Lady Astor torna-se MP

Lady Astor torna-se MP

A americana Nancy Astor, a primeira mulher a se sentar na Câmara dos Comuns, é eleita para o Parlamento por uma maioria substancial. Lady Astor ocupou a cadeira unionista de seu marido, Waldorf Astor, que estava se mudando para uma cadeira herdada na Câmara dos Lordes.

Nascida em Danville, Virgínia, em 1879, ela era filha de um ex-oficial confederado que se tornou um rico leiloeiro de tabaco. Ela se casou com Robert Gould Shaw II, um bostoniano, em 1897, e eles tiveram um filho antes de se divorciarem em 1903. Logo depois, ela visitou a Inglaterra, onde conheceu e se apaixonou por Waldorf Astor, o tataraneto do americano comerciante de peles John Jacob Astor. Em 1906, eles se casaram. Nancy Astor tornou-se uma influente anfitriã da sociedade, presidindo a propriedade de Cliveden em Astor. O "conjunto de Cliveden", como a camarilha social dos Astors ficou conhecida, passou a exercer considerável influência política em uma série de campos, especialmente nas relações exteriores.

Em 1910, Waldorf Astor foi eleito conservador para a Câmara dos Comuns, e os Astor mudaram-se para seu distrito eleitoral de Plymouth. Nove anos depois, o pai de Waldorf morreu, e ele conseguiu seu viscondado e assento na Câmara dos Lordes. Nancy Astor decidiu fazer campanha por sua vaga na Câmara dos Comuns e fez uma campanha extravagante que atraiu a atenção internacional. Em 28 de novembro de 1919, ela obteve uma vitória retumbante na eleição e, posteriormente, tornou-se a primeira mulher a se sentar na Câmara dos Comuns. (Ela não foi, no entanto, a primeira mulher a ser eleita para a Câmara dos Comuns; em 1918, a nacionalista irlandesa Constance Markiewicz foi eleita deputada por um distrito eleitoral de Dublin, mas se recusou a ir a Londres como um protesto contra o governo britânico.)

Embora considerada uma conservadora, Lady Astor adotou uma abordagem individual da política, dizendo: "Se você quer um hack do partido, não me escolha." Seus discursos apaixonados sobre os direitos das mulheres e das crianças, seu modesto traje preto e sua irreverência ocasional conquistaram um número significativo de seguidores. Repetidamente reeleita por seu eleitorado em Plymouth, ela se sentou na Câmara dos Comuns até se aposentar em 1945.


100 anos de Nancy Astor

100 anos de Nancy Astor

Hello #Plymouth & # 8211 Hoje, a primeira estátua de uma mulher em Plymouth Hoe foi revelada. Lady Nancy Astor foi a primeira mulher do parlamento a ocupar seu assento na Câmara dos Comuns, como representante de Plymouth Sutton, que faz parte do patch para o qual estou concorrendo à reeleição. Por dois anos ela foi a única mulher na Câmara dos Comuns. Nancy Astor literalmente quebrou o teto de vidro e é por isso que minha equipe e eu iniciamos o apelo da estátua em 2017. Nós o entregamos para Plymouth Women in Business em 2018 e eles fizeram um trabalho verdadeiramente excelente em arrecadação de fundos e arrecadação desta estátua magnífica. Tenho orgulho de apoiar algumas mulheres trabalhistas brilhantes que lideraram a campanha. Minha esperança em 2017 era que esta estátua contasse mais da história de Plymouth e fosse um farol para as meninas e mulheres jovens de nossa cidade fazerem a diferença em sua cidade. Nancy Astor e eu discordaríamos em muito e alguns de seus pontos de vista não seriam aceitáveis ​​na Grã-Bretanha moderna, mas isso vale para a maioria dos grandes nomes históricos da Grã-Bretanha. Isso não deve afastar a necessidade de contarmos este capítulo vital da história da nossa cidade e da história britânica. Como cidade, temos uma herança tão rica, mas nem sempre somos bons em contá-la e é por isso que esta estátua fará tanta diferença. Ver a estátua em toda a sua glória mostra que foi alcançado & # 8211 muito bem a todos que planejaram , doou, esculpiu e elaborou esta adição valiosa a Plymouth Hoe. Deixe-me saber o que você acha de Plymouth

Postado por Luke Pollard na quinta-feira, 28 de novembro de 2019

  • Uma estátua de Nancy Astor orgulha-se do lugar na enxada
  • Lady Astor serviu aos constituintes de Plymouth Sutton por 26 anos
  • Luke: & # 8220Nancy Astor quebrou o teto de vidro. & # 8221

Em 1º de dezembro de 1919, Nancy Astor se tornou a primeira mulher membro do Parlamento a ocupar seu lugar na Câmara dos Comuns. A ocasião foi comemorada com a inauguração de uma estátua de Lady Astor em Hoe, onde ela viveu e serviu aos seus constituintes de Plymouth Sutton.

Lady Astor foi uma pioneira ao apoiar reformas da previdência, direitos iguais de voto e acesso às profissões para mulheres. Ela era candidata sindicalista (agora Partido Conservador) e era conhecida como campeã de outras parlamentares, independentemente de sua filiação partidária. Astor foi Membro do Parlamento por 26 anos (1919-1945) e ganhou sete eleições consecutivas.

Luke Pollard, concorrendo à reeleição como MP por Plymouth Sutton e Devonport, disse:

“Nancy Astor quebrou o teto de vidro e é por isso que minha equipe e eu começamos o apelo da estátua em 2017. Nós o entregamos para Plymouth Women in Business em 2018, e eles fizeram um trabalho verdadeiramente excelente na arrecadação de fundos e na arrecadação desta estátua magnífica. Tenho orgulho de apoiar algumas mulheres trabalhistas brilhantes que lideraram a campanha. Minha esperança em 2017 era que esta estátua contasse mais da história de Plymouth e fosse um farol para as meninas e mulheres jovens de nossa cidade fazerem a diferença em sua cidade.

Nancy Astor e eu discordaríamos muito, e alguns de seus pontos de vista não seriam aceitáveis ​​na Grã-Bretanha moderna, mas isso vale para a maioria dos grandes nomes históricos da Grã-Bretanha. Isso não deve afastar a necessidade de contarmos este capítulo vital da história da nossa cidade e da história britânica. Como cidade, temos uma herança tão rica, mas nem sempre somos bons em contá-la, e é por isso que esta estátua fará tanta diferença. ”

Houve apoio de todos os partidos para uma estátua em homenagem a Nancy Astor e ao lado de Luke na cerimônia estavam ex-parlamentares de Plymouth: Alison Raynsford, Linda Gilroy, Baronesa Janet Fookes e Lord David Owen.

/> MPs de Plymouth: Alison Raynsford, Linda Gilroy, Luke Pollard, Baronesa Janet Fookes e Lord David Owen.

Um século depois que Lady Astor tomou seu assento no Parlamento, como mudou a política britânica para as mulheres?

Um século atrás, Nancy Astor fez a viagem de trem de seu distrito eleitoral em Plymouth, uma cidade na costa do sudoeste da Inglaterra, para Londres. Lá, em 1º de dezembro de 1919, ela tomou assento no Parlamento - a primeira mulher na história britânica a fazê-lo.

Quando ela foi eleita como Membro Conservador do Parlamento (MP) no Reino Unido em 1919, as mulheres, e apenas algumas mulheres (maiores de 30 anos com qualificação de propriedade) tinham direito a voto por pouco mais de um ano. Astor não foi a primeira mulher a ser eleita para o Parlamento & mdash em 1918, Constance Markievicz ganhou uma eleição em Dublin, Irlanda, mas se absteve de tomar seu assento devido à política de seu partido político Sinn F & eacutein & # 8217s. Isso significava que Astor foi a primeira mulher a quebrar essa barreira. Ao fazer isso, ela desafiou séculos de sexismo entrincheirados na sociedade britânica e, com sua estreia no Parlamento, entrou em um mundo então totalmente dominado por homens.

Em muitos aspectos, o legado do Astor & # 8217s é complexo. Posteriormente, foi reeleita sete vezes antes de se aposentar em 1945, tendo perdido o apoio de seu partido. Historiadores e biógrafos apontaram que suas opiniões na década de 1930 incluíam simpatias com o nazismo e movimentos fascistas, ela também teria feito declarações anti-semitas e anticatólicas.

24 deputadas foram eleitas nas eleições gerais de 1945 e Astor foi sucedido em Plymouth por Lucy Middleton, uma política do Partido Trabalhista.

Embora sua vida política tenha ocorrido durante uma era totalmente diferente, historiadores e legisladores modernos, há vários paralelos entre as experiências de Astor e # 8217 e as de mulheres políticas no Reino Unido de hoje.

Astor concorreu à cadeira de seu marido na Câmara dos Comuns quando recebeu o título de visconde e mais tarde elevado à Câmara dos Lordes. Astor, que nasceu Nancy Witcher Langhorne em Danville, Va., Para uma família que perdeu sua fortuna durante a Guerra Civil Americana, se destacou entre os políticos da época em mais de uma maneira. Nancy, de 26 anos, mudou-se para a Inglaterra em 1905 e cruzou com o colega americano expatriado Waldorf Astor com quem se casou um ano depois.

& ldquoQuando ela chegou à Inglaterra, ela não era a típica mulher inglesa. Ela era americana, neto & rdquo Astor & rsquos, o visconde William Astor disse à TIME. & ldquoAcho que uma das razões pelas quais ela se tornou parlamentar foi porque ela estava totalmente alheia às barreiras que bloqueavam as mulheres na Inglaterra. & rdquo (A primeira mulher eleita para o Congresso veio apenas três anos antes).

Jacqui Turner, professora de história da Universidade de Reading, concorda. & ldquoNancy fez uma campanha incrível, animada e espirituosa no estilo americano & rdquo Turner diz. "Ela não tinha aquela rigidez da classe alta inglesa [ou] formalidade." Em vez disso, Astor encontraria pessoas locais nas áreas mais pobres de Plymouth, sentando-se com mulheres em situação de pobreza e defendendo políticas que as beneficiassem. Astor ganhou um grande número de seguidores entre as mulheres da cidade, observa Turner, que por sua vez convenceu seus maridos a votarem nela.

"Isso foi realmente inovador na época", diz Charlotte Holloway, candidata do Partido Trabalhista para representar o eleitorado de Plymouth Moor View & mdash, que foi abrangido pela cadeira original de Astor & # 8217 até 2010 & mdash nas eleições gerais de 12 de dezembro no Reino Unido. (Atualmente o parlamentar trabalhista Luke Pollard, Plymouth & rsquos primeiro parlamentar abertamente gay, detém a cadeira de Plymouth, Sutton e Devonport MP conservador Johnny Mercer detém Plymouth Moor View.) ver que as crianças estão vivendo na pobreza no século 21, seu legado está tão vivo agora como sempre foi. & rdquo

Astor continuou a defender a política local, opondo-se de forma polêmica à linha convencional do Partido Conservador e fazendo campanha pela temperança, destacando o dano que o álcool estava causando às comunidades de Plymouth. "Eu vejo bons parlamentares hoje e é isso que eles fazem", diz Rebecca Smith, uma candidata parlamentar conservadora que concorre no antigo assento de Astor em Plymouth Sutton e Devonport. & ldquoEles estão no terreno descobrindo o que está acontecendo e com o objetivo de influenciar as leis para trazer mudanças em sua comunidade local. & rdquo Astor introduziu a Intoxicating Licor Bill em 1923, a primeira fatura de uma mulher a ser aprovada no Reino Unido. A lei afirma que é ilegal beber álcool com menos de 18 anos e ainda se mantém hoje.

Como político, o perspicaz Astor era um & ldquomaverick & rdquo, diz seu neto. & ldquoVocê nunca sabia exatamente o que ela iria dizer ou fazer. & rdquo Por dois anos, até que a segunda mulher eleita entrasse na Câmara, Astor teve que lutar para ser ouvido. & ldquoEla lutou, determinada. Ela se levantava e interrompia as pessoas ocasionalmente ou fazia um discurso duro para ser ouvida. Você olha para trás em alguns de seus discursos agora e você pensa, & lsquoPor que ela disse isso? & rsquo& rdquo diz William Astor. & ldquoEntão você percebe que, ao ler todo o debate, ela está apenas dizendo & lsquoI & rsquom aqui também. Você acabou de ter um debate inteiro sobre os direitos das mulheres e eu sou a única mulher na sala, mas ninguém me pediu para falar.& rdquo

Durante anos, vários políticos se recusaram a falar com Astor por causa de seu gênero. Mas com o tempo, ela quebrou essas barreiras e acabou ganhando amigos e apoio de todo o espectro político. O número de seguidores dela se espalhou todas as semanas, ela recebia cerca de 3.000 cartas de mulheres de todo o país, de acordo com Turner.

Mas as cartas que Astor recebia nem sempre eram positivas. De acordo com o historiador Turner, uma nota não assinada dizia “Para aquela maldita prostituta americana, vá para casa”. Para muitas mulheres políticas, existem paralelos claros hoje. Várias mulheres parlamentares renunciaram antes das próximas eleições citando abusos, incluindo estupro e ameaças de morte. Enquanto Astor recebia cartas, mulheres políticas agora recebem comentários abusivos nas redes sociais.

Um estudo realizado no ano passado pela Amnistia Internacional descobriu que a política trabalhista Diane Abbott recebeu quase metade de todos os tweets abusivos enviados a deputadas no período que antecedeu a última eleição geral em 2017. & ldquoComo uma mulher de pé, fico bastante assustada e ansiosa ,, & rdquo diz Sima Davarian, uma candidata que concorre para representar os liberais democratas no sudoeste de Devon. "Há definitivamente misoginia e retórica desagradável."

Astor também enfrentou reação de seus colegas, incluindo o primeiro-ministro Winston Churchill, que não era a favor da entrada de mulheres no Parlamento. (Em sua juventude, Churchill se opôs à campanha pelo sufrágio feminino.) Quando Astor assumiu seu assento no Parlamento, Churchill teria dito que sentiu como se uma mulher & ldquoa tivesse entrado em meu banheiro e eu só tivesse uma esponja para me defender. , & rdquo William Astor observa.

Notoriamente, o par lutou durante os debates parlamentares. & ldquoChurchill fazia discursos bastante longos e minha avó ficava entediada, então [em uma ocasião] ela se levantou e disse: & lsquoSe eu fosse casada com você, envenenei seu café & rsquo, ao que Churchill respondeu: & lsquoSe eu fosse casado com você, bebia isso, & rsquo & rdquo diz William Astor. Em um artigo de 1964, a TIME escreveu a Astor & ldquowas criticado, denunciado e ridicularizado durante grande parte de sua vida. & Rdquo

"Seu legado para mim foi que ela se manteve firme", diz Turner sobre o papel de Astor na história parlamentar. & ldquoEla não cedeu, não apareceu, trabalhou mais do que qualquer outra pessoa e falou abertamente. & rdquo

E as coisas parecem diferentes hoje, com o Parlamento mais recente incluindo 211 deputadas do sexo feminino & mdash, embora embora a proporção de mulheres esteja em um nível mais alto desde que os registros começaram, ainda seja de apenas 32% de representação. Smith diz que ela faz parte de um grupo do WhatsApp com outras mulheres políticas para compartilhar apoio e conselhos, uma grande diferença em relação a quando Astor estava sozinho no Parlamento. "Há uma cultura de que é normal ter mulheres na Câmara dos Comuns agora, o que mostra como a sociedade evoluiu", diz Smith.

Um século depois, as candidatas que concorrem no eleitorado de Astor & rsquos e nas áreas circundantes ainda veem seu impacto e paralelos com suas experiências. “Embora as circunstâncias em que ela foi eleita sejam diferentes das que muitos de nós encontramos agora, no final das contas ela abriu a porta para as mulheres parlamentares passarem, e ela manteve essa porta aberta”, diz Smith.


Qual é a história dela?

Da América, Nancy casou-se com uma família imensamente rica de Astor.

Ela foi eleita pela primeira vez para o Parlamento por Plymouth Sutton em uma eleição suplementar, substituindo seu marido na cadeira quando ele entrou na Câmara dos Lordes.

Acreditava-se que seu charme e habilidade de atrair todas as classes a ajudaram a alcançar a vitória.

Ela era uma feminista vocal, mas não tinha ligações com o movimento sufragista ativo na época.

Em 1923, ela foi responsável pela primeira Lei de Membros Privados aprovada por uma mulher - a Lei de Bebidas Intoxicantes - que impediu a venda de álcool para menores de 19 anos. A mesma lei continua em vigor até hoje.

Como mulher, ela enfrentou sexismo e ressentimento. Ela disse sobre o abuso que enfrentou: “Quando eu me levantava e fazia perguntas que afetavam mulheres e crianças, questões sociais e morais, costumavam gritar comigo por 5 ou 10 minutos por vez.

“Foi então que pensaram que eu era uma aberração, uma voz clamando no deserto”.

O próprio Churchill foi registrado uma vez como admitindo que os homens da câmara tentaram congelá-la.


Lady Astor morta aos 87 anos - falece modelo e socialite envolvida no caso Profumo que abalou a Grã-Bretanha

A senhora de uma casa senhorial envolvida na Grã-Bretanha & # x27s escândalo sexual mais infame morreu aos 87 anos.

Lady Bronwen Astor foi uma das modelos mais célebres de sua geração antes de ser envolvida no caso Profumo dos anos 1960.

Mas ela foi rejeitada pela alta sociedade depois que a propriedade se tornou o pano de fundo para o caso notório.

Sua propriedade em Cliveden, perto de Maidenhead, foi o local onde a modelo Christine Keeler - que também morreu no mês passado aos 75 anos - se juntou ao ministro da Guerra casado, John Profumo.

Keeler também teve um relacionamento sexual com um adido naval soviético Yevgeny Ivanov, o que gerou temores sobre a segurança e a renúncia de Profumo após ele inicialmente negar o caso.

Em 1960, Lady Astor casou-se com o rico Tory MP Visconde & quotBill & quot Astor depois de ser a estrela do circuito de modelos, mas apenas três anos depois se envolveu em um escândalo depois que Bill fez sexo com a dançarina de boate Mandy Rice-Davies - e fatalmente apresentou sua amiga Christine Keeler a Profumo .

Os policiais até consideraram acusar o visconde de Astor de operar um bordel na luxuosa propriedade, que agora é propriedade do National Trust e administrada como um hotel cinco estrelas.

Bronwen sempre sustentou que Rice-Davies estava mentindo sobre dormir com o marido, e o casal permaneceu junto até a morte de Bill & # x27 em 1966, aos 58 anos.

Ela se qualificou como psicoterapeuta em 1986 e dirigiu uma clínica por mais de 20 anos, além de trabalhar como conselheira espiritual.


Tag: Nancy Astor

Biên dịch: Nguyễn Thị Kim Phụng

Vào ngày này năm 1919, Nancy Astor - sinh tại Mỹ, trở thành người phụ nữ đầu tiên chính thức là thành viên Hạ viện Anh. Bà được bầu vào Nghị viện với đa số đáng kể. Phu nhân Astor đã ngồi vào chiếc ghế đảng Bảo thủ của chồng mình, Tử tước Waldorf Astor, người khi ấy vừa nhận được một ghế thừa kế tại Thượng Viện.

Sinh năm 1879 tại Danville, Virginia, phu nhân Astor là con gái của một cựu sĩ quan Hợp bang miền Nam, người đã vươn lên trở thành một nhà đấu giá thuốc lá giàu có. Ban đầu, bà kết hôn với Robert Gould Shaw II, người gốc Boston, vào năm 1897, và họ có với nhau một con trai trước khi ly hôn vào năm 1903. Ngay sau đc Boston, và họ có với nhau một con trai trước khi ly hôn vào năm 1903. Ngay sau yđc Boston, và họ có với nhau một con trai trước khi ly hôn vào năm 1903. Ngay sau đc Boston, và họ có với nhau một con trai trước khi ly hôn vào năm 1903. Ngay sau yđc Boston, và họ có với nhau một con trai trước khi ly hôn vào năm 1903. Ngay sau yđó, Nancy đến thm Anhu, Waldorf Astor, chắt của nhà kinh doanh lông thú người Mỹ, John Jacob Astor. Năm 1906, họ kết hôn. Continue lendo & # 822028/11/1919: Nancy Astor trở thành nữ hạ nghị sĩ đầu tiên của Anh & # 8221


Conteúdo

Nancy Witcher Langhorne nasceu na Langhorne House em Danville, Virginia. [5] Ela era a oitava de onze filhos do empresário ferroviário Chiswell Dabney Langhorne e Nancy Witcher Keene. [5] Após a abolição da escravidão, Chiswell lutou para tornar suas operações lucrativas e, com a destruição da guerra, a família viveu quase na pobreza por vários anos antes do nascimento de Nancy. Após seu nascimento, seu pai conseguiu um emprego como leiloeiro de tabaco em Danville, o centro de tabaco de folhas brilhantes e um importante centro de marketing e processamento.

Em 1874, ele ganhou um contrato de construção com a Chesapeake and Ohio Railroad, usando contatos anteriores de seu serviço na Guerra Civil. Em 1892, quando Nancy tinha treze anos, seu pai restabeleceu sua riqueza e construiu uma casa considerável. [6] [7] Chiswell Langhorne mais tarde mudou-se com sua família para uma propriedade, conhecida como Mirador, em Albemarle County, Virginia.

Nancy Langhorne tinha quatro irmãs e três irmãos que sobreviveram à infância. Todas as irmãs eram conhecidas por sua beleza. Nancy e sua irmã Irene frequentaram uma escola de acabamento em Nova York. Lá Nancy conheceu seu primeiro marido, o socialite Robert Gould Shaw II, um primo do coronel Robert Gould Shaw, que comandou o 54º Regimento de Massachusetts, a primeira unidade do Exército da União a ser composta por afro-americanos. Eles se casaram na cidade de Nova York em 27 de outubro de 1897, quando ela tinha 18 anos.

O casamento foi infeliz. Os amigos de Shaw disseram que Nancy se tornou puritana e rígida após o casamento. Seus amigos diziam que Shaw era um alcoólatra abusivo. Durante o casamento de quatro anos, eles tiveram um filho, Robert Gould Shaw III (chamado Bobbie). Nancy deixou Shaw várias vezes durante o casamento, a primeira durante a lua de mel. Em 1903, a mãe de Nancy morreu na época, Nancy Shaw se divorciou e voltou para Mirador para tentar administrar a casa de seu pai, mas não teve sucesso. [8]

Nancy Shaw fez um tour pela Inglaterra e se apaixonou pelo país. Como ela tinha sido tão feliz ali, seu pai sugeriu que ela se mudasse para a Inglaterra. Vendo que ela estava relutante, seu pai disse que este também era o desejo de sua mãe, ele sugeriu que ela levasse sua irmã mais nova, Phyllis. Nancy e Phyllis se mudaram juntas para a Inglaterra em 1905. Sua irmã mais velha Irene se casou com o artista Charles Dana Gibson e se tornou um modelo para suas Gibson Girls.

Nancy Shaw já havia se tornado conhecida na sociedade inglesa como uma americana interessante e espirituosa, numa época em que numerosas jovens americanas ricas haviam se casado com membros da aristocracia. Sua tendência a ser atrevida nas conversas, embora religiosamente devota e quase pudica no comportamento, confundiu muitos dos ingleses, mas agradou algumas das socialites mais velhas. Nancy também começou a mostrar sua habilidade em conquistar a crítica. Certa vez, uma inglesa perguntou a ela: "Você veio buscar nossos maridos?" Sua resposta inesperada: "Se você conhecesse o problema que tive para me livrar do meu." Encantou seus ouvintes e mostrou a inteligência pela qual se tornou conhecida. [9]

Ela se casou com um inglês, embora nascido nos Estados Unidos, Waldorf Astor quando ele tinha doze anos, seu pai, William Waldorf Astor, mudou-se com a família para a Inglaterra, criando seus filhos no estilo aristocrático inglês. O casal era bem par, visto que ambos eram americanos expatriados com temperamentos semelhantes. Eles eram da mesma idade e nasceram no mesmo dia, 19 de maio de 1879. Astor compartilhava algumas das atitudes morais de Nancy e tinha um problema cardíaco que pode ter contribuído para sua contenção. Após o casamento, os Astor mudaram-se para Cliveden, uma luxuosa propriedade em Buckinghamshire no rio Tamisa que foi um presente de casamento do pai de Astor. [10] Nancy Astor desenvolveu-se como uma anfitriã proeminente da elite social. [b]

Os Astors também eram donos de uma grande casa em Londres, a St. James's Square, nº 4, hoje sede do Clube Militar e Naval. Uma placa azul inaugurada em 1987 comemora Astor na Praça de St. James. [11] Através de suas muitas conexões sociais, Lady Astor se envolveu em um círculo político chamado Jardim de Infância de Milner. Considerado liberal em sua época, o grupo defendia a unidade e igualdade entre os falantes de inglês e a continuação ou expansão do Império Britânico.

Com o jardim de infância de Milner, Astor começou sua associação com Philip Kerr. A amizade tornou-se importante em sua vida religiosa, que eles conheceram logo depois que Kerr sofreu uma crise espiritual por causa de seu catolicismo antes devoto. Eles foram atraídos pela Ciência Cristã, para a qual ambos se converteram. [10] [12] Após a conversão, ela começou a fazer proselitismo por aquela fé e desempenhou um papel na conversão de Kerr a ela. [13] Ela também tentou converter as filhas de Hilaire Belloc à Ciência Cristã, o que levou a um desentendimento entre elas. [14]

Apesar de ter amigos católicos como Belloc por um tempo, as opiniões religiosas de Astor incluíam uma forte veia de anticatolicismo. [15] Christopher Sykes argumenta que Kerr, um ex-católico, influenciou isso, mas outros argumentam que as origens protestantes de Astor na Virgínia são uma explicação suficiente para seus pontos de vista anticatólicos. (O anticatolicismo também estava ligado a rivalidades nacionais históricas.)

Ela tentou desencorajar a contratação de judeus ou católicos para cargos importantes na O observador, [16] um jornal de propriedade de seu marido [17] em 1927, ela teria dito a James Louis Garvin que se ele contratasse um católico, "os bispos estariam lá dentro de uma semana."

Vários elementos da vida da viscondessa de Astor influenciaram sua primeira campanha, mas ela se tornou uma candidata depois que seu marido sucedeu ao título de nobreza e à Câmara dos Lordes. Ele teve uma carreira política promissora por vários anos antes da Primeira Guerra Mundial na Câmara dos Comuns após a morte de seu pai, ele sucedeu à nobreza de seu pai como o 2º Visconde de Astor. Ele se tornou automaticamente um membro da Câmara dos Lordes e, conseqüentemente, teve que perder sua cadeira de Plymouth Sutton na Câmara dos Comuns. [10] Com esta mudança, Lady Astor decidiu contestar a eleição parcial para o assento parlamentar vago.

Astor não tinha ligação com o movimento sufragista feminino nas Ilhas Britânicas. A primeira mulher eleita para o Parlamento britânico, Constance Markievicz, disse que Lady Astor era "das classes altas, fora de alcance". [10] A condessa Markiewicz estava na prisão de Holloway por atividades do Sinn Féin durante sua eleição, e outras sufragistas foram presas por incêndio criminoso. No entanto, quando Astor foi recebida ao chegar à estação de Paddington no dia seguinte à sua eleição por uma multidão de sufragistas, incluindo mulheres não identificadas que haviam sido presas e em greve de fome, uma delas disse: "Este é o início de nossa era. Eu sou feliz por ter sofrido por isso. " [18]

Astor foi prejudicada na campanha popular por ela publicada e às vezes vocal abstêmio e sua ignorância das questões políticas atuais. Astor apelou aos eleitores com base em seu trabalho anterior com os soldados canadenses, aliados dos britânicos, trabalho de caridade durante a guerra, seus recursos financeiros para a campanha e sua capacidade de improvisar. Seu público apreciou sua sagacidade e capacidade de virar o jogo contra os intrusos. Certa vez, um homem perguntou a ela o que os Astors haviam feito por ele e ela respondeu com: "Por que, Charlie, você sabe", [c] e mais tarde tirou uma foto com ele. Esse estilo informal confundiu, mas divertiu o público britânico. Ela reuniu os partidários do atual governo, moderou suas opiniões sobre a Lei Seca e usou as reuniões de mulheres para ganhar o apoio das eleitoras. Uma eleição suplementar foi realizada em 28 de novembro de 1919, [19] e ela assumiu seu assento na Câmara em 1 de dezembro como um membro Unionista (também conhecido como "Conservador") do Parlamento.

A viscondessa Astor não foi a primeira mulher eleita para o Parlamento de Westminster. Isso foi conseguido por Constance Markievicz, que foi a primeira mulher parlamentar eleita para Westminster em 1918, mas como ela era uma republicana irlandesa, ela não tomou assento. Como resultado, Lady Astor é às vezes erroneamente referida como a primeira mulher MP, ou a primeira mulher eleita para o Parlamento do Reino Unido, ao invés de a primeira mulher MP a tomar seu assento no Parlamento.

Astor foi a primeira mulher a ser eleita através do que foi denominado de 'efeito halo' de mulheres que ocupam a cadeira parlamentar de seu marido, um processo que representou a eleição de dez mulheres parlamentares (quase um terço das mulheres eleitas para o parlamento) entre as duas guerras mundiais. [20]

A carreira parlamentar de Astor foi a fase mais pública de sua vida. Ela ganhou atenção como mulher e como alguém que não seguia as regras, muitas vezes atribuídas à sua criação americana. Em seu primeiro dia na Câmara dos Comuns, ela foi chamada à ordem por conversar com um colega da Câmara, sem perceber que era ela quem estava causando a comoção. Aprendeu a se vestir com mais serenidade e evitou os bares e salas de fumantes freqüentadas pelos homens. [21] [22]

No início de seu primeiro mandato, o MP Horatio Bottomley queria dominar a questão do "amigo do soldado", [23] e, acreditando que ela era um obstáculo, procurou arruinar sua carreira política. Ele capitalizou sua oposição à reforma do divórcio e seus esforços para manter as restrições ao álcool durante a guerra. Bottomley a retratou como uma hipócrita, já que ela era divorciada, ele disse que o projeto de reforma a que ela se opôs permitiria que as mulheres tivessem o mesmo tipo de divórcio que ela na América. Bottomley foi posteriormente preso por fraude, que Astor usou a seu favor em outras campanhas. [24]

Astor fez amizade entre mulheres parlamentares, incluindo membros de outros partidos. Margaret Wintringham foi eleita depois de Astor estar no cargo por dois anos. Astor fez amizade com Ellen Wilkinson, membro do Partido Trabalhista (e ex-comunista). Astor mais tarde propôs a criação de um "Partido das Mulheres", mas as parlamentares trabalhistas se opuseram a isso, já que seu partido estava no poder e lhes havia prometido cargos. Com o tempo, diferenças políticas separaram as mulheres do parlamento. Em 1931, Astor tornou-se hostil às mulheres trabalhistas como Susan Lawrence. [25] [26]

As realizações de Nancy Astor na Câmara dos Comuns foram relativamente pequenas. Ela nunca ocupou um cargo com muita influência, e nunca qualquer cargo de nível ministerial, embora seu tempo em Commons tenha visto quatro primeiros-ministros conservadores no cargo. A Duquesa de Atholl (eleita para o Parlamento em 1923, quatro anos depois de Lady Astor) ascendeu a níveis mais altos no Partido Conservador antes de Astor. Astor sentiu que se tivesse mais posição no partido, ela seria menos livre para criticar o governo de seu partido.

Durante este período, Nancy Astor continuou a atuar fora do governo, apoiando o desenvolvimento e a expansão de creches para a educação infantil. Ela foi apresentada ao assunto pela socialista Margaret McMillan, que acreditava que sua falecida irmã ajudou a guiá-la na vida. Lady Astor foi inicialmente cética em relação a este aspecto, mas depois as duas mulheres se tornaram próximas. Astor usou sua riqueza para ajudar em seus esforços sociais. [27] [28]

Embora ativo em esforços de caridade, Astor tornou-se conhecido por uma veia de crueldade. Ao saber da morte de um inimigo político, ela expressou sua satisfação. Quando as pessoas reclamaram, ela não se desculpou, mas disse: "Sou uma virginiana que atiramos para matar". Angus McDonnell, um amigo da Virgínia, a irritou ao se casar sem consultá-la sobre sua escolha. Mais tarde, ela disse a ele, a respeito de seu discurso de solteira, que ele "realmente deve fazer melhor do que isso". Durante o curso de sua vida adulta, Astor também alienou muitos com suas palavras duras. [29] [30]

Durante a década de 1920, Astor fez vários discursos eficazes no Parlamento e ganhou apoio para seu projeto de lei de bebidas alcoólicas intoxicantes (venda para menores de 18 anos), aumentando a idade legal para consumir álcool em um bar de 14 para 18. [10] [32] Sua riqueza e personalidade chamaram a atenção para as mulheres que serviam no governo. Ela trabalhou para recrutar mulheres para o serviço público, a força policial, a reforma educacional e a Câmara dos Lordes. Ela era muito querida em seu eleitorado, assim como nos Estados Unidos durante a década de 1920, mas acredita-se que seu sucesso tenha diminuído nas décadas seguintes. [33] [34]

Em maio de 1922, Astor foi o convidado de honra em uma conferência pan-americana realizada pela Liga das Eleitoras dos Estados Unidos em Baltimore, Maryland. [31]

Astor se tornou o primeiro presidente da recém-formada Associação Elétrica para Mulheres em 1924. [35]

She chaired the first ever International Conference of Women In Science, Industry and Commerce, a three-day event held London in July 1925, organised by Caroline Haslett for the Women's Engineering Society in co-operation with other leading women's groups. Astor hosted a large gathering at her home in St James's to enable networking amongst the international delegates, and spoke strongly of her support of and the need for women to work in the fields of science, engineering and technology. [35]

She was concerned about the treatment of juvenile victims of crime: "The work of new MPs, such as Nancy Astor, led to a Departmental Committee on Sexual Offences Against Young People, which reported in 1925." [36]

The 1930s were a decade of personal and professional difficulty for Lady Astor. In 1929, she won a narrow victory over the Labour candidate. In 1931, Bobby Shaw, her son from her first marriage, was arrested for homosexual offences. [10] As her son had previously shown tendencies towards alcoholism and instability, Astor's friend Philip Kerr, now the 11th Marquess of Lothian, suggested the arrest might act as a catalyst for him to change his behaviour, but he was incorrect.

Astor made a disastrous speech stating that alcohol use was the reason England's national cricket team was defeated by the Australian national cricket team. Both the English and Australian teams objected to this statement. Astor remained oblivious to her growing unpopularity almost to the end of her career. [37] [38]

Astor's friendship with George Bernard Shaw helped her through some of her problems, although his own nonconformity caused friction between them. They held opposing political views and had very different temperaments. However, his own tendency to make controversial statements or put her into awkward situations proved to be a drawback for her political career. [39] [40]

After Bobby Shaw was arrested, Gertrude Ely, a Pennsylvania Railroad heiress from Bryn Mawr, Pennsylvania offered to provide a guided tour to Moscow for Lady Astor and Bobby. Because of public comments by her and her son during this period, her political career suffered. Her son made many flattering statements about the Soviet Union, while Astor often disparaged the nation because she did not approve of Communism. In a meeting, she asked Joseph Stalin directly why he had slaughtered so many Russians, but many of her criticisms were translated as less challenging statements. Some of her conservative supporters feared she had "gone soft" on Communism. (Her question to Stalin may have been translated correctly only because he insisted that he be told what she had said.) The Conservatives felt that her son's praise of the USSR served as a coup for Soviet propaganda they were unhappy with her tour. [39] [41]

Astor's antisemitism has been widely documented has been criticised in recent years, particularly in light of former Prime Minister Theresa May's 2019 unveiling of a statue in her honour with current Prime Minister Boris Johnson in attendance, [2] [4] [42] and more recently after Labour MP Rachel Reeves commemorated Astor in a series of tweets. [ citação necessária ] The then-leader of the Labour Party, Jeremy Corbyn, while opposed to her anti-semitism, recognised she was the first woman MP to take up her place in Parliament and so praised installation of the statue, commenting "I'm really pleased the statue is going up". [43]

Astor was reportedly a supporter of the Nazis as a solution to what she saw as the "world problems" of Jews and communists. [44] In 1938 she met Joseph P. Kennedy Sr., who was a well-documented anti-Semite. She asked him not to take offence at her anti-Catholic views and wrote, "I'm glad you are smart enough not to take my [views] personally". She highlighted highlighting the fact that she had a number of Catholic friends. [44] Astor and Kennedy's correspondence is reportedly filled with anti-Semitic language, and Edward J. Renehan Jr. wrote:

As fiercely anti-Communist as they were anti-Semitic, Kennedy and Astor looked upon Adolf Hitler as a welcome solution to both of these "world problems" (Nancy's phrase). . Kennedy replied that he expected the "Jew media" in the United States to become a problem, that "Jewish pundits in New York and Los Angeles" were already making noises contrived to "set a match to the fuse of the world". [45]

Astor commented to Kennedy that Hitler would have to do worse than "give a rough time. to the killers of christ" for Britain and America to risk "Armageddon to save them. The wheel of history swings round as the Lord would have it. Who are we to stand in the way of the future?" [46] Astor made various other documented anti-Semitic comments, such as her complaint that the Observador newspaper, which was owned at the time by her husband, was "full of homosexuals and Jews", [46] and her tense anti-Semitic exchange with MP Alan Graham in 1938, as described by Harold Nicolson:

In the corridor a friend of mine named Alan Graham came up to Nancy and said, 'I do not think you behaved very well' [in a meeting of the Foreign Affairs Select Committee]. She turned upon him and said, 'Only a Jew like you would dare to be rude to me.' He replied, 'I should like very much to smack you in your face.' I think she is a little mad. [47] [48]

Dr David Feldman of the Pears Institute for the Study of Anti-Semitism has also related that whilst attending a dinner at the Savoy Hotel in 1934, Astor asked the League of Nations' High Commissioner for Refugees whether he believed "that there must be something in the Jews themselves that had brought them persecution throughout the ages". Dr Feldman acknowledged, however, that it was "not an unusual view" and explained it "was a conventional idea in the UK at the time". [3] [49] Some years later, during a visit to New York in 1947, she apparently "clashed" with reporters, renouncing her anti-Semitism, telling one that she was "not anti-Jewish but gangsterism isn't going to solve the Palestine problem". [3]

Astor was also deeply involved in the so-called Cliveden Set, a coterie of aristocrats that was described by one journalist as having subscribed to their own form of fascism. [50] In that capacity, Astor was considered a "legendary hostess" for the group that in 1936 welcomed Hitler's foreign minister, Joachim von Ribbentrop, who communicated to Hitler regarding the likelihood of an agreement between Germany and England and singled out the Astorgruppe as one of the circles "that want a fresh understanding with Germany and who hold that it would not basically be impossible to achieve". [51] The Sunday newspaper Reynolds News, also reported, "Cliveden has been the centre of friendship with German influence". To that end, several of her friends and associates, especially the Marquess of Lothian, were involved in the policy of appeasement of Nazi Germany. Astor, however, was frustrated that the group be viewed as a pro-German conspiracy, and her husband, William Waldorf Astor, wrote in a letter to the Vezes, "To link our weekends with any particular clique is as absurd as is the allegation that those of us who desire to establish better relations with Germany or Italy are pro-Nazis or pro-Fascists". [52] The Cliveden Set was also depicted by war agitators as the prime movers for peace.

At the request of her friend Felix Frankfurter, a future US Supreme Court justice who was Jewish, Astor intervened with the Nazis in Vienna and secured the release of Frankfurter's Jewish uncle, Solomon. [53] [54] Astor occasionally met with Nazi officials in keeping with Neville Chamberlain's policies, and she was known to distrust and to dislike British Foreign Secretary (later Prime Minister) Anthony Eden. She is alleged to have told one Nazi official that she supported German rearmament because the country was "surrounded by Catholics". She also told Ribbentrop, the German ambassador, who later became the foreign minister of Germany, that Hitler looked too much like Charlie Chaplin to be taken seriously. Those statements are the only documented incidents of her direct expressions to Nazis. [55] [56]

Astor became increasingly harsh in her anti-Catholic and anticommunist sentiments. After the passage of the Munich Agreement, she said that if the Czech refugees fleeing Nazi oppression were communists, they should seek asylum with the Soviets, instead of the British. While supporters of appeasement felt that that to be out of line, the Marquess of Lothian encouraged her comments. [57]

When the war began, Astor admitted that she had made mistakes, and voted against Chamberlain, but left-wing hostility to her politics remained. In a 1939 speech, the pro-Soviet Labour MP Stafford Cripps called her "The Member for Berlin". [58]

Her fear of Catholics increased and she made a speech saying that a Catholic conspiracy was subverting the Foreign Office. Based on her opposition to Communists, she insulted Stalin's role (from 1941) as one of the Allied Powers during the war. Her speeches became rambling and incomprehensible an opponent said that debating her had become "like playing squash with a dish of scrambled eggs". [59] On one occasion she accosted a young American soldier outside the Houses of Parliament. "Would you like to go in?" ela perguntou. The GI replied: "You are the sort of woman my mother told me to avoid". [60]

The period from 1937 to the end of the war was personally difficult for her: from 1937–38 Astor lost both her sister Phyllis and her only surviving brother. In 1940, the Marquess of Lothian died. He had been her closest Christian Scientist friend even after her husband converted. George Bernard Shaw's wife died three years later. During the war, Astor's husband had a heart attack. After this, their marriage grew cold, likely due to her subsequent discomfort with his health problems. She ran a hospital for Canadian soldiers as she had during the First World War, but openly expressed a preference for the earlier soldiers. [61] [62] [63]

It was generally believed that it was Lady Astor who, during a World War II speech, first referred to the men of the 8th Army who were fighting in the Italian campaign as the "D-Day Dodgers". Observers thought she was suggesting they were avoiding the "real war" in France and the future invasion. The Allied soldiers in Italy were so incensed that Major Hamish Henderson of the 51st Highland Division composed a bitingly sarcastic song to the tune of the popular German song "Lili Marleen", called "The Ballad of the D-Day Dodgers". This song has also been attributed to Lance-Sergeant Harry Pynn of the Tank Rescue Section, 19 Army Fire Brigade. [64]

When told she was one of the people listed to be arrested, imprisoned and face possible execution in "The Black Book" under a German invasion of Britain, Lady Astor commented: "It is the complete answer to the terrible lie that the so-called 'Cliveden Set' was pro-Fascist." [65]

Lady Astor believed her party and her husband caused her retirement in 1945. As the Conservatives believed she had become a political liability in the final years of World War II, her husband said that if she stood for office again the family would not support her. She conceded but, according to contemporary reports, was both irritated and angry about her situation. [66] [67]

Lady Astor struggled in retirement, which put further strain on her marriage. [10] In a speech commemorating her 25 years in parliament, she stated that her retirement was forced on her and that it should please the men of Britain. The couple began travelling separately and soon were living apart. Lord Astor also began moving towards left-wing politics in his last years, and that exacerbated their differences. However, the couple reconciled before his death on 30 September 1952. [68] [69]

Lady Astor's public image suffered, as her ethnic and religious views were increasingly out of touch with cultural changes in Britain. She expressed a growing paranoia regarding ethnic minorities. In one instance, she stated that the President of the United States had become too dependent on New York City. To her this city represented "Jewish and foreign" influences that she feared. During a US tour, she told a group of African-American students that they should aspire to be like the black servants she remembered from her youth. On a later trip, she told African-American church members that they should be grateful for slavery because it had allowed them to be introduced to Christianity. In Rhodesia she proudly told the white minority government leaders that she was the daughter of a slave owner. [70]

After 1956, Nancy Astor became increasingly isolated. In 1959, she was honoured by receiving the Freedom of City of Plymouth. By this time, she had lost all her sisters and brothers, her colleague "Red Ellen" Wilkinson died in 1947, George Bernard Shaw died in 1950, and she did not take well to widowhood. Her son Bobbie Shaw became increasingly combative and after her death he committed suicide. Her son, Jakie, married a prominent Catholic woman, which hurt his relationship with his mother. She and her other children became estranged. Gradually she began to accept Catholics as friends. However, she said that her final years were lonely. [68] [69]

Lady Astor died in 1964 at her daughter Nancy Astor's home at Grimsthorpe Castle in Lincolnshire. She was cremated and her ashes interred at the Octagon Temple at Cliveden. [68] [69] [71]

She was known for exchanges with Winston Churchill, though most of these are not well documented. Churchill told Lady Astor that having a woman in Parliament was like having one intrude on him in the bathroom, to which she retorted, "You're not handsome enough to have such fears." [72]

Lady Astor is also said to have responded to a question from Churchill about what disguise he should wear to a masquerade ball by saying, "Why don't you come sober, Prime Minister?" [73]

Although variations on the following anecdote exist with different people, the story is being told of Winston Churchill's encounter with Lady Astor who, after failing to shake him in an argument, broke off with the petulant remark, "Oh, if you were my husband, I'd put poison in your tea." "Madame," Winston responded, "if I were your husband, I'd drink it with pleasure." [74]

A bronze statue of Lady Astor was installed in Plymouth, near her former family home, in 2019 to commemorate the 100th anniversary of her election to Parliament. [49] During the George Floyd protests in 2020, the word "Nazi" was spray-painted on its base. The statue was on a list published on a website called Topple the Racists. [75]


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Comentários

This article claims there are 542 Canadian war graves in Italy. According to veterans.cg.ca “Canadian Cemeteries and Memorials in Italy” the number of Canadian war graves in Italy and Sicily is 5,245 (my addition of the individual cemeteries). Since 542 is less than 5,245 the statement is technically correct.

Further, there is no record of Lady Astor saying what is attributed to her here.

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Who is Lady Nancy Astor and why has she been immortalised as a statue?

100 years on since she was elected to the House of Commons, Lady Nancy Astor is being remembered with a bronze statue outside her family's former home in Plymouth.

Recognised as the first female MP to take a seat in the commons, what is the former politician best known for?

And how did the hostess turn into one of the most important MPs of the 20th century?

Who was Lady Astor?

Lady Astor - born Nancy Witcher Langhorne - is considered the first female MP to take a seat in parliament.

The Virginian-born politician was elected as a Conservative MP for Plymouth Sutton in 1919 receiving more votes than Labour and the Liberal candidates combined.

However she is not the first ever female MP to be elected.

Irish Republican and Sinn Fein candidate Constance Markievicz, was elected a year earlier but did not take her seat.

Lady Astor went on to serve as an MP for a quarter of a century, eventually standing down in 1945.

How did she become an MP?

The socialite was well connected, marrying into the wealthy Astor family in 1897.

Her husband Waldorf Astor was the MP for Plymouth between 1910 to 1918 and then the Sutton division from 1918.

But it wasn't until he was forced to step-down in order to take over his father's peerage in the House of Lords that the she got involved in politics.

She stood in the 1919 by-election against Labour's William Thomas Gay and Liberal candidate Isaac Foot.

Who are the Astor family?

The Astor's were a prominent family of the 19th and 20th century Lady Astor's father-in-law owning The Independent newspaper.

With her husband, Lady Astor entertained the likes of Charlie Chaplin and Sir Winston Churchill at their estate Cliveden.

Their grandson William Astor III, 4th Viscount Astor currently sits as a Conservative hereditary Lord Temporal in the House of Lords.

What did Lady Astor do?

As well as paving the way for the hundreds of female politicians, Lady Astor had real change in mind when she was elected.

The MP is known for her desire for "drastic drink reforms" which she addressed in her maiden speech.

She eventually introduced the Intoxicating Liquor - Sale to Persons Under Eighteen - Bill, which raised the legal age for buying alcohol.

In her maiden speech she also said: "I am simply trying to speak for hundreds of women and children throughout the country who cannot speak for themselves."

How was her election received?

Lady Astor wasn't liked by everyone and it's even reported that Sir Winston Churchill that they had "tried to freeze her out".

She is once said to have told the former Prime Minister: "If I were your wife Iɽ give you poison in your coffee," to which Mr Churchill replied: "If you were my wife, Iɽ drink it."

It wasn't long before another woman joined her in the House of Commons when Margaret Wintringham, MP for Louth was elected in 1921.

How is she remembered?

Lady Astor's seat may no longer exist - the constituency was abolished to make way for Plymouth Moor View and Plymouth Sutton and Devonport in 2010 - but her legacy lives on.

100 years since she was elected, a bronze statue has been unveiled at Plymouth Hoe outside Astor's former family home.

Former prime minister Theresa May unveiled the work of art sculpted by Hayley Gibbs.

Mrs May said: "I'm honored to be here today to unveil this magnificent statue to a brave and trailblazing woman."

She went on to praise the MP for "giving a voice" to the female population and inspiring her while she was prime minister.

Lady Astor's achievements have also been featured in a local exhibition at Plymouth Guildhall to celebrate the city's most powerful women from the last century.

Outside of the city, the Nancy Astor Express - a train which will travel from London's Paddington Station to Plymouth - has also been named after the politician to mark the occasion.

The Prime Minister Boris Johnson remarked on her legacy, adding: "When Nancy Astor entered Parliament 100 years ago, she was a trailblazer, ripping up the conventions that held women back from joining the workplace."


Nancy Astor’s letters by Susannah O’Brien

It is over fifteen years since I first came across Nancy Astor’s letters in the wonderful archives at the University of Reading. These letters and their owners have remained with me and for the last year I have been writing a novel based on the stories told within them.

Nancy Astor was the first woman to enter the House of Commons. A reluctant MP, she agreed to ‘keep the seat warm’ for her husband who had unwillingly inherited his father’s seat in the Lords. She was an MP for over twenty-five years. It quickly became clear to her that she wasn’t only the Member for Plymouth. Women from all over the UK wrote to her she was the “Lady MP”. By 1922, she was receiving between 1500-2000 letters a week.

Women wrote to Astor asking for advice on birth control, childcare, poverty and alcohol abuse. The letters reveal so much about Astor her warmth, her grit, her contradictions, her passion for improving women’s lives confused with a fear of feminism. There is a different side to her too – she could be madly fun, and was hugely devoted to her friends. She became great pals with T E Lawrence and would ride pillion on his motorcycle, much to the horror of contemporary society.

This blog post gives a brief taster of some of my more interesting finds in the Astor archives and shows (I hope!) why they have provided such inspiration for my novel.

“I have had two babies within seventeen months and the thought of having to pass through what I suffered last time is nearly killing me.” Anon woman, quoted in ‘Report for the Society of Provision of Birth Control Clinics’ which was sent to Astor.

Astor was a contradiction. Her humanity and generosity to women in difficult circumstances belied her Conservative politics and strict Christian Scientist outlook. She was an outspoken opponent of divorce, despite being a divorcee herself. The issue of birth control presented her with a moral dilemma. In 1930, Eva Hubback (ex-suffragette and close friend of Eleanor Rathbone) wrote to Astor explaining that a National Birth Control Council was to be set up and inviting her to be a Vice President. “I need not tell you of my interest in Birth Control, as you are already aware of what I think of it,” Astor replied. “But at the same time I really think I would prefer not to accept nomination as a Vice President of the proposed clinic.”

Clare J. Schweizer of Rhondda began her letter (7 th July 1933) by thanking Astor for a lovely weekend at Cliveden before moving on to say: “I feel that I want to say once more how much I feel the need here of … women being instructed in birth control … I know from the women that the midwives are not keen to instruct them. It would mean less ‘biological accidents’ and that is bad for midwives’ trade!

Astor’s opinion changed over time. In 1933, her political secretary was able to state: “Lady Astor is by no means opposed to Birth Control. On the contrary, she supports the establishment of expert clinics when information can be given by qualified people to those married women who desire it. Moreover, she feels that Birth Control is a far less dangerous thing than abortion…”

“Lady Astor has asked me to tell you how sorry she is to hear of your difficulties and to send you the enclosed £2 towards your rent,” Astor’s secretary to Edith Mann, 27 th June 1932.

Astor was sympathetic to the plight of women in difficult situations, but she took her responsibilities seriously. She asked her secretary to investigate Mrs Mann’s situation. A local charity replied that Mann was indeed in a very bleak state and Astor subsequently sent some money.

In response to a similarly desperate letter from a Mrs Lottie Clark, Astor wrote: “Remember that all your needs are met not by any effort of yours or your husbands but because God is caring for you all … [and] know that God has a plan for them which is finer than anything you could ever wish. ” On this occasion, Mrs. Clark’s prayers were indeed answered because Astor enclosed a cheque for £10 along with these words of wisdom.

“You are a dear … your letters always come when I am feeling ‘down’ to cheer me up”. Ellen Wilkinson MP.

Astor was good friends with Labour firebrand Ellen Wilkinson. In a series of undated letters from Wilkinson we see her congratulating Astor for bravery in the Commons (“Please let me congratulate you on your immense courage as a member for a dockyard town in making that statement”), expressing gratitude for her famous hospitality (“It was the most unforgettable party”), and thanking Astor for her friendship. Wilkinson faced financial difficulty when her sister fell ill and she did not have sufficient funds to pay for medical care. “I know I ought to ask someone on my own side to lend me the money … but that means inevitably giving up some of my independence of action which is the dearest thing in my political life,” Wilkinson wrote. Astor lent Wilkinson money and offered to visit the ailing sister.

Perhaps the most telling evidence of Astor’s importance to women is the support and admiration she received from other women. “Heartiest congratulations to you dear Lady Astor,” wrote Millicent Fawcett in 1923 upon Astor’s re-election, “both on your own success and on your going back into the House of Commons with seven other women … We have a lasting gratitude to you...”

In the 1920s women were emerging into the public sphere with a voice and a vote for the first time. Yet despite these new freedoms, they were still imprisoned behind societal expectations. We see these contradictions in the letters both sent and received from Astor’s office.

My novel focuses on Tabitha, a recent Oxford graduate and Lady Astor’s Correspondence Secretary. I wanted to portray a clever young woman who, having fought for the suffragettes, was now looking for a way to make her mark on the world. But all her ambitions were flattened when she became pregnant. Tabitha is fictional, but her story embodies the difficulties faced by many women who wrote to Lady Astor.

Since 2017 I have taken two courses with the prestigious Faber Academy to help me develop my manuscript. I am immensely grateful to receive an independent research fellowship from the WHN. With this funding, I plan to return to the Astor archives to look further at the wonderful correspondence and find more letters to add texture and depth to my novel.

As the 100 th anniversary of Astor’s entrance to the Commons arrives, there is increased interest in her work. My novel will offer an entertaining insight into her words and deeds, and shine a spotlight onto women’s lives in the 1920s. I can’t wait to share Astor’s and Tabitha’s stories with a wider audience.

Susannah O’Brien is a teacher and writer. She has been fascinated by the works of Lady Astor for many years, having studied women’s political history at Royal Holloway, University of London, St John’s College, Oxford, and Trinity College, Dublin. She is now writing a novel based loosely on Lady Astor’s correspondence. She is a Women’s History Network Independent Research Fellow, 2019-2020.


Assista o vídeo: Nancy Astor, Viscountess Astor - This I Believe 1950s - Radio broadcast