Batalha de Lixia, final de 204 a.C.

Batalha de Lixia, final de 204 a.C.

Batalha de Lixia, final de 204 a.C.

A batalha de Lixia (outubro de 204 aC) foi uma vitória controversa conquistada por um exército Han comandado por Han Xin sobre um exército do Reino de Qi que veio depois que Qi decidiu se aliar a Han.

Han Xin foi enviado para conquistar Qi depois que Liu Bang escapou do cerco de Chenggao. Li Yi Ji, outro conselheiro de Liu Bang, então sugeriu que ele deveria ser enviado a Qi em uma tentativa de convencer o rei de Qi a se aliar a Liu Bang.

Os esforços de Li Yi Ji foram bem-sucedidos. Ele ressaltou que, enquanto Liu Bang recompensava subordinados de sucesso, seu oponente Xiang Yu era mais desconfiado e tendia a punir. A mudança de lealdade do Rei de Qi também pode ter sido motivada pelo grande exército Han se aproximando de suas fronteiras.

Tendo decidido ficar do lado de Han, o Rei de Qi enviou mensagens Hua Wu Shang e Tian Xie, os comandantes do exército que ele havia postado em Lixia (a atual Jinan), informando-os de que não precisavam mais ser tão vigilantes. Isso acabou sendo um mau conselho. Han Xin não soube da nova aliança a tempo ou deliberadamente decidiu ignorá-la e, em vez disso, atacou o exército de Qi em Lixia. O exército despreparado foi derrotado e Han Xin avançou em direção à capital de Qi em Linzi.

Não é novidade que o Rei de Qi acreditou que havia sido traído. Li Yi Ji foi fervido vivo e Qi pediu ajuda a Chu. Xiang Yu enviou um exército, mas suas forças combinadas foram derrotadas por Han Xin na batalha do rio Wei (203 aC).


Cronologia Romana do Século III DC

Nascimento do Imperador Filipe, o Árabe. O escritor cristão Tertuliano conclui sua obra A Coroa.

Jogos Seculares (Ludi saeculares) celebrados em todo o Império

Primeiro consulado do historiador romano Dio Cassius.

Nascimento do Imperador Aemilian na ilha Jerba, na África.

Nascimento do Imperador Alexandre Severo, na cidade de Cesaréia.

O imperador Septimus Severus faz campanha na Grã-Bretanha contra os caledônios.

Morte de Septímio Severo na Grã-Bretanha. Caracalla e Geta, filhos de Severo, governam como imperadores conjuntos. Geta assassinado por Caracalla 10 meses depois tornando-o único imperador.

A Constitutio Antoniniana, emitida por Caracalla, confere cidadania a todos os homens livres do Império.

Nascimento do Imperador Galieno.

Nascimento do Imperador Aureliano, na província da Baixa Moésia.

O imperador Caracalla emite uma nova forma de moeda de prata, o Antoninianus.

Novas guerras contra a Pártia. Os banhos de Caracalla são concluídos em Roma.
Caracalla faz concessões aos judeus, isentando-os de impostos pela primeira vez desde Júlio César.

Morte do Imperador Caracalla (Assassinado por Julius Martialis, um oficial da guarda-costas imperial). Macrinus, o prefeito pretoriano de Caracalla, é saudado pelas tropas como o novo imperador. Ele é o primeiro imperador a ser retirado da Ordo Equester romana.

Marcrinus foi derrotado pelas forças rebeldes perto de Antioquia e executado. Heliogábalo, sobrinho de Caracalla, é saudado como imperador após a derrota de Macrinus.

O imperador Elagabalus estabelece o deus-sol sírio do qual ele é sacerdote, El Gabal, como um deus romano principal.

Elagabalus é assassinado enquanto estava em uma latrina pela Guarda Pretoriana. Severus Alexander é saudado como o novo imperador de Roma.

Nascimento do Imperador Carus, que nasceu na cidade de Narbo, na Gália.

Nascimento do Imperador Górdio III.

A dinastia sassânida da Pérsia inicia uma guerra para reconquistar as terras perdidas no leste romano.

Nascimento do Imperador Probo, na cidade de Sirmium.

Alexandre Severus começa a fazer campanha contra Alemmani no Reno.

As tropas da Panônia proclamam Maximinus Thrax como imperador.

Morte do imperador Alexandre Severo, morto quando suas tropas se amotinaram perto da cidade de Moguntiacum. Maximinus Thrax é reconhecido pelo Senado como imperador. Thrax continua com sucesso a campanha contra o Alemmani.

Morte do historiador Dio Cassius.

Gordianus I e Gordianus II assumem o cargo de imperador do Norte da África.

Maximinus Thrax começa a fazer campanha contra as tribos revividas dos Dácios e Sármatas.

Os persas invadem a província romana da Mesopotâmia.

Morte do Imperador Maximinus Thrax, que foi morto quando seus soldados se amotinaram. Morte do Imperador Gordian I, que se enforcou. Morte do Imperador Gordian II, que foi morto em batalha. Morte do Imperador Pupieno Máximo, que foi morto quando seu guarda-costas o linchou. Morte do Imperador Balbinus, que foi espancado e arrastado nu pelas ruas de Roma antes de ser morto pelos Pretorianos.

Único imperador Górdio III. A invasão gótica da Baixa Moésia é repelida.

Nascimento do Imperador Diocleciano na província da Dalmácia. Uma rebelião sob o governador da África, Sabinianus, é reprimida perto de Cartago.

Górdio III marcha contra a invasão persa do Oriente e liberta a cidade de Antioquia do cerco.

A ocupação persa da província da Síria é derrotada por um general chamado Timesitheus.

Morte do imperador Górdio III, executado por Filipe, o árabe que assume o trono. Phillip negocia a paz com os invasores persas para lidar com os problemas na fronteira do Reno / Danúbio.

Phillip faz campanha contra e faz as pazes com várias tribos germânicas. O futuro imperador G. Aurelius Valerius Diocletianus nasceu na Dalmácia.

Filipe II é proclamado imperador pelas tropas leais a seu pai.

Roma comemora seu aniversário do milênio. Uma rebelião irrompe sob o comandante do Danúbio, Tiberius Claudius Marinus Pacatianus. Tribos góticas aproveitam e invadem as províncias do norte. Décio derrota a invasão dos godos e reassenta a Moésia e a Panônia e é proclamado imperador por seus homens.

Morte do imperador Filipe, o árabe, morto em uma batalha perto de Verona contra Décio Trajano. Os godos, sob um rei Kniva, renovam suas incursões no Império Romano.

Decius derrota Kniva. Nascimento do imperador Constâncio Cloro, nascido na região do Danúbio. Nascimento aproximado do Imperador Carinus. Nascimento aproximado do imperador Galério, perto da cidade de Florentiana na Alta Moésia. Nascimento do Imperador Licínio, na província da Alta Moésia. Nascimento aproximado do Imperador Maximiano, na cidade de Sirmium.

Herennius reivindica o trono apoiado por seu exército. O pretendente ao trono, Julius Valens Licianus, é derrotado e executado. Morte do Imperador Décio, que foi morto na batalha em Abricium contra o Rei Kniva dos Carpic Goths. Trebonius Gallus é proclamado imperador.

Trebonius Gallus é proclamado imperador.

Morte de Trebonius Gallus. Aemilianus é proclamado imperador com duração de apenas cerca de 4 meses. O general Valeriano é proclamado imperador.

A guerra persa irrompe novamente, Antioquia perdeu para a Pérsia

Marcomani ataca e invade a província da Panônia. Os godos, sob o rei Kniva, atacam, saqueiam e saqueiam toda a Trácia.

Os francos, uma tribo germânica formada originalmente pelos Cherusci e Chatti, invadem a Gália. Os godos lançam um ataque à Ásia Menor.

Uma tribo germânica, os Juthungi (Jutos), cruza o Danúbio Superior e entra na Itália.

Jutos derrotados pelo co-imperador ocidental Galieno. O imperador Valerian é levado cativo pelo único imperador do rei persa Shapur I. Gallienu.

Império Gálico estabelecido na Gália por Postumus (261-268) e Tetricus (270-274)

Peste em todo o império.

Tribo nômade conhecida como Heruli invadem a Grécia.

Outra invasão gótica eventualmente derrotada por Galieno em Naissus.

Assassinato do Imperador Galieno. Claudius II Gothicus como imperador. Batalha do Lago Benacus. O imperador Claudius II Gothicus derrotou o pretendente M. Acilius Aureolus

Batalha de Mediolanum, na qual o imperador Claudius II Gothicus derrotou uma força dos alemães alemães.

A nova rainha de Palmira, Zenobia, se revolta contra Roma e ataca o território romano.

Invasores góticos vencidos por Claudius Gothicus novamente em Naissus.

Nascimento do Imperador Maximinus II Daia. Os romanos abandonam a província da Dácia. O exército de Zenobia invade o Egito e entra na cidade de Alexandria. Morte do imperador Claudius II Gothicus, que morreu de peste. Sucesso de Aureliano.

O Imperador Aureliano derrotou o Chefe Gótico Cannabas. Batalha de Placentia, na qual uma invasão germânica combinada de Alemanni, Marcomanni e Juthungi derrota um exército romano sob o comando do Imperador Aureliano.

Mais revoltas: Septimus na Dalmácia, Domicianus no sul da Gália e Urbanus. Batalha de Immae, Aurelian derrota Zenobia de Palmyra.

Campanhas Aurelianas ao longo do rio Reno contra os Carpi.

O imperador Aureliano entra na Gália e derrota o separatista império gaulês, anexando-o novamente. Aureliano derrota os francos, os jutos e os batavos.

Nascimento do futuro imperador cristão Flavius ​​Valerius Aurelius Constantius (Constantino, o Grande) na cidade de Naissus, na Alta Moésia.

Morte do Imperador Aureliano, que foi morto a facadas por um Pretoriano chamado Mucapor. Substituído por Cornelius Tacitus, de 75 anos.

Morte de Tácito, substituído por Florian que é assassinado. Ascensão de Probus.

O imperador Probus começa a fazer campanha na Gália, expulsando as tribos godos e germânicas da província.

Probus faz campanha contra a incursão germânica em Raetia e vândalos no Ilírico.

Nascimento do Imperador Maxentius.

Morte do Imperador Probo, que foi assassinado perto de Sirmium por suas próprias tropas. Carus é proclamado governante em Roma.

Carus derrota o Quadi e os sármatas. Invasão da Pérsia pelo imperador Carus.

Morte de Carus. Carinus sucede como imperador no Ocidente e Numeriano como imperador no Oriente.

O líder da Guarda Pretoriana, chamado Diocles, assume o nome de Diocleciano e o título de imperador no Oriente após a morte de Numeriano. A ascensão de Diocleciano encerra o período dos soldados imperadores e inicia um curto período de recuperação.

O Imperador Diocleciano introduz o Édito de Preços Máximos, que fixa os salários das pessoas e o preço das mercadorias.

Morte do Imperador Carinus, assassinado por seus oficiais durante a batalha do Vale de Margus, na Moésia, contra Diocleciano.

Maximian derrota o Bagaudae, um grupo de rebeldes e camponeses descontentes, na Gália. Tornado co-imperador no oeste. O imperador Maximiano faz campanha ao longo do rio Reno, lutando contra Alemmani e borgonheses.

O imperador Diocleciano empurra os sarracenos para fora da Síria.

Diocleciano acabou com a derrota dos sarracenos.

Diocleciano cria a Tetrarquia (regra de 4) com ele mesmo como Augusto sênior, Maximiano como júnior. Galério é o César sênior e Constâncio Cloro é o César júnior.

Revolta de Alectus e Carausius na Grã-Bretanha. Derrotado por Constâncio Cloro.

O imperador Diocleciano divide as províncias para diminuir o risco dos governadores provinciais. As novas províncias são chamadas de Dioceses e há seis no Oriente (Oriente, Ponto, Ásia, Trácia, Moésia e Panônia) e seis no Ocidente (Grã-Bretanha, Gália, Viena, Itália, Espanha e África).

Diocleciano publica um édito proibindo uma ordem religiosa conhecida como maniqueísta.

Galério toma a família real persa como refém e, portanto, pode negociar termos de rendição muito favoráveis.

Constâncio Cloro repele as incursões do Alemmani. Diocleciano sitia Alexandria contra uma revolta liderada por Domício Domiciano e Aquilo. Maximian recupera as porções perdidas da África e subjuga os mouros. Galério reconquista a província da Mesopotâmia.


Vizires do Faraó

Algumas mulheres no antigo Egito também podiam ser vizires (as mais altas autoridades para servir ao Faraó). Apenas dois deles são confirmados e conhecidos pelo nome. O primeiro é conhecido nos textos históricos como Nebet. Ela foi vizir durante o reinado do faraó Pepi I da Sexta Dinastia, durante o período conhecido como Antigo Reino do Egito. Seu marido era o nobre Khui, que também era uma pessoa importante na corte do rei, mas sua esposa alcançou a posição mais elevada possível no sistema político do país. As filhas de Nebet e Khui, Ankhesenpepi I e Ankhesenpepi II, tornaram-se esposas de Pepi I. Ankhesenpepi I era mãe de um faraó Merenre Nemtyemsaf. Sua irmã deu à luz um Faraó, Pepi II. Além disso, Ankhesenpepi II, após a morte de seu primeiro marido, casou-se com Merenre Nemtyemsaf.

Estatueta da Rainha Ankhesenpepi II e seu filho, Pepy II, ca. 2288-2224 ou 2194 A.C.E. Alabastro egípcio, Museu do Brooklyn. ( Domínio público )

Nebet era conhecida como uma mulher poderosa de sua época, alguns acreditam que ela era uma princesa aparentada com a família real. Seu nome estava relacionado com Geb, Toth e Horus. Parece que sua posição influenciou a imagem da dinastia. Como vizir, ela controlava a construção da pirâmide de Pepi e outros monumentos encomendados por ele. Ele foi um dos maiores reis de sua época, e sua mão direita era uma mulher.

Também durante o período ptolomaico, durante o reinado de Ptolomeu V, uma mulher tornou-se vizir - Rainha Cleópatra I Syra, mãe de Cleópatra II, Ptolomeu VI e Ptolomeu VIII. Ela nasceu em 204 aC como filha do rei Antíoco III, o Grande, e de sua esposa Leódice. Ela foi a primeira das grandes Cleópatras do Egito e talvez a única rainha deste país que se tornou vizir.


Conheça seus navios de guerra históricos: do século 7 aC ao século 17 dC

Quando se trata de história, as atividades marítimas sem dúvida aumentaram o "alcance" da humanidade, tanto do ponto de vista das atividades migratórias (como o povo austronésio) quanto das redes comerciais (como os fenícios). Com o tempo, as localizações geográficas costeiras de vários assentamentos se traduziram em centros econômicos estratégicos que valiam a pena defender - dando lugar às primeiras potências navais do mundo. Isso, por sua vez, levou ao projeto e evolução de navios de guerra, nomeadamente navios de guerra, que foram construídos para fins dedicados de defesa e manobras de ataque.

Curiosamente, um dos modelos de design consistentes para esses navios de guerra pertence à galera - basicamente um navio que é impulsionado principalmente por linhas (de remos) em vez de velas. Consequentemente, a galera de guerra sobreviveu em suas várias formas (com diversos sistemas de armas) por milênios, possivelmente de cerca de 1500 aC ao século 17 dC, até o advento de embarcações navais mais avançadas. Em essência, devemos entender que a galera de guerra não é exatamente um tipo definitivo de navio de guerra, mas sim um projeto geral no qual diferentes tipos de navios de guerra são baseados.

Por outro lado, uma fragata originalmente se referia a qualquer tipo de navio de guerra com velas, construído para velocidade e manobrabilidade e, como tal, tendia a ter um tamanho menor do que o navio de guerra principal. No século 17, as fragatas, conhecidas por sua rapidez, transportavam armamentos mais leves do que o ‘navio de linha’. As corvetas eram ainda menores do que as fragatas, às vezes modificadas a partir dos saveiros - e, portanto, eram reservadas apenas para defesa costeira (e ataques) e pequenos combates durante a Era das Velas (1571-1862).

Para tanto, neste artigo, discutiremos os renomados navios de guerra históricos (alguns baseados no desenho da galera, enquanto outros baseados nas velas) que navegaram em alto mar, com o período de quase 2.500 anos - do século 7 aC até Século 17 DC.

1) Bireme e Trirreme (origens de cerca do século 7 aC) -

Fonte: Wiki do Assassin’s Creed

Heródoto mencionou penteconter, um tipo de navio que tinha um único conjunto de remos (possivelmente 25) de cada lado. Este navio, com sua função de preencher a lacuna entre a exploração e o ataque, foi provavelmente um dos primeiros tipos a ser usado pelas cidades-estado e colônias marítimas gregas para comunicação e controle costeiro. No entanto, possivelmente o primeiro navio conhecido dedicado à guerra naval pertence possivelmente ao birreme. Apresentando um design muito maior do que o pentecontro, um birreme típico de 80 pés de comprimento (Remus que significa "remo" em latim) tinha dois conveses de remos de cada lado, complementados por um único mastro com uma vela larga e retangular. Mais importante, de acordo com seu status de navio de guerra (ou galera de guerra), o birreme também foi equipado com o embolon, o aríete ou bico que pode colidir com os navios inimigos.

Agora, de acordo com uma hipótese, a birreme grega foi possivelmente inspirada nas galeras velozes usadas pelos fenícios. No entanto, em questão de séculos, o birreme evoluiu para o trirreme (com três decks de fileiras) com dimensões maiores, design mais robusto, mastros duplos (um grande e um pequeno) e mais número de tripulantes (possivelmente chegando a 200, com 170 deles sendo remadores). Além disso, a estrutura de comando envolvendo esses navios de guerra trirreme, especialmente na antiga marinha ateniense, foi bastante simplificada com um capitão dedicado, conhecido como o trierarca (triērarchos) que comandou seu grupo de marinheiros e remadores experientes.

Com o domínio absoluto dessas galés de guerra no antigo teatro mediterrâneo (por volta do século 4 aC), não deveria ser surpresa que o trirreme evoluísse posteriormente para o quadrirreme, o quinqueremo e assim por diante. Um exemplo pertinente estaria relacionado com Tessarakonteres (diagrama acima) - pertencente a Ptolomeu (Ptolemaios) IV Filopator, que governou o Reino Ptolomaico do Egito de 221 a 204 aC. De acordo com uma descrição feita por Ateneu, o gigante navio de guerra helenístico com suas 40 fileiras de fileiras e sete aríetes era supostamente tripulado por 400 marinheiros (para amarrar e regular as velas) 4.000 remadores (para manejar os remos) e 2.850 fuzileiros navais armados - contabilizando assim para um total de 7.250 homens, que é mais do que o número de tripulantes necessário a bordo do maior porta-aviões existente no mundo!

A República Romana e o Império Cartaginês também eram conhecidos por manter uma grande frota de quadrirremes e quinqueremes e, como tal, muitos desses navios de guerra também eram equipados com artilharia na forma de catapultas e balistas. Além disso, os fuzileiros navais romanos desenvolveram um mecanismo conhecido como corvus (que significa "corvo" ou "corvo" em latim) ou harpago. Era uma espécie de ponte de embarque que podia ser erguida de um pilar de madeira robusto de 3,5 metros de altura e girada em qualquer direção necessária. A ponta desta ponte tinha um espigão pesado (ocorvus"Em si) que se agarrou ao convés do navio inimigo, travando assim os dois navios juntos. Os soldados romanos cruzaram esta ponte improvisada e abordaram diretamente o navio inimigo. Essa tática naval deu aos romanos uma vantagem, já que eles eram conhecidos por sua perícia em combate corpo-a-corpo.

2) Liburniano (origens de cerca do século 2 aC) -

Os navios liburnos menores nos flancos, apoiando o quinquereme no centro. Fonte: Telias

Depois que a República Romana ganhou sua ascensão sobre os cartagineses, seu poder naval era relativamente seguro e, como tal, o status quo foi refletido pelas galés convencionais totalmente deque equipadas com aríetes parcialmente submersos, artilharia mecânica e possivelmente até torres (por arqueiros). Em alguns casos, a engenhosidade romana ainda venceu - com um exemplo pertencente à frota romana desesperada, sob o comando de um Decimus Brutus, lutando contra os Veneti e seus navios robustos (durante as Guerras Gálicas de César, por volta de 56 aC). Em resposta, Brutus planejou a incrível tática de usar ganchos de luta que lhes permitiriam cortar o cordame das pesadas embarcações Venetic.

No entanto, com a supremacia gradual dos romanos na região do Mediterrâneo, o estado não precisava de navios de grande porte para ações militares expansivas. Além disso, um novo tipo de inimigo surgiu no século 1 aC - os piratas com seus navios mais leves que faziam incursões frequentes nas costas da Ilíria e nas várias ilhas do Adriático. Em resposta, os romanos adotaram os projetos desses navios mais leves e mais manobráveis ​​- e o resultado foi o liburniano (liburnidas), uma galera de margem única que mais tarde foi atualizada com uma segunda margem de remos. O nome foi possivelmente derivado de ‘Liburni’, uma tribo marítima da costa do Adriático.

Em essência, o liburniano funcionava como a variante de navio de guerra mais rápida das birremes padrão e, portanto, era usado para reconhecimento, incursões e tarefas gerais de escolta para navios mercantes. Com o tempo, surgiram vários tipos de navios de guerra liburnos, alguns equipados com armações e aríetes mais pesados ​​para melhor capacidade ofensiva (em vez de velocidade). Na verdade, na época do surgimento do Império Romano, o liburniano era basicamente usado como um termo geral para a maioria dos tipos de navios de guerra romanos (e até navios de carga). Quanto ao significado histórico, Agripa era conhecido por ter usado efetivamente sua frota de navios de guerra liburnos contra as forças de Marco Antônio e Cleópatra, na decisiva Batalha de Ácio, em 31 aC.

3) Dromon (origens por volta dos séculos 4 a 5 DC) -

O navio de guerra mais prevalente por volta do século 5 DC (até o século 12 DC), especialmente nas águas do Mediterrâneo, pertencia ao dromon (‘corredor’ ou ‘piloto de corrida’). Como pode ser verificado pelo próprio nome, esta embarcação do tipo galera foi projetada como uma embarcação rápida que evitava o outrigger usado em navios de guerra gregos e romanos anteriores. De acordo com alguns historiadores, o dromon pode ter sido a evolução do liburniano e, como tal, foi o esteio da marinha romana oriental (bizantina) que manteve sua supremacia naval durante o início da era medieval. Galeras do tipo Dromon (ou pelo menos navios de guerra semelhantes) também foram usadas por seus inimigos próximos, ou seja, os árabes, por volta do século 7 DC.

Em termos de modificações no design, o dromon possivelmente ostentava um deck completo (katastrōma) que pode ter transportado artilharia, embora também visivelmente não tendo nenhum aríete. Em vez disso, o navio de guerra foi equipado com uma espora acima da água (com uma ponta afiada) que era usada para quebrar os remos inimigos, em vez de perfurar cascos. Pode-se também hipotetizar como os dromons, independentemente de sua margem única ou de duas margens de remos, eram dotados de velas latinas efetivas (de formato triangular), possivelmente introduzidas pelos árabes, que, por sua vez, derivaram a tecnologia dos índios.

4) Fireship (usado em diferentes épocas, de cerca do século V AC - século 19 DC) -

Ilustração de Graham Turner

Em termos de tecnologia naval, navio de fogo é um termo genérico usado para diferentes tipos de navios de guerra que foram usados ​​com vários resultados táticos. Por exemplo, um dos relatos mais antigos de um "navio de bombeiros" refere-se a um navio literalmente incendiado pelos siracusanos, que então guiaram o navio em chamas em direção aos atenienses (durante a expedição siciliana, por volta de 413 aC). Este último, no entanto, foi bem-sucedido em mitigar o perigo, apagando as chamas. Um tipo semelhante de estratagema tático também foi usado durante a Batalha de Penhascos Vermelhos (por volta de 208 DC), quando o general Huang Gai soltou navios de fogo (abastecidos com gravetos, juncos secos e óleo gorduroso) em direção ao seu inimigo Cao Cao.

Por outro lado, uma versão indiscutivelmente mais eficaz do fogo foi inventada pelos romanos orientais (Império Bizantino) durante seu encontro importante contra os árabes, por volta de 677 DC. Utilizando os mencionados navios de guerra do tipo dromon, os romanos equiparam suas galeras com sifões e dispositivos de bombeamento especiais, em vez do bico (ou espora) usual. Esses sifões lançavam "fogo líquido" (ou fogo grego) que continuava a arder mesmo enquanto flutuava na água. Na verdade, alguns escritores explicaram como o cruel e eficiente fogo grego só poderia ser mitigado extinguindo-o com areia, vinagre forte ou urina velha.

Basta dizer que a arma e o navio de fogo foram perfeitamente adaptados para a guerra naval e, como tal, o Império Romano do Oriente os usou em inúmeros encontros marítimos para garantir vitórias - com exemplos notáveis ​​envolvendo os sucessos cruciais obtidos contra dois cercos árabes de Constantinopla. No entanto, os procedimentos de fabricação e (subsequente) implantação do Fogo grego permaneceram um segredo militar bem guardado - tanto que o ingrediente original se perdeu com o tempo. Ainda assim, os pesquisadores especulam que a composição da substância pode ter pertencido a produtos químicos como petróleo líquido, nafta, piche (obtido do alcatrão de carvão), enxofre, resina, cal virgem e betume - todos combinados com algum tipo de ingrediente "secreto".

Além disso, existem concepções do século 11 relativas aos navios de fogo da Dinastia Song do Norte que foram possivelmente equipados com lança-chamas semelhantes aos mecanismos de fogo grego da marinha romana oriental. Na Idade das Velas (1571–1862 DC), várias marinhas usaram navios de fogo explosivos. Essas embarcações, salpicadas de alcatrão e gordura e cheias de pólvora, eram operadas por uma pequena tripulação que fugia nos últimos momentos, antes que o bombeiro incendiário colidisse com uma nave inimiga. Basta dizer que essas táticas navais implacáveis ​​eram geralmente reservadas para ataques a navios ancorados, em vez de em mar aberto.

5) Navio Viking (cerca do século 10 DC) -

Embora os navios de ataque Viking fossem uma das características definidoras dos ataques e empreendimentos militares Viking, esses navios tinham uma variação em seus projetos - o que é contrário às nossas noções populares. De acordo com historiadores, esse escopo de variação pode ser hipotetizado com credibilidade a partir do grande número de termos técnicos usados ​​em fontes contemporâneas para descrevê-los. Para esse fim, os vikings antes do século 10 faziam muito poucas distinções entre seus vários navios mercantes e navios de guerra - com ambos (e outros) tipos sendo usados ​​para empreendimentos militares no exterior. Simplificando, os primeiros ataques vikings ao longo das costas inglesas (incluindo a pilhagem do mosteiro de Lindisfarne em 793 dC, que marca o início da Era Viking) foram provavelmente feitos com a ajuda de tais navios "híbridos" que não foram especificamente feitos para fins militares - ao contrário dos navios "especiais" exibidos em Os Vikings Séries de TV.

No entanto, no período pós-9º ao 10º século, os invasores Viking aumentaram seus números organizados por estabelecimentos militares ou Ledungen, se esforçou para projetar especificamente navios de guerra militares, com suas modificações estruturais adaptadas tanto à potência quanto à velocidade. Conhecido como Snekkja (ou semelhante a fino), skeid (significando - 'que corta a água') e drekar (ou drakkar, que significa dragão - derivado da famosa cabeça de dragão na proa), esses barcos alongados tendiam a ser mais longos e finos, embora respondessem por um número maior de remos. Por outro lado, o aumento do comércio também exigiu navios mercantes especializados ou Kaupskip que eram mais largas com bordas livres altas e dependiam de sua maior potência de vela.

Dadas suas credenciais de design esbelto, o navio Viking tradicionalmente exigia apenas um homem por remo ao navegar em águas neutras. Mas quando a batalha estava próxima, o remador se juntou a dois outros soldados cujo trabalho era não apenas dar uma mãozinha (para aumentar a velocidade do navio), mas também proteger o remador dos mísseis inimigos. E à medida que os ataques Viking se tornaram mais lucrativos e organizados, a riqueza foi traduzida em navios de guerra ainda maiores e melhores. Um bom exemplo diz respeito ao Rei Olaf Tryggvason (que governou a Noruega de 995 a 1000 DC) apropriadamente nomeado Serpente Longa. De acordo com as lendas, este navio supostamente transportou oito homens por meio cômodo (ou remo) na Batalha naval de Svolder, o que equivaleria a mais de 550 homens ao mar se contarmos também os outros combatentes. Agora, em termos práticos, este cenário pode ter sido um pouco exagerado com prováveis ​​problemas de tradução. Mas mesmo que contabilizemos 8 homens por quarto (ou 4 homens por remo), o número total de homens que Serpente Longa poderia transportar teria ultrapassado 300!

6) Carrack (origens no século 14 DC) -

Considerado um dos projetos de navios mais influentes na história da navegação, a carraca foi provavelmente uma das primeiras embarcações marítimas que evoluíram além do projeto de galés de guerra. Em essência, a carraca evitava qualquer forma de sistema baseado em remo, em vez de depender inteiramente de velas. Para esse fim, um desenho de carraca totalmente evoluído era tipicamente armado de forma quadrada no mastro da frente e no mastro principal e armado em latão no mastro da mezena. O tamanho da nau, com seus cascos robustos construídos em carvela, também a destacou de seus predecessores baseados na cozinha, com algumas versões ostentando capacidades em torno de 1000 toneladas.

No início do século 16, a carraca (também conhecida como nao no teatro mediterrâneo) tornou-se o navio padrão para as rotas de comércio e exploração do Atlântico. Simplificando, as enormes capacidades das naus os tornavam candidatos ideais como navios mercantes, enquanto seu design robusto e popa alta (com grandes castelos altos, castelos de popa e gurupés) os tornavam eficazes como navios de guerra militares.

7) Caravela (origens no século 15 DC) -

As caravelas de Cristóvão Colombo - a Nina, a Pinta e a Santa Maria (possivelmente uma carraca). DEA / G. Imagens Dagli Orti / Getty

Em reação à natureza relativamente pesada dos mencionados navios de guerra e navios mercantes do tipo carraca, os portugueses (e mais tarde os espanhóis) desenvolveram a caravela - um veleiro menor, mas altamente manobrável, com três mastros e velas "modulares". No que diz respeito a este último, as velas do navio poderiam ser adaptadas de acordo com a situação e exigência da tripulação - com ambas as cordas latinas (caravela latina) e velas quadradas (caravela redonda).

Basta dizer que tais níveis de flexibilidade de design permitiram à caravela estar na vanguarda da exploração exploratória portuguesa. Um exemplo pertinente estaria relacionado ao Niña e Pinta navios de Colombo que foram fundamentais em sua jornada para as Américas. No final do século 15, variantes maiores de caravelas foram construídas pelos portugueses, muitas vezes como navios de guerra dedicados com melhor mobilidade. Alguns desses projetos ostentavam quatro mastros (com uma combinação de plataformas quadradas e latinas), junto com o castelo de proa e o castelo de popa (embora fossem menores do que carracas).

8) Galas (origens no final do século 15 DC) -

Gravura de uma galha de Plan de Plusieurs Batiments de Mer avec leurs Proportions (c. 1690) por Henri Sbonski de Passebon. Fonte: Wikimedia Commons

Projetada como um meio-termo entre os navios maiores a vela e as galeras a remo, a galera foi equipada com a combinação de remos (geralmente em número de 32) e mastros (geralmente em número de 3). Em essência, o navio de guerra foi projetado para ter a melhor manobrabilidade das galeras, ao mesmo tempo em que tinha a capacidade volumétrica de conter artilharia pesada. Basta dizer que muitas facções marítimas adotaram o design de galesias, a saber, os venezianos que as usaram com eficácia na Batalha de Lepanto (1571) e os otomanos que chamaram seus navios "híbridos" Mahons.

Infelizmente, ao longo do tempo, as limitações de tais galesias do tipo fragata vieram à tona, especialmente por causa de seu design "comprometedor". Por exemplo, a maioria das galés não poderia carregar as velas quadradas robustas por causa do tamanho do casco baseado na cozinha. Ao mesmo tempo, o tamanho aumentado, quando comparado a uma galera de guerra padrão, não permitiu que a galera fosse tão manobrável quanto sua antecessora a remo.

9) Chebec (origens no século 16 DC) -

A North African answer to the European warships with their broadsides (longitudinal side of the ship where the guns are placed), the chebec (or xebec – possibly derived from the Arabic word for ‘small ship’) was the evolved variant of the war galleys used by the Barbary pirates. In response to the sails and guns of the larger European warships, the chebec was also designed to make room for broadside cannons. However, at the same time, the chebec was distinctly smaller and more streamlined in its overall form – especially when compared to the massive carracks (naos) of the Mediterranean.

Over the course of a few decades, the chebec warships completely ditched the oars, while relying on three massive lateen sails – thus making the complete transition from a galley to a sailing ship. At the same time, their intricate design credentials like the adoption of large lateen yards, angular positioning of the masts, and longer prows made them speedier and more maneuverable than the bulky warships of the period. Interestingly enough, the effectiveness of the chebec warships led to their adoption in the 18th-century navies of both France and Spain.

10) Turtle Ship (origins in late 16th century) –

When the Japanese forces under daimyō Hideyoshi invaded Korea in 1592, they boasted of two significant advantages over their foes – their Portuguese supplied muskets, and their aggressive tactic of boarding enemy ships (supported by cannon fire). However, Korean Admiral Sun-Shin Yi had an answer for these ploys in the form of the newly designed Turtle Boat (Geobukseon in Korean). Constructed with the aid of newly raised private money, this relatively small fleet consisted of ships (with lengths of 120 ft and beams of 30 ft) covered in iron plates. The core frame was made from sturdy red pine or spruce, while the humongous structure itself incorporated a stable U-shaped hull, three armored decks, and two massive masts – all ‘fueled’ by a group of over 80 sinewy rowers.

However, the piece de resistance of the Turtle Boat was its special roof that consisted of an array of metallic spikes (sometimes hidden with straws) that discouraged the Japanese from boarding the ship. This daunting design was bolstered by a system of 5 types of Korean cannons emerging from 23 portholes, that had effective ranges of 300 to 500 m (1000 ft to 1600 ft). And finally, the awe-inspiring craft was made even more intimidating – with a dragon-head on the bow of the vessel that supposedly gave out sulfur smoke to hide the ponderous movement of the boisterous boat.

11) Galleon (origins in 16th century AD) –

According to historian Angus Konstam, the early 16th century was a period of innovation for ship designs, with the adoption of better sailing rigs and onboard artillery systems. A product of this technological trend in marine affairs gave rise to the galleon – a warship inspired by the combination of both the maneuverability of caravels and the hefty nature of carracks. To that end, the galleon was possibly developed as a specialized marine craft with a keel-up design dedicated primarily to naval battles and encounters, but also having some cargo-carrying capacity.

After the 1570s, it was the Spanish navy that took an active interest in developing their own version of the galleon – thus leading to the Royal Galleons of the Spanish Armada. These incredible warships ranged from humongous 1,000-ton (with 50 onboard guns) to 500-ton (with 30 onboard guns) capacities but were complemented by graceful designs, with a sharper stern, sleeker length-to-beam ratio (when compared to bulkier carracks), and more effective hull shape for carrying artillery. However, by the early 17th century, the sizes of the Royal Galleons were trimmed down – to be increasingly used as escorts (and even cargo ships) for the highly profitable transatlantic trade routes.

As for the artillery on-board the typical galleon, there were several varieties, including the larger canones (cannon), culebrinas (culverins), pedreros (stone-shotted guns), bombardettas (wrought-iron guns), and versos (swivel guns). Among these, the pedreros – used as close-range anti-personnel weapons, and bombardettas – with their lower ranges when compared to bronze guns, were increasingly considered as outdated by the 17th century. Por outro lado, o versos, with their swivel-mount and faster breech-loading mechanisms, were effective and flexible for both solid-shot and grapeshot.

12) Schooner (origins in the 17th century) –

The schooner was typically defined as a relatively small marine vessel with two or more masts – with fore and aft sails on both these masts. Now while it was smaller than the general warships of the period, the schooner (and the even tinnier sloop) were the preferred crafts commanded by the pirates who operated in the Caribbean region from around 1660-1730 AD. This probably had to do with their relative inconspicuousness, greater speed, and better maneuverability – especially when compared to the bulky merchant ships. Simply put, the pirates of the Caribbean tended to prey on the merchant vessels rather than the powerful warships that usually even moved in squadrons.

As for the ship-mounted guns, the sloop and larger schooner were typically equipped with the 4-pounder (also called the Canon de 4 Gribeauval), the lightest weight cannon in the arsenal of the contemporary French field artillery. These gun pieces weighed around 637 lbs and had a maximum range of over 1,300 yards. Larger pirate ships (like Black Bart’s Royal Fortune) obviously carried bigger guns, including the medium 8-pounder and heavy 12-pounder.

Conclusion – Ship of the Line

HMS Hercule – ship of the line, painting by Louis-Philippe Crépin. Source: Wikimedia Commons

Unfortunately, in spite of the many modifications (both structural and organizational) made on the Spanish galleon, naval warfare in the decades of the mid 17th century changed significantly in terms of formations and maneuvers. To that end, in the following years, one of the widespread tactics adopted by many contemporary European navies related to the ‘line of the battle’ – basically entailing the formation of a line by the ships end to end, which allowed them to collectively fire their cannon volleys from the broadsides without any danger of friendly-fire.

The adoption of such tactics translated to ships being used as floating artillery platforms, thereby resulting in the design of heavier vessels with more number of guns – better known as the ‘ship of the line’. Suffice it to say, the sleeker warship (like the galleon) was ironically anachronistic, with the focus of shipbuilders once again shifting to the bigger warships with broadside artillery platforms.


The Second Punic War

In 219 BC, Hannibal laid siege to Saguntum, a coastal city in northeast Hispania that enjoyed a long-standing treaty of friendship with Rome. In 226 BC, however, Hasdrubal the Fair signed a treaty with Rome that acknowledged Carthage's control of Hispania south of the Ebro River. Saguntum's status, therefore, was ambiguous: was it an ally of Rome or a ward of Carthage? When the besieged Saguntines appealed to Rome, Rome pressured the Carthaginians to recognize their alliance with Saguntum. Even as the Romans attempted to negotiate a settlement to the crisis, Hannibal captured the city after an eight-month siege. When Carthage refused Roman demands for Hannibal's extradition, both sides prepared for war.

Rome and Carthage enjoyed different military advantages than they had during the last war. Hannibal now fielded the best-trained and equipped army in the ancient world the Romans enjoyed complete naval superiority, which they could use to invade Carthaginian territory at will. Rome expected to exploit this advantage to wage a quick, offensive war that would compel Carthage to sue for peace on Rome's terms. Hannibal, however, had a plan to restore Carthage's supremacy in the western Mediterranean. First, he would neutralize Rome's advantage at sea through a daring invasion of Italy across the Alps. Hannibal correctly saw that the presence of a foreign army in Italy would compel the Romans to abandon their planned assault on Carthage. Once across the Alps, Hannibal planned to recruit soldiers from the recently conquered regions of northern and southern Italy and convince other kingdoms in the East to join forces against Rome. At the head of this combined force, Hannibal would cut at the roots of Roman military power by disrupting the intricate web of alliances that bound the cities and peoples of Italy to Rome. It is important to note that Hannibal's goal at the start of the war was not to destroy the city or exterminate the Romans, despite the claims made by later Roman authors. Hannibal assumed that a few decisive victories in Italy would compel Rome to negotiate a new peace treaty on terms favorable to Carthage. At the least, he thought he could win a restoration of Carthaginian holdings in Sicily and Sardinia and a recognition of their empire in Hispania. Roman resolve, however, would again surprise the Carthaginians.

At the start of the war, the Romans assumed that Hannibal, whose army was in constant danger of being outflanked by sea, would seek to protect Carthage's hard-won territory in northern Hispania. The Roman strategy assumed that one army would pin Hannibal down in Hispania, freeing another to invade the Carthaginian homeland in Africa. But Hannibal, ever bold, seized the initiative and marched towards Italy with a large army. He evaded the first Roman army sent against him and arrived at the Alps in late 218 BC with 38,000 infantry troops, 8,000 cavalrymen, and 37 war elephants. The brutal march over the mountains in the early winter cost Hannibal nearly a third of his army and most of his irreplaceable elephants. But his gamble worked. He was able to lead an intact army into Italy. Hannibal then won a cavalry engagement at Ticinus and forced the Romans to withdraw south of the Padus River. Facing an enemy army in Italy, the Romans recalled the forces that were being marshaled for the planned invasion of Africa. Hannibal had succeeded in forestalling the invasion of Carthage. His audacity had gained him the chance to win the war in Italy.

In quick succession, Hannibal inflicted two crushing defeats on a stunned and unprepared Rome. At Trebia, 30,000 freezing Roman soldiers were lured into an ambush and killed [Trebia Battle Schematic]. Hannibal then crossed the Padus River into central Italy. Despite the shocking defeat, Rome refused to negotiate terms with the invader. In 217, the two consuls raised a new army and led it against Hannibal. At Lake Trasimene, Hannibal again demonstrated his mastery of battlefield tactics when the consul Gaius Flaminius Nepos and more than 40,000 soldiers were ambushed on the narrow path along the shore of the lake. Nearly all of the Roman soldiers in Flaminius' army were either killed or captured [Trasimene Battle Schematic]. After this second disaster, Rome was seized by panic and memories of the Gallic Sack of 390 BC. But still the Romans refused to surrender or even negotiate an exchange of prisoners. Instead, Fabius Maximus was elected dictator and invested with unlimited power to confront the threat to Rome.

Unlike his impetuous colleagues, Fabius accurately assessed the tactical and strategic situation facing Rome. Fabius realized that Hannibal's decisive advantage in cavalry forces made it too risky to engage him in a large-scale battle on level ground. He also recognized that Rome's superior manpower would eventually yield victory, provided that he could thwart Hannibal's strategic goal of separating Rome from her Italian allies. Fabius therefore avoided a direct confrontation with Hannibal's forces. He focused instead on protecting Rome's allies and wearing down Hannibal's army through small raids. This "Fabian" tactic of avoiding decisive battle spared Rome's soldiers and preserved Rome's alliances, but his caution lost him favor among the more aggressive-minded Roman senators who were eager to confront Hannibal, as well as many other Roman citizens whose property was being destroyed by Hannibal's army.

Unchecked, Hannibal ranged throughout Italy, eventually destroying 400 towns and capturing several large cities. In the face of such devastation, two new consuls were elected on the promise to make short work of Hannibal. Under the burning summer sky, the largest army that Rome would ever field within Italy marched to crush what they saw as Hannibal's gaggle of barbarians. Outside of the strategic town of Cannae, however, Hannibal annihilated both consular armies: as many as 70,000 Romans and allies were butchered in a single afternoon—among the worst defeats ever suffered by Rome, or indeed by any army.

Rome's allies began to waver as Hannibal's successes mounted. Several major cities revolted, as did large swaths of southern Italy. Soon after Cannae, another army was destroyed while attempting to pacify a Gallic tribe that had defected to Hannibal. Hannibal's army and his allies had killed upwards of 175,000 Roman and Italian soldiers in just over 20 months. At this moment, Philip of Macedon agreed to open a second front against Roman interests in Illyria. By almost any reckoning, Hannibal had won the war. Rome's power base had been reduced to central Italy and Sicily. It had lost the core of its army and a large portion of its military and political aristocracy, its allies were abandoning it, and rival powers were beginning to line up behind Hannibal, who must have thought he was on the verge of victory. Yet even in the face of these manifold disasters, Rome rejected even the thought of peace on Hannibal's terms. It banned public displays of mourning, refused to negotiate, and began recruiting new armies. Improbably, the war had only just begun.

In this moment of crisis, Rome resumed the Fabian strategy. Decisive battles were avoided whenever possible, allies were protected, disloyal or captured cities were slowly re-conquered. The Romans deployed their fleet to limit reinforcements from Philip of Macedon or Carthage. They used clever diplomacy to enmesh Philip in a costly and distracting war in Greece. With the immediate crisis averted, Rome's superiority in manpower and organization eventually began to turn the tide. During the decade from 215 to 205 BC Rome fielded as many as seven and never fewer than four two-legion armies every year in Italy. At its peak mobilization in 212 BC, Rome fielded 25 legions and a massive fleet with over 200,000 men, which it used to conduct simultaneous operations from Hispania to Africa to the Aegean. Hannibal, who was never able to field more than three large armies at a time, was thus constantly made to react to Roman operations against his new Italian allies.

In 211, Hannibal at last marched against Rome. It would be more than 600 years before a foreign army would again marshal outside of Rome's gates. Even so, Hannibal was incapable of sustaining a prolonged siege against the well-defended city. This move was only a diversionary tactic to forestall a Roman expedition to Africa. By 209, Rome had retaken most of the cities in Italy and begun to make inroads against Carthaginian territory in Hispania. Hannibal, however, still hoped to win the war. A decade of continual war had wrecked the Italian economy. Rome's allies were exhausted and eager for peace. Even the Latin cities, Rome's staunchest allies, refused new levies, claiming that no men remained in their towns.

At this crucial juncture Hannibal suffered three disastrous setbacks. First his brother Hasdrubal, who was attempting to reinforce Hannibal by land, was killed and his army destroyed at Metaurus in 207. Then Scipio Africanus completed the conquest of Hispania in 206. Finally, a large resupply fleet from Carthage was destroyed in 205. Hannibal's daring gambit—his attempt to destroy Rome's alliances before its superior resources and population could provide it with a decisive advantage—had failed. When Roman forces began operating in North Africa, Hannibal was recalled to defend the Carthaginian homeland.

In 204, Scipio Africanus invaded North Africa and promptly annihilated a large army of Carthaginians and Numidians in a daring nighttime assault. The stage was set for a climactic showdown between Hannibal and Scipio Africanus. In 202 at the Battle of Zama, Hannibal was at last able to deploy war elephants against the Romans. But Scipio had developed tactics to minimize their effectiveness and Hannibal's young, untrained elephants did more damage to the Carthaginians than the Romans. The battle was won when Scipio’s superior Numidian cavalry routed its Carthaginian counterpart and attacked the Carthaginian rear lines. While Roman losses in the battle numbered under 2,000 nearly ten times as many Carthaginians died. [Zama Battle Schematic: Animated].

Even as Hannibal attempted to regroup, Carthage sued for peace. The terms were onerous: Carthage agreed to surrender all territory outside Africa, to wage war only with Roman permission, and to pay a massive indemnity of 5,000 talents (later raised to 10,000) over fifty years. Carthage's empire and its military power were broken. Rome stood unchallenged as the most powerful state in the western Mediterranean.


Hannibal vs. Rome: Why the Battle of Cannae Is One of the Most Important in History

One of the most pivotal battles in Western history, the Battle of Cannae, was fought 2,232 years ago to the year. The Battle of Cannae occurred on August 2, 216 BCE in southeast Italy between Carthaginian forces led by Hannibal Barca and Roman forces led by Lucius Aemilius Paullus and Gaius Terentius Varro. Both forces also included various allied soldiers. The battle, which ended in a major Roman defeat, is considered to be of great importance because of its tactical lessons for posterity, as well as the fact that it was the closest the Roman state had come to destruction in its history up to that point.

Of course, the Battle of Cannae did not spell the end of the Roman Republic it not only survived the disaster, but ended up beating and eventually annexing the Carthaginians. Eventually, the Roman Republic became an empire whose cultural, political and legal legacy to the world is incalculable. But Rome might have never learned the lessons of toughness that made it so great had it not faced the existential crisis brought on by Hannibal’s invasion of Italy.

After the Roman Republic beat Carthage in the First Punic War (264-241 BCE), the Carthaginians looked for ways to strengthen themselves militarily and economically. As a result of the war, the Romans became the dominant naval power in the Mediterranean. One way in which this was achieved was the colonization of Iberia, then a mineral-rich region inhabited by various tribes. This effort was spearheaded by a Carthaginian general, Hamilcar Barca. Eventually, by 218 BCE, Hamilcar’s son Hannibal commanded Carthaginian forces in Iberia while using its resources to build up a significant force. That year, the Second Punic War began when Hannibal attacked the cited of Saguntum in Iberia, which had allied with the Romans despite being in the Carthaginian sphere of influence. Hannibal then took the initiative and invaded the Roman heartland of Italy through the Alps with about 38 thousand infantry, eight thousand cavalry and 37 elephants.

Once in Italy, Hannibal had the upper hand, and many tribes that had been conquered by the Romans either failed to assist the Romans or aided Hannibal. Direct confrontations between Roman and Carthaginian forces led to Roman defeats at Trebia (218) and Lake Trasimene (217), the latter of which is often described as the largest ambush in history. The Romans, by then desperate, appointed a dictator, Fabius Maximus, who adapted a non-confrontational strategy, avoiding open battles and engaging in guerilla warfare. However, as Hannibal marched to southern Italy, where he aimed to persuade many Greek and Italian allies of Rome to switch sides, hotter heads prevailed, and Paullus and Varro were elected Consuls. They raised an army of forty thousand Roman legionaries, forty thousand allied infantry, and 2,500 cavalry to confront Hannibal, who awaited them at Cannae.

From the start, even before the battle began, Hannibal demonstrated the strategic genius for which he is remembered for today. For example, he chose to camp his army in Cannae because it was a food magazine for the Romans, and was located in a region where Rome acquired much of its grain supply. These facts put much pressure on the Roman army. After the Romans arrived, Hannibal sent his cavalry to prevent the Romans from accessing water from the only river in the area, thus provoking a fight on his terms.

On the third day, Varro, who had decided to confront Hannibal’s forces, maneuvered him against the river so that Hannibal’s forces would be arranged in a thin line. Meanwhile, the Roman infantry was arranged in depth. The battle that followed was a classical example of a successful flanking maneuver. As the Roman infantry advanced forward, it became increasingly closely-packed and disorganized. Parts of the Carthaginian infantry swung up to the sides of the advancing Romans, attacking their flanks and further disturbing their organization. While this was occurring, the Carthaginian cavalry defeated the Roman cavalry on the edges of the battle and then attacked the Romans from the rear. Surrounded in a hot and packed space, the Romans were decisively defeated. The slaughter continued until the end of the day, when some survivors cut their way out and escaped. Varro survived, but his co-consul Paullus was killed. More soldiers died at Cannae than on the first day of the Battle of the Somme on the Western Front in 1916.

It is a testament to the great luck and tenacity of the Romans that they survived this battle. Although their allied city-states in southern Italy and Greece switched sides after Cannae, Hannibal lacked the strength and supplies to take Rome, which refused peace. A long, drawn out war resulted in a Roman army eventually attacking the Carthaginian homeland itself. Hannibal was recalled from Italy to Carthage, where he was defeated at the Battle of Zama in 202 BCE by one Scipio Africanus.

Cannae has had a lasting legacy. In the short term, it forced the Romans to develop a greater level of tactical flexibility for their infantry to prevent their army from getting flanked again. In the longer term, it has provided numerous lessons to military commanders throughout the ages. Cannae illustrates both the need for caution and the usefulness of avoiding battle if the situation so warrants it, as well as the desirability for a total battle of annihilation if that can be had. Many commanders throughout Western history have sought to replicate Cannae because of its total tactical decisiveness. As then General Dwight D. Eisenhower once said, “every ground commander seeks the battle of annihilation so far as conditions permit, he tries to duplicate the classical example of Cannae.”

Akhilesh Pillalamarri is an international relations analyst, editor and writer, who contributes to the Diplomata e a National Interest. He received his Master of Arts in Security Studies from the Edmund A. Walsh School of Foreign Service at Georgetown University, where he concentrated in international security. You can follow him at his Twitter handle @akhipill.

Imagem: Hannibal Crossing the Alps detail from a fresco ca 1510. Wikimedia Commons/Creative Commons/José Luiz Bernardes Ribeiro


The Conquest

The Maya civilization was already somewhat fragmented when Europeans arrived in the early 1500's, and the weak and divided Maya were easily conquered by the Spaniards. Pedro de Alvarado, sent by Hernán Cortés, was engaged in the conquest of the highlands of Guatemala from 1523 to 1527. Alvarado was a Spanish conquistador and governor of Guatemala, and was known for his skill as a soldier and his cruelty to native populations.

Alvarado first allied himself with the Cakchiquel nation to fight against their traditional rivals, the Quiché nation. Once he felt militarily secure, Alvarado turned against the Cakchiquels, meeting them in several battles until they were subdued in 1530. Battles with other tribes continued up to 1548, when the Kek'chí in Nueva Sevilla, Izabal were defeated, leaving the Spanish to rule.

Those of native blood descended to the bottom of the new social hierarchy. The lands were carved up into large estates and the people ruthlessly exploited by the new landowners. The last cities conquered were Tayasal, capital of the Itzá Maya, and Zacpetén, capital of the Ko'woj Maya, both in 1697. These cities endured several attempts, including a failed attempt by Hernán Cortés in 1542. In order to conquer these last Maya sites, the Spaniards had to attack them on three fronts, one coming from Yucatan, another from Belize, and the third one from Alta Verapaz.


Segunda Guerra Púnica

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Segunda Guerra Púnica, também chamado Second Carthaginian War, second (218–201 bce ) in a series of wars between the Roman Republic and the Carthaginian (Punic) empire that resulted in Roman hegemony over the western Mediterranean.

In the years after the First Punic War, Rome wrested Corsica and Sardinia from Carthage and forced Carthaginians to pay an even greater indemnity than the payment exacted immediately following the war. Eventually, however, under the leadership of Hamilcar Barca, his son Hannibal, and his son-in-law Hasdrubal, Carthage acquired a new base in Spain, whence they could renew the war against Rome.

In 219 Hannibal captured Saguntum (Sagunto) on the east coast of the Iberian Peninsula. Rome demanded his withdrawal, but Carthage refused to recall him, and Rome declared war. Because Rome controlled the sea, Hannibal led his army overland through Spain and Gaul and across the Alps, arriving in the plain of the Po River valley in 218 bce with 20,000 infantry and 6,000 cavalry. Roman troops tried to bar his advance but were outmatched, and Hannibal’s hold over northern Italy was established. In 217 Hannibal, reinforced by Gallic tribesmen, marched south. Rather than attack Rome directly, he marched on Capua, the second largest town in Italy, hoping to incite the populace to rebel. He won several battles but still refrained from attacking the city of Rome, even after annihilating a huge Roman army at Cannae in 216. The defeat galvanized Roman resistance. A brilliant defensive strategy conducted by Quintus Fabius Maximus Cunctator harried the Carthaginians without offering battle. Thus, the two armies remained deadlocked on the Italian peninsula until 211 bce , when Rome recaptured the city of Capua.

In 207 Hasdrubal, following Hannibal’s route across the Alps, reached northern Italy with another large army supported by legions of Ligurians and Gauls. Hasdrubal marched down the peninsula to join Hannibal for an assault on Rome. Rome, exhausted by war, nevertheless raised and dispatched an army to check Hasdrubal. Gaius Nero, commander of the southern Roman army, slipped away north also and defeated Hasdrubal on the banks of the Metauros River. Hannibal maintained his position in southern Italy until 203, when he was ordered to return to Africa. Italy was free of enemy troops for the first time in 15 years. During the long mainland campaign, fighting had continued as well on Sardinia and Sicily, which had become Rome’s chief sources of food. Aided by internal upheaval in Syracuse, Carthage reestablished its presence on the island in 215 and maintained it until 210. Meanwhile, in Spain, Roman forces maintained pressure on Carthaginian strongholds. The Roman general Publius Scipio won a decisive battle at Ilipa in 206 and forced the Carthaginians out of Spain.

After his Spanish victory Scipio determined to invade the Carthaginian homeland. He sailed for Africa in 204 and established a beachhead. The Carthaginian council offered terms of surrender but reneged at the last minute, pinning its hopes on one last battle. The massed Carthaginian army, led by Hannibal, was defeated at Zama. The Carthaginians accepted Scipio’s terms for peace: Carthage was forced to pay an indemnity and surrender its navy, and Spain and the Mediterranean islands were ceded to Rome.


Battle of Lixia, late 204 BC - History

(ATA-204: dp. 860 1. 143' b. 33' dr. 14', s. 14 k.
cpl. 46 a. 1 3" cl. ATA-121)

The second Wandank (ATA-204)—originally projected as ATR-13l, a steel hulled rescue tug—was laid down as A TA-204 on 25 September 1944 at Port Arthur, Tex., by the Gulfport Boiler and Welding Works, launched on 9 November 1944 and commissioned on 18 January 1945, Lt. (jg.) Vernon L. Ryan, USNR, in command.

Following her shakedown in the Caribbean, ATA-204 got underway on 23 February for the Panama Canal, en route to the Pacific. The auxiliary ocean tug operated with the Pacific Fleet through the end of hostilities, performing services at locales ranging from Pearl Harbor, Hawaii, to the Marshall Islands. After hostilities ended, she returned to San Francisco, Calif., late in August 1945 and soon shifted to the Puget Sound Navy Yard, Bremerton, Wash. She operated in the 13th Naval District until she was decommissioned on 26 November 1947 and placed in reserve.

The onset of the Korean War gave the vessel a new lease on life, however, triggering the expansion of the United States Navy to maintain a posture of global readiness. ATA-204 was reactivated on 17 April 1952 at Astoria, Oreg., for assignment to the 14th Naval District. Recommissioned at Pearl Harbor on 3 May 1952, Lt. William A. Walden in command, the auxiliary ocean tug received the name Wandank and retained her ATA-204 designation.

For the next three years, Wandank operated out of Pearl Harbor, providing tug and tow services for the Pacific Fleet, and occasionally deployed to Samoa and other Pacific isles with tows. On 9 September 1955, the tug was transferred to the Marianas. There, she towed barges of supplies, stood ready to assist in search and rescue (SAR) operations, provided target services for gunnery and torpedo exercises, and conducted local surveillance missions out of Guam into the 1960's.

During this deployment, the ocean tug supported scientific operations in addition to her more routine duties. In January 1960, for example, Wandank served as communication relay and support ship for the bathy-scaphe Trieste in Project "Nekton." She towed the underwater craft some 260 miles from Guam to the vicinity of the Challenger Deep, where, on 23 January Trieste descended to 37,000 feet. Four years later, in November 1964, Wandank conducted a survey of the Solomon Islands in a joint project sponsored by the University of Hawaii's Institute of Geophysics and the Office of Naval Research. During the course of this operation, she measured the earth's gravity in the area.

On occasion, Wandank's operations nonetheless assumed a dangerous character during tropical tempests. During one of these storms, which occurred late in 1963, Wandank was trapped between two typhoons while en route to her annual buoy maintenance duty at Chichi Jima in the Bonins. In the heavy seas, her tow line parted, leaving YCV-18 adrift. During the ensuing recovery operations, the tug's first lieutenant, J. B. Clark, was knocked overboard by a heavy wave and swept from sight.

In July 1966, Wandank rendezvoused with Japanese merchantman Yeiji Maw, which had been experiencing engine trouble, and escorted the distressed ship to Guam. Later that year, she towed SS Old Westoury to a safe haven, relieving Sunnadin (ATA-197) which had run low on fuel on 11 November.

The year 1967 passed with much the same routine and, in 1968, the ship participated in her first operations in connection with the Vietnam War. She towed a gasoline barge, YOG-131, from Guam to Danang South Vietnam, from 3 to 15 January. After returning from Vietnamese waters, she performed island survey duties in the Western Carolinas and subsequently helped to search for floating drydock AFDM-6 which had broken loose from her civilian tow vessel. Wandank next participated in special operations into the summer before making a second voyage to Vietnamese waters, towing APL - O to Vung Tau, Vietnam, from 16 August to 1 September.

Wandank commenced the year 1969 with more island surveillance missions in the central Carolines, sending a landing party ashore from her crew to ascertain the needs of the islanders who lived under the care and protection of the Trust Territories. She conducted a training mission to Yokosuka, Japan, in February and March before returning to a schedule of surveillance operations in the northern Marianas. She trained for possible participation in Project "Apollo" in April before she towed three barges from Sattahip, Thailand, to Vung Tau, from 13 April to 8 May.

Upon returning to the vicinity of the Marianas and Carolines soon thereafter, she conducted local operations through the end of the year. Wandank interrupted this duty only long enough to tow LCU-1488 to Ponape Island and LCU-1497 to Majuro from 25 November to 4 December. During her final full year of naval service, 1970, the ship conducted local operations out of her home port of Apra Harbor, Guam.

She got underway from Guam on 20 January 1971 for Hong Kong and then escorted three Asheville-class patrol gunboats to Subic Bay and Camranh Bay, serving as a communication back-up vessel. She later escorted two gunboats from Camranh Bay to Hong Kong before returning to island surveillance duties.

Decommissioned at Guam on 1 July 1971, Wandank was simultaneously turned over to the Department of the Interior for service in the Trust Territories, her old habitat. Returned to the Navy on 22 May 1973, Wandank was adjudged unfit for further service and accordingly struck from the Navy list on 1 August 1973. Subsequently returned to the Interior Department, she serves in the Trust Territories on island surveillance and local towing duties.

Wandank was awarded three battle stars for her Vietnam War service.


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