Union começa a abrir túneis em direção aos rebeldes em Petersburgo

Union começa a abrir túneis em direção aos rebeldes em Petersburgo

As tropas da Pensilvânia começam a cavar um túnel em direção aos rebeldes em Petersburg, Virgínia, a fim de abrir um buraco nas linhas confederadas e quebrar o impasse.

A grande campanha entre o Exército da Virgínia do Norte do General Confederado Robert E. Lee e o Exército do Potomac de Ulysses S. Grant foi interrompida em meados de junho. Depois de se espancarem por um mês e meio, os exércitos pararam em Petersburgo, ao sul de Richmond. Aqui, eles se estabeleceram em trincheiras para um longo cerco ao centro ferroviário confederado.

Os homens da 48ª Pensilvânia procuraram romper o impasse com um projeto ambicioso. Idealizado pelo tenente-coronel Henry Pleasants, o plano exigia que os homens de seu regimento - a maioria mineiros da região de carvão antracito da Pensilvânia - construíssem um túnel para a linha confederada, enchessem-no com pólvora e abrissem uma lacuna nas fortificações.

Em 24 de junho, o plano recebeu a aprovação do comandante do corpo do regimento, Ambrose Burnside, e as escavações começaram no dia seguinte. Os superiores de Burnside, generais Grant e George Meade, expressaram pouco entusiasmo pelo projeto, mas permitiram que ele prosseguisse. Durante cinco semanas, os mineiros cavaram o poço de 150 metros de comprimento, completando cerca de 12 metros por dia.

Em 30 de julho, um enorme esconderijo de pólvora foi incendiado. O plano funcionou e uma grande lacuna foi aberta na linha rebelde. Mas o planejamento inadequado dos oficiais do sindicato desperdiçou a oportunidade e os confederados fecharam a lacuna antes que os federais pudessem explorar a abertura. A Batalha da Cratera, como ficou conhecida, foi um evento incomum em um verão sem intercorrências ao longo da linha de Petersburgo.

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Batalha de Petersburgo começa - 15 de junho de 1864 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Durante a Guerra Civil, o Exército de Potomac de Ulysses S. Grant e o Exército da Virgínia do Norte de Robert E. Lee colidem pela última vez quando a primeira onda de tropas da União ataca Petersburgo, um centro ferroviário vital do sul 23 milhas ao sul da capital confederada de Richmond, Virgínia. Os dois enormes exércitos não se separaram até 9 de abril de 1865, quando Lee se rendeu e seus homens voltaram para casa.

Em junho de 1864, em uma manobra tática brilhante, Grant marchou com seu exército ao redor do Exército da Virgínia do Norte, cruzou o rio James sem oposição e avançou com suas forças para Petersburgo. Sabendo que a queda de Petersburgo significaria a queda de Richmond, Lee correu para reforçar as defesas da cidade. A massa do exército de Grant chegou primeiro. Em 15 de junho, o primeiro dia da Batalha de Petersburgo, cerca de 10.000 soldados da União sob o comando do general William F. Smith avançaram contra os defensores confederados de Petersburgo, compostos por apenas alguns milhares de velhos e meninos armados comandados pelo general P.G.T. Beauregard. No entanto, os confederados tinham a vantagem de formidáveis ​​defesas físicas e evitaram o ataque excessivamente cauteloso da União. No dia seguinte, mais tropas federais chegaram, mas Beauregard foi reforçado por Lee, e a linha confederada permaneceu ininterrupta durante vários ataques da União ocorridos nos dois dias seguintes.

Em 18 de junho, Grant tinha quase 100.000 à sua disposição em Petersburgo, mas os 20.000 defensores confederados resistiram enquanto Lee apressava o resto de seu Exército da Virgínia do Norte para as trincheiras. Sabendo que novos ataques seriam inúteis, mas satisfeito por ter reprimido o Exército da Virgínia do Norte, o exército de Grant cavou trincheiras e iniciou um cerco prolongado a Petersburgo.

Finalmente, em 2 de abril de 1865, com sua linha de defesa superestendida e suas tropas morrendo de fome, o flanco direito de Lee sofreu uma grande derrota contra a cavalaria da União sob o general Phillip Sheridan, e Grant ordenou um ataque geral em todas as frentes. O Exército da Virgínia do Norte recuou sob forte fogo, o governo confederado fugiu de Richmond por recomendação de Lee e Petersburgo, e depois Richmond, caiu nas mãos da União. Menos de uma semana depois, o enorme exército de Grant afastou os remanescentes do Exército da Virgínia do Norte na Estação Appomattox, e Lee foi forçado a se render, encerrando efetivamente a Guerra Civil.


Union começa a abrir túneis em direção aos rebeldes em Petersburgo - HISTÓRIA

(Sobre) Mapa das linhas da União e Confederadas nas trincheiras de Petersburgo em 30 de julho de 1864, com a explosão da Mina da União sob a posição Confederada, causando assim o & # 8220Crater & # 8221 maciço e, em seguida, a direção do avanço da União e envolvimento com as unidades confederadas. Clique para ampliar. Mapa cortesia da Civil War Preservation Trust.

Mapa da Batalha da Cratera

Mapa de campos de batalha da campanha da Guerra Civil de Petersburgo

Trincheiras da Guerra Civil de Petersburgo, Virgínia

Linha de cerco da União e trincheira ao redor de Petersburgo

Túnel da União para a Mina em Petersburgo, Guerra Civil

A explosão da mina federal produziu a maciça "cratera"

(Acima) Construído pelo 48º Regimento da Pensilvânia, o longo eixo serviu como hospedeiro para a imensa quantidade de pólvora que causou a cratera em Petersburgo. A mina não era totalmente única, no entanto. Em Vicksburg, durante o mês de julho anterior de 1863, uma mina semelhante, porém menor, foi detonada sob o terceiro Louisiana Redan durante o cerco de Grant em Vicksburg. O grande abismo em Petersburgo era consideravelmente maior do que a cratera de Vicksburg, causada por cerca de 2.200 libras de pólvora. Enquanto a enorme cratera de Petersburgo foi o resultado de 8.000 libras. de pólvora, também foi único porque as tropas negras lideraram o avanço desastroso para o grande fosso. Ambas as minas tiveram resultados estranhamente familiares: os homens da União avançaram apenas para serem repelidos, e nenhum dos eventos teve qualquer impacto material em sua batalha.

Depois de obter a permissão de Burnside e Grant, Pleasants e seus homens começaram a cavar o poço da mina em 25 de junho. A falta de equipamento adequado tornou necessário improvisar constantemente ferramentas e aparelhos para escavar. As picaretas para mineração foram criadas a partir de picaretas do exército endireitadas. As caixas de biscoitos foram convertidas em carrinhos de mão, nos quais a sujeira era removida do fim do túnel. Uma serraria transformou uma ponte em madeira necessária para escorar a mina. Pleasants estimou a direção e a profundidade do túnel por meio de um teodolito (antiquado mesmo em 1864) enviado de Washington. O instrumento antiquado serviu bem ao seu propósito, no entanto, o poço da mina atingiu exatamente abaixo da saliência para a qual estava direcionado.

Uma das características mais marcantes da galeria foi o método concebido para abastecer os escavadores no final com ar fresco. Quanto mais longo o túnel crescia, mais sério se tornava o problema de ventilação. Foi considerado impossível cavar um túnel por qualquer distância considerável sem espaçar os poços em intervalos regulares, a fim de substituir o ar poluído por um novo suprimento. Esse problema foi resolvido pela aplicação do princípio físico simples de que o ar quente tende a subir. Atrás da linha do piquete Union e à direita da galeria da mina, embora ligados a ela, os mineiros cavaram uma chaminé de ventilação. Entre a chaminé e a entrada da mina, eles ergueram uma porta de lona hermética. Por aquela porta e ao longo do chão da galeria estava colocado um tubo quadrado de madeira. Um incêndio foi então feito na parte inferior do duto de ventilação. Conforme o fogo esquentava o ar, ele subia pela chaminé. A corrente de ar assim criada extraiu o ar nocivo do fim do túnel onde os homens estavam cavando. À medida que isso ia saindo, o ar fresco era aspirado pelo cano de madeira para substituí-lo.

Soldados da União em Petersburgo Trench

Soldados da União em Petersburgo Trench

O trabalho no túnel foi continuamente adiado desde o início em 25 de junho. Em 17 de julho, as escavadeiras estavam a cerca de 150 metros da entrada e diretamente abaixo da bateria em Elliott's Salient. Os confederados já estavam desconfiados a essa altura, pois os sons fracos de escavação podiam ser ouvidos saindo da terra. Sua apreensão assumiu a forma de contra-minas por trás de suas próprias linhas. Vários deles foram escavados em um esforço para localizar a galeria Union. Dois estavam muito próximos, sendo afundados de cada lado de onde os habitantes da Pensilvânia estavam trabalhando. Embora a escavação das contra-minas tenha continuado ao longo do mês de julho, os temores dos confederados pareciam se acalmar durante o mesmo período. Houve muitas razões para isso. Um foi o fracasso de seus túneis em atingir qualquer construção da Union. Outro motivo importante, sem dúvida, era a crença de muitos de que era impossível ventilar um poço de qualquer comprimento acima de 400 pés sem construir poços de ar ao longo dele.

O próximo passo no plano da União era escavar galerias laterais no final do longo poço. Assim, em 18 de julho, os trabalhos foram iniciados nesses ramos que se estendiam à direita e à esquerda, paralelamente às fortificações confederadas acima. Quando concluídos, eles adicionaram mais 75 pés ao comprimento total do túnel, que agora alcançava 586 pés dentro da terra. Eram cerca de 6 metros do chão do túnel até as obras inimigas acima. As dimensões internas médias do eixo eram de 5 pés de altura, com uma base de 4 1/2 pés de largura afinando a 2 pés no topo.

A escavação foi finalmente concluída em 23 de julho. Quatro dias depois, a tarefa de carregar a mina com pólvora negra foi concluída. Trezentos e vinte barris de pólvora pesando, em média, 25 libras cada um foram dispostos nas duas galerias laterais em oito depósitos. A carga total foi de 4 toneladas, ou 8.000 libras. O pó foi colocado em um saco de areia para direcionar a força da explosão para cima e dois fusíveis foram unidos para formar uma linha de 30 metros.

Entretanto, foram efectuados os preparativos para o ataque que se seguiria à explosão da mina. Burnside estava convencido da necessidade de um ataque em grande escala por todo o IX Corpo. Seu pedido foi atendido por Meade e Grant, com apenas uma exceção importante. A esperança de Burnside era que uma divisão negra nova e numericamente forte (cerca de 4.300) liderasse o ataque após a explosão. Meade se opôs, alegando que, se o ataque falhasse, os comandantes da União poderiam ser acusados ​​de querer se livrar das únicas tropas negras na época com o Exército do Potomac. Burnside não foi informado dessa decisão até o dia anterior à batalha, 29 de julho, e foi forçado a mudar seus planos no último momento. Três divisões brancas deveriam fazer o ataque inicial junto com as tropas de cor. Burnside fez com que os generais comandantes dessas três divisões tirassem o palitinho para ver qual lideraria. O general James F. Ledlie, da 1ª Divisão, ganhou o sorteio.

De Batalhas e Líderes da Guerra Civil.

Esboço de Waud mostrando a carga da União para a Cratera.

De Batalhas e Líderes da Guerra Civil.

Explosão de Union Mine registrada por A.R. Waud.
Cratera da Guerra Civil, 30 de julho de 1863

Mapa do campo de batalha da Batalha da Cratera da Guerra Civil

Apesar dessas mudanças de última hora, um plano de batalha foi desenvolvido. Durante a noite de 29 de julho e # 821230, a maior parte do IX Corpo de exército havia se reunido na ravina atrás da entrada da mina. Tropas de outros corpos da União foram enviadas para atuar como reforços. Um total de 110 canhões e 54 morteiros foi alertado para iniciar o bombardeio da linha confederada. Uma manifestação da União antes de Richmond forçou Lee a retirar as tropas de Petersburgo. Apenas cerca de 18.000 soldados foram deixados para proteger a cidade.

Às 3:15 da manhã. m., 30 de julho, Pleasants acendeu o pavio da mina e subiu no parapeito para ver os resultados do trabalho de seu regimento. A explosão era esperada às 3:30 da manhã. m. Os minutos passaram lentamente e os homens amontoados atrás das linhas ficaram mais apreensivos. Às 4:15 não havia dúvida de que algo havia dado errado. Dois voluntários do 48º Regimento (o tenente Jacob Douty e o sargento Harry Reese) entraram no túnel e descobriram que o fusível havia queimado na emenda. Eles o reacenderam e correram para um lugar seguro. Finalmente, por volta das 4:45 da manhã. m., a explosão ocorreu. A terra tremeu quando homens, equipamentos e destroços foram lançados para o alto. Pelo menos 278 tropas confederadas foram mortas ou feridas na tremenda explosão, e 2 das 4 armas da bateria foram destruídas sem possibilidade de reparo. As medidas do tamanho da cratera rasgada pelo pó variam consideravelmente, mas parece ter pelo menos 170 pés de comprimento, 18 a 80 pés de largura e 9 metros de profundidade.

Diagrama da Batalha da Mina e Cratera

(Campo de batalha da cratera da Guerra Civil da Virgínia)

Batalha da Cratera e Diagrama de Explosão

(Plano de Batalha da Cratera da Guerra Civil e Mapa de Ataque)

O espetáculo impressionante da explosão da mina causou um atraso na carga Union após a explosão. A remoção de obstruções entre as linhas causou mais atrasos. Logo, no entanto, um avanço foi feito para a cratera, onde muitos dos atacantes pararam para buscar abrigo em suas encostas íngremes ou para olhar a destruição causada pela mina. Os duramente pressionados confederados registraram rapidamente e logo estavam despejando projéteis e balas em seus oponentes. Reforços da União despejaram-se na brecha, mas, em vez de avançar, eles se juntaram a seus camaradas na cratera ou se ramificaram imediatamente à direita e à esquerda ao longo das linhas. Por volta das 8h30 daquela manhã, uma grande parte do IX Corpo de exército havia sido despejada no saliente inimigo capturado. Mais de 15.000 soldados agora encheram e cercaram a cratera.

Por ação imediata e esforço determinado, os confederados pararam o ataque. A atenção de três baterias logo foi direcionada para os homens vestidos de azul na cratera. Repetidas saraivadas de tiros e granadas de artilharia varreram os grupos amontoados de homens cada vez mais desmoralizados. Além disso, morteiros foram levados até 50 metros da cratera e começaram a lançar projéteis sobre os soldados com efeito mortal.

Como esses dispositivos foram bem-sucedidos em deter o avanço da União, Lee estava ciente de que uma carga de infantaria seria necessária para desalojar o inimigo. Por 6 a. m. uma ordem fora enviada ao general Mahone para mover duas brigadas de sua divisão das linhas ao sul de Petersburgo para a defesa da posição ameaçada. Então Lee juntou-se a Beauregard na observação da batalha da casa Gee, 500 metros atrás do cenário de conflito.

A cratera como apareceu em 1865.

A cratera de Petersburgo como apareceu em 1865.

Apesar da resistência confederada, a maior parte da divisão Negro do Norte e outros regimentos o fizeram, por 8 a. m., avançou uma curta distância além de seus companheiros na cratera. Pouco depois das 8 horas, a divisão confederada de Mahone começou a entrar em cena. Os homens fugiram para uma ravina a cerca de 200 metros a oeste da cratera e entre ela e Petersburgo. Assim que entraram nessa posição protegida, percebendo o perigo para suas linhas, avançaram pelo campo aberto em direção à massa de soldados inimigos. Embora em menor número, eles forçaram os nortistas a fugir de volta para o relativo abrigo da cratera. Em seguida, eles avançaram para recuperar uma parte da linha ao norte da posição mantida pela União. Novamente, por volta das 10:30 da manhã. m., mais tropas de Mahone atacaram, mas foram repelidas. Enquanto isso, a sorte dos soldados do Norte estava rapidamente se tornando insuportável. O espetáculo dentro da cratera foi terrível. A artilharia confederada continuou a atacá-los. As tropas compactadas (mortos, moribundos e vivos misturados indiscriminadamente) não tinham sombra para o sol escaldante, comida, água e, acima de tudo, liderança competente. Meade ordenou a retirada deles mais de uma hora antes do segundo ataque confederado, mas Burnside atrasou a transmissão da ordem até depois do meio-dia. Muitos homens optaram por lançar a gantlet de fogo de volta para suas próprias linhas, mas outros permaneceram agarrados às laterais protetoras da cratera.

A última cena da batalha ocorreu logo após 1 p. m. Uma carga final dos homens de Mahone teve sucesso em ganhar as encostas da cratera. Alguns dos homens da União vencidos pela exaustão e percebendo o desamparo de sua situação, renderam-se, mas outros continuaram a lutar. Em um ponto onde a resistência se concentrava, os confederados colocaram seus chapéus em varetas e os ergueram sobre a borda da cratera. As tampas foram prontamente rasgadas em pedaços por uma rajada. Antes que seu inimigo pudesse recarregar, as forças de Mahone pularam na cratera, onde uma luta desesperada com baionetas, coronhas de rifle e punhos se seguiu.

Logo tudo acabou. O Exército da União sofreu uma perda de cerca de 4.000 mortos, feridos, capturados ou desaparecidos contra aproximadamente 1.500 para os confederados. Novamente, como em 15 de junho & # 821218, um ataque frontal não conseguiu tomar a cidadela confederada. Continue para a Batalha da Cratera: Visão Geral, Linha do Tempo, Mapas e Posições do Campo de Batalha.

Leitura Recomendada: Batalha da Cratera (Campanhas da Guerra Civil e Comandantes). Descrição: julho de 1864. O cerco de Grant a Petersburgo está paralisado. Um regimento federal composto principalmente de mineiros de carvão da Pensilvânia, sob o comando do tenente-coronel Henry Pleasants, garante a aprovação relutante dos generais Meade e, em última instância, Grant para buscar uma estratégia ultrajante: túnel sob as trincheiras confederadas e explodir o confederado tropas. O túnel de 586 pés é concluído em um mês. Continua abaixo.

Quatro toneladas de pólvora explodem em um ataque surpresa devastador, matando centenas de soldados confederados. Temendo a má publicidade, soldados brancos são substituídos pela divisão de tropas negras especialmente treinadas para o assalto. Mal preparados e sem liderança, eles atacam através das linhas confederadas e enxameiam ao redor e incrivelmente, na cratera de 170 pés, apenas para serem presos e massacrados em um contra-ataque furioso. Uma história envolvente de bravura extraordinária e liderança incompetente baseada em relatos em primeira pessoa.

Leitura recomendada: No Quarter: The Battle of the Crater, 1864. Descrição: Neste trabalho dramático e ricamente pesquisado da história militar, o eminente historiador Richard Slotkin relata um dos eventos mais importantes da Guerra Civil & # 8217s: a Batalha da Cratera em 30 de julho de 1864. À primeira vista, o plano da União & # 8217s parecia brilhante: um regimento de mineiros escavaria sob um forte confederado, encheria o túnel com explosivos e abriria um buraco nas linhas inimigas. Então, uma divisão especialmente treinada da infantaria afro-americana iria liderar um ataque poderoso para explorar a brecha criada pela explosão. Continua abaixo.

Assim, em uma ação decisiva, a União iria ordenar seu domínio de tecnologia e recursos, bem como demonstrar o moral superior gerado pelo abraço da emancipação do Exército de Potomac & # 8217. Em jogo estava a chance de afastar o General Robert E. Lee e # 8217s Exército da Virgínia do Norte da defesa da capital confederada de Richmond e # 8211 e terminar a guerra. O resultado foi algo muito diferente. O ataque foi prejudicado por uma liderança incompetente e lutas políticas internas no comando da União.A enorme explosão abriu uma imensa cratera, que se tornou uma armadilha mortal para as tropas que tentavam passar por ela. Milhares de soldados de ambos os lados perderam suas vidas em uma guerra de trincheiras selvagem que prefigurou o combate brutal da Primeira Guerra Mundial. Mas a luta aqui foi intensificada pelo ódio racial, com gritos de ambos os lados do & # 8220No trimestre! & # 8221 Em uma final horror, a batalha terminou com o massacre das tropas negras feridas ou rendidas pelos rebeldes & # 8211 e por alguns de seus camaradas brancos de armas. O grande ataque terminou em um fracasso sangrento e a guerra se prolongaria por mais um ano. Com representações emocionantes e inesquecíveis de batalha e retratos detalhados de personagens de soldados e estadistas, No Quarter recria de forma convincente em escala humana um evento épico em escopo e alucinante em seu custo de vida. Ao usar a Batalha da Cratera como uma lente através da qual focar as ramificações políticas e sociais da Guerra Civil & # 8211 particularmente as tensões raciais em ambos os lados da luta & # 8211, Richard Slotkin traz aos leitores uma nova perspectiva sobre talvez o período mais importante em História americana. Sobre o autor: Richard Slotkin é amplamente considerado um dos mais proeminentes críticos culturais de nossos tempos. Duas vezes finalista do National Book Award, ele é autor de Lost Battalions, um livro notável do New York Times e uma trilogia premiada sobre o mito da fronteira na América & # 8211Regeneration Through Violence, The Fatal Environment e Gunfighter Nation & # 8211, bem como três romances históricos: The Crater: A Novel, The Return of Henry Starr e Abe: A Novel of the Young Lincoln. Ele é o Professor Olin de Inglês e Estudos Americanos na Wesleyan University e mora em Middletown, Connecticut.

Leitura recomendada: As batalhas finais da campanha de Petersburgo: quebrando a espinha dorsal da rebelião (capa dura). Descrição: Seis batalhas em grande escala do final de março até 2 de abril de 1865, foram o culminar de mais de nove meses de guerra amarga e contínua entre Robert E. Lee e Ulysses S. Grant. A luta culminou com o avanço decisivo do Sexto Corpo da União em 2 de abril, a apenas seis milhas a sudoeste de Petersburgo. Esta vitória federal forçou Lee a evacuar Petersburgo e Richmond naquela noite, e render seu exército apenas uma semana depois. Um excelente estudo sobre as investidas finais da união nas defesas de Lee em Petersburgo que culminam não apenas com o colapso combinado de Pickett em Five Forks, mas também com o rompimento final com o VI corpo abrindo um buraco nas defesas de AP Hill que virtualmente causa uma hemorragia em as defesas de Petersburgo apenas foram evitadas pelas defesas heróicas do Forte Gregg e uma linha de artilharia dando tempo para Lee organizar a retirada final. Continua abaixo.

Petersburgo foi uma campanha muito complicada que contém uma série de batalhas de modestas a grandes, conforme Grant constantemente move forças para o oeste para cortar os suprimentos e vias de fuga. Como Greene descreve bem, Lee constantemente se defendia com engenharia criativa e contra-ataques. Greene fornece um relato detalhado de todas essas batalhas que se estendiam por fazendas e regiões selvagens fora de Petersburgo. Petersburgo foi uma campanha muito complicada e o simples fato de dirigir hoje pelas estradas ao redor de Petersburgo até alguns desses locais ainda remotos faz com que você aprecie o esforço do trabalho de Greene. A descoberta final está no centro do Parque Histórico de Pamplin para o Soldado da Guerra Civil, onde Greene é o historiador-chefe e diretor financeiro. Leia o livro, visite o Parque Pamplin e veja as extraordinárias trincheiras bem preservadas onde ocorreu a ruptura final e caminhe pela trilha que leva ao ponto de salto da União e, em seguida, siga-a até as trincheiras confederadas, onde leva direto para os únicos vulneráveis ponto da linha onde o ataque do sindicato perfurou. Vale a pena ver o parque com sua história viva, sedes históricas, exposições ao ar livre e um grande museu moderno. Um excelente livro para o estudante sério da Guerra Civil. Incluído: 25 mapas originais 36 fotos e ilustrações 6 x 9 Introdução pelo premiado historiador de Petersburgo Richard J. Sommers com base em fontes manuscritas e extensa pesquisa. Sobre o autor: Will Greene, diretor executivo do Pamplin Historical Park, que preserva o Breakthrough Battlefield, coloca essas batalhas há muito negligenciadas em um contexto estratégico enquanto fornece o primeiro relato taticamente detalhado do combate em 2 de abril de 1865. A. Wilson Greene também é autor de Whatever You Resolve to Be, uma coleção de ensaios sobre Stonewall Jackson.

Leitura recomendada: The Horrid Pit: The Battle of the Crater, the Civil War's Cruelest Mission (Hardcover). Publishers Weekly: Um dos eventos mais terríveis da Guerra Civil Americana ocorreu em 30 de julho de 1864: o massacre de milhares de soldados da União, incluindo muitos afro-americanos, em um fosso gigante fora de Petersburgo, Virgínia. & # 8220A cratera & # 8221 foi criado como resultado de uma missão mal planejada e executada da União para criar um túnel sob, e então explodir, as linhas confederadas, abrindo assim os portões para um ataque frontal completo a Petersburgo que, se bem-sucedido, poderia ter ajudado a decidir a guerra. Em vez disso, depois que várias centenas de confederados morreram na explosão inicial da mina, as tropas da União entraram na cratera & # 8212 mais tarde conhecida como The Pit & # 8212 e foram abatidos a tiros. Continua abaixo.

A Batalha da Cratera é uma das menos conhecidas, mas mais interessantes, da Guerra Civil. Este livro, detalhando o início da guerra de trincheiras brutal em Petersburg, Virgínia, explora profundamente o histórico militar e político da batalha. Começando por rastrear os exércitos rivais através dos conflitos amargos da campanha Overland e culminando com o cerco de Petersburgo e a batalha destinada a levantar esse cerco, este livro oferece um olhar sincero sobre a percepção da campanha por ambos os lados.

Leitura Recomendada: The Crater: Petersburg. Descrição: Uma explosão subterrânea espetacular no início da manhã seguida por um combate corpo a corpo sangrento e malfeitorias de comando sem precedentes tornam a história da Cratera uma das mais fascinantes da história da Guerra Civil. A nova série "Battleground America" ​​de Da Capo oferece uma abordagem única para as batalhas e campos de batalha da América. Cada livro da série destaca um pequeno campo de batalha americano - às vezes uma pequena parte de um campo de batalha muito maior - e conta a história dos bravos soldados que lutaram lá. Usando memórias de soldados, cartas e diários, bem como ilustrações contemporâneas, a provação humana da batalha ganha vida na página. Continua abaixo & # 8230

Todas as unidades, indivíduos importantes e ações de cada combate no campo de batalha são descritos em uma narrativa clara e concisa. Mapas detalhados complementam o texto e ilustram a ação de pequenas unidades em cada estágio da batalha. Fotografias antigas ligam os eventos dramáticos do passado ao moderno local do campo de batalha e destacam a importância do terreno na batalha. O local histórico atual da batalha é descrito em detalhes com sugestões para passeios. Sobre o autor: John Cannan estabeleceu uma reputação entre os escritores da Guerra civil em um tempo incrivelmente curto. Suas distinções incluem três livros selecionados pelo Clube do Livro Militar. Ele é o autor de The Atlanta Campaign, The Wilderness Campaign e The Spotsylvania Campaign. Ele é um advogado de preservação histórica que mora em Baltimore.

Leitura recomendada: A 48ª Pensilvânia na batalha da cratera: um regimento de mineiros de carvão que cavaram um túnel sob o inimigo (capa dura). Descrição: Em junho de 1864, Grant tentou tomar o centro ferroviário da Confederação em Petersburg, Virgínia. General P.G.T. Beauregard respondeu enviando tropas para Petersburgo para proteger as linhas de abastecimento vitais. Um impasse se desenvolveu quando os dois exércitos se entrincheiraram ao redor da cidade. O comandante da União, General Ambrose Burnside, apresentou a idéia incomum de permitir que o 48º Regimento da Pensilvânia & # 8212a da cidade mineira de Pottsville & # 8212 escavasse uma mina, efetivamente abrindo túneis sob trincheiras confederadas. Continua abaixo.

Leitura recomendada: Trench Warfare under Grant and Lee: Field Fortifications in the Overland Campaign (Civil War America) (Hardcover) (The University of North Carolina Press) (5 de setembro de 2007). Descrição: No estudo de fortificações de campo na Guerra Civil, que começou com Exércitos de Campo e Fortificações na Guerra Civil, Hess volta-se para a campanha de Overland de 1864 para cobrir batalhas de Wilderness a Cold Harbor. Continua abaixo.

Com ênfase especial no papel da 48ª Pensilvânia, esta história fornece um exame aprofundado da Batalha da Cratera, que ocorreu durante julho de 1864. Aqui, as disputas entre os comandantes federais e um colapso geral das comunicações permitiram que as tropas confederadas destruídas oportunidade de se reagrupar após um golpe particularmente devastador em suas defesas. O trabalho examina as maneiras pelas quais o conflito de personalidade entre os generais George Meade e Ambrose Burnside custou à União a oportunidade de capturar Petersburgo e pôr fim à guerra. Por outro lado, ele detalha as maneiras pelas quais a cooperação dos comandantes confederados ajudou a transformar essa derrota certa em uma conquista sulista inesperada. Os apêndices incluem uma lista das forças que participaram da Batalha da Cratera, uma tabela de baixas da batalha e uma lista de soldados condecorados por bravura durante o conflito. Baseando-se em pesquisas meticulosas em fontes primárias e no exame cuidadoso dos remanescentes de trincheiras em Wilderness, Spotsylvania, North Anna, Cold Harbor e Bermuda Hundred, Hess descreve a terraplenagem da União e dos Confederados e como Grant e Lee os utilizaram nesta nova era de trincheiras de campo.

Leitura recomendada: Exércitos de campo e fortificações na Guerra Civil: The Eastern Campaigns, 1861-1864 (Civil War America) (capa dura). Descrição: As campanhas orientais da Guerra Civil envolveram o uso generalizado de fortificações de campo, de Big Bethel e a Península a Chancellorsville, Gettysburg, Charleston e Mine Run. Embora muitas dessas fortificações devessem durar apenas o tempo da batalha, Earl J. Hess argumenta que sua história é profundamente significativa. A Guerra Civil viu mais uso de trabalhos de campo do que qualquer conflito anterior na história ocidental. Hess estuda o uso de fortificações traçando as campanhas do Exército do Potomac e do Exército da Virgínia do Norte de abril de 1861 a abril de 1864. Continua abaixo.

Ele considera o papel das fortificações de campo na defesa de cidades, travessias de rios e ferrovias e em inúmeras batalhas. Combinando aspectos técnicos de construção com história operacional, Hess demonstra o papel crucial que essas obras de terraplenagem desempenharam no sucesso ou fracasso dos exércitos de campo. Ele também argumenta que o desenvolvimento da guerra de trincheiras em 1864 resultou do choque da batalha e da presença contínua do inimigo a uma distância de ataque, não simplesmente do uso do rifle-mosquete, como os historiadores afirmaram anteriormente. Com base no trabalho de campo em 300 locais de batalha e extensa pesquisa em relatórios oficiais, cartas, diários e estudos arqueológicos, este livro deve se tornar uma referência indispensável para historiadores da Guerra Civil.

Fontes: Batalhas de confiança de preservação da Guerra Civil do Parque Nacional de Batalha de Petersburgo e líderes do Serviço Nacional de Parques da Biblioteca do Congresso dos Arquivos Nacionais da Guerra Civil.


Como o Exército da União arrancou a derrota das garras da vitória na sangrenta Batalha da Cratera

Um dos eventos mais terríveis - e icônicos - da Guerra Civil aconteceu há 154 anos na segunda-feira.

No vapor da madrugada de 30 de julho de 1864, o tenente-coronel William H. Stewart, um oficial de infantaria confederado do que hoje é Chesapeake, estava em uma tenda em uma fazenda nos arredores de Petersburgo.

Em um livro de memórias de 1911 de seu serviço na Guerra Civil, Stewart escreveu:

"Eu estava dormindo tranquilamente sob este pequeno abrigo, sonhando talvez com um lar e todas as suas queridas associações (pois apenas um soldado pode apreciá-las plenamente), quando um som estrondoso profundo, que parecia rasgar a própria terra em dois, me assustou de meu dormir, e em um instante eu vi uma montanha de fumaça ondulante subindo em direção aos céus. "

O que acordou Stewart e milhares de outras tropas naquela manhã foram 8.000 libras de pólvora explodindo de uma mina que as tropas da União haviam passado um mês cavando um túnel sob uma fortificação confederada cerca de três quartos de milha a sudeste da Igreja de Old Blandford, que está hoje.

A explosão abriu um buraco de 170 pés de comprimento, 60 pés de largura e 30 pés de profundidade, quase vaporizando alguns regimentos de infantaria da Carolina do Sul e uma unidade de artilharia da Virgínia tripulando a posição, matando instantaneamente ou ferindo cerca de 350 metros.

Hoje, mais de um século e meio depois, você ainda pode estar ao lado da "Cratera", como é conhecida. Coberto por uma exuberante vegetação de verão, seus contornos ainda revelam duas depressões, onde foram criados "galhos" cheios de pó à esquerda e à direita do fim do túnel.

É difícil conceber a depravação que aconteceu ali. Dois anos após a batalha, as tripulações encontraram 669 corpos na área da cratera, pelo menos 300 deles na própria cratera, de acordo com o historiador Earl Hess.

Perto dali, em um prado verde inclinado, a pouco mais de 150 metros de distância, você também pode ver a entrada do túnel, cheia de areia, emoldurada por vigas de madeira.

A explosão deu início a um período de luta livre de quase nove horas dentro e ao redor do buraco que ela criou no que ficou conhecido como a Batalha da Cratera. Ele opôs cerca de 16.700 soldados da União contra uma força confederada de cerca de 9.400.

"O que se seguiu, meus amigos, foi o combate corpo a corpo mais intenso que já marcou o continente norte-americano", disse o historiador A. Wilson Greene durante uma palestra no mês passado em Gettysburg, Pensilvânia.

Quando tudo acabou, quase 3.800 soldados da União estavam mortos, mortalmente feridos, feridos ou desaparecidos. As baixas confederadas totalizaram cerca de 1.600.

As vítimas da União incluíram 1.327 da 4ª Divisão, uma unidade afro-americana de cerca de 4.300. Dos perdidos, 209 foram mortos ou mortalmente feridos, cerca de 41 por cento das perdas totais da União, de acordo com "A Batalha da Cratera: 'The Horrid Pit'", de Michael Cavanaugh e William Marvel.

A divisão negra perdeu um homem morto para quase cada dois feridos, enquanto na batalha da Guerra Civil média, apenas um em cada cinco homens feridos foi morto, Greene observou.

A alta taxa de baixas para as tropas negras - embora fossem as últimas das quatro divisões da União a entrar na batalha - foi pelo menos em parte devido ao que aconteceu à medida que a batalha avançava: o massacre das tropas afro-americanas, muitas delas desarmadas, que se renderam ou foram capturados.

A batalha ocorreu não muito depois do início de um cerco da União de 292 dias a Petersburgo, começando em meados de junho de 1864 e terminando no início de abril de 1865, apenas uma semana antes da rendição dos confederados em Appomattox.

Na época, Petersburg era uma cidade importante, um centro ferroviário que ligava pontos do sudoeste da Virgínia a Wilmington, N.C.

O cerco começou logo depois que 70 mil soldados da União, ao longo de quatro dias de combate, tentaram tomar a cidade de assalto e fracassaram, com a perda de 10.000 homens, disse Tracy Chernault, guarda florestal do Campo de Batalha Nacional de Petersburgo.

Também se seguiu a quase seis semanas de combates terríveis em Wilderness, Spotsylvania e Cold Harbor, onde as tropas da União sob o comando do tenente-general Ulysses Grant sofreram baixas devastadoras ao atacar as posições defensivas dos confederados.

As tropas da União, mais uma vez enfrentando fortificações confederadas e baterias de artilharia, estavam relutantes em tentar mais ataques em posições bem fortificadas, sabendo o preço que poderiam cobrar. Contra esse pano de fundo, surgiu a ideia de um soldado da União na 48ª Infantaria da Pensilvânia, muitos de seus homens originais eram mineiros: "Poderíamos explodir aquele maldito forte fora da existência se pudéssemos colocar um poço de mina sob ele."

O trabalho começou em 25 de junho no que se tornaria um túnel de 511 pés de comprimento que se estenderia diretamente sob uma fortificação confederada, com dois ramos laterais de quase 12 metros em sua extremidade. Ele incluía um duto de ventilação para atrair ar fresco e foi construído com pelo menos 25 pés de profundidade.

Os confederados entenderam o plano alguns dias depois de seu início e, por volta de 10 de julho, começaram a cavar para interceptar o túnel Union. Mas eles não foram fundo o suficiente, de acordo com o livro de Hess "Into the Crater", e não foram capazes de impedir o esforço da União.

O trabalho da Pensilvânia foi concluído por volta de 27 de julho, a mina estava programada para explodir às 3h30 do dia 30 de julho.

O plano era começar um ataque de infantaria imediatamente após a explosão, para atacar através da lacuna criada na linha confederada e invadir o terreno elevado onde fica a Igreja de Old Blandford, posicionando as forças da União para tomar Petersburgo e levar a guerra a uma conclusão antecipada .

Mas não foi assim.

Entre as muitas razões citadas para o colossal fracasso está a liderança deficiente.

O major-general Ambrose Burnside, comandante do Exército do IX Corpo de exército de Potomac, tinha quatro divisões sob seu comando - três brancas e uma negra. Semanas antes do ataque, ele decidiu que a unidade negra - a 4ª Divisão - lideraria o ataque imediatamente após a explosão da mina.

A divisão negra nunca havia estado em combate, mas as três divisões brancas sim, sofrendo perdas em batalhas próximas. Burnside achou melhor ir com a nova 4ª Divisão.

No final das contas, Grant, que tinha um interesse especial no plano, pediu uma mudança na hora 11.

Depois de ser pressionado pelo major-general George Meade, o comandante imediato de Burnside, Grant relutou em deixar uma divisão não testada liderar o ataque.

A mudança não foi comunicada a Burnside até menos de 24 horas antes do início do ataque.

Burnside convocou apressadamente uma reunião dos três comandantes da divisão branca, nenhum dos quais estava interessado em liderar o ataque. Eles acabaram tirando a sorte e James Ledlie, comandante da 1ª Divisão, conhecido como um líder sem brilho com um problema com bebida, foi o "vencedor".


A Campanha da Batalha de Appomattox e Petersburgo:

O ataque inicial de Grant às defesas ao redor de Petersburgo em junho de 1864 levou a outro confronto contundente, onde as tropas da União sofreram tão gravemente, apesar de seus números esmagadores, que a ofensiva da União teve que ser interrompida, o general Meade disse "a condição moral do exército ”Foi quebrado. 11 De fato, nos primeiros dois meses do cerco, os confederados, para sua surpresa, recolheram 8.000 prisioneiros da União.

À medida que o cerco avançava, com a artilharia federal bombardeando a cidade, Lee ofereceu à sua esposa uma avaliação humorística da situação. “Grant”, escreveu ele, “parece tão satisfeito com sua posição atual que temo que ele nunca mais se mexa.” 12 Grant continuou a pressionar e sondar o exército de Lee.Em sua maior extensão, a linha de trincheiras de Lee se estendia por quase cinquenta e cinco milhas.

No incidente mais espetacular do cerco, mineiros de carvão da Pensilvânia vestidos de azul cavaram sob as linhas confederadas, encheram o túnel com 8.000 libras de explosivos e, em 30 de julho de 1864, o detonaram. A explosão abriu um buraco na linha confederada, a terra desmoronando em uma enorme cratera. Os Federados invadiram a brecha. Mas os confederados se recuperaram em torno da borda da cratera, rechaçaram os ianques no combate corpo a corpo e abriram fogo contra aqueles que avançaram para o fosso.

A Batalha da Cratera custou à União outras 4.000 vítimas para menos de 1.300 confederados. Pior do que isso, do ponto de vista sindical, foi a rapidez com que os confederados restauraram suas linhas. Não houve chance de prosseguir com outro ataque à violação. O general Grant ficou horrorizado. “Foi o caso mais triste que presenciei na guerra. Essa oportunidade de carregar fortificações que eu nunca vi e não espero ter novamente. ”13

Mas Grant manteve seus homens no lugar e o cerco se arrastou durante o inverno e a primavera de 1865. Lee sabia que seu exército não conseguiria manter a linha em Petersburgo indefinidamente. Lee finalmente convenceu o presidente Davis de que Petersburg e Richmond deveriam ser abandonados. O exército de Lee - cerca de 35.000 homens, cerca de um quarto da força de Grant - teve que ser liberado para manobrar, encontrar forragem para se alimentar e tentar se unir ao fragmento de exército de Joseph E. Johnston na Carolina do Norte.

Lee manteve a linha protegendo Petersburgo e Richmond o máximo que pôde, mantendo os federais afastados com ocasionais manobras ofensivas. Mas Grant sabia que as linhas de Lee eram finas como papel e, em 2 de abril de 1865, os Federados o perfuraram. Lee só poderia impedi-lo agora. Lee ditou um despacho ao secretário da guerra. “Não vejo perspectiva de fazer mais do que manter nossa posição aqui até a noite. Não tenho certeza se posso fazer isso. Se eu puder, devo retirar-me ao norte de Appomattox e, se possível, será melhor retirar toda a linha esta noite do Rio James & # 8221. Petersburgo e Richmond foram perdidos na batalha de Appomattox.

O exército confederado - e Lee em seu quartel-general - estavam agora sob bombardeio contínuo. Lee e sua equipe montaram em seus cavalos, o fogo se intensificando. Enquanto eles cavalgavam, seu quartel-general abandonado explodiu sob uma chuva de projéteis da União, as rajadas de artilharia perseguindo-os.

O Exército da Virgínia do Norte que deixou Petersburgo não contava com mais de 30.000 homens. Lee os conduziu até Amelia Court House, onde esperava encontrar suprimentos. Em vez disso, eles não encontraram nada além de balas de canhão não comestíveis. A comida de que seus homens precisavam estava agora a longas marchas de distância. Lee enviou uma mensagem para Danville, o mais próximo dos depósitos de suprimentos em sua rota para a Carolina do Norte, ordenando que as rações fossem enviadas para a estação ferroviária em Jetersville, Virgínia, 13 quilômetros ao sul de Amelia Court House. Mas a cavalaria federal sob o comando de Phil Sheridan já estava cavalgando para tomar Jetersville Grant estava perseguindo Lee e o exército de Lee, enquanto tentava lutar uma campanha de manobra, foi pego em combates sangrentos ocasionais, como Sayler's Creek (6 de abril de 1865), que esgotou o Forças confederadas.

O fim foi aparente em 9 de abril de 1865. Foi então que o general John B. Gordon lutou o último confronto do Exército da Virgínia do Norte perto do Tribunal de Appomattox na batalha de Appomattox. “Diga ao General Lee”, ordenou Gordon, “Lutei até o fim de minha corporação, e temo que não posso fazer nada a menos que seja fortemente apoiado pela corporação do General Longstreet.” O general Longstreet ancorou o outro flanco de Lee, ele não poderia deixar de sacrificar todo o exército.

Lee teve que se render. E assim foi feito. No Domingo de Ramos, 9 de abril de 1865, o general Robert E. Lee cavalgou até a casa de Wilmer McLean em Appomattox, onde se rendeu a Ulysses S. Grant. Depois que os preparativos foram concluídos, Grant voltou ao seu quartel-general e informou a sua equipe: “A guerra acabou. Os rebeldes são nossos compatriotas novamente. ”


A eleição de 1864 - Uma visão das trincheiras

A morte e a destruição consumiram a paisagem. Por quilômetros, trincheiras rudes, mas sofisticadas, pontilhavam o terreno. A terra parecia nada mais do que uma paisagem lunar gigante. Este foi o cenário físico em que dois exércitos se encontraram enquanto o último ano da Guerra Civil Americana envolvia Petersburgo. De junho a julho, a agosto, a setembro e além, o Exército Confederado da Virgínia do Norte encarou seus homólogos, o Exército da União do Potomac. Dez meses - junho de 1864 a abril de 1865 - soldados vestidos de azul e cinza viveram em alerta contínuo e observaram os movimentos e contra-movimentos uns dos outros. Do nascer ao pôr do sol, e mesmo à noite, os soldados se esquivaram dos projéteis de artilharia e do fogo de mosquete, trincheiras fortificadas em torno de Petersburgo e esperaram pelo fim de uma guerra insuportável. No entanto, movimentos e ações militares por si só não definiam a existência de um soldado em 1864. A eleição presidencial se aproximava e cada soldado tinha interesse no resultado.

Em novembro de 1864, o Exército do Potomac sofreu aproximadamente 95.000 baixas. Isso incluiu devastadores 54.000 somente na campanha Overland. [1] Como comparação, o exército da União começou a guerra em First Manassas com 35.000 homens, 62.000 soldados em Second Manassas, 97.000 em Chancellorsville e 102.000 para iniciar a Campanha Overland no deserto. Em seis meses de combates violentos, a União perdeu um exército inteiro. O que deveria a nação pensar de tal gasto de vida? Mais importante, o que os soldados pensavam sobre as condições terríveis e a extrema perda de vidas sem vitória e o fim da guerra? Fred Lockley, um tenente da 7ª Artilharia Pesada de Nova York, participou da guerra desde 1862. Ele observou que a recente Campanha Overland foi diferente de qualquer outra na história militar. O fogo assassino e "cenas de desgraças e sofrimento" levaram Lockley a concluir que esta guerra era "repugnante demais para ser suportada". Grant parecia se importar pouco com a vida e a campanha não parecia ter fim à vista. Qualquer perspectiva positiva sobre a guerra, até o final de junho, “não seria entendida” por nenhum soldado. [2] No entanto, cenas de guerra trágicas e derramamento de sangue apenas endureceram a determinação dos soldados. O resultado da votação do exército na eleição de 1864 reafirmou o apoio à política militar do presidente Abraham Lincoln.

À medida que a guerra custosa se arrastava, os soldados ficaram mais expostos às adversidades da guerra de trincheiras. A guerra de trincheiras, como experimentada em Petersburgo, expôs os soldados a adversidades não enfrentadas pelos soldados da União antes, mas eles não perderam a esperança na derrota final de seus inimigos rebeldes. O soldado Sanford Beyer, 110º Voluntários da Pensilvânia, escreveu sobre os perigos aos quais cada soldado se expôs, seja em piquetes ou em trincheiras defensivas atrás de linhas avançadas da União. Os projéteis de morteiro assediavam as posições da União todos os dias, mas ele não perdeu a fé na vitória. Com a combinação do aumento da deserção dos Confederados, cercando a posição do General Confederado Robert E. Lee e a fé na reeleição de Lincoln, Beyer viu o fim da Confederação. [3] Lockley, falando após o desastre de 30 de julho, escreveu que ficou desanimado com as perspectivas desta guerra. Grant declarou infame "se levar todo o verão", mas o artilheiro acreditava que a guerra duraria mais do que o verão. A cratera não trouxe vantagens, apenas 2.500 vítimas a mais. Este foi talvez o ponto mais baixo de Lockley. Em meados de agosto, suas esperanças voltaram. “Estamos dispostos a nos submeter a quaisquer privações e a suportar quaisquer adversidades se apenas pudermos antecipar o término da guerra.” Depois de enfraquecer ainda mais o exército de Lee ao longo de setembro, Lockley escreveu: "agora nos sentimos vencedores" e "acreditamos que nosso inimigo já está quase derrotado. Não tememos mais encontrá-lo, ele é manifestamente fraco e cauteloso ... depositamos confiança implícita na habilidade de nosso general - e a força e o moral do exército são tudo o que podemos desejar. O trabalho mais difícil da campanha acabou. ” Em novembro, os homens exaustos pela guerra aplaudiram a reeleição do presidente. Após meses de dificuldades, os militares foram revitalizados. Era apenas uma questão de tempo até que os rebeldes sucumbissem ao poder da União. Os soldados não queriam desistir com a guerra aparentemente acabada. Além disso, a plataforma de Chicago afastou o apoio dos soldados do candidato democrata, George McClellan. [4]

Ambas as partes queriam decididamente que a guerra acabasse, mas é aí que as comparações terminam. Lincoln e os republicanos não queriam paz a não ser por uma “rendição incondicional” das forças sulistas. O governo continuaria a guerra até a “supressão completa da Rebelião” e o retorno dos estados do sul à sua antiga “fidelidade à Constituição e às leis dos Estados Unidos”. Os democratas temiam a continuação da violência e exigiam "que esforços imediatos fossem feitos para o fim das hostilidades". “Esforços imediatos” implicavam uma paz negociada que permitiria ao Sul separar-se permanentemente da União ou voltar a aderir à União em termos favoráveis. Este último só poderia ser alcançado em paz, "igualmente propício ao bem-estar e à prosperidade de todos os Estados, tanto do Norte quanto do Sul". Embora, se o Sul voltasse à União com controle governamental semelhante ao da era pré-guerra, a paz seria tudo menos igual. Essas diferentes doutrinas de guerra provaram ser vitais para os soldados nas eleições de novembro. [5]

O coronel Charles Wainwright, um oponente declarado da administração Lincoln, viu a importância de uma postura militar forte. Antes que os resultados da convenção chegassem ao exército, Wainwright escreveu que “se eles [democratas] aprovarem uma plataforma de guerra forte, para cima e para baixo contra a secessão, manter fora todo o conjunto de Vallandigham e nomear bons homens, acho que não há dúvida de o sucesso deles. ” Quando as informações da plataforma chegaram ao acampamento, Wainwright declarou claramente que não poderia votar em McClellan com base em uma ideologia de paz. [6] Paz e compromisso foram dois termos que afastaram o voto militar de McClellan. Um autoproclamado democrata resumiu o mal-estar em relação ao Partido Democrata em uma carta aos pais. “Não consigo mastigar aquela plataforma de Chicago bem o suficiente para engoli-la”, escreveu o soldado de City Point. “Depois de suportar privações e dificuldades que ninguém exceto o soldado pode imaginar, por mais de dois anos votar em um homem que diz que o Sul não pode ser conquistado” era insondável. [7] Consequentemente, não era do interesse dos soldados da União votar em McClellan.

Nem todos os soldados amavam Lincoln. Na verdade, alguns soldados não gostaram de nenhuma das escolhas presidenciais. Um soldado irlandês, James O’Neil dos 4º Voluntários de Delaware, desconfiava de Lincoln e McClellan. Lincoln queria prolongar a guerra “até que a escravidão fosse abolida”, mas McClellan “apostou totalmente o interesse do soldado ... ele iria sacrificar o melhor interesse do país para ganhar as chuvas do governo”. [8] Mesmo que o exército não concordasse com a agenda de abolição da administração de Lincoln, McClellan a quem o exército amava e admirava, não representava as ideias de vitória que queimavam dentro de cada soldado da União. Seus sacrifícios não ficariam sem recompensa. Copperheads e concessões transformaram um general amado em um inimigo da União. A plataforma divulgada pelo Partido Democrata não foi a única culpada pelo fracasso político. Os soldados confederados também desempenharam um papel significativo na determinação do resultado das eleições de 1864. [9]

Já em agosto, as forças sindicais e confederadas olhavam para a eleição como um sinal do fim. Os democratas acreditavam em uma solução pacífica para a guerra e os confederados concordaram. Ulysses Grant escreveu a um amigo Whig: “Não tenho dúvidas, mas o inimigo está extremamente ansioso para resistir até depois da eleição presidencial. Eles têm muitas esperanças de seus efeitos. Eles esperam uma contra-revolução. Eles esperam a eleição do candidato pela paz ”. [10] A paz se tornou sinônimo de vitória e separação dos confederados. No entanto, quando os rebeldes mostraram entusiasmo por McClellan e pela vitória democrata, os soldados da União permaneceram determinados a derrotar todos os esforços que ameaçassem o sucesso militar. Em 11 de outubro, enquanto um regimento da Pensilvânia realizava sua eleição, “Johnnies tirava os chapéus às centenas e gritava por McClellan”. Foi assim que o sargento Samuel Chase “soube que eu estava certo” ao votar em Lincoln. Os rebeldes continuaram a torcer por McClellan ao longo de outubro e novembro. Em 8 de novembro, um armistício foi realizado e “os rebeldes aplaudiram às centenas por McClellan”, escreveu Chase. A torcida posteriormente prejudicou as chances de McClellan. [11] Outro pensilvaniano, o coronel William J. Bolton, observou a decepção dos sulistas após a notícia da reeleição de Lincoln. Os rebeldes pareciam desanimados e observaram que, caso McClellan tivesse sido eleito, “a guerra logo chegaria ao fim”, com termos favoráveis ​​para o sul. McClellan, pensavam os sulistas, “era o melhor homem para eles” em termos de compromisso e fim das hostilidades. [12] Apoiando abertamente McClellan, os confederados obstruíram a chance de sucesso do Partido Democrata e o potencial para negociações de paz. Em vez disso, os rebeldes apenas fortaleceram o apoio militar a Lincoln.

Aproximadamente 155.600 soldados votaram na eleição de 1864. McClellan recebeu cerca de 33.700 votos em comparação com 116.800 votos que Lincoln coletou. [13] Os registros disponíveis do Exército de James e do Exército de Potomac contam resultados semelhantes e ilustram uma história convincente. [14] Os soldados votaram esmagadoramente em Lincoln e no processo de guerra. Mesmo que os soldados da União possam não ter concordado com as visões ideológicas de Lincoln, eles sabiam da necessidade por trás de uma vitória militar completa. Sacrifício sem vitória não era aceitável. Portanto, os soldados foram às urnas em outubro e novembro para votar no homem que eles acreditavam mais capaz de garantir uma vitória incondicional da União. Não foi um militar em quem os soldados colocaram sua fé, mas um homem que compartilhou a dor de cabeça da morte e da derrota nos três anos anteriores.

[1] A Campanha Overland consistiu em combates militares que levaram a Petersburgo em maio e junho de 1864. Essas batalhas consistiram em Wilderness, Spotsylvania, North Anna, Totopotomoy Creek e Cold Harbor.

[2] John Pomfret e Fred Lockley, "Letters of Fred Lockley, Union Soldier 1864-65", Huntington Library Quarterly 16, não. 1 (novembro de 1952): 81, 81-82.


9 de fevereiro - Os Estados Confederados da América são formados com Jefferson Davis como presidente.

12 de abril - Às 4h30, os confederados comandados pelo General Pierre Beauregard abriram fogo com 50 canhões contra o Forte Sumter em Charleston, Carolina do Sul. A Guerra Civil começa.

17 de abril - Virgínia se separa da União, seguida em 5 semanas por Arkansas, Tennessee e Carolina do Norte, formando assim uma Confederação de onze estados.

19 de abril - O presidente Lincoln emite uma Proclamação de Bloqueio contra os portos do sul. Durante a guerra, o bloqueio limita a capacidade do Sul rural de se manter bem abastecido em sua guerra contra o Norte industrializado.

4 de julho - Lincoln, em discurso ao Congresso, afirma que a guerra sim. “uma competição popular. uma luta pela manutenção no mundo, dessa forma e substância de governo, cujo objetivo principal é elevar a condição dos homens.” O Congresso autoriza uma convocação para 500.000 homens.

21 de julho - O Exército da União comandado pelo general Irvin McDowell sofre uma derrota em Bull Run, 25 milhas a sudoeste de Washington. O general confederado Thomas J. Jackson ganhou o apelido de "Stonewall", pois sua brigada resiste aos ataques da União. As tropas da União voltam para Washington. O presidente Lincoln sabe que a guerra será longa. "É muito ruim", comenta ele.

27 de julho - O presidente Lincoln nomeia George B. McClellan como Comandante do Departamento de Potomac, substituindo McDowell.


11 de setembro - O presidente Lincoln revoga a proclamação militar não autorizada do general John C. Frémont de emancipação no Missouri. Mais tarde, o presidente liberta o Gen. Frémont de seu comando e o substitui pelo Gen. David Hunter. & # 160

1 de Novembro - O presidente Lincoln nomeia McClellan como general-em-chefe de todas as forças da União após a renúncia do idoso Winfield Scott. Lincoln diz a McClellan: ". O comando supremo do Exército implicará um vasto trabalho sobre você." McClellan responde: "Eu posso fazer tudo."

8 de novembro - O início de uma crise diplomática internacional para o presidente Lincoln quando dois oficiais confederados navegando em direção à Inglaterra são apreendidos pela Marinha dos Estados Unidos. A Inglaterra, a principal potência mundial, exige sua libertação, ameaçando uma guerra. Lincoln finalmente cede e ordena sua libertação em dezembro. "Uma guerra de cada vez", observa Lincoln.

31 de janeiro - O presidente Lincoln emite a Ordem Geral de Guerra No. 1, convocando todas as forças navais e terrestres dos Estados Unidos a iniciar um avanço geral até 22 de fevereiro, aniversário de George Washington.

6 de fevereiro - Vitória para o general Ulysses S. Grant no Tennessee, capturando o Fort Henry, e dez dias depois o Fort Donelson. Grant recebe o apelido de Grant de "rendição incondicional".

20 de fevereiro - O presidente Lincoln é atingido pela tristeza quando seu amado filho de onze anos, Willie, morre de febre, provavelmente causada por água potável poluída na Casa Branca.


8/9 de março - O Confederate Ironclad 'Merrimac' afunda dois navios Union de madeira, em seguida, batalha o Union Ironclad 'Monitor' até um empate. A guerra naval mudou para sempre, tornando os navios de madeira obsoletos. Gravura da Batalha Em março - A Campanha Peninsular começa quando o Exército do Potomac de McClellan avança de Washington pelo Rio Potomac e a Baía de Chesapeake até o sul peninsular da Capital Confederada de Richmond, Virgínia, então começa um avanço em direção a Richmond. O presidente Lincoln dispensa temporariamente McClellan como general-em-chefe e assume o comando direto dos Exércitos da União.

6 de abril - O ataque surpresa dos confederados às tropas despreparadas do general Ulysses S. Grant em Shiloh, no rio Tennessee, resultou em uma luta amarga com 13.000 soldados mortos e feridos e 10.000 confederados, mais homens do que em todas as guerras americanas anteriores combinadas. O presidente é então pressionado a aliviar Grant, mas resiste. "Não posso dispensar esse homem com quem ele luta", diz Lincoln.

24 de abril - 17 navios da União sob o comando do oficial da bandeira David Farragut sobem o rio Mississippi e, em seguida, tomam Nova Orleans, o maior porto marítimo do sul. Mais tarde na guerra, navegando através de um campo minado rebelde, Farragut profere a famosa frase "Malditos torpedos, a toda velocidade à frente!"

31 de maio - A Batalha de Sete Pines como o Exército do Gen. Joseph E. Johnston ataca as tropas de McClellan na frente de Richmond e quase os derrota. Mas Johnston está gravemente ferido.

1 de Junho - O general Robert E. Lee assume o comando, substituindo o ferido Johnston. Lee então renomeou sua força de Exército da Virgínia do Norte. McClellan não está impressionado, dizendo que Lee "provavelmente será tímido e irresoluto em ação".


25 de junho a 1 ° de julho - The Seven Days Battles como Lee ataca McClellan perto de Richmond, resultando em perdas muito pesadas para ambos os exércitos. McClellan então começa uma retirada em direção a Washington.

11 de julho - Depois de quatro meses como seu próprio general-em-chefe, o presidente Lincoln entrega a tarefa ao general Henry W. (Old Brains) Halleck.

29/30 de agosto - 75.000 federais sob o general John Pope são derrotados por 55.000 confederados sob o general Stonewall Jackson e o general James Longstreet na segunda batalha de Bull Run no norte da Virgínia. Mais uma vez, o Exército da União se retira para Washington. O presidente então substitui Pope.

4 a 9 de setembro - Lee invade o norte com 50.000 confederados e se dirige para Harpers Ferry, localizado 50 milhas a noroeste de Washington. O Exército da União, com 90.000 homens, sob o comando de McClellan, persegue Lee.

17 de setembro - O dia mais sangrento da história militar dos EUA quando o general Robert E. Lee e os Exércitos Confederados são detidos em Antietam, em Maryland, por McClellan e forças da União numericamente superiores. Ao cair da noite, 26.000 homens estão mortos, feridos ou desaparecidos. Lee então se retira para a Virgínia.

22 de setembro - Proclamação de Emancipação Preliminar libertando escravos, emitida pelo Presidente Lincoln.

7 de novembro - O presidente substitui McClellan pelo General Ambrose E. Burnside como o novo Comandante do Exército do Potomac. Lincoln ficou impaciente com a lentidão de McClellan em acompanhar o sucesso em Antietam, chegando a dizer-lhe: "Se você não quiser usar o exército, gostaria de pegá-lo emprestado por um tempo".

13 de dezembro - O Exército do Potomac sob o comando do general Burnside sofre uma derrota custosa em Fredericksburg, na Virgínia, com a perda de 12.653 homens após 14 ataques frontais contra rebeldes bem entrincheirados em Marye's Heights. “Nós poderíamos muito bem ter tentado pegar o inferno”, comenta um soldado da União. As perdas confederadas são 5.309. "É bom que a guerra seja tão terrível - devemos gostar muito dela", afirmou Lee durante a luta.

1 de janeiro - O presidente Lincoln emite a Proclamação de Emancipação final, libertando todos os escravos em territórios controlados pelos confederados e enfatiza o alistamento de soldados negros no Exército da União. A guerra pela preservação da União agora se torna uma luta revolucionária pela abolição da escravidão.

25 de janeiro - O presidente nomeia o Gen. Joseph (Fighting Joe) Hooker como Comandante do Exército do Potomac, substituindo Burnside.

29 de janeiro - O general Grant é colocado no comando do Exército do Oeste, com ordens para capturar Vicksburg.

03 de março - O Congresso dos Estados Unidos promulga um projeto, afetando cidadãos do sexo masculino de 20 a 45 anos, mas também isenta aqueles que pagam $ 300 ou fornecem um substituto. "O sangue de um pobre é tão precioso quanto o dos ricos", queixam-se os pobres nortistas.

1 a 4 de maio - O Exército da União sob o general Hooker é derrotado de forma decisiva pelas forças muito menores de Lee na Batalha de Chancellorsville, na Virgínia, como resultado das táticas brilhantes e ousadas de Lee. O general confederado Stonewall Jackson é mortalmente ferido por seus próprios soldados. A prostituta se retira. As perdas sindicais são de 17.000 mortos, feridos e desaparecidos entre 130.000. Os confederados, 13.000 em 60.000. "Acabei de perder a confiança em Joe Hooker", disse Hooker mais tarde sobre sua própria falta de coragem durante a batalha.

10 de maio - O Sul sofre um grande golpe quando Stonewall Jackson morre por causa de seus ferimentos, suas últimas palavras, "Vamos cruzar o rio e descansar à sombra das árvores." "Perdi meu braço direito", lamenta Lee.

3 de junho - Gen. Lee com 75.000 confederados lança sua segunda invasão do Norte, indo para a Pensilvânia em uma campanha que logo levará a Gettysburg.

28 de junho - O presidente Lincoln nomeia o general George G. Meade como comandante do Exército do Potomac, substituindo Hooker. Meade é o quinto homem a comandar o Exército em menos de um ano.

1 a 3 de julho - A maré da guerra se volta contra o Sul quando os Confederados são derrotados na Batalha de Gettysburg, na Pensilvânia.

4 de julho - Vicksburg, a última fortaleza confederada no rio Mississippi, se rende ao general Grant e ao Exército do Oeste após um cerco de seis semanas. Com a União agora no controle do Mississippi, a Confederação está efetivamente dividida em duas, separada de seus aliados ocidentais.

13 a 16 de julho - Os distúrbios antidraft na cidade de Nova York incluem incêndio criminoso e assassinato de negros por imigrantes brancos pobres. Pelo menos 120 pessoas, incluindo crianças, são mortas e danos de US $ 2 milhões são causados, até que os soldados da União voltando de Gettysburg restaurem a ordem.

18 de julho - 'Tropas negras' do 54º Regimento de Infantaria de Massachusetts sob o comando do Coronel Robert G. Shaw assaltam os rebeldes fortificados em Fort Wagner, Carolina do Sul. O coronel Shaw e metade dos 600 homens do regimento são mortos.

10 de agosto - O presidente se encontra com o abolicionista Frederick Douglass, que defende a igualdade total para as 'tropas negras' da União.

21 de agosto - Em Lawrence, Kansas, o pró-confederado William C. Quantrill e 450 seguidores da escravidão invadem a cidade e matam 182 meninos e homens.

19 de setembro - Uma vitória confederada decisiva do Exército do Tennessee do general Braxton Bragg em Chickamauga deixa o Exército da União do general William S. Rosecrans de Cumberland preso em Chattanooga, Tennessee, sob cerco confederado.

16 de outubro - O presidente nomeia o general Grant para comandar todas as operações no teatro ocidental.

19 de novembro - O presidente Lincoln faz um discurso de Gettysburg de dois minutos em uma cerimônia que dedica o campo de batalha como um cemitério nacional.

23 a 25 de novembro - O cerco rebelde de Chattanooga termina quando as forças da União sob Grant derrotam o exército de cerco do general Braxton Bragg. Durante a batalha, ocorre um dos momentos mais dramáticos da guerra. Gritando "Chickamauga! Chickamauga!" As tropas da União vingam sua derrota anterior em Chickamauga atacando a face de Missionary Ridge sem ordens e varrendo os rebeldes do que antes era uma posição inexpugnável. "Meu Deus, venha e veja eles correr!" um soldado da União chora.

9 de março - O presidente Lincoln nomeia o general Grant para comandar todos os exércitos dos Estados Unidos. O general William T. Sherman sucede Grant como comandante no oeste.

4 de maio - O início de uma campanha massiva e coordenada envolvendo todos os Exércitos da União. Na Virgínia, Grant com um exército de 120.000 começa a avançar em direção a Richmond para enfrentar o Exército de Lee da Virgínia do Norte, agora com 64.000, iniciando uma guerra de atrito que incluirá grandes batalhas no deserto (5 a 6 de maio), Spotsylvania (8 a maio) 12) e Cold Harbor (1 a 3 de junho). No oeste, Sherman, com 100.000 homens, começa um avanço em direção a Atlanta para enfrentar os 60.000 homens do Exército do Tennessee de Joseph E. Johnston.

3 de junho - Um erro caro de Grant resulta em 7.000 baixas da União em vinte minutos durante uma ofensiva contra rebeldes fortificados em Cold Harbor, na Virgínia.

15 de junho - As forças da União perdem a oportunidade de capturar Petersburgo e cortar as linhas ferroviárias confederadas. Como resultado, um cerco de nove meses a Petersburgo começa com as forças de Grant em torno de Lee.

20 de julho - Em Atlanta, as forças de Sherman lutam contra os rebeldes agora sob o comando do general John B. Hood, que substituiu Johnston.

29 de agosto - Os democratas indicam George B. McClellan para presidente concorrer contra o atual republicano Abraham Lincoln.

2 de setembro - Atlanta é capturada pelo exército de Sherman. "Atlanta é nossa e ganhou de forma justa", Sherman telegrafa a Lincoln. A vitória ajuda muito a candidatura do presidente Lincoln à reeleição.

19 de outubro - Uma vitória decisiva da União pelo general da cavalaria Philip H. Sheridan no Vale do Shenandoah sobre as tropas de Jubal Early.

8 de novembro - Abraham Lincoln é reeleito presidente, derrotando o democrata George B. McClellan. Lincoln tem apenas três estados com 55 por cento do voto popular e 212 de 233 votos eleitorais. "Acredito sinceramente que as consequências do trabalho deste dia serão uma vantagem duradoura, se não a própria salvação, do país", disse Lincoln aos apoiadores.

15 de novembro - Depois de destruir os armazéns e instalações ferroviárias de Atlanta, Sherman, com 62.000 homens, começa uma marcha para o mar. O presidente Lincoln, a conselho de Grant, aprovou a ideia. "Eu posso fazer a Geórgia uivar!" Sherman se gaba.

15/16 de dezembro - Exército rebelde de Hood de 23.000 é esmagado em Nashville por 55.000 federais, incluindo tropas negras sob o general George H. Thomas. O Exército Confederado do Tennessee deixa de ser uma força de combate eficaz.

21 de dezembro - Sherman chega a Savannah, na Geórgia, deixando para trás um longo caminho de destruição de 300 milhas, 60 milhas de largura desde Atlanta. Sherman então telégrafo Lincoln, oferecendo-lhe Savannah como um presente de Natal.

31 de janeiro - O Congresso dos EUA aprova a Décima Terceira Emenda da Constituição dos Estados Unidos, para abolir a escravidão. A emenda é então submetida aos estados para ratificação.

3 de fevereiro - Uma conferência de paz ocorre quando o presidente Lincoln se reúne com o vice-presidente confederado Alexander Stephens em Hampton Roads, na Virgínia, mas a reunião termina em fracasso - a guerra continuará. Apenas o Exército de Lee em Petersburgo e as forças de Johnston na Carolina do Norte permanecem para lutar pelo Sul contra as forças do Norte que agora somam 280.000 homens.

4 de março - Cerimônias de posse do presidente Lincoln em Washington. "Com malícia para ninguém, com caridade para todos. Vamos nos esforçar para terminar o trabalho em que estamos. Para fazer tudo o que possa alcançar e valorizar uma paz justa e duradoura entre nós e com todas as nações", diz Lincoln.

25 de março - A última ofensiva do Exército de Lee da Virgínia do Norte começa com um ataque ao centro das forças de Grant em Petersburgo. Quatro horas depois, o ataque é interrompido.

2 de abril - As forças de Grant iniciam um avanço geral e rompem as linhas de Lee em Petersburgo. O general confederado Ambrose P. Hill é morto. Lee evacua Petersburgo. A capital confederada, Richmond, foi evacuada. Ocorrem incêndios e saques. No dia seguinte, as tropas da União entram e erguem a bandeira dos Estados Unidos.

4 de abril - O presidente Lincoln visita Richmond, onde entra na Casa Branca confederada. Com "uma expressão séria e sonhadora", ele se senta à mesa de Jefferson Davis por alguns momentos.

9 de abril - O general Robert E. Lee entrega seu exército confederado ao general Ulysses S. Grant no vilarejo de Appomattox Court House, na Virgínia. Grant permite que oficiais rebeldes mantenham suas armas e permite que soldados mantenham cavalos e mulas. “Depois de quatro anos de serviço árduo, marcados por coragem e fortaleza insuperáveis, o Exército da Virgínia do Norte foi compelido a ceder a um número e recursos esmagadores”, disse Lee a suas tropas.

10 de abril - As celebrações estouram em Washington.

14 de abril - O Stars and Stripes foi erguido cerimoniosamente sobre o Forte Sumter. Naquela noite, Lincoln e sua esposa Mary assistem à peça "Our American Cousin" no Ford's Theatre. Às 22h13, durante o terceiro ato da peça, John Wilkes Booth atira na cabeça do presidente. Os médicos atendem o presidente no teatro e o transferem para uma casa do outro lado da rua. Ele nunca recupera a consciência.

15 de abril - O presidente Abraham Lincoln morre às 7h22 da manhã. O vice-presidente Andrew Johnson assume a presidência.

18 de abril - O general confederado Joseph E. Johnston se rende a Sherman, perto de Durham, na Carolina do Norte.

26 de abril - John Wilkes Booth é baleado e morto em um celeiro de tabaco na Virgínia.

4 de maio - Abraham Lincoln é sepultado no cemitério de Oak Ridge, nos arredores de Springfield, Illinois.

Em maio - Rendição das forças confederadas restantes. The Nation é reunificada quando a Guerra Civil termina. Mais de 620.000 americanos morreram na guerra, com doenças matando duas vezes mais do que aqueles perdidos em batalha. 50.000 sobreviventes voltam para casa como amputados.


Choque, espanto e uma falha colossal

Em um único instante, a tranquila manhã de verão de Petersburgo explodiu no caos. O solo tremeu e explodiu, lançando chamas, terra, homens, canhões e vagões a quase 60 metros de altura. Detritos choveram por toda a frente dos confederados enquanto o cheiro de pólvora enchia o ar.

Fora da confusão nebulosa, os homens que conseguiram sobreviver alcançaram debaixo da terra em busca de ajuda em meio às ruínas do que antes era uma posição bem fortificada. Agora não era nada mais do que um buraco enorme no chão, coberto de equipamentos quebrados, membros decepados e corpos sem vida. Enquanto confederados confusos lutavam para descobrir o que havia acontecido, a artilharia da União desencadeou uma barragem mais ensurdecedora do que a explosão inicial.

A Batalha da Cratera havia começado.

O Exército da União obteve uma rara surpresa total - simplesmente explodir a linha confederada, obliterando suas fortificações ao sul. Com os rebeldes em total desordem, as tropas da União posicionaram-se para penetrar nas defesas confederadas e destruir o exército do sul. No final das contas, tudo o que os impediu foi uma série de decisões erradas. E isso foi o suficiente.

Em meados de junho de 1864, o general Robert E. Lee, comandante do Exército da Virgínia do Norte, começou a cavar na paisagem montanhosa, densamente arborizada e defensável ao redor de Peters & # 8211 burg, Virgínia. “Todo o exército de Lee chegou agora, e o A topografia do país ao redor de Petersburgo tem sido bem aproveitada pelo inimigo na localização de grandes obras ”, observou o tenente-general Ulysses S. Grant, comandante de todas as forças da União. Como os ataques às fortes obras defensivas dos federados de Con & # 8211 seriam praticamente suicidas, Grant decidiu sitiar, uma operação para a qual ganhou grande experiência em Vicks & # 8211 burg em 1863. Mas os assédios levam tempo, e o tempo era um luxo que a União não tinha. Milhares de homens parados representavam um problema. Oficiais em Washington não queriam um cerco, de qualquer maneira, como o resto do país, eles estavam exaustos por anos de combates sangrentos e queriam acabar com a guerra rapidamente.

O tenente-coronel Henry Pleasants, comandante da 48ª Infantaria da Pensilvânia, odiava a inatividade. Ele tinha que fazer alguma coisa, mesmo recuar no sufocante verão da Virgínia era preferível a não fazer nada. Mineiro de carvão de profissão, Pleasants estava mais acostumado a trabalhar longas horas em condições perigosas no subsolo do que ficar sentado ocioso. Em 23 de junho, ele elaborou um plano engenhoso para cavar túneis sob as posições rebeldes, plantar explosivos e detoná-los. “Nós poderíamos explodir todo aquele maldito forte se pudéssemos abrir um poço de mina sob ele”, Pleasants propôs ao comandante da divisão Brig. Gen. Robert Potter.

A ideia atraiu Potter, que a recomendou ao major-general John G. Parke, chefe de gabinete do IX Corpo de exército do major-general Ambrose Burnside. Potter explicou que o regimento de Pleasants incluía muitos mineiros de carvão experientes da Pensilvânia que poderiam facilmente construir um túnel sob as linhas confederadas, a pouco mais de 100 metros de distância. “Acho que talvez possamos fazer algo e, em hipótese alguma, poderíamos perder mais homens do que perdemos cada vez que sentimos o inimigo”, concluiu.

Na manhã seguinte, Pleasants e o capitão David McKibben, um dos oficiais da equipe de Potter, foram para as trincheiras avançadas para examinar as linhas confederadas. McKibben mostrou Pleas & # 8211 formigas que bateria a 48ª precisava para cavar um túnel. Depois de esboçar os planos preliminares, Pleasants se encontrou com Potter, que lhe disse que o plano seria encaminhado a Burnside.

Os agradáveis ​​esperaram um dia por uma reação, mas não ouviram nada. Então, por conta própria, ele reuniu seu regimento, explicou seu plano e começou a cavar o túnel. Finalmente, em 26 de junho, Pleasants se encontrou com Burnside para explicar sua ideia. Burnside endossou o conceito - “Sou sinceramente a favor do plano” - mas passou a responsabilidade para o comandante do Exército do Potomac, Major General George Gordon Meade. Mesmo assim, Burnside apoiou a continuação da escavação para manter os homens ocupados. Meade acabou aprovando o projeto, mas sem acreditar muito nele. Com a autorização de Meade, no entanto, os homens de Pleasants começaram a trabalhar seriamente para ter o túnel pronto o mais rápido possível. Agora os generais tinham que encontrar unidades para explorar a confusão rebelde após a explosão e conduzir o ataque.

Grant compartilhava do ceticismo de Meade, mas permitiu que o experimento prosseguisse - contanto que Burnside tivesse tropas prontas para aproveitar ao máximo a surpresa que um ataque tão heterodoxo certamente criaria. Burnside então fez uma escolha interessante no início de julho, escolhendo uma divisão totalmente negra - a 4ª Divisão das Tropas Coloridas dos EUA, comandada pelo Brig. Gen. Edward Ferrero - pelo ataque pós-explosão. Mas a decisão de Burnside foi rescindida - não por causa da falta de preparação por parte do 4º, mas por causa das preocupações raciais dos generais da União.

A 4ª foi uma das quatro divisões que compõem o IX Corpo de Burnside. Os soldados eram novos e frescos, ao contrário dos de outras divisões. Alguns viram o combate e se saíram bem, mas as tropas viram a maior parte de sua ação como retaguarda. Como observa o historiador Alan Axelrod, Burnside achava que o 4º seria motivado - ele "acreditava que os homens negros da Quarta Divisão da Ferrero ardiam de fome de lutar e estavam ansiosos para aprender a lutar bem. Onde os soldados brancos ansiavam por um descanso, as tropas negras não queriam nada além de se provar. ” A escolha de Burnside para liderar o ataque agora aguardava a aprovação de Meade.

O plano era simples. As tropas do 4º estariam prontas para atacar imediatamente após a explosão. Eles marchariam morro acima na luz do amanhecer em direção às ruínas da bateria confederada e se espalhariam assim que quebrassem as linhas rebeldes. As outras divisões de Burnside viriam a seguir. Depois de assumir o controle da Colina do Cemitério, o ponto mais forte da área, eles estabeleceriam suas posições. A União teria efetivamente rompido as linhas confederadas e, com alguma sorte, rompido o cerco e apressado o fim da guerra. À medida que a batalha se aproximava, os homens do 4º treinavam vigorosamente, animados para finalmente mostrar que podiam lutar com o melhor deles.

Enquanto Pleasants e seus homens davam os retoques finais na mina e se preparavam para carregá-la com explosivos, Meade decidiu não usar o quarto para liderar o ataque. “Não posso aprovar que você coloque as tropas negras no avanço”, aconselhou a Burnside. “Eu não acho que eles deveriam ser chamados a fazer uma obra tão importante quanto aquela que você se propõe a fazer, certamente não chamados a liderar.” Burnside protestou, mas Meade teimosamente se recusou a reconsiderar.

Mais tarde, Meade testemunhou perante um tribunal de investigação que não tinha a intenção de "insinuar que as tropas de cor eram inferiores às melhores tropas [de Burnside], mas que eu entendi que elas nunca haviam sido bombardeadas, não que não devessem ser confundidas com tal operação crítica como esta, mas que ele deve levar tropas do serviço anterior pode ser considerada perfeitamente confiável. ” O raciocínio de Meade, embora sólido, negligenciou o fato de que o 4º foi treinado e pronto, suas contrapartes brancas não.

Em uma audiência após a guerra, Burnside lembrou que pediu a Meade para colocar “a divisão de cor no avanço, porque eu pensei que seria uma carga melhor na época do que qualquer uma das divisões de branco. Eu o lembrei do fato de que as três divisões brancas estiveram por quarenta dias nas trincheiras na presença imediata do inimigo, e em nenhum ponto da linha um homem poderia levantar a cabeça acima do parapeito sem ser alvejado pelo inimigo . ”

Além disso, as tropas brancas “tinham o hábito, durante todo esse tempo, de se aproximar da linha principal por caminhos cobertos, e usar todos os meios possíveis para se proteger do fogo do inimigo ... suas perdas foram contínuas ... valendo para trinta a sessenta homens diariamente. ” Burnside reconheceu que seus soldados afro-americanos eram mais revigorados do que suas forças brancas tímidas e ofereciam uma chance maior de vitória. Apesar das negativas de Meade, sua recusa em considerar o caso de Burnside refletia uma incerteza irracional, consistente com os costumes raciais da época, sobre a capacidade de luta das tropas afro-americanas.

Meade encaminhou sua decisão para Grant, que concordou por razões que tinham muito mais a ver com política racial do que intolerância racial. Grant se preocupou com as repercussões políticas de um ataque fracassado. O presidente Lincoln precisava de apoio abolicionista em sua dura campanha de reeleição - apoio que poderia diminuir se tropas negras fossem massacradas ou explodidas em um ataque malsucedido. Em depoimento perante o Comitê sobre a Conduta da Guerra, Grant deixou claro seu pensamento. Se os generais da União “colocassem as tropas de cor na frente (tínhamos apenas uma divisão) e fosse um fracasso, então seria dito e muito apropriadamente, que estávamos empurrando essas pessoas para serem mortas porque não nos importávamos com nada eles. Mas isso não poderia ser dito se colocássemos as tropas brancas na frente. ”

Em 29 de julho, Grant e Meade ordenaram que Burnside designasse outra divisão para o ataque. Em vez de escolher a próxima melhor unidade, Burnside fez com que seus comandantes de divisão tirassem o palito. A 1ª Divisão, sob o comando do Brig. Gen. James H. Ledlie, “ganhou” o concurso. “Se o Exército do Potomac tivesse tentado”, escreveu o historiador Bruce Catton, “não poderia ter feito uma escolha mais infeliz”. Descrito por um subordinado como um bêbado e covarde, Ledlie foi um dos piores oficiais do Exército da União. Com o ataque marcado para começar nas primeiras horas de 30 de julho - um dia depois que Grant e Meade deram o sinal verde - Ledlie não conseguiu fazer planos de batalha simples. Ninguém nunca explicou a seus soldados como eles deveriam atacar depois que a mina explodiu.

Os agradáveis ​​acenderam o pavio às 3:15 da manhã e esperaram. Uma hora depois, a mina ainda não havia explodido. Dois de seus homens rastejaram para dentro do poço escuro da mina e descobriram que o pavio havia queimado. Eles reacenderam o fusível e fugiram. Pouco antes das 5 da manhã, 3.000 libras de pólvora explodiram em um dos momentos mais espetaculares da guerra.

A explosão criou uma cratera que “tinha pelo menos 60 metros de comprimento, 15 metros de largura e 7 metros de profundidade”, recordou Pleasants. Os rebeldes ficaram "completamente paralisados", pois a explosão deixou uma abertura que "tinha quase 400 ou 500 metros de largura". O plano de minerar sob as linhas confederadas foi um sucesso completo. A União havia conseguido sua surpresa.

Grant lembrou que "os homens de Ledlie marcharam para a cratera imediatamente na explosão, mas a maioria parou lá na ausência de alguém para dar instruções." Muitas das tropas apenas avistaram o enorme fosso fumegante, em vez de marchar ao redor do buraco gigantesco e lutar como planejado. Alguns vagaram sem rumo, em vez de atacar os remanescentes das linhas rebeldes.

Isso ocorreu em parte porque o 1º estava sem seu líder. Os agradáveis ​​encontraram Ledlie encolhido no banco de trás e segurando uma garrafa de rum.

O ataque sindical desorganizado deu aos confederados tempo para se recuperar. Os rebeldes moveram homens e artilharia para a borda da fenda e abriram fogo à queima-roupa.

À medida que os atacantes se tornavam os atacados, a disciplina da União se dissolveu em pânico e algumas unidades caíram em desordem. Mas outras unidades da União, incluindo a 4ª, avançaram, tentando desesperadamente retomar a iniciativa. Apesar do caos, os homens da 4ª lutaram bem e, como observa o historiador James M. McPherson, “sofreram mais baixas do que qualquer outra divisão, mas também foram rechaçados na confusão”. Muitas de suas baixas ocorreram quando tropas rebeldes, possivelmente enfurecidas com a visão de soldados negros, atacaram com baioneta ou atiraram em tropas que tentavam se render. Com a surpresa da União perdida e seus homens sendo massacrados enquanto permaneciam impotentes na cratera, Grant cancelou o ataque.

A União fracassou em explorar uma das maiores surpresas da história da guerra. Grant chamou o ataque de "um fracasso estupendo" e reconheceu que a União havia desperdiçado o que foi provavelmente a maior oportunidade de destruir o exército de Lee até o momento. Em uma carta ao major-general Henry Halleck, Grant chamou de "o caso mais triste que testemunhei na guerra", mas argumentou que a falha não estava no planejamento, mas na execução. “Estou constrangido a acreditar que se as instruções tivessem sido prontamente obedecidas, Petersburgo teria sido carregado com toda a artilharia e um grande número de prisioneiros sem a perda de 300 homens”.

Os confederados perceberam como realmente eram sortudos. O major-general confederado William Mahone, organizador do contra-ataque rebelde naquela manhã, escreveu que "não havia nada para impedir o ... corte [do] exército confederado em dois ... abrindo os portões para a retaguarda da capital confederada". Nunca se saberá se a batalha realmente foi tão decisiva, mas os temores de Mahone eram plausíveis - e poderiam ter sido uma realidade se o 4º tivesse liderado o ataque. A agora infame Batalha da Cratera foi um sucesso e um fracasso espetaculares. Uma ideia simples de um mineiro de carvão da Pensilvânia levou a uma das operações mais incríveis do conflito, mas complicações relacionadas à raça levaram a um fiasco completo para a União - e provavelmente prolongou a guerra.

Jeffrey Maciejewski formou-se em 2009 pela Academia da Força Aérea dos EUA e é bacharel em história militar. Ele é de Avon, Minnesota.

Publicado originalmente na edição de maio de 2010 de Guerra Civil da América. Para se inscrever, clique aqui.


Os soldados negros da guerra civil

Após o ataque valente, mas malsucedido, ao Forte Wagner, o ritmo do recrutamento de negros se acelerou. De um punhado de regimentos no verão de 1863, as fileiras do USCT aumentaram em proporções gigantescas. No final do verão de 1864, cerca de 100.000 negros vestiram o azul da União, e antes do fim da guerra seu número ultrapassava 123.000.

Soldados negros construíram fortificações, guardaram pontes e ferrovias críticas, sustentaram o oleoduto logístico e realizaram várias outras funções. Mas a realidade de sua situação era que os soldados negros não podiam ganhar o respeito dos brancos do Norte e obter os direitos civis plenos e iguais que tanto desejavam, a menos que obtivessem sucesso no campo de batalha. Da mesma forma, o fracasso na batalha poderia causar danos irreversíveis ao seu status na América do pós-guerra.

Vez após vez, os soldados negros agiram com coragem incomum porque temiam tanto acusações de covardia. Eles lutaram ousadamente, às vezes de forma imprudente, para demonstrar conclusivamente seu caráter e compromisso com a vitória da União. "Eles estiveram no arsenal de Deus", explicou um sargento negro, e receberam armas do coração, que os tornavam inimigos ousados ​​e perigosos, homens dignos de consideração. Para os soldados negros, a Guerra Civil foi sua cruzada.

DOIS SOLDADOS EM GAP HOLANDÊS, VIRGÍNIA. (OHIO HISTÓRICA SOCIEDADE)

Eles se saíram bem em combate? Eles lutaram tão bem e tão mal quanto os soldados brancos. Quando seus oficiais os treinavam e lideravam de maneira adequada, as unidades negras agiam com tanta bravura na batalha quanto qualquer regimento branco. Quando seus oficiais negligenciavam ou maltratavam suas tropas, quando expressavam abertamente dúvidas sobre como seus homens agiriam bem em combate e quando treinavam mal seus homens e os lideravam mal em batalha, os comandos negros eram tão ruins quanto unidades brancas com problemas de liderança comparáveis . Talvez Abraham Lincoln tenha avaliado melhor sua eficácia em combate quando escreveu em 1864: "Até onde foi testado, é difícil dizer que eles não são tão bons soldados quanto qualquer um."

Freqüentemente, oficiais de alta patente os usavam em assaltos. Alguns achavam que essa era a maneira ideal de usar sua "selvageria inata". Outros justificaram seu emprego em cobranças por um motivo mais convencional. Eles acreditavam que, como a fadiga excessiva havia afetado profundamente o tempo de treinamento das unidades negras, eles poderiam ter dificuldades para executar manobras táticas intrincadas no campo de batalha. Ataques simples e diretos superaram esse problema. Apenas em Fort Wagner um oficial general recomendou colocar tropas negras na vanguarda do ataque para se livrar delas. Em momentos críticos, quando os exércitos entravam na batalha e os oficiais reuniam todas as tropas disponíveis, os generais ficavam encantados por ter soldados negros.

TRÊS REGIMENTOS NEGROS LUTAM NA BATALHA DE OLUSTEE, FLÓRIDA, EM 1864. (MH)

Embora as unidades negras lutassem durante o outono e o inverno de 1863, não foi até o final da primavera ou início do verão de 1864 que os exércitos federais realmente sentiram seu impacto. O tenente-general Ulysses S. Grant desenvolveu uma estratégia que colocava o maior número possível de soldados em campo. Com o enorme aumento do alistamento negro durante o ano anterior, havia literalmente dezenas de regimentos negros prontos para a campanha. No cerco de Petersburgo, trinta e três regimentos, ou quase um em cada oito soldados, eram negros. Na Divisão Militar do Mississippi, Sherman preferia manter seus soldados negros mais na retaguarda, protegendo ferrovias e empurrando suprimentos para a frente. No entanto, as tropas negras sob seu comando geral participaram de vários combates.

Provavelmente, a batalha mais famosa envolvendo tropas negras foi o assalto à mina de Petersburgo, mais comumente conhecido como "a cratera". Algumas tropas da Pensilvânia, mineiros antes da guerra, sugeriram um plano para construir um túnel sob os paramentos dos confederados e detonar alguns explosivos. Com as fortificações destruídas, as tropas da União poderiam levar a posição e quebrar a linha confederada. Eles trabalharam arduamente para cavar uma longa mina e carregá-la com pólvora. Em 30 de julho de 1864, após uma tentativa abortada de acender a carga, a mina explodiu. A explosão criou uma enorme cratera no local da linha confederada.

A BATALHA DA CRATERA. (LC)

O plano original previa uma divisão negra para liderar o ataque. Essas tropas haviam treinado rigorosamente para o ataque e aguardavam a oportunidade de levar as obras inimigas. Mas o general George G. Meade, comandante do Exército do Potomac, mudou o plano. Temendo repercussões políticas se o esquema fracassasse e a divisão negra sofresse pesadas perdas, ele substituiu as tropas negras por uma divisão branca.

A má gestão do sindicato, a obstinação confederada e a dificuldade de superar o enorme fosso que a explosão havia criado logo atolou as tropas brancas. Os federais precisavam de mais homens para explorar o intervalo, e a primeira reserva foi a divisão negra. As tropas negras avançaram rapidamente para a lacuna, mas o exército confederado se recuperou rapidamente do choque. Os oficiais rebeldes dirigiram o fogo de artilharia para cobrir a frente, e os disparos e granadas ficaram tão pesados ​​que tudo que as tropas negras podiam fazer era abraçar o solo. Com o apoio da infantaria, os confederados isolaram o avanço e atiraram nos atacantes pela frente e pelo flanco.

O desastre atingiu os federais. Incapazes de avançar e recuar, eles ficaram presos na terra de ninguém. Durante grande parte do dia, esses ianques se agacharam o melhor que puderam, trocando tiros esporadicamente com o inimigo. Era apenas uma questão de tempo até que os confederados reunissem forças suficientes para lançar um contra-ataque. Quando os rebeldes atacaram, eles o fizeram com intensidade e, em questão de minutos, esmagaram a resistência da União.

Em vez de se render, a maioria dos federais optou por arriscar seu destino e correr o desafio de volta às linhas da União. Muitos foram ceifados durante o voo. Outros se recusaram a desistir. Eles lutaram com todas as suas forças até que os invasores confederados simplesmente os dominaram.

INFANTÁRIOS NEGROS CABEM EM ARMAS CAPTURADAS EM PETERSBURGO. (FW)

O 1º REGIMENTO DE INFANTARIA, USCT, LUTA EM PETERSBURGO, FAZENDA DE CHAPIN, FAIR OAKS E OUTROS SITES, (LC)

Para evitar mais massacres, um general federal interveio e ordenou que todas as tropas na cratera se rendessem. No entanto, um grupo de ianques não recebeu ordem para cessar o fogo e eles continuaram a atirar. Alguns confederados viram o ato como traição e retaliaram na mesma moeda, atirando com baionetas em soldados negros feridos. Quando soldados negros viram seus camaradas sendo massacrados, imediatamente agarraram suas armas e lançaram outro ataque vigoroso, este com balas, baionetas e coronhas. Eventualmente, um oficial confederado restaurou a ordem garantindo o tratamento adequado para todos os prisioneiros. Se esses soldados negros resistissem, no entanto, ele prometeu que cada um deles morreria. A pedido dos oficiais federais, os últimos soldados negros largaram as armas e se renderam. A batalha da cratera havia terminado.

Enquanto os regimentos negros se reuniam para tabular suas perdas, a visão era nauseante. A 29ª Infantaria Colorida dos EUA entrou no ataque com 450 soldados e saiu com 128. Outros regimentos do USCT tiveram baixas quase tão altas. "Tive vontade de sentar e chorar por causa de nosso infortúnio", lamentou um oficial a um amigo. No total, os regimentos negros sofreram mais de 40% das fatalidades e 35% das baixas, perdas proporcionais mais altas do que as tropas brancas no combate.

Na batalha de Chapin's Farm perto de Richmond, Virginia, no final de setembro de 1864, Grant empregou tropas brancas e negras em um ataque à extrema esquerda da linha de Lee. Os comandantes da União convocaram unidades negras, na extrema direita da força de ataque, para atacar em terreno difícil contra fortes obras dos confederados. Depois de abrir caminho por um labirinto de árvores derrubadas, as tropas negras tiveram que vadear um pântano ao se aproximar das fortificações confederadas. Os oficiais instruíram as tropas a consertar as baionetas e não a atirar. À medida que seu avanço diminuía a ponto de rastejar na área pantanosa, os confederados lançaram um fogo fulminante sobre os atacantes. As tropas negras caíram aos poucos e, sob tal pressão, não puderam resistir a atirar de volta. Os homens então pararam para recarregar e os confederados os mataram em grande número. Embora seus soldados não conseguissem carregar as defesas confederadas lá, o comandante da Terceira Brigada, Terceira Divisão, XVIII Corpo, que consistia da 4ª e 6ª Infantaria Colorida dos EUA, elogiou o verdadeiro valor de seus homens: "Ah! Me dê o Thunder -cabeças e corações negros, afinal. Eles lutaram esplendidamente naquela manhã, enfrentando a tempestade vermelha da morte com um heroísmo inabalável. " Uma empresa perdeu mais de 87 por cento de seus homens no ataque, e a 6ª Infantaria Colorida dos EUA sofreu 209 baixas de 377 homens que entraram na luta.

O SARGENTO MAJOR CHRISTIAN FLEETWOOD DA 4ª USCT RECEBEU A MEDALHA DE HONRA POR SEU VALOR NA BATALHA DA FAZENDA DE CHAPIN. (USAMHI)

A Segunda Brigada dessa divisão, também composta por tropas negras, atacou perto da Terceira Brigada. Como os homens da 4ª e 6ª Infantaria Colorida dos EUA, seus soldados tiveram que atravessar um pântano e tiveram os mesmos problemas com as tropas disparando a céu aberto. No entanto, a brigada invadiu a posição defensiva dos confederados ao longo da New Market Road, desbaratou-os e manteve a linha até a chegada de reforços. Suas perdas naquele dia foram chocantes. A Segunda Brigada entrou na batalha com cerca de 1.300 homens e teve 455 baixas.

Provavelmente, o pior desastre da União naquele dia ocorreu quando o Brigadeiro General William Birney ordenou que tropas negras atacassem o Forte Confederado Gilmer, uma posição extremamente bem defendida. Soldados negros araram três ravinas, cheias de madeira caída, o tempo todo sob fogo pesado. Embora muitos homens tenham recuado, alguns conseguiram chegar a uma vala profunda fora do forte. Cada vez que empurravam os soldados para o topo, as explosões dos confederados os derrubavam. As forças rebeldes então começaram a lançar granadas de mão e projéteis de fusíveis curtos sobre eles. Os sobreviventes não tiveram alternativa a não ser se render.

Um mês depois, Grant usou essas tropas negras para desviar a atenção de Lee novamente, desta vez em um ataque mais ao norte. Como o ataque de 29 de setembro, este falhou, mas as baixas foram consideravelmente menores. Na Fazenda de Chapin, embora as unidades negras constituíssem uma pequena parte da força federal, sofreram 43 por cento das baixas.

A 1ª BATERIA COLORIDA TENNESSEE. (LC)

Longe das trincheiras de Petersburgo, o inexperiente regimento negro, a 5ª Cavalaria Colorida dos EUA, juntou-se às tropas brancas em um ataque aos confederados em Saltville, Virgínia, no início de outubro de 1864. Entre os federais na expedição estava a 13ª Cavalaria de Kentucky. Vários meses antes, esses habitantes de Kentucky demonstraram tanto ódio pelos soldados negros que quase assassinaram um oficial de recrutamento do USCT. Enquanto avançavam em direção a Saltville, os cavaleiros de Kentucky incomodaram as tropas negras. Mas quando eles foram para a batalha, o desempenho da 5ª Cavalaria Colorida dos EUA chocou seus camaradas brancos. Esses jovens cavaleiros negros invadiram as fábricas dos confederados e repeliram seus adversários. Por duas horas, eles se agarraram à posição. Quando nenhum apoio chegou, seus oficiais os retiraram sob a cobertura do crepúsculo.

A pura audácia da 5ª Cavalaria Colorida dos EUA em face da forte resistência do inimigo mudou as opiniões das tropas brancas apressadamente. De acordo com um capitão da 13ª Cavalaria de Kentucky, ele e seus homens "nunca viram as tropas lutarem como fizeram. Os rebeldes estavam atirando neles com uva e vasilhame e os derrubavam pelos Scores, mas outros continuaram em frente".

Apesar de seu número comparativamente pequeno, os homens do USCT desempenharam um papel importante na Batalha de Nashville, onde as tropas do Major General George H. Thomas esmagaram o Exército Confederado do Tennessee e acabaram com a invasão do Tenente General John Bell Hood no Tennessee. Em Nashville, o USCT sofreu 630 vítimas entre 3.500 homens. Enquanto um oficial da 100ª Infantaria Colorida dos EUA caminhava sobre o campo de batalha, ele contemplou a terrível visão de centenas de corpos, tanto negros quanto brancos, todos vestidos de azul, que caíram em combate. Mas, estranhamente, a cena o enalteceu também. “O sangue dos homens brancos e negros”, note-se. "fluiu livremente juntos pela grande causa que é dar liberdade, unidade, masculinidade e paz a todos os homens, qualquer que seja seu nascimento ou pele."

A EQUIPE DE ARMAS DA 2ª ARTILHARIA DE LUZ COLORIDA DOS EUA. (SOCIEDADE HISTÓRICA DE CHICAGO)

Provavelmente, o maior sucesso individual das tropas negras foi na Batalha de Fort Blakely, Alabama, em abril de 1865. Uma divisão de tropas negras detinha a posição da extrema direita da União.No final da tarde, seus oficiais estenderam a linha de combate. As tropas confederadas tentaram resistir ao avanço, mas os piquetes rebeldes logo recuaram às pressas para suas trincheiras principais. "Assim que nossos negros avistaram as figuras dos rebs em retirada", explicou um oficial do USCT, "o próprio diabo não conseguiu segurá-los, seus olhos brilhavam como serpentes e com gritos e uivos de lobos famintos correram para as obras rebeldes o movimento foi simultâneo regt. [regimento] após reg. e linha após linha pegou o grito e começou até que todo o campo estava preto com darkeys. " O ataque, não autorizado pelo alto comando da União, seguiu tão de perto nos calcanhares dos escaramuçadores confederados que os defensores nas principais fortificações não podiam atirar neles sem medo de atingir seus próprios homens. À medida que os soldados negros entraram nas fábricas, a linha confederada começou a desmoronar. Momentos depois, um ataque federal autorizado em toda a linha completou a derrota. A notícia do ataque programado à divisão negra não deu certo, mas eles não poderiam ter coordenado seu ataque melhor.

Em março de 1863, o Congresso estabeleceu a Medalha de Honra como a mais alta condecoração dos Estados Unidos por bravura militar. Eventualmente, 23 militares negros & # 15116 soldados e 7 marinheiros & # 151 receberiam a prestigiosa condecoração pela bravura em ação durante a Guerra Civil, um testemunho impressionante do serviço e sacrifício de voluntários afro-americanos no conflito mais sangrento de nossa nação.

Talvez o mais conhecido desses atos de valor tenha ocorrido em 18 de julho de 1863, durante o desesperado ataque noturno a Fort Wagner, na Carolina do Sul. O sargento William H. Carney, de 23 anos, do 54º Massachusetts, ergueu a bandeira caída da unidade e carregou a bandeira pelo fosso do forte e subiu pelas muralhas cheias de cadáveres. Embora sangrando de vários ferimentos, Carney manteve o controle sobre o Stars and Stripes crivado de balas até o final da luta e orgulhosamente declarou para seus companheiros sobreviventes: "A velha bandeira nunca tocou o chão." Embora Carney não tenha recebido sua medalha até 1900, sua foi a primeira façanha no campo de batalha de um afro-americano a receber o prêmio.

UMA FOTOGRAFIA COMPOSTA DA MEDALHA DOS RECEPTORES DE HONRA. DO CIMA, DA ESQUERDA PARA A DIREITA: ROBERT A. PINN, MILTON N. HOLLAND. JOHN W. LAWSON JOHN DENNY, ISAIAH MAYS, FOWHATAN BEATY, BRENT WOODS WILLIAM H. CARNEY, THOMAS R. HAWKINS, DENNIS BELL, JAMES H. HARRIS THOMAS SHAW, ALEXANDER KELLY, JAMES GARDINER, CHRISTIAN A. FLEETINER (LC)

O maior número de medalhas apresentadas aos soldados negros por uma única ação veio na batalha de New Market Heights, ou Fazenda de Chapin, um dos vários confrontos durante o cerco de nove meses às fortalezas do sul de Richmond e Petersburg, na Virgínia. Em 29 de setembro de 1864, três brigadas das Tropas Coloridas dos Estados Unidos lançaram um ataque determinado contra as formidáveis ​​defesas confederadas. Suas fileiras diminuíram por um fogo selvagem, os regimentos disciplinados avançaram através de um labirinto de obstruções & # 151 árvores caídas e estacas afiadas chamadas abatis. Quando oficiais brancos caíam mortos ou feridos, cinco sargentos negros assumiam o comando de suas respectivas companhias e lideravam o ataque contra a posição inimiga.

O Sargento Alfred B. Hilton carregava as Cores Nacionais da 4ª USCT, quando o homem com a bandeira do regimento foi derrubado ao seu lado. Hilton ergueu a bandeira caída e avançou com as duas bandeiras até que uma bala na perna direita o derrubou. Quando Hilton gritou: "Rapazes, salvem as cores!" O sargento-mor Christian Fleetwood e o soldado Charles Veal pularam para a frente, pegaram as bandeiras e seguiram para a terraplanagem. "Nunca fui capaz de entender como Veal e eu vivíamos sob tal saraivada de balas", lembra Fleetwood, "a menos que seja porque éramos ambos muito pequenos." Vitela foi o único membro da Guarda Colorida a emergir ileso da luta, embora seu mastro tenha sido cortado e a seda perfurada com vinte e duas balas. Os galantes porta-estandartes estavam entre quatorze soldados afro-americanos agraciados com a Medalha de Honra por conduta heróica em New Market Heights.

Apesar do preconceito, da desigualdade de salários e de inúmeras adversidades, esses bravos soldados negros exemplificavam o idealismo e o sacrifício de homens por uma causa. Como disse o vencedor da Medalha de Honra William Carney: "Continuamos a lutar pela liberdade dos escravos e pela restauração de nosso país".


Grant se dirige a Petersburgo - 13 de junho de 1864 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Neste dia, a maior parte do Exército do Potomac começa a se mover em direção a Petersburgo, Virgínia, precipitando um cerco que durou mais de nove meses.

Desde o início de maio, o exército da União perseguiu o Exército da Virgínia do Norte de Robert E. Lee enquanto tentava destruir os confederados no teatro oriental. Comandado oficialmente por George Meade, mas efetivamente dirigido por Ulysses S. Grant, o Exército do Potomac sofreu enormes baixas enquanto lutava em Wilderness, Spotsylvania e Cold Harbor.

Após o desastre em Cold Harbor, onde as tropas da União sofreram perdas terríveis quando atacaram rebeldes fortificados a leste de Richmond, Grant parou por mais de uma semana antes de ordenar outro movimento. O exército começou a sair do acampamento em 12 de junho e em 13 de junho a maior parte da força de Grant estava se movendo para o sul, para o rio James. Como haviam feito por seis semanas, os confederados ficaram entre Richmond e os ianques. Lee bloqueou a estrada para Richmond, mas Grant estava atrás de um alvo diferente agora. Após a experiência de Cold Harbor, Grant decidiu tomar o centro ferroviário de Petersburg, 23 milhas ao sul de Richmond.

No final da tarde, o Segundo Corpo de Exército do General Winfield Hancock chegou ao James. Os engenheiros do norte ainda estavam construindo uma ponte flutuante, mas uma frota de pequenos barcos começou a transportar os soldados para a travessia.

No dia seguinte, escaramuças eclodiram em torno de Petersburgo e a última grande batalha de guerra na Virgínia começou. Esta fase da guerra seria muito diferente, pois os dois grandes exércitos se estabeleceram em trincheiras para uma guerra de desgaste.


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