalartprints.com

Em junho de 1862, após seu lento avanço pela Península, o exército de McClellan estava tão perto de Richmond Union que os soldados podiam ouvir os sinos da igreja na cidade. O fim da guerra parecia próximo. Mas em um golpe ousado, Robert E. Lee tomou a iniciativa, atacando o exército da União no que seria conhecido como as Batalhas dos Sete Dias.

Durante a batalha de Glendale, membros dos alabamianos de Camdus Wilcox tomaram a bateria federal de Randol. A pintura de Don Troiani, Cruzeiro do Sul, captura a intensidade da luta típica daquele dia.

"Cruzeiro do Sul" Don Troiani, www.historicalartprints.com

O ferimento do comandante confederado Joseph E. Johnston em Seven Pines assinalou o início de uma nova era na Virgínia - os anos de Robert E. Lee. Vigor substituiu a torpeza, a agressão suplantou a cautela terminal. Nas primeiras 100 horas de seu regime, Lee revelou seu plano para quebrar o domínio da União sobre Richmond. Escrevendo ao presidente Jefferson Davis em 5 de junho, Lee expressou sua preocupação com uma defesa passiva. Em vez disso, ele explicou: "Estou preparando uma linha que posso manter com parte de nossas forças na frente, enquanto com o resto vou me esforçar para fazer um desvio para trazer McClellan para fora. Ele aguenta as baterias e está trabalhando dia e noite . " Nas três semanas seguintes, Lee concentrou sua energia na execução desse plano.

Uma ou duas milhas a leste, George B. McClellan empunhava o maior exército da história americana. Com quase 125.000 homens, ele superava Lee em quase dois para um. Mas o Exército do Potomac lutou com uma imensa linha de suprimentos que se estendia desde o desembarque da Casa Branca no rio Pamunkey até as linhas de frente quase uma dúzia de milhas a oeste, e McClellan posicionou seus cinco corpos de tal forma que o pantanoso rio Chickahominy dividiu sua frente. Por outro lado, McClellan teve o ímpeto que ele e seu exército ditaram o ritmo dos eventos em maio.

Tenente General T. J. “Stonewall” Jackson Biblioteca do Congresso

Thomas J. "Stonewall" Jackson provou ser a peça-chave no plano de Lee. Depois de limpar três exércitos separados da União no Vale do Shenandoah, o singular Stonewall apontou seu exército de 20.000 homens para Richmond. Lee esperava que a força de Jackson fosse o elemento de manobra, varrendo o flanco superior exposto do exército federal a nordeste de Richmond. Para se preparar para esse evento, Lee despachou seu chefe de cavalaria, o Brigadeiro General J. E. B. Stuart, em uma expedição à direita de McClellan. Partindo em 12 de junho com 1.500 cavaleiros, Stuart deu uma volta completa ao redor do exército da União, examinando as abordagens ao flanco de McClellan que seriam tão importantes quando Jackson chegasse duas semanas depois. Seu ataque contribuiu muito para elevar o moral do sul.

A verdadeira luta começou duas semanas depois. Os historiadores continuam a discutir sobre a definição correta das batalhas dos sete dias. A interpretação tradicional tem a semana de batalhas começando em 25 de junho e terminando em 1º de julho. O historiador da Confederação Popular Clifford Dowdey argumentou há 40 anos que a campanha como entidade começou mais propriamente em 26 de junho e terminou em 2 de julho. De qualquer forma, lutar certamente começou em 25 de junho. McClellan lançou um ataque local naquele dia ao longo da estrada Williamsburg, a leste de Richmond, seu objetivo declarado era "afastar os piquetes inimigos da floresta". Isso explodiu em um caso maior conhecido como Batalha da King's School House, Oak Grove ou French's Farm. Terminou indeciso.

No dia seguinte, Lee rebateu com seu elaborado esquema para expulsar o exército da União. Seu objetivo inicial era forçar McClellan a lutar pela posse de sua linha de abastecimento, o que implicaria no abandono das linhas imediatamente na frente de Richmond. Idealmente, isso levaria a uma disputa de campo aberto longe de Richmond - uma circunstância infinitamente mais preferível para Lee do que a guerra de cerco. Com Stonewall Jackson chegando do noroeste, Lee reuniu a maior parte de sua infantaria na margem sul do rio Chickahominy. Jackson limparia a margem norte do rio, permitindo que Lee se juntasse a ele lá e reunisse uma força de 60.000 soldados para cortar a linha férrea. Havia duas falhas neste plano. Apenas 25.000 confederados permaneceriam nas trincheiras antes de Richmond (enfrentando a maior parte do Exército do Potomac), e o sucesso do plano geral dependia de muitos movimentos. Não foi uma tarefa simples juntar várias colunas em um único ponto através de quilômetros de paisagem arborizada.

Biblioteca do Congresso do tenente-general confederado A.P. Hill

Lee aprendeu isso da maneira mais difícil. Apesar de uma marcha vigorosa no dia 26, Jackson progrediu lentamente. Por fim, o comandante da divisão A. P. Hill, agora reconhecido como um dos subordinados mais impetuosos de Lee, cruzou para a margem norte do rio Chickahominy sem ordens, desencadeando o início do plano confederado. O Quinto Corpo Federal, habilmente liderado pelo Brigadeiro General Fitz John Porter, abandonou de boa vontade Mechanicsville em favor de uma posição soberba atrás de Beaver Dam Creek. Defendendo três quilômetros de frente por trás das trincheiras, Porter deu as boas-vindas ao ataque crepuscular de Lee em 26 de junho. Embora Lee reconhecesse a loucura de tentar invadir o riacho, ele se sentiu obrigado (como disse depois da guerra) a fazer algo para desviar a atenção de McClellan de a fraqueza das defesas confederadas reduzidas, a leste de Richmond.

Ele não precisava se preocupar com McClellan. Esse oficial determinou na noite de 26 de junho, enquanto o Quinto Corpo de exército de Porter espancava os confederados em Beaver Dam Creek, abandonar a linha de abastecimento em White House Landing em favor de uma nova base no James River. Embora tenha infligido 1.500 baixas ao exército confederado naquela noite, em contraste com apenas 300 para Porter, McClellan raciocinou corretamente que a chegada de Jackson acima de Beaver Dam Creek assinalaria o fim dessa posição.Forçado a concentrar seu exército para uma luta climática pelo controle da ferrovia ou a abandonar totalmente as linhas em frente a Richmond, McClellan escolheu a rota conservadora e recuou. Desse ponto em diante, a campanha consistiu no exército federal tentando salvar a si mesmo e seu sistema de abastecimento de um exército confederado energizado em perseguição. 26 de junho decidiu que o resultado da campanha, os próximos seis dias determinariam a extensão da derrota da União.

Ruínas da Casa Branca Landing, VA, após o abandono Federal Biblioteca do Congresso

McClellan deixou o fiel Quinto Corpo para trás quando abandonou sua ferrovia. Porter estabeleceu uma posição poderosa atrás de Boatswain's Creek, a leste de Gaines Mill, em 27 de junho. Lá ele deveria segurar Lee com o braço estendido, ganhando tempo para que a retirada começasse ao sul de Chickahominy. Lee se uniu ao exército de Jackson e juntos atacaram a linha de Porter na tarde do dia 27. A Batalha de Gaines Mill que se seguiu certamente foi uma das mais ferozes da guerra. Ataques repetidos não conseguiram desalojar Porter. Somente quando Lee combinou todas as suas tropas em um ataque enorme, ele foi capaz de quebrar a linha da União pouco antes do pôr do sol, tarde demais para alcançar uma vitória total. John Bell Hood e sua Brigada do Texas venceram nesse campo o primeiro de seus muitos prêmios. Estudantes da guerra que são inalteravelmente críticos de ataques frontais fariam bem em estudar Gaines Mill. Incapaz de encontrar um flanco para contornar, os homens de Lee quebraram três linhas consecutivas da União por ataque direto. Eles sofreram 9.000 baixas no processo (infligindo 6.000 a Porter), mas também conquistaram a primeira vitória confederada completa na Virgínia desde o Primeiro Manassas. Gaines Mill foi o maior ataque individual de Lee na guerra e foi sua primeira vitória.

28 de junho foi um dia crucial. A retirada de McClellan ganhou vantagem para o sul porque Lee não conseguiu deduzir as intenções exatas do exército da União e foi paralisado do lado errado do rio. Assim que soube da retirada de McClellan, Lee iniciou sua perseguição. Em 29 de junho, a retaguarda federal comandada por Edwin V "Bull" Sumner repeliu com sucesso um ataque morno feito pelo general confederado John B. Magruder na Batalha de Savage's Station. Enquanto Magruder e Sumner duelavam, o chefe da coluna de McClellan se aproximou do rio James.

Ataque de A.P. Hill em Glendale, 30 de junho de 1862.

Muitas histórias dos Sete Dias identificam 30 de junho como uma das grandes oportunidades confederadas da guerra. O memorialista confederado E. Porter Alexander escreveu em uma frase freqüentemente citada: "Nunca, antes ou depois, os destinos colocaram tal prêmio ao nosso alcance." Alexander referiu-se ao gargalo no cruzamento da Riddell's Shop, mais comumente chamado de Glendale ou Frayser's Farm. A maior parte das sete divisões federais ocupava um semicírculo em torno do entroncamento de quatro estradas. Quatro colunas confederadas convergentes se aproximaram da interseção naquele dia. Visto em um mapa, parece que aqueles soldados de infantaria sulistas tiveram a chance de se inserirem entre o exército de McClellan e sua base segura no rio James. Três das quatro colunas confederadas estagnaram - Stonewall Jackson mais inesperadamente - e a batalha resultante colocou apenas os homens de James Longstreet e A.P. Hill contra várias divisões federais. Na Long Bridge Road e ao sul dela, homens lutaram e se abaixaram entre as longas linhas de artilharia federal. A luz fraca do dia encerrou esta luta depois que 7.500 homens morreram ou ficaram feridos.

Glendale garantiu uma fuga bem-sucedida para o Exército do Potomac. As divisões de McClellan moveram-se duas milhas mais ao sul e estabeleceram uma posição no topo da Colina Malvern, um mini-Gibraltar cravejado de canhões que dominavam as abordagens abertas e vistas excelentes. Lee viu o poder da posição e não pretendia atacar diretamente. Ele tentou estabelecer um fogo cruzado de artilharia para suprimir o canhão da União. Isso terminou em desastre para os canhoneiros do Sul, pois o metal superior usado pelos artilheiros da União logo os silenciou. A inteligência falsa e o pensamento positivo ajudaram a atrair Lee para um ataque de qualquer maneira. Onda após onda de infantaria vestida de cinza varreu a encosta suave de Malvern Hill para ser saudada por rajadas de tornádicos de bombas e mosquetes. Nenhum confederado alcançou a artilharia e uma enorme quantidade de mortos e moribundos cobriu as encostas. Mais de 8.000 homens caíram mortos e feridos em Malvern Hill, elevando o custo das batalhas dos Sete Dias para aproximadamente 35.000 homens.

Em 2 de julho, McClellan alcançou sua nova base em Harrison's Landing no James. Lee cancelou a perseguição, reconhecendo sua incapacidade de ferir mais o exército da União. O efeito moral se espalhou para os cantos distantes de ambos os países. Uma vitória animadora que salvou a capital deu energia ao Sul e deu-lhe outro herói na R. E. Lee. A derrota da União feriu a posição de McClellan com Lincoln, paralisou a primeira campanha para tomar Richmond e, por fim, levou à evacuação do exército da União da área de Richmond. Nenhuma campanha da guerra antes de 1865 teve tantas consequências de importância de tão longo alcance.

Este artigo apareceu originalmente na edição da Primavera de 1999 Hallowed Ground, a revista trimestral de membros do Civil War Trust.


Batalha [editar | editar fonte]

As primeiras ações da batalha ocorreram entre meio-dia e 13 horas. em 27 de junho, depois que a divisão de D.H. Hill atingiu Old Cold Harbor, onde foi programada para se conectar com o comando de Stonewall Jackson. Hill empurrou a encruzilhada com duas brigadas, que encontraram fogo de infantaria inesperado. Buscando suprimir o fogo, ele trouxe a Bateria Jeff Davis do Alabama, mas ela logo foi derrotada por duas baterias de seis canhões tripuladas por regulares americanos do Brig. Divisão do general George Sykes. Hill ficou surpreso com o nível de resistência e também que parecia estar encontrando a frente da força da União, não o flanco esperado, então ele decidiu esperar pela chegada de Jackson antes de prosseguir. O barulho deste noivado não chegou ao General Lee em seu quartel-general, a casa de William Hogan, chamada "Selwyn". & # 919 e # 93

A divisão de A.P. Hill havia se mudado para Beaver Dam Creek no início da manhã, encontrando a antiga linha da União ligeiramente defendida. Enquanto eles prosseguiam para o leste e se aproximavam do Moinho de Gaines na época em que os homens de D.H. Hill estavam engajados, Porter formalmente pediu a McClellan para enviar a divisão de Slocum através do Chickahominy sobre a Ponte de Alexandre para apoiá-lo. A brigada de liderança de Hill, sob o comando do Brig. O general Maxcy Gregg foi detido por escaramuçadores do 1º atirador dos EUA do coronel Hiram Berdan e da 9ª infantaria de Massachusetts. No início da tarde, ele encontrou forte oposição de Porter, implantado ao longo do Riacho de Boatswain e o terreno pantanoso foi um grande obstáculo contra o avanço. Ataques das brigadas do Brig. Gens. Gregg, Dorsey Pender, Joseph R. Anderson e Lawrence O'Bryan Branch fizeram pouco progresso. Um confronto particularmente sangrento ocorreu quando o 1º rifle da Carolina do Sul atacou uma bateria de Massachusetts, mas foi repelido por Zouaves do 5º New York, que infligiu 57% das baixas (76 mortos, 221 feridos e 58 desaparecidos) aos carolinianos do Sul, os maiores Perdas regimentais confederadas do dia. & # 9110 & # 93

Em vez de perseguir um inimigo em fuga, conforme suas ordens haviam ordenado, A.P. Hill atacou uma posição entrincheirada da União, perdendo cerca de 2.000 de seus 13.200 homens na tentativa fracassada. Combinado com seus ataques em Mechanicsville no dia anterior, a Divisão Ligeira havia perdido mais de um quarto de seus homens. O general McClellan sentiu-se encorajado pelos telegramas que Porter enviou ao quartel-general alguns quilômetros para trás. Ele respondeu: "Se o inimigo está se retirando e você é um caçador, ajude-se." Ele também disse a Franklin para cruzar o rio sobre a ponte Duane e atacar o flanco inimigo se visse uma chance, mas ficou consternado ao saber que o comandante do VI Corpo de exército havia destruído a ponte por medo de um possível ataque inimigo. Ao mesmo tempo, Brig. O general Edwin V. Sumner, do II Corpo de exército, relatou atividade inimiga em sua frente. O otimismo de McClellan foi frustrado e ele ordenou que o equipamento de seu quartel-general fosse embalado em preparação para o retiro. Do lado confederado, o general Lee havia sido um participante ativo no ataque fracassado, reunindo suas tropas muito perto da frente para seu conforto. Quando Longstreet chegou ao sudoeste de A.P. Hill, ele viu a dificuldade de atacar sobre esse terreno e demorou até que Stonewall Jackson pudesse atacar à esquerda de Hill. & # 9111 & # 93

Pela segunda vez nos Sete Dias, no entanto, Jackson estava atrasado. Um guia da 4ª Cavalaria de Virginia, Unip. John Henry Timberlake, interpretou mal as intenções de Jackson e o levou pelo caminho errado. Depois de contra-marchar, perdendo cerca de uma hora, as tropas de Jackson encontraram a estrada para Old Cold Harbor obstruída por árvores derrubadas pelo exército da União em retirada e foram assediadas por atiradores de elite, atrasando sua chegada. O primeiro comandante de Jackson a chegar ao campo de batalha foi a divisão do major-general Richard S. Ewell, que foi recebido pelo assessor de Lee, Walter Taylor, e instruído a entrar em ação imediatamente. Lee estava preocupado que Porter contra-atacasse as tropas enfraquecidas de A.P. Hill, então ele ordenou que Longstreet conduzisse um ataque diversivo para estabilizar as linhas até que o comando completo de Jackson pudesse chegar e atacar pelo norte. No ataque de Longstreet, Brig. A brigada do general George E. Pickett tentou um ataque frontal e foi rechaçada sob fogo severo com pesadas perdas. O próprio Pickett foi ferido no ombro. O presidente confederado Jefferson Davis estava entre os que testemunharam a tentativa fracassada de Pickett. & # 9112 & # 93

Ewell começou seu ataque imediatamente, por volta das 3h30 e # 160 da noite, sem esperar que toda a sua divisão entrasse em linha. As instruções do general Lee eram para avançar ao longo do mesmo eixo usado pelas brigadas de Gregg e Branch, para manter o ímpeto do ataque. Ele enviou sua brigada de liderança, Louisianans sob o comando do coronel Isaac Seymour, comandando a ausência do major-general Richard Taylor por motivos médicos. Seymour era relativamente inexperiente e suas tropas ficaram confusas nas florestas e pântanos do Pântano de Contramestre. A confusão deles aumentou quando o coronel Seymour foi morto por uma salva de rifle da Union. O major Roberdeau Wheat, o colorido líder do Batalhão de Tigres de Louisiana, mudou-se para a frente para liderar a brigada, mas também foi morto com uma bala na cabeça. A Brigada de Louisiana retirou-se da batalha. O ataque de Ewell continuou com dois regimentos da brigada de Brig. Gen. Isaac R. Trimble, mas eles não conseguiram avançar além do pântano, caindo com cerca de 20% de baixas. Porter estava começando a receber reforços da divisão de Slocum e trouxe tropas para alimentar as lacunas em sua linha. No entanto, apesar dos telegramas de Porter pedindo mais assistência, o general McClellan não pensou nas vantagens de um contra-ataque. Ele perguntou aos comandantes de seu corpo ao sul do rio se eles tinham tropas que pudessem dispensar. Quando ninguém se ofereceu, ele ordenou que Sumner do II Corpo de exército enviasse duas brigadas & # 8212sobre um décimo do exército & # 8212 através do rio, mas devido às distâncias envolvidas eles não alcançariam o local por mais três horas. & # 9113 & # 93

Quando Stonewall Jackson finalmente alcançou Old Cold Harbor, cansado da marcha e contramarcha, ele começou a organizar suas tropas e as de D.H. Hill para prender os Federados que esperava serem expulsos para o leste por Longstreet e A.P. Hill. Ele logo recebeu instruções do General Lee que o informaram da situação atual e ele começou a preparar seu comando para atacar a principal linha federal. O trabalho defeituoso da equipe impediu que seus homens avançassem por mais de uma hora. Enquanto Jackson ia e voltava distraidamente, seu capelão, major Robert L. Dabney, tomou a iniciativa de encontrar as divisões do Brig. Gens. William H. C. Whiting e Charles S. Winder e corrigiram as instruções distorcidas que receberam. Os generais Lee e Jackson se encontraram na Telegraph Road para coordenar um ataque final em toda a linha federal. & # 9114 & # 93

Ataque da Confederação Geral

"Battle of Gaines Mill, Valley of the Chickahominy, Virginia, 27 de junho de 1862." Registros do escritório do Chief Signal Officer, 1860 - 1985.

O assalto de Lee às 19 horas foi conduzido por 16 brigadas, cerca de 32.100 homens. Porter tinha cerca de 34.000 homens para defender a linha, mas muitos deles estavam desgastados com os ataques anteriores e a coesão do comando foi prejudicada pela alimentação de reforços isolados na linha para preencher as lacunas. No entanto, eles tinham as vantagens de um bom terreno defensável e superioridade na artilharia. Os confederados não foram capazes de avançar simultaneamente em uma linha de batalha organizada ao longo da frente de 2,25 milhas, mas correram para a frente e foram repelidos de forma intermitente em ações de unidades menores. Na esquerda confederada, o ataque da divisão de D.H. Hill encontrou forte resistência dos regulares da divisão de Sykes em torno da casa de McGehee. No centro, os georgianos de Brig. A brigada do general Alexander R. Lawton estava em sua primeira batalha. Eles avançaram com a ajuda da Brigada de Stonewall da divisão de Winder, junto com Elzey e Trimble da divisão de Ewell. A direita confederada enfrentava a oposição do terreno mais difícil, um campo de trigo aberto de quatrocentos metros que descia até o pântano de Boatswain e então enfrentava duas linhas de defensores da União em terreno mais elevado. James Longstreet escreveu em seu relatório: "Eu estava, de fato, na posição da qual o inimigo desejava que o atacássemos." & # 9115 & # 93

Como o sol estava começando a se pôr, a divisão de William Whiting alcançou o avanço na frente de Longstreet. Brigue. A Brigada Texas do general John Bell Hood avançou rápida e agressivamente e abriu um buraco na linha. A brigada de Pickett também teve sucesso em seu segundo ataque do dia. Avanços confederados em seu centro e direita não puderam ser contrariados e a linha da União desmoronou. Os clientes regulares de Sykes realizaram uma retirada ordenada da casa de McGehee para Grapevine Bridge. As brigadas da União do Brig. Gens. Thomas F. Meagher e William H. French chegaram do II Corpo de exército, tarde demais para ajudar a não ser como retaguarda da retirada de Porter. Um batalhão da 5ª Cavalaria dos EUA sob o capitão Charles J. Whiting fez uma investida desesperada contra a Brigada do Texas, mas foi forçado a se render após pesadas perdas. Por volta das 4 da manhã de 28 de junho, Porter retirou-se através do Chickahominy, queimando as pontes atrás dele. & # 9116 & # 93


Legends of America

A Campanha da Península, também conhecida como Campanha da Península, foi uma ofensiva da União de março a julho de 1862 durante a Guerra Civil. Com o objetivo de capturar a capital confederada de Richmond, Virgínia, foi a primeira ofensiva em grande escala no Eastern Theatre. O conceito estratégico foi ideia do Comandante-em-Chefe do Exército da União, Major General George B. McClellan, que sentiu que seu Exército do Potomac poderia evitar grandes baixas se não marchasse para o sul em Richmond vindo do norte da Virgínia, mas sim movendo-se por água. Depois de mover suas tropas de barco para Fort Monroe no final de abril, McClellan planejou um avanço em direção a Richmond pela península formada pelos rios York e James. McClellan foi inicialmente bem-sucedido contra o igualmente cauteloso General Joseph E. Johnston. Ainda assim, o surgimento do general mais agressivo Robert E. Lee transformou as subsequentes Batalhas dos Sete Dias em uma derrota da União humilhante. As perdas durante a campanha foram significativas, com vítimas da União de 23.119 e 29.298 confederados.

The Monitor and the Merrimac, de Currier & amp Ives, 1862

Hampton Roads (8-9 de março de 1862) & # 8211 Também conhecido como Monitor vs. Merrimack, ou Batalha dos Ironclads, esta batalha ocorreu em 8 e 9 de março de 1862, em Hampton Roads, Virgínia. Envolvendo quatro navios de guerra dos EUA e um confederado, os principais comandantes foram o tenente John Wordon e o capitão Franklin Buchanan para a União e o tenente Catesby R. Jones para o sul. Em 8 de março de 1862, de seu ancoradouro em Norfolk, a confederada Virgínia blindada entrou em Hampton Roads, onde afundou o Cumberland e encalhou o Congresso. Em 9 de março, o ironclad Monitor da União, tendo chegado fortuitamente para a batalha, iniciou o primeiro confronto com ironclads & # 8217 na história. Os dois navios lutaram entre si até a paralisação, mas a Virgínia se retirou. A batalha resultou em cerca de 433 baixas, das quais 409 eram da União e 24 eram confederadas.

Yorktown (5 de abril a 4 de maio de 1862) & # 8211 A batalha de Yorktown ocorreu no condado de York e Newport News, Virgínia, de 5 de abril a 4 de maio de 1862. Marchando de Fort Monroe, Major General George B. McClellan & # 8217s exército encontrou O pequeno exército confederado do Major General John B. Magruder em Yorktown, atrás do rio Warwick. A encenação de Magruder convenceu os federais de que suas obras eram fortemente defendidas. McClellan suspendeu a marcha pela península em direção a Richmond, ordenou a construção de fortificações de cerco e trouxe suas pesadas armas de cerco para a frente. Nesse ínterim, o General Joseph E. Johnston trouxe reforços para Magruder. Em 16 de abril, as forças da União investigaram uma fraqueza da linha confederada em Lee’s Mill ou Dam No. 1, resultando em cerca de 309 baixas.

No entanto, o fracasso em explorar o sucesso inicial desse ataque impediu McClellan por mais duas semanas, enquanto ele tentava convencer sua marinha a manobrar os grandes canhões dos confederados em Yorktown e Gloucester Point e subir o rio York até West Point, flanqueando assim Warwick. Linha. McClellan planejou um bombardeio massivo para começar na madrugada de 4 de maio, mas o Exército Confederado escapuliu durante a noite em direção a Williamsburg. As baixas durante a batalha foram estimadas em cerca de 320.

Batalha de Williamsburg, Currier e Ives, 1862

Williamsburg (5 de maio de 1862) & # 8211 Também chamada de Batalha de Fort Magruder, o conflito ocorreu em Williamsburg, Virgínia, em 5 de maio de 1862. Na primeira batalha campal da Campanha da Península, quase 41.000 Federados e 32.000 Confederados foram envolvidos . Seguindo a retirada dos Confederados de Yorktown, a divisão de Hooker encontrou a retaguarda dos Confederados perto de Williamsburg. Hooker atacou o Forte Magruder, uma fortificação de terra ao longo da estrada Williamsburg, mas foi repelido. Os contra-ataques confederados, dirigidos pelo Major General James Longstreet, ameaçaram subjugar o flanco esquerdo da União até que a divisão de Kearny chegasse para estabilizar a posição federal. A brigada de Hancock então se moveu para ameaçar o flanco esquerdo confederado, ocupando dois redutos abandonados.

Os confederados contra-atacaram sem sucesso. O sucesso localizado de Hancock não foi explorado. O exército continuou sua retirada durante a noite. De mais de 72.000 soldados engajados, as baixas estimadas foram de 3.843, 2.283 das quais foram da União e 1.560 Confederados.

Eltham & # 8217s Landing (7 de maio de 1862) & # 8211 Também conhecida como Batalha de Barhamsville ou West Point, esta escaramuça ocorreu no condado de New Kent, Virgínia, em 7 de maio de 1862. Quando a divisão do Brigadeiro General William B. Franklin & # 8217 aterrissou em Eltham's Landing, eles foram atacados por duas brigadas do comando do Major General Gustavus W. Smith & # 8217s, reagindo à ameaça aos trens do exército confederado na Barhamsville Road. O movimento de Franklin ocorreu enquanto o exército confederado estava se retirando da linha de Williamsburg. As vítimas estimadas foram 242 & # 8211 194 Union e 48 Confederate.

Drewry e # 8217s Bluff, Virginia. Vista do Confederate Fort Darling e obstruções em James River

Bluff de Drewry (15 de maio de 1862) & # 8211 Também chamado de Batalha de Fort Darling ou Fort Drewry, este conflito ocorreu no condado de Chesterfield, Virgínia, em 15 de maio de 1862. Com a queda de Yorktown, o couraçado confederado da Virgínia em Norfolk foi afundado para impedir sua captura. Isso abriu o rio James para canhoneiras federais. Em 15 de maio, cinco canhoneiras, incluindo os blindados Monitor e Galena & # 8217s, subiram o rio James para testar as defesas de Richmond. Eles encontraram obstáculos submersos e fogo mortal de precisão das baterias em Drewry's Bluff, que danificou severamente o Galena. A Marinha Federal foi rejeitada. O vencedor da Confederação resultou em um total estimado de 41 vítimas.

Hanover Court House (27 de maio de 1862) & # 8211 Às vezes referido como a Batalha da Igreja de Slash, esse confronto ocorreu no Condado de Hanover, Virgínia, em 27 de maio de 1862. Naquele dia, elementos do V Corpo de Brigadeiro General Fitz John Porter se estenderam para o norte para proteger o flanco direito do exército da União de McClellan que agora abrangia o rio Chickahominy. O objetivo de Porter era cortar a ferrovia e abrir a Estrada do Telégrafo para os reforços da União sob o comando do General Irvin McDowell marchando para o sul de Fredericksburg. Sob o comando do Brigadeiro General Lawrence O & # 8217Bryan Branch, as forças confederadas que tentavam impedir essa manobra foram derrotadas logo ao sul do Tribunal de Hanover, após uma dura luta. No entanto, a vitória da União foi discutível, pois os reforços de McDowell foram chamados de volta a Fredericksburg após a notícia da derrota de Banks em First Winchester. No final, cerca de 1.327 foram mortos, incluindo 397 homens da União e 930 confederados.

Seven Pines (31 de maio a 1 ° de junho de 1862) & # 8211 Também chamado de Battle of Fair Oaks ou Fair Oaks Station, o encontro ocorreu em Henrico County, Virginia, em 31 de maio e 1 de junho de 1862. Em 31 de maio, General Confederado Joseph E Johnston tentou subjugar dois corpos federais, sob o comando do general George B. McClellan, que pareciam isolados ao sul do rio Chickahominy. Os ataques confederados, embora não bem coordenados, conseguiram repelir o IV Corpo de exército e infligir pesadas baixas. Os reforços chegaram e ambos os lados colocaram mais e mais tropas na ação. Apoiado pelo III Corpo de exército e pela divisão de Sedgwick do II Corpo de exército de Sumner (que cruzou o rio cheio de chuva na ponte Grapevine), a posição federal foi finalmente estabilizada. O General Johnston foi gravemente ferido durante a ação, e o comando do exército Confederado foi temporariamente transferido para o Major General G.W. Smith.

Em 1º de junho, os confederados renovaram seus ataques contra os federais, que trouxeram mais reforços, mas fizeram pouco progresso. Ambos os lados reivindicaram a vitória. O brigadeiro confederado Robert H. Hatton foi morto. Dos aproximadamente 84.000 homens engajados, a União perdeu aproximadamente 5.738 e a Confederada, 7.997.

Oak Grove (25 de junho de 1862) & # 8211 Também conhecido como Batalha de French’s Field ou King’s School House, este evento também ocorreu no Condado de Henrico. A primeira das batalhas dos sete dias começou em 25 de junho, quando o general George B. McClellan avançou suas linhas ao longo da estrada Williamsburg para colocar Richmond ao alcance de suas armas de cerco. As forças da União atacaram no terreno pantanoso com resultados inconclusivos, e a escuridão interrompeu a luta. O ataque de McClellan não foi forte o suficiente para descarrilar o general confederado Robert E. Lee, já iniciado. No dia seguinte, Lee tomou a iniciativa atacando em Beaver Dam Creek, ao norte de Chickahominy. No final, perderam a vida 516 soldados federais, além de 541 confederados.

Richmond National Battlefield Park
3215 East Broad Street
Richmond, Virginia 23223
804-226-1981 ramal 23

Beaver Dam Creek (26 de junho de 1862) & # 8211 Também conhecido como Mechanicsville e Ellerson's Mill, esta segunda das Batalhas dos Sete Dias ocorreu no Condado de Hanover, Virgínia, em 26 de junho de 1862. O General Robert E. Lee iniciou sua ofensiva contra McClellan's flanco direito ao norte do rio Chickahominy. A.P. Hill lançou sua divisão, reforçada por uma das brigadas de D.H. Hill, em uma série de ataques fúteis contra o V Corpo de Brigada do Brigadeiro General Fitz John Porter, elaborado atrás de Beaver Dam Creek. Os ataques confederados foram rechaçados com pesadas baixas. No entanto, as divisões de Shenandoah Valley de Jackson estavam se aproximando do noroeste, forçando Porter a se retirar na manhã seguinte para uma posição atrás de Boatswain Creek, logo após o Moinho de Gaines. Com quase 32.000 soldados engajados, a batalha resultou em uma vitória da União, com a perda de 400 homens federais e 1.300 confederados.

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O campo de batalha de Gaines & # 8217 Mill está repleto de esqueletos dos mortos.

Moinho de Gaines (27 de junho de 1862) & # 8211 Também chamada de Primeira Batalha de Cold Harbor, esta Vitória Confederada foi a terceira das Batalhas dos Sete Dias. O General Robert E. Lee renovou seus ataques contra o Brigadeiro General Fitz John Porter & # 8217s V Corps, que havia estabelecido uma forte linha defensiva atrás do Pântano de Boatswain, ao norte do Rio Chickahominy. O V Corpo de exército reforçado de Porter agüentou firme durante a tarde contra ataques confederados desarticulados, infligindo pesadas baixas. Ao anoitecer, os confederados finalmente montaram um ataque coordenado que quebrou a linha de Porter e levou seus soldados de volta ao rio. Os Federados recuaram para atravessar o rio durante a noite. A derrota em Gaines ’Mill convenceu McClellan a abandonar seu avanço sobre Richmond e iniciar a retirada de James River. Gaines 'Mill salvou Richmond para a Confederação em 1862. Esta grande batalha envolveu mais de 90.000 soldados, dos quais 6.800 União e 8.700 Confederados perderam suas vidas.

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Garnett’s & amp Golding’s Farms (27 a 28 de junho de 1862) Ocorrendo no Condado de Henrico, Virgínia, o General George B. McClellan e o General John B. Magruder continuaram as Batalhas dos Sete Dias. Enquanto a batalha ocorria ao norte do rio Chickahominy em Gaines ’Mill em 27 de junho, Magruder se manifestava contra a linha da União ao sul do rio na Garnett’s Farm. Para escapar de um fogo cruzado de artilharia, os defensores federais do III Corpo de exército do major-general Samuel P. Heintzelman recusaram sua linha ao longo do rio. Os confederados atacaram novamente perto da Fazenda Golding na manhã de 28 de junho, mas foram facilmente repelidos. Essas ações "fixadoras" aumentaram o temor do alto comando da União & # 8217s de que um ataque total seria lançado contra eles ao sul do rio. Estima-se que 830 vidas no total foram perdidas na escaramuça.

Savage Station, Va. Sede do general George B. McClellan

Estação de Savage (29 de junho de 1862) & # 8211 Também ocorrendo no Condado de Henrico, Virgínia, a batalha da Estação Savage foi mais uma nas Batalhas dos Sete Dias. Em 29 de junho, o corpo principal do exército da União & # 8217 começou uma retirada geral em direção ao rio James. O Major General Confederado John Magruder perseguiu ao longo da ferrovia e da Williamsburg Road e atingiu o Major General Edwin Sumner Corps (a retaguarda da União) com três brigadas perto da Estação de Savage. O Brigadeiro-General Confederado Richard Griffith foi mortalmente ferido durante a luta. As divisões de Jackson & # 8217s foram paralisadas ao norte de Chickahominy. As forças da União continuaram a se retirar pelo Pântano de White Oak, abandonando suprimentos e mais de 2.500 soldados feridos em um hospital de campanha. Quando a fumaça se dissipou, cerca de 4.700 homens estavam mortos e 2.500 feridos federais foram capturados.

Pântano de Carvalho Branco (30 de junho de 1862) & # 8211 No dia seguinte, também no Condado de Henrico, a batalha de White Oak Swamp ocorreu entre as forças do Major General William Franklin e do General Confederado Thomas Jonathan & # 8220Stonewall & # 8221 Jackson & # 8217s. A retaguarda da União sob o comando do General William Franklin interrompeu as divisões de Jackson e # 8217 no cruzamento da ponte White Oak, resultando em um duelo de artilharia. Ao mesmo tempo, a batalha principal durou três quilômetros mais ao sul, em Glendale ou Frayser's Farm. White Oak Swamp pode ser considerado parte do compromisso de Glendale. No final, 500 homens morreram.

Glendale (30 de junho de 1862) & # 8211 Conhecido por vários nomes, incluindo Nelson's Farm, Frayser's Farm, Charles City Crossroads, White Oak Swamp, New Market Road, Riddell e # 8217s Shop, este conflito ocorreu na mesma data que o conflito White Oak , também no condado de Henrico. Em 30 de junho, as divisões de Huger’s, Longstreet’s e A.P. Hill convergiram para o exército da União em retirada nas proximidades de Glendale ou Frayser’s Farm. Os ataques de Longstreet e Hill penetraram na defesa da União perto da Igreja Willis, derrotando a divisão de McCall. McCall foi capturado. Contra-ataques sindicais das divisões de Hooker e Kearny selaram a ruptura e salvaram sua linha de retirada ao longo da Willis Church Road. O avanço de Huger foi interrompido na Charles City Road. Franklin adiou as divisões & # 8221 Stonewall & # 8221 Jackson & # 8217s em White Oak Swamp.

General Major Confederado T.H. Holmes fez uma tentativa débil de virar o flanco esquerdo da Union em Turkey Bridge, mas foi rechaçado por canhoneiras federais em James River. Os generais da união Meade e Sumner e os generais confederados Anderson, Pender e Featherston foram feridos. Esta foi a melhor chance de Lee de isolar o exército da União do rio James. Naquela noite, McClellan estabeleceu uma posição forte em Malvern Hill. A perda total foi estimada em 6.500.

Richmond National Battlefield Park
3215 East Broad Street
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Malvern Hill (1 de julho de 1862) & # 8211 A última das Batalhas dos Sete Dias, este encontro às vezes é chamado de Fazenda de Poindexter. Em 1o de julho de 1862, o general Robert E. Lee lançou uma série de ataques desconexos à posição quase inexpugnável da União em Malvern Hill. Os confederados sofreram mais de 5.300 baixas sem ganhar um centímetro de terreno. Apesar de sua vitória, McClellan retirou-se para entrincheirar-se em Harrison’s Landing em James River, onde canhoneiras protegiam seu exército. Isso encerrou a Campanha da Península. Quando o exército de McClellan parou de ameaçar Richmond, Lee enviou & # 8220Stonewall & # 8221 Jackson para operar contra o exército do Major General John Pope ao longo do rio Rapidan, iniciando assim a Campanha da Virgínia do Norte. A vitória da União resultou na perda de 8.500 vidas.

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Compilado e editado por Kathy Weiser-Alexander / Legends of America, atualizado em maio de 2021.


Battle of Gaines & # 39s Mill, (Guerra Civil dos EUA)

A Batalha do Moinho de Gaines, às vezes conhecida como a Primeira Batalha de Cold Harbor ou a Batalha do Rio Chickahominy, ocorreu em 27 de junho de 1862, no Condado de Hanover, Virgínia, como a terceira das Batalhas dos Sete Dias (Campanha da Península) do Guerra civil Americana.

Após a batalha inconclusiva de Beaver Dam Creek (Mechanicsville) no dia anterior, o general confederado Robert E. Lee renovou seus ataques contra o flanco direito do Exército da União, relativamente isolado no lado norte do rio Chickahominy. Pronto, Brig. O V Corpo de exército do general Fitz John Porter havia estabelecido uma forte linha defensiva atrás do pântano de Boatswain. A força de Lee estava destinada a lançar o maior ataque confederado da guerra, cerca de 57.000 homens em seis divisões. O V Corpo de exército reforçado de Porter aguentou firme durante a tarde enquanto os confederados atacavam de maneira desarticulada, primeiro com a divisão do major-general A.P. Hill, depois o major-general Richard S. Ewell, sofrendo pesadas baixas. A chegada do comando do major-general Stonewall Jackson foi adiada, impedindo a concentração total da força confederada antes que Porter recebesse alguns reforços do VI Corpo de exército.

Ao anoitecer, os confederados finalmente montaram um ataque coordenado que quebrou a linha de Porter e levou seus homens de volta ao rio Chickahominy. Os Federados recuaram para atravessar o rio durante a noite. Os confederados eram desorganizados demais para perseguir a principal força sindical. O Moinho de Gaines salvou Richmond para a Confederação em 1862, a derrota tática convenceu o comandante do Exército do Potomac, major-general George B. McClellan, a abandonar seu avanço sobre Richmond e iniciar uma retirada para o rio James. A batalha ocorreu quase no mesmo local que a Batalha de Cold Harbor em 1864 e teve um número semelhante de vítimas totais.

O Exército do Potomac de McClellan avançou para dentro de algumas milhas da capital confederada de Richmond e estagnou após a Batalha de Sete Pines no final de maio de 1862. Lee queria tomar a iniciativa, acreditando que permanecer na defensiva estratégica jogaria no Union mãos e permitir que a Confederação seja desgastada. Ele planejava deslocar seu exército confederado de 90.000 homens para o norte de Richmond e atacar o flanco direito de McClellan. A cavalaria confederada sob o comando do major-general J.E.B. Stuart havia cavalgado ao redor do exército de McClellan, confirmando que o flanco estava aberto & # x2014não ancorado em Totopotomoy Creek & # x2014e vulnerável. Lee planejou usar a força do major-general Stonewall Jackson, transportada por ferrovia do Vale do Shenandoah, para atacar a direita e a retaguarda de McClellan, enquanto o restante de seu exército estava sob o comando do major Gens. A.P. Hill, James Longstreet e D.H. Hill atacaram da direção de Mechanicsville.

As Batalhas dos Sete Dias começaram com um ataque da União na Batalha menor de Oak Grove em 25 de junho, mas a primeira grande batalha começou no dia seguinte, quando Lee lançou um ataque em grande escala contra McClellan na Batalha de Beaver Dam Creek (ou Mechanicsville) . Lee atacou o V Corpo de exército de Porter ao norte de Chickahominy, enquanto a maior parte do Exército da União estava relativamente desocupado ao sul do rio. Embora esta batalha tenha sido uma vitória tática para o Union, McClellan percebeu que não poderia manter o corpo de Porter no lugar com Jackson ameaçando seu flanco. Ele ordenou que Porter iniciasse uma retirada e ao mesmo tempo decidiu mudar a base de abastecimento do exército da Casa Branca no rio Pamunkey para Harrison's Landing no rio James. (Essa decisão foi fatal para a campanha de McClellan porque, ao abandonar a ferrovia que saía de Pamunkey, ele não seria mais capaz de fornecer ao planejado cerco de Richmond a artilharia pesada necessária.)

Vários dos subordinados de McClellan o incitaram a atacar a divisão confederada do major-general John B. Magruder ao sul de Chickahominy, mas ele temia o grande número de confederados que acreditava estar diante dele e não conseguiu capitalizar sobre a esmagadora superioridade que ele realmente detinha nessa frente. Magruder ajudou nesse equívoco ordenando movimentos frequentes e barulhentos de pequenas unidades para frente e para trás e usando grupos de escravos com tambores para simular grandes colunas em marcha. Além disso, o Corpo de Balões do Exército da União, que havia realizado a única observação aérea durante a Campanha da Península, foi agora acompanhado por um competidor confederado. O capitão Langdon Cheves, da Carolina do Sul, construiu um balão multicolorido de seda artificial obtido em Charleston e Savannah, que voou amarrado a um vagão de carga na ferrovia do rio York, operado pelo major Edward Porter Alexander. O aparecimento deste balão reforçou o medo de McClellan de que os confederados estivessem planejando uma ofensiva contra seu flanco esquerdo. Pelo segundo dia, os confederados puderam continuar a enganar McClellan ao sul do rio, empregando pequenos ataques de desvio para chamar a atenção de 60.000 soldados federais enquanto a ação mais pesada ocorria ao norte do rio.

A ordem para o corpo de Porter veio pouco antes do amanhecer e eles não tiveram tempo suficiente para preparar uma forte retaguarda para a retirada, resultando em vários homens do Brig. Divisão do general George A. McCall sendo capturada pelos confederados que avançavam. Porter selecionou uma nova linha defensiva em um platô atrás do pântano de Boatswain, a sudeste de um moinho de propriedade do Dr. William F. Gaines. Era uma posição forte, com duas divisões dispostas em semicírculo & # x2014Brig. Gen. George W. Morell à esquerda e Brig. Gen. George Sykes à direita & # x2014 e duas divisões na reserva & # x2014Brig. Gen. George A. McCall e Brig. Gen. Henry W. Slocum, este último emprestado a Porter pelo Brig. VI Corpo de exército do general William B. Franklin. A divisão de Slocum não havia cruzado o rio no início da batalha, sustentada pela preocupação de McClellan sobre um ataque iminente à frente de Franklin.

O plano ofensivo de Lee para 27 de junho era semelhante ao do dia anterior. Ele usaria as divisões de A.P. Hill e Longstreet para pressionar o corpo de Porter enquanto este se retirava, enquanto Stonewall Jackson, aumentado por D.H. Hill (cunhado de Jackson), atingia a direita e a retaguarda de Porter. O esforço combinado de todas as forças de Lee estava destinado a ser o maior ataque confederado da guerra, cerca de 57.000 homens em seis divisões. Lee viajou para a Igreja de Walnut Grove para se encontrar com Jackson e descrever o plano, que previa que Jackson marchasse em direção a Old Cold Harbor e depois para o sul, além do flanco de Porter. Infelizmente, Lee fez suposições incorretas sobre a disposição de Porter. Ele presumiu que o V Corpo de exército defenderia a linha de Powhite Creek, um pouco a oeste da localização real de Porter.

As primeiras ações da batalha ocorreram entre meio-dia e 13 horas. em 27 de junho, depois que a divisão de D.H. Hill atingiu Old Cold Harbor, onde foi programada para se conectar com o comando de Stonewall Jackson. Hill empurrou a encruzilhada com duas brigadas, que encontraram fogo de infantaria inesperado. Buscando suprimir o fogo, ele trouxe a Bateria Jeff Davis do Alabama, mas ela logo foi derrotada por duas baterias de seis canhões tripuladas por regulares americanos do Brig. Divisão do general George Sykes. Hill ficou surpreso com o nível de resistência e também que parecia estar encontrando a frente da força da União, não o flanco esperado, então ele decidiu esperar pela chegada de Jackson antes de prosseguir. O barulho desse noivado não alcançou o General Lee em seu quartel-general, a casa de William Hogan, chamada & quotSelwyn & quot.

A.P.A divisão de Hill havia se mudado para Beaver Dam Creek no início da manhã, encontrando a antiga linha da União ligeiramente defendida. Enquanto eles prosseguiam para o leste e se aproximavam do Moinho de Gaines na época em que os homens de D.H. Hill estavam engajados, Porter formalmente pediu a McClellan para enviar a divisão de Slocum através do Chickahominy sobre a Ponte de Alexandre para apoiá-lo. A brigada principal de A.P. Hill, sob o comando do Brig. O general Maxcy Gregg foi detido por escaramuçadores do 1º atirador dos EUA do coronel Hiram Berdan e da 9ª infantaria de Massachusetts. No início da tarde, ele encontrou forte oposição de Porter, implantado ao longo do Riacho de Boatswain e o terreno pantanoso foi um grande obstáculo contra o avanço. Ataques das brigadas do Brig. Gens. Gregg, Dorsey Pender, Joseph R. Anderson e Lawrence O'Bryan Branch fizeram pouco progresso. Um confronto particularmente sangrento ocorreu quando o 1º rifle da Carolina do Sul atacou uma bateria de Massachusetts, mas foi repelido por Zouaves do 5º New York, que infligiu 57% das baixas (76 mortos, 221 feridos e 58 desaparecidos) aos carolinianos do Sul, os maiores Perdas regimentais confederadas do dia.

Em vez de perseguir um inimigo em fuga, conforme suas ordens haviam ordenado, A.P. Hill atacou uma posição entrincheirada da União, perdendo cerca de 2.000 de seus 13.200 homens na tentativa fracassada. Combinado com seus ataques em Mechanicsville no dia anterior, a Divisão Ligeira havia perdido mais de um quarto de seus homens. O general McClellan sentiu-se encorajado pelos telegramas que Porter enviou ao quartel-general alguns quilômetros para trás. Ele respondeu: & quotSe o inimigo está se retirando e você é um caçador, ajude-se. & Quot Ele também disse a Franklin para cruzar o rio sobre a ponte Duane e atacar o flanco inimigo se visse uma chance, mas ele ficou consternado ao saber que o VI O comandante do corpo destruiu a ponte com medo de um possível ataque inimigo. Ao mesmo tempo, Brig. O general Edwin V. Sumner, do II Corpo de exército, relatou atividade inimiga em sua frente. O otimismo de McClellan foi frustrado e ele ordenou que o equipamento de seu quartel-general fosse embalado em preparação para o retiro. Do lado confederado, o general Lee havia sido um participante ativo no ataque fracassado, reunindo suas tropas muito perto da frente para seu conforto. Quando Longstreet chegou ao sudoeste de A.P. Hill, ele viu a dificuldade de atacar sobre esse terreno e demorou até que Stonewall Jackson pudesse atacar à esquerda de Hill.

Pela segunda vez nos Sete Dias, no entanto, Jackson estava atrasado. Um guia da 4ª Cavalaria de Virginia, Unip. John Henry Timberlake, interpretou mal as intenções de Jackson e o levou pelo caminho errado. Depois de contra-marchar, perdendo cerca de uma hora, as tropas de Jackson encontraram a estrada para Old Cold Harbor obstruída por árvores derrubadas pelo exército da União em retirada e foram assediadas por atiradores de elite, atrasando sua chegada. O primeiro comandante de Jackson a chegar ao campo de batalha foi a divisão do major-general Richard S. Ewell, que foi recebido pelo assessor de Lee, Walter Taylor, e instruído a entrar em ação imediatamente. Lee estava preocupado que Porter contra-atacasse as tropas enfraquecidas de A.P. Hill, então ele ordenou que Longstreet conduzisse um ataque diversivo para estabilizar as linhas até que o comando completo de Jackson pudesse chegar e atacar pelo norte. No ataque de Longstreet, Brig. A brigada do general George E. Pickett tentou um ataque frontal e foi rechaçada sob fogo severo com pesadas perdas. O próprio Pickett foi ferido no ombro. O presidente confederado Jefferson Davis estava entre os que testemunharam a tentativa fracassada de Pickett.

Ewell começou seu ataque imediatamente, por volta das 15h30, sem esperar que toda a sua divisão entrasse em operação. As instruções do general Lee eram para avançar ao longo do mesmo eixo usado pelas brigadas de Gregg e Branch, para manter o ímpeto do ataque. Ele enviou sua brigada de liderança, Louisianans sob o comando do coronel Isaac Seymour, comandando a ausência do major-general Richard Taylor por motivos médicos. Seymour era relativamente inexperiente e suas tropas ficaram confusas nas florestas e pântanos do Pântano de Contramestre. A confusão deles aumentou quando o coronel Seymour foi morto por uma salva de rifle da Union. O major Roberdeau Wheat, o colorido líder do Batalhão de Tigres de Louisiana, mudou-se para a frente para liderar a brigada, mas também foi morto com uma bala na cabeça. A Brigada de Louisiana retirou-se da batalha. O ataque de Ewell continuou com dois regimentos da brigada de Brig. Gen. Isaac R. Trimble, mas eles não conseguiram avançar além do pântano, caindo com cerca de 20% de baixas. Porter estava começando a receber reforços da divisão de Slocum e trouxe tropas para alimentar as lacunas em sua linha. No entanto, apesar dos telegramas de Porter pedindo mais assistência, o general McClellan não pensou nas vantagens de um contra-ataque. Ele perguntou aos comandantes de seu corpo ao sul do rio se eles tinham tropas que pudessem dispensar. Quando ninguém se ofereceu, ele instruiu Sumner do II Corpo de exército a enviar duas brigadas & # x2014sobre um décimo do exército & # x2014 através do rio, mas por causa das distâncias envolvidas eles não alcançariam o local por mais três horas.

Quando Stonewall Jackson finalmente alcançou Old Cold Harbor, cansado da marcha e contramarcha, ele começou a organizar suas tropas e as de D.H. Hill para prender os Federados que esperava serem expulsos para o leste por Longstreet e A.P. Hill. Ele logo recebeu instruções do General Lee que o informaram da situação atual e ele começou a preparar seu comando para atacar a principal linha federal. O trabalho defeituoso da equipe impediu que seus homens avançassem por mais de uma hora. Enquanto Jackson ia e voltava distraidamente, seu capelão e chefe de gabinete, major Robert L. Dabney, tomou a iniciativa de encontrar as divisões do Brig. Gens. William H. C. Whiting e Charles S. Winder e corrigiram as instruções distorcidas que receberam. Os generais Lee e Jackson se encontraram na Telegraph Road para coordenar um ataque final em toda a linha federal.

O assalto de Lee às 19 horas foi conduzido por 16 brigadas, cerca de 32.100 homens. Porter tinha cerca de 34.000 homens para defender a linha, mas muitos deles estavam desgastados com os ataques anteriores e a coesão do comando foi prejudicada pela alimentação de reforços isolados na linha para preencher as lacunas. No entanto, eles tinham as vantagens de um bom terreno defensável e superioridade na artilharia. Os confederados não foram capazes de avançar simultaneamente em uma linha de batalha organizada ao longo da frente de 2,25 milhas, mas correram para a frente e foram repelidos de forma intermitente em ações de unidades menores. Na esquerda confederada, o ataque da divisão de D.H. Hill encontrou forte resistência dos regulares da divisão de Sykes em torno da casa de McGehee. No centro, os georgianos de Brig. A brigada do general Alexander R. Lawton estava em sua primeira batalha. Eles avançaram com a ajuda da Brigada de Stonewall da divisão de Winder, junto com Elzey e Trimble da divisão de Ewell. A direita confederada enfrentava a oposição do terreno mais difícil, um campo de trigo aberto de quatrocentos metros que descia até o pântano de Boatswain e então enfrentava duas linhas de defensores da União em terreno mais elevado. James Longstreet escreveu em seu relatório, & quotEu estava, de fato, na posição da qual o inimigo desejava que o atacássemos. & Quot

Como o sol estava começando a se pôr, a divisão de William Whiting alcançou o avanço na frente de Longstreet. Brigue. A Brigada Texas do general John Bell Hood avançou rápida e agressivamente e abriu um buraco na linha. A brigada de Pickett também teve sucesso em seu segundo ataque do dia. Avanços confederados em seu centro e direita não puderam ser contrariados e a linha da União desmoronou. Os clientes regulares de Sykes realizaram uma retirada ordenada da casa de McGehee para Grapevine Bridge. As brigadas da União do Brig. Gens. Thomas F. Meagher e William H. French chegaram do II Corpo de exército, tarde demais para ajudar a não ser como retaguarda da retirada de Porter. Um batalhão da 5ª Cavalaria dos EUA sob o capitão Charles J. Whiting fez uma investida desesperada contra a Brigada do Texas, mas foi forçado a se render após pesadas perdas. Por volta das 4 da manhã de 28 de junho, Porter retirou-se através do Chickahominy, queimando as pontes atrás dele.

O Moinho de Gaines foi uma batalha intensa, a maior dos Sete Dias e a única vitória tática clara dos Confederados na Campanha da Península. As baixas da União entre os 34.214 engajados foram 6.837 (894 mortos, 3.107 feridos e 2.836 capturados ou desaparecidos). Dos 57.018 confederados envolvidos, as perdas totalizaram 7.993 (1.483 mortos, 6.402 feridos, 108 desaparecidos ou capturados). Como o ataque confederado foi conduzido contra apenas uma pequena parte do Exército da União (o V Corpo de Exército, um quinto do exército), o exército emergiu da batalha em uma forma geral relativamente boa. A vitória de Lee, a primeira da guerra, poderia ter sido mais completa se não fosse pelos percalços de Stonewall Jackson. O historiador Stephen W. Sears especula que não foi pela marcha mal direcionada de Jackson e seu trabalho pobre de equipe, o grande ataque que Lee desencadeou às 19 horas. poderia ter ocorrido três ou quatro horas antes. Isso colocaria Porter em grave perigo, sem quaisquer reforços de última hora e a cobertura da escuridão. Ele cita Edward Porter Alexander, proeminente oficial de artilharia confederado e historiador do pós-guerra: & quotHad Jackson atacou quando ele chegou pela primeira vez, ou durante o ataque de A.P. Hill, teríamos uma vitória fácil & # x2014 comparativamente, & amp teria capturado a maior parte do comando de Porter. & Quot

Embora McClellan já tivesse planejado mudar sua base de suprimentos para o rio James, sua derrota o enervou e ele precipitadamente decidiu abandonar seu avanço sobre Richmond e começar a retirada de todo o seu exército para o rio James. O Moinho de Gaines e a retirada da União através de Chickahominy foi uma vitória psicológica para a Confederação, sinalizando que Richmond estava fora de perigo.


Lee & # 8217s Last Great Field Victory: Uma Reavaliação de Cold Harbor

Em 3 de junho de 1864, soldados federais esperaram ansiosamente para atacar a linha confederada de 11 quilômetros de extensão perto de Mechanicsville, Virgínia. O maior confronto da batalha de Cold Harbor estava prestes a acontecer. Sem o conhecimento deles, eles atacaram em lugares diferentes em momentos diferentes. Apenas o II Corpo de exército conseguiu romper brevemente as linhas confederadas, enquanto outros marcharam alguns passos e pararam diante das trincheiras. O tenente-general Ulysses S. Grant ordenou ao major-general George G. Meade que coordenasse uma ofensiva bem-sucedida contra o que ele pensava ser um exército confederado enfraquecido. O II, XVIII e IX Corps começaram seu ataque descoordenado naquela manhã. Lamentavelmente, para esses soldados federais, o ataque fracassou ao meio-dia daquele dia. As perdas federais em 3 de junho totalizaram 6.000 mortos, feridos e desaparecidos. Por outro lado, o Exército da Virgínia do Norte perdeu 1.500 e obteve uma vitória tática sobre seu inimigo federal.

O Exército da Virgínia do Norte mais uma vez expulsou as forças federais com pouco ou nenhum custo. O Exército do Potomac não atingiu um único objetivo naquela manhã. O General Meade, comandante do Exército do Potomac, foi o encarregado de coordenar o ataque. A coordenação foi um desastre. O II Corpo de exército rompeu apenas brevemente as linhas confederadas à esquerda, enquanto o VI Corpo nem mesmo fez uma tentativa de quebrar as linhas confederadas. Apesar do fracasso na frente, ele não suspendeu sua ordem. Foi por volta do meio-dia que o general Ulysses S. Grant, general-em-chefe de todos os exércitos federais, dirigiu-se pessoalmente a cada comandante de corpo para avaliar a situação. Ele descobriu que nenhum progresso adicional poderia ser feito. Ele emitiu a seguinte ordem para Meade: “Mantenha nossas posições mais avançadas e fortaleça-as. As reconexões devem ser feitas na frente de cada Corpo e os avanços feitos para posições vantajosas por abordagens regulares. ” [1] Grant queria lutar por táticas de cerco ao invés de ataques sanguinários. A linha confederada não foi quebrada, mas seu oponente agora se entrincheirou no lugar.

Grant declarou: "Sempre lamentei que o último ataque a Cold Harbor tenha sido feito ... Em Cold Harbor, nenhuma vantagem foi obtida para compensar a grande perda que sofremos." [2] Ele reconheceu a extrema perda de vidas, e a memória de Cold Harbor reflete profundamente na perda de vidas. No entanto, as baixas não forçaram Grant a recuar, não houve grande vitória dos confederados. O general Grant mais uma vez superou as adversidades e começou a planejar uma das maiores operações da guerra no dia seguinte. Ele disparou uma nova mensagem ao General Henry W. Halleck para um novo plano de ação,

Vou continuar a manter substancialmente o terreno agora ocupado pelo Exército do Potomac, aproveitando qualquer circunstância favorável que possa se apresentar, até que a cavalaria possa ser enviada para o oeste para destruir a Virginia Central Railroad de cerca de Beaver Dam por cerca de 25 ou 30 milhas a oeste. Quando isso for efetuado, moverei o exército para o lado sul do rio James, seja cruzando o Chickahominy e marchando perto de City Point, ou indo para a foz do Chickahominy no lado norte e cruzando lá. Para atender a essa última e mais provável contingência, seis ou mais ferry-boats do maior tamanho devem ser fornecidos imediatamente. Uma vez no lado sul do rio James, posso cortar todas as fontes de suprimento para o inimigo, exceto o que é fornecido pelo canal. [3]

O general Grant usou o bom senso em meio a uma densa névoa de guerra. Manobra era sua melhor opção. Lee estava preso no lugar. Grant entendeu a importância de Petersburgo como um centro de abastecimento. No entanto, esse plano agora criava novos problemas e deixava o Exército do Potomac vulnerável a um ataque do Exército da Virgínia do Norte. O Brigadeiro General Adam Badeau serviu na equipe de Ulysses Grant durante a campanha Overland e escreveu Uma história militar de Ulysses S. Grant. Ele relata o desligamento do Exército do Potomac de Cold Harbor e sua manobra através do rio James, "transcendeu em dificuldade e perigo qualquer um que ele tivesse tentado durante a campanha." [4] Enquanto Grant procurava maneiras de se desligar de Cold Harbor, Lee procurava por novas aberturas nas linhas de Grant enquanto as sondas confederadas continuavam de 4 a 7 de junho.

Embora os federais permanecessem firmemente entrincheirados na frente de seu inimigo, ainda havia a preocupação de que o IX Corpo de exército estivesse muito longe da força principal em 4 de junho. O general Grant recomendou ao general George Meade que ele deveria contrair a linha federal do flanco direito assim, o general Ambrose Burnside do IX Corpo e o Exército do Potomac não seriam separados. [5] As escaramuças ocorreram entre os exércitos entrincheirados pelo resto do dia. Algumas tentativas de sondagem pelos confederados naquela noite forçaram os federais a permanecerem vigilantes. A inteligência foi trazida a Lee sugerindo que Grant se mudaria para o sul através do Chickahominy. [6] Em 5 de junho, Lee encontrou uma abertura na linha federal. O V Corpo de exército do general Warren deixou o flanco do Exército do Potomac vulnerável enquanto ele manobrava seus homens para fora das trincheiras. Lee autorizou o General Jubal Early e o General Richard Anderson a coordenar uma tentativa de sondagem contra seu flanco. No entanto, o General Lee falhou em escolher os oficiais certos para lançar esta ofensiva porque nenhum deles conseguiu coordenar seu ataque com o outro. [7] Mais boas notícias chegaram ao general Grant e Meade em 6 de junho. David Hunter, comandante do Exército do Shenandoah, obteve sucesso no Vale do Shenandoah na batalha de Piemonte. [8] Esses eventos causaram grande preocupação a Lee, já que ele precisava enviar homens para o Vale sob o comando de Breckinridge, e Grant ainda estava à frente do Exército da Virgínia do Norte no final de 6 de junho. Lee tentou sondar as linhas federais em 7 de junho, mas foi tão insignificante quanto o do dia anterior. Os generais Early e Anderson não conseguiram infligir qualquer tipo de dano ao IX Corpo de exército do General Burnside. Alguns buracos de rifle foram feitos, mas a linha federal se manteve. [9]

Em 7 de junho, Grant e Lee concordaram com um cessar-fogo para que os federais recuperassem seus mortos após dois dias de negociações. Houve atrasos e preocupações genuínas entre os dois homens, mas esses atrasos só causaram mais sofrimento. [10] As escaramuças continuaram ocorrendo após o cessar-fogo, mas os Federados continuaram a se retirar do campo de batalha. A força de cavalaria de Lee derrotou decisivamente o Major General Philip Sheridan em 11-12 de junho na Estação Trevilian. Sem uma força de cavalaria para fazer o reconhecimento dos movimentos do Exército do Potomac, os Federados começaram a mover-se além das forças de Lee. Finalmente, na noite de 11 de junho, Grant saiu com sucesso de Cold Harbor sem qualquer detecção pelo Exército da Virgínia do Norte. [11] Lee enfrentou uma situação terrível em 12 de junho. Hunter estava se mudando para suas linhas de abastecimento no Vale e Lee não sabia a localização do Exército do Potomac. O rolo compressor federal estava livre para tomar Petersburgo. A melhor jogada de Lee foi enviar o General Early para o Vale do Shenandoah, a fim de evitar que Hunter tomasse Lynchburg. Este destacamento apenas enfraqueceu ainda mais seu exército. Tudo o que Lee podia fazer era esperar até saber a localização das forças federais. O Brigadeiro-General Edward Alexander refletiu sobre a conclusão de Cold Harbor bem depois da guerra: "Grant havia elaborado uma estratégia própria, que me parece o golpe mais brilhante em todas as campanhas federais em toda a guerra." [12]

Uma última tentativa de sondagem confederada ocorreria antes do cessar-fogo acordado entre Grant e Lee. (American Battlefield Trust)

Esse sucesso federal teve um alto preço para o Exército do Potomac, mas não foi pior do que nas batalhas do Tribunal de Spotsylvania ou no deserto. No entanto, as baixas parecem definir a batalha de Cold Harbor. Os números diferem de acordo com cada fonte. As baixas federais variam de 12.000 a 14.000, enquanto as vítimas confederadas variam de 1.500 a 6.000 soldados. No Cold Harbor: Grant e Lee escrito por Gordon Rhea, ele estipula que “Totopotomoy Creek e Cold Harbor (até 3 de junho) custou a Lee cerca de 6.000 soldados, um pouco menos de dez por cento de seu exército”. [13] No entanto, mesmo esses números não levam em consideração as 2.287 vítimas sofridas durante os eventos de 4 a 12 de junho. [14] Portanto, o total de vítimas confederadas chega a 8.287 (13%), enquanto as vítimas federais somam cerca de 13.000 (12%) entre 28 de maio e 12 de junho. [15] Os números de vítimas são comparáveis ​​pela porcentagem de homens perdidos. A tática inovadora do General Grant de "Contato Contínuo" teve um impacto devastador em ambos os exércitos, mas Grant continuou a encher suas fileiras com recrutas inexperientes. Alfred Young III, um historiador público, passou a última década pesquisando as vítimas confederadas durante a campanha Overland. Em seu livro, Exército de Lee & # 8217s durante a campanha terrestre: um estudo numérico, ele admite que “No final da Batalha de Cold Harbor em meados de junho de 1864, é evidente que a condição do exército (Confederado) estava mudando.As fraturas começaram a se formar nos padrões de sucesso e orgulho da unidade. ” Sua evidência depende muito do número de deserções rebeldes dentro dessa nova estrutura de comando. [16]

É igualmente importante interpretar como os soldados federais viram os resultados da batalha. Meade escreveu para sua esposa após o ataque em 3 de junho: “A batalha terminou sem nenhum resultado decidido, repelimos todos os ataques do inimigo e eles estão fazendo o mesmo”. Outro soldado federal escreveu para casa: "Temos fé para acreditar que entraremos em Richmond em breve ... Todo o exército tem confiança ilimitada no general Grant e não duvida dos resultados triunfantes da campanha." O assessor de Meade tinha uma visão mais cansada dos eventos. “O exército rebelde luta desesperadamente e tem contestado heroicamente cada centímetro de terreno. Eles recuaram porque foram flanqueados, mas em nenhum caso foi uma retirada desordenada com nosso exército em seus calcanhares. ” [17] Todas as ações e operações militares que ocorreram entre 4 e 12 de junho são essenciais para entender como Grant manobrou com sucesso um exército de 100.000 pessoas em uma batalha em andamento. Os eventos de 3 de junho causaram ainda uma mudança nas táticas e operações, mas não infligiram danos duradouros ao moral dos soldados federais, com muitos ainda confiantes na vitória. Lee e alguns outros oficiais confederados reconheceram o perigo que enfrentaram quando o Exército do Potomac se retirou.

Os resultados de Cold Harbor são mais mistos se os eventos de 4 a 12 de junho forem levados em consideração. Grant mais uma vez usou o bom senso após o ataque descoordenado em 3 de junho de 1864. Ao contrário de Lee depois de Gettysburg, Grant manteve a iniciativa e não encontrou necessidade de recuar enquanto seus homens se entrincheiravam na frente das linhas confederadas. Meade e outros soldados federais reconheceram isso como mais um revés, assim como o deserto, a Spotsylvania e o norte de Anna. J.F.C. Fuller, um historiador militar e teórico militar britânico, analisou o generalato de Ulysses Grant e Robert E. Lee no início do século XX. Ele afirma que Cold Harbor foi “uma batalha que na história da Guerra Civil recebeu o destaque que não merece. Não foi uma grande batalha ou decisiva, as perdas de Lee foram leves e as de Grant não excessivas. ” [18] Mesmo a imprensa do norte reconheceu o resultado final de 3 de junho. The Detroit Press descreveu o resultado: "nenhum resultado decisivo foi alcançado." [19] Os repórteres não acreditavam que Cold Harbor significasse uma derrota para o Exército do Potomac. Em 4 de junho, Grant determinou que seria inútil tentar destruir o exército entrincheirado de Lee, mas ajustou seu objetivo mirando no centro de abastecimento do Exército da Virgínia do Norte, Petersburg. Lee continuou a sondar por aberturas entre 4 e 7 de junho, enquanto Grant continuava a contrair sua linha. Lee não conseguiu encontrar uma abertura, e a cavalaria de Sheridan expulsou a cavalaria confederada, o que permitiu ao Exército do Potomac passar pelo Exército da Virgínia do Norte na noite de 11 de junho. Nem Grant nem Lee alcançaram um objetivo principal após o ataque em 3 de junho, mas Grant estava mais perto de seu objetivo geral ao eliminar as capacidades ofensivas de Lee. O público se lembra de como o General Lee infligiu uma perda significativa ao rolo compressor Federal em 3 de junho, mas a memória omite como o General Grant deixou Lee cego no campo de batalha de Cold Harbor em 12 de junho de 1864.

[1] Hess, Earl, Guerra de trincheiras sob Grant e Lee: Fortificações de campo na campanha Overland, (Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 2007), p. 162

[2] Ulysses Grant, Memórias pessoais de U.S. Grant (Nova York: The Library of America, 1990), 588.

[3] Departamento de Guerra dos EUA, A Guerra da Rebelião: Uma Compilação dos Registros Oficiais da União e dos Exércitos Confederados, (Washington DC: Government Printing Press), 1884, p. 30

[4] Gordon Rhea, Em Petersburgo: Grant e Lee (Baton Rouge: Louisiana State Press, 2017), 183.

[10] Gordon Rhea, "On a House Divided," Author’s Voice, 9:00, Youtube.

[11] Gordon Rhea, Em Petersburgo: Grant e Lee (Baton Rouge: Louisiana State Press, 2017), 196

[13] Gordon Rhea ,. Cold Harbor: Grant e Lee (Baton Rouge: Louisiana State Press, 2002), 393.

[14] Alfred Young, Exército de Lee durante a campanha terrestre: um estudo numérico (Baton Rouge: Louisiana State Press, 2013), 240.

[15] Alfred Young, Exército de Lee durante a campanha terrestre: um estudo numérico, 2.

[18] J.F.C. Fuller, Grant e Lee: Um Estudo em Personalidade e Generalidades (Bloomington: Indiana University Press, 1982), 220.

[19] “DE GRANT & # 8217S EXÉRCITO: A Segunda Batalha de Cold Harbor, UM CONFLITO AFIADO E SANGRENTO.” Detroit Free Press (Detroit, Michigan), 9 de junho de 1864.

American Battlefield Trust. Cold Harbor & # 8211 7 de junho de 1864. Escala não fornecida. Washington, DC: Auto-publicado, 2020.

Forbes, Edwin. A batalha de Cold Harbor (à prova de bombas). 1864. Um desenho. Impressos e fotografias da Biblioteca do Congresso, Washington D.C., https://www.loc.gov/pictures/item/2004661435/.

“DE GRANT & # 8217S EXÉRCITO: A Segunda Batalha de Cold Harbor, UM CONFLITO AFIADO E SANGRENTO.” Detroit Free Press (Detroit, Michigan), 9 de junho de 1864.

Fuller, J.F.C. Grant e Lee: Um Estudo em Personalidade e Generalidades. Bloomington: Indiana University Press, 1982.

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Hess, Earl. Guerra de trincheiras sob Grant e Lee: Fortificações de campo na campanha Overland. Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 2007.

Rhea, Gordon. Cold Harbor: Grant e Lee. Baton Rouge: Louisiana State Press, 2002.

Rhea, Gordon. “Junho de 1864.” Cold Harbor. 12:31. American Battlefield Trust.

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Rhea, Gordon. Para o North Anna River: Grant e Lee. Baton Rouge: Louisiana State Press, 2005.

Departamento de Guerra dos EUA. A Guerra da Rebelião: Uma Compilação dos Registros Oficiais da União e dos Exércitos Confederados. Washington DC: Government Printing Press, 1884.

Jovem, Alfred. Exército de Lee durante a campanha terrestre: um estudo numérico. Baton Rouge: Louisiana State Press, 2013.

Nathan Provost é professor de história dos EUA na Crossroads Preparatory Academy, no Missouri. Atualmente, ele está fazendo um doutorado em história pela Liberty University. Antes disso, ele recebeu o mestrado em Ensino da University of Central Missouri e trabalhou como Assistant Instructor no Fort Leavenworth School District.

Nathan sempre teve paixão por história militar e educação porque seu avô era um veterano da Guerra da Coréia e professor. Ele descobriu seu interesse pela Guerra Civil quando visitou a sede de Grant na Flórida, Missouri.

Desde então, Nathan viajou para vários campos de batalha nos Estados Unidos. No entanto, seu foco está no teatro oriental, porque ele planeja escrever mais sobre as Campanhas de Overland e Petersburgo.


Robert E. Lee & # 039s Decisão de Invadir o Norte em setembro de 1862

Artilharia confederada em frente à Igreja Dunker Rob Shenk

Robert E. Lee e # 13 Biblioteca do Congresso

O Exército Confederado do General Robert E. Lee da Virgínia do Norte entrou no estágio final de uma longa temporada de campanha enquanto marchava em direção a Maryland durante a primeira semana de setembro de 1862. O ferimento incapacitante do General Joseph E. Johnston na batalha de Fair Oaks levou Lee a comandou o exército em 1o de junho de 1862 e, em um mês, ele tomou a iniciativa do major-general George B. McClellan, expulsando o Exército da União do Potomac de Richmond nas Batalhas dos Sete Dias. Com sua capital segura, Lee marchou para o norte no final de agosto e obteve uma vitória impressionante sobre o exército da Virgínia do general John Pope na Segunda Batalha de Manassas ou Bull Run. Essas duas vitórias dos confederados livraram a Virgínia de qualquer presença militar importante da União, e Lee procurou construir seu sucesso levando a guerra através do rio Potomac para os Estados Unidos. A ousada manobra de Lee terminou quando ele se retirou de Maryland após a Batalha de Antietam em 17 de setembro de 1862, encerrando um período de três meses que deveria ser visto como uma única grande operação que reorientou a guerra desde os arredores de Richmond até a fronteira de Potomac e marcou Estreia espetacular de Lee como comandante de campo.

Ao levar seu exército para o outro lado do rio Potomac no início de setembro, Lee tinha em mente fatores estratégicos, logísticos e políticos. Ele acreditava que os soldados de McClellan e Pope "jaziam enfraquecidos e desmoralizados" nas proximidades de Washington, D.C., e procurou manter um ímpeto agressivo em vez de assumir uma posição defensiva e permitir que os Federados reunissem sua força superior para montar outra ofensiva. Se permanecesse na Virgínia, Lee seria forçado a reagir aos movimentos sindicais, ao passo que em Maryland ou na Pensilvânia ele teria a iniciativa. Lee acreditava que poderia facilmente flanquear o inimigo cruzando o rio Potomac rio acima de Washington e marchando com o Exército da Virgínia do Norte através de Maryland. Uma curta investida no território da União não seria suficiente, uma permanência prolongada seria a chave para o sucesso dos Confederados. Lee esperava manter seu exército em solo dos Estados Unidos durante grande parte do outono, não com a intenção de capturar e manter território, mas com o objetivo de realizar vários objetivos antes de retornar à Virgínia com a aproximação do inverno.

O mais importante desses objetivos concentrava-se na logística. Enfrentando a escassez crítica de alimentos, Lee sabia que um movimento para as regiões agrícolas intocadas de Maryland e Cumberland Valley da Pensilvânia era uma promessa significativa. Se posicionado a noroeste de Washington, Lee poderia forçar os Federados a permanecerem entre ele e sua capital, libertando assim o norte e centro-norte da Virgínia exauridos pela guerra, bem como o Vale do Shenandoah, da presença dos exércitos em conflito. As fazendas do sul, que sofreram com a presença de dezenas de milhares de soldados, poderiam se recuperar, as safras poderiam ser colhidas com segurança e os civis poderiam desfrutar de uma trégua do estresse da incerteza constante sobre suas pessoas e propriedades. Enquanto isso, o exército de Lee iria coletar alimentos vitais, forragem e outros suprimentos de Maryland e talvez do sul da Pensilvânia. Esse bônus logístico de dupla face, por si só, seria suficiente para tornar a campanha de Maryland um sucesso.

Além de manter a ofensiva estratégica e melhorar sua situação logística, Lee percebeu uma oportunidade de afetar os eventos políticos nos Estados Unidos. Ele lia os jornais do norte com atenção e sabia que debates acirrados ocorriam entre republicanos e democratas do norte sobre as liberdades civis, a condução da guerra e a emancipação. Se a campanha ao norte do Potomac fosse como Lee esperava, as eleições de outono do Norte aconteceriam enquanto o Exército da Virgínia do Norte manobrava em Maryland ou na Pensilvânia. A presença do principal exército rebelde em solo dos Estados Unidos prejudicaria Lincoln e os republicanos, acreditava Lee, tornando mais fácil para os democratas pressionar por algum tipo de acordo negociado.

Lee abordou a conexão entre eventos militares e políticos em uma carta ao presidente confederado Jefferson Davis em 8 de setembro de 1862, observando que "por mais de um ano, ambas as seções do país foram devastadas por hostilidades que trouxeram tristeza e sofrimento para milhares de casas, sem avançar os objetos que nossos inimigos se propuseram no início da competição. ” Chegou a hora de propor a paz com base na independência dos confederados. “Feita quando está em nosso poder infligir danos ao nosso adversário”, raciocinou Lee com o movimento de seu exército para o norte em mente, tal proposta “mostraria conclusivamente para o mundo que nosso único objetivo é o estabelecimento de nossa independência e a conquista de paz honrosa. ” Se o governo de Lincoln rejeitasse a proposta, continuou Lee, os nortistas saberiam que a responsabilidade total pela continuação da guerra cabia aos republicanos e não à Confederação. Os eleitores iriam às urnas em novembro de 1862 “para determinar. . . se eles apoiarão aqueles que são a favor de um prolongamento da guerra ou aqueles que desejam encerrá-la, o que só pode ser benéfico para ambas as partes, sem afetar a honra de nenhuma delas ”.

Artilharia confederada em frente à Igreja Dunker Rob Shenk

Lee também tinha grandes esperanças para o estado de Maryland. Ele se juntou a muitos outros confederados ao pensar que apenas as baionetas federais mantinham aquele estado escravista na União contra a vontade de seus residentes. Cidadãos de Baltimore haviam se rebelado em abril de 1861. Os habitantes de Maryland foram presos e encarcerados sem o benefício do habeas corpus. Trinta e um membros separatistas da legislatura estadual, junto com o prefeito de Baltimore, foram presos por várias semanas durante o outono de 1861. Milhares de cidadãos de Maryland se perguntaram se suas liberdades permaneceriam suspensas durante a guerra. Lee acreditava que a influência de seu exército vitorioso poderia encorajar os homens em idade militar de Maryland a dar um passo à frente em apoio ativo à Confederação, após o que eles poderiam mais uma vez, como ele disse em uma proclamação aos marinheiros em 8 de setembro, “desfrutar dos direitos inalienáveis de homens livres, e restaure a independência e a soberania de seu estado. ”

Dois fatores importantes que estavam em jogo quando Lee se mudou para Maryland não desempenharam nenhum papel na tomada de decisão do general. Ele nada sabia sobre a intenção de Abraham Lincoln de emitir uma proclamação preliminar de emancipação se os exércitos da União obtivessem uma vitória - algo que o presidente faria na esteira do Antietam - e, portanto, planejou sem considerar como seus movimentos poderiam moldar as ações de Lincoln em relação a essa questão importante. E ele não marchou para o norte com a expectativa de persuadir a Inglaterra e a França a estender o reconhecimento diplomático formal à Confederação. Embora os líderes em Londres e Paris, que em setembro de 1862 se aproximaram mais de algum tipo de intervenção diplomática do que em qualquer outro momento durante a guerra, observassem de perto para ver se o Exército da Virgínia do Norte conquistaria outro triunfo, Lee sempre insistiu que a Confederação deveria nunca conte com a ajuda da Europa para alcançar a sua independência. Nenhuma de suas correspondências na época da campanha de Maryland mencionou a possibilidade de influenciar observadores estrangeiros.

Enquanto considerava os possíveis resultados de sua campanha, Lee não expressou medo de uma reação federal agressiva à sua marcha através do Potomac. Durante a primeira semana de setembro, relatórios indicaram que as tropas do Norte estavam se concentrando nas fortificações fora de Washington. Se um exército federal se levantasse para confrontar Lee, ele teria a vantagem de lutar na defensiva tática em terreno de sua própria escolha - talvez defendendo lacunas na Cordilheira do Sul ou outras posições favoráveis. “Os únicos dois assuntos que me incomodam”, escreveu Lee a Jefferson Davis em 4 de setembro, quando seu exército começou a cruzar o Potomac em White’s Ford, perto de Leesburg, Virgínia, “são meus suprimentos de munição e subsistência”. O primeiro não foi um problema imediato: “Tenho o suficiente para o uso atual”, afirmou Lee, “e devo aguardar os resultados [da campanha] antes de decidir até que ponto terei suprimentos adicionais encaminhados”. Quanto à comida e forragem, as fazendas do oeste de Maryland atenderiam às necessidades do Exército da Virgínia do Norte. Lee resumiu sua análise da situação no início do outono de 1862 em uma carta escrita a Jefferson Davis no dia anterior: “O presente parece ser o momento mais propício desde o início da guerra para o Exército Confederado entrar em Maryland. ”


Batalha de Glendale - Confederados em movimento:

Para o norte, Jackson, como tinha um Beaver Dam Creek e Gaines 'Mill, movia-se lentamente. Chegando a White Oak Swamp Creek, ele passou o dia tentando repelir elementos do VI Corpo de exército do Brigadeiro General William B. Franklin para que suas tropas pudessem reconstruir uma ponte sobre o rio. Apesar da disponibilidade de vaus próximos, Jackson não forçou o assunto e, em vez disso, iniciou um duelo de artilharia com as armas de Franklin. Movendo-se para o sul para reunir-se ao V Corps, a divisão de McCall, consistindo nas Reservas da Pensilvânia, parou perto do cruzamento de Glendale e da Fazenda Frayser. Aqui ele foi posicionado entre a divisão de Hooker e Kearny do III Corpo de exército do Brigadeiro General Samuel P. Heintzelman. Por volta das 14h, os canhões da União nesta frente abriram fogo contra Lee e Longstreet enquanto eles se reuniam com o presidente confederado Jefferson Davis.


Rescaldo

A Campanha da Península teve dois resultados principais. A primeira foi que Lee substituiu Johnston como comandante do Exército da Virgínia do Norte. A sorte dos confederados no Leste mudou drasticamente, com Lee vencendo várias batalhas e até mesmo na derrota mantendo seu exército intacto por quase três anos. É impossível saber como Johnston teria se saído, mas é provável que ele não tivesse seguido o caminho agressivo de Lee & # 8217. A segunda, e mais importante, consequência foi o fracasso do exército da União em capturar Richmond. No início da guerra, quando a política ainda estava em movimento e antes que as táticas de guerra dura tivessem endurecido a determinação de ambos os lados, uma vitória tão decisiva poderia ter significado o fim da guerra. E a vitória da União em 1862 provavelmente teria sido muito diferente da vitória da União em 1865, restaurando a União a circunstâncias que estavam perto do status quo de 1860.


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